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sábado, 17 de marzo de 2018

AJ Styles vs Baron Corbin vs John Cena vs Sami Zayn vs Kevin Owens vs Dolph Ziggler, WWE Fastlane 2018




Ya vimos la batalla entre 7 hombres en Elimination Chamber 2018, para determinar la composición del combate por el Título Universal en WrestleMania 34. Roman Reigns y Brock Lesnar se verán las caras en la que, quizás, sea la última lucha de La Bestia en WWE.

Un par de semanas después, llega Fastlante, el último PPV de Smackdown antes del magno evento, a menos de un mes de este. Echo de menos los tiempos en que había dos meses entre el último PPV y WrestleMania, cuando, durante mucho tiempo, se trabajaban las rivalidades. Ahora, aunque avanzan de forma indirecta, hay que esperar a que terminen estos PPVs por marcas, para que la gente no pierda interés en ellos. No es lo mismo.

En Fastlane, también conocimos la composición final de la lucha por el WWE Championship, si bien es cierto que no dudábamos de cuál sería. AJ Styles y Shinsuke Nakamura se enfrentarán en la revancha de Wrestle Kingdom 10. AJ sostuvo su campeonato en una lucha de 6 hombres, esta vez sin jaula, en la que también participaban John Cena, Baron Corbin, Kevin Owens, Sami Zayn, y Dolph Ziggler.

La historia más interesante estaba entre Kevin y Sami. Por eso he incluido esta lucha en el especial de combates con El Genérico y Kevin Steen involucrados. Algún día le daremos caña a ese especial. El caso es que la historia entre ellos ha resucitado. Se persiguen por el mundo entero.

Owens estaba en una rivalidad con Shane McMahon, que nos dio un un Hell in a Cell match, tras el ataque del canadiense a Vince. Sami, que ya había tenido una potente rivalidad con Kevin en WWE, salvó a Owens del vuelo de Shane, dándole la victoria. Steengenérico renació. De cara a WrestleMania, la duda siempre ha sido qué tipo de combate tendremos, si Shane se aliará con alguien para enfrentarse a estos dos, o si acabarán matándose entre ellos.

Porque se han peleado varias veces. Sería una opción lógica, pero se parecería demasiado a la rivalidad que tuvo Owens el año pasado, al traicionar a Chris Jericho. Parecía que Shane podía tener algo con Kurt Angle, pero estando este en el combate de Ronda Rousey, estaba claro que el hijo de Vince saldaría sus cuentas con Owens. Ojo, que unos días antes de Fastlane, todavía Meltzer decía que Shane lucharía contra Dolph Ziggler, y que Owens y Zayn irían al Andre the Giant Battle Royal. Y eso que han estado en las rivalidades más importantes de Smackdown de los últimos meses. Parece que los periodistas de Internet no han visto wrestling en la vida.

Queda por saber qué tipo de lucha será. Si es un tag team match, ¿Quién será el compañero de Shane? La storyline nos dice que Daniel Bryan, pero WWE no se decide a dejarle volver a luchar y sabemos que, si no lo hace en WrestleMania, seguramente Bryan esté en septiembre luchando en otro sitio. Así que sería una opción de negocios lógica. Aunque me gustaría ver a Bryan luchar frente a Styles, Zayn, Angle o Nakamura, posiblemente, si vuelve a luchar en WWE, será como part-timer, y eso no da tanto juego.  Vince McMahon también sería una opción lógica como compañero de Shane, pero el hombre está muuuuy mayor. Da penita ya verlo. Finalmente, junto a Shane podría estar cualquier otro luchador sin combate en el show, como Dolph Ziggler o Big Show.

La otra parte interesante es la de John Cena. Tenemos bastante claro que va a luchar contra Undertaker en WrestleMania. Pero hizo una promo en Raw diciendo que eso sería imposible, y, aunque eso para cualquiera es una confirmación de que la lucha se hará, los medios de todo el mundo se lo tomaron al pie de la letra, y empezaron a publicar la noticia de que lucharía contra Rey Mysterio en Wrestlemania. No pillan una storyline. El caso es que, tras fracasar en Royal Rumble y Elimination Chamber, acude a Fastlane, porque siendo campeón de WWE, tendría una lucha asegurada en WrestleMania.

Tenemos 3 rivalidades que molan, por tanto, para WrestleMania. Por su parte, Ziggler, después de un tiempo fuera y de haber dejado vacante el título USA, se encuentra sin lucha para WrestleMania. Nunca ha tenido un singles match en el magno evento, y no le quedan muchas opciones de tenerlo este año tampoco, aunque ha renovado con la empresa por un sueldo de main eventer: 1.5 millones anuales. El sexto hombre es Baron Corbin, que a mí me da un poco igual.

La lucha es muy entretenida. Es un combate con varios hombres, de los de toda la vida en WWE. Unos van dejando el ring, y otros van entrando a pegarse. Pero es muy entretenida, y hay algo de storytelling. A diferencia de lo que pasaba Elimination Chamber, aquí el público está muy animado. Yo me quedé dormido viendo el show en directo, pero me despertaba de vez en cuando con los gritos del respetable. Mientras dormía, pensaba que debía ser una gran lucha.

Cena empieza la lucha con un Attitude Ajustment para todo el mundo, excepto para Styles, que es más listo que los demás. Hay a quien le ha molestado este inicio, pero a mí me parece que aquí Cena sí fue Cena, mientras que en luchas anteriores había sido un pelele. Buen comienzo, es una manera de demostrar quién es la leyenda aquí. Styles aguanta sus intentos de aplicar el finisher, lo suficiente para que el resto se recupere y suba al ring para darle un palizón al 16 veces campeón.

Los luchadores van entrando y van teniendo sus momentos de protagonismo. Dolph Ziggler y Baron Corbin acaban luchando en ringside, y quedan KO tras estrellarse contra unos protectores. Es una buena forma de quitarlos de en medio un rato.

Styles también pasa buena parte de la lucha fuera, tras recibir un Attitude Ajustment sobre la mesa de comentaristas. Owens y Zayn, después de haber tenido problemas personales las semanas previas, acaban mal. Aunque en primera instancia parece que Sami quiere dejar a Owens ganar, se golpean con la furia que caracteriza sus enfrentamientos. Pero, sin querer, Kevin aplica una Super Kick sobre Shane McMahon, que estaba en ringside, viendo las acciones. Tanto Kevin como Zayn están a punto de ganar la lucha, pero en ambos casos, Shane lo evita agarrando al referee. 

Corbin introduce las escaleras metálicas en el ring, aunque acaba comiéndose un Attitude Ajustment sobre ellas. Ziggler evita la victoria de Cena. John aplica AA sobre Dolph, Owens aplica Popup Power Bomb sobre Cena, y Styles aplica Phenomenal Forearm sobre Kevin, para mantener, así, su título.

Lucha divertida y entretenida que sirve para trabajar la rivalidad entre Owens, Zayn y Shane, y la de John Cena en busca de su lucha en WrestleMania, y refuerza la posición de Styles como campeón, de cara a ese enfrentamiento con Nakamura en el evento más grande del año.

Puntuación: ***1/2

jueves, 22 de junio de 2017

AJ Styles vs Shinsuke Nakamura vs Sami Zayn vs Baron Corbin vs Dolph Ziggler vs Kevin Owens, WWE Money in the Bank 2017



Money in the Bank, en su edición de 2017, ha sido exclusiva de Smackdown. Aún así, ha habido dos luchas de Money in the Bank, una para el título masculino, y otra para el femenino.

Como el femenino acabó con trampas, en el siguiente programa de Smackdown, se certificó que se repetiría. Me parece una excusa pobre, porque ha habido millones de trampas en peleas de escaleras anteriores. Pero, como no ha sido la lucha definitiva, no la voy a comentar, prefiero hacer review de la próxima que hagan.

Por su parte, la lucha de escaleras masculina ha sido muy aclamada por todo el mundo. Y la participación no es para menos: están en ella tres de los mejores wrestlers del mundo, candidatos, de hecho, a ser el mejor: Shinsuke Nakamura, AJ Styles y Sami Zayn. Además, les acompañan Kevin Owens, Dolph Ziggler y Baron Corbin.

Yo no creo que sea de las mejores Money in the Bank, pero no está mal. Tiene algunas cosas muy buenas. Empieza bien, porque antes de comenzar la lucha, Baron Corbin ataca a Shinsuke Nakamura por la espalda, y le deja en muy mal estado, de tal manera que el japonés no puede comenzar la lucha.

Así, tan solo tenemos a 5 hombres para empezar. Creo que eso es bueno, porque a veces, en este tipo de luchas, hay tantos participantes que todos se difuminan individualmente. Sin embargo, tengo que decir que los primeros minutos son bastante aburridos.

Sami Zayn empieza a destacar en la lucha, presentándose como un underdog capaz de destrozar a los rudos de la contienda. Después, llegan buenos minutos, con un par de spots sobre escaleras bastante buenos. Corbin aplica ChokeSlam sobre Style en una escalera, y este lanza a OwenS sobre otra. Ambos ataques provocan una gran reacción del público. También, AJ, tiene una gran caída, cuando le quitan la escalera y queda colgado del gancho que sujeta el maletín.

Corbin está cerca de atrapar el maletín, pero vuelve a sonar la música de Nakamura, y el Rey del Strong Style vuelve a la batalla. Mientras la gente tararea su música, utiliza sus patadas para matar a todo el mundo. Todos sus rivales quedan noqueados, salvo AJ.

AJ Styles y Shinsuke Nakamura se ven en el ring de WWE, y tenemos un recuerdo implícito de su enfrentamiento en Wrestle Kingdom. De mutuo acuerdo, apartan las escaleras, y tienen un buen intercambio, a golpe limpio. Finalmente, se suben a la escalera y pelean para llevarse el premio, hasta que baron Corbin aparece, les hace caer, y se queda el maletín.

La lucha es bastante buena, tiene varias cosas muy interesantes, aunque también momentos no muy buenos y un final frio. La mayoría de los participantes hacen un buen trabajo. El que peor está es Kevin Owens, que pasa muy desapercibido.

Puntuación: ***3/4

miércoles, 15 de febrero de 2017

John Cena vs AJ Styles vs Bray Wyatt vs Baron Corbin vs Dean Ambrose vs The Miz, WWE Elimination Chamber 2017



Ahora que WWE tiene más PPVs en parrilla que nunca, ha vuelto a traer a la palestra la Elimination Chamber. El evento homónimo pertenece a Smackdown, como TLC y Money in the Bank, lo que me hace pensar que todos los PPVs temáticos se están quedando en la marca azul. Sería preferible que fueran rotando, para que las luchas grupales queden más heterogéneas.

John Cena ganó su campeonato mundial número 16 en Royal Rumble, igualando así los campeonatos ganados por Ric Flair, según WWE (él dirá que son 18). Pero todos sabíamos que en EC, lo perdería, en favor de Bray Wyatt, que, así, culminará su storyline con Randy Orton en WrestleMania. WWE, por tanto, perdió la oportunidad de contar la más mínima historia con respecto a este récord, aunque se podrían haber hecho mil cosas. Quizás tengan en mente una historia buena para cuando Cena gane el título 17, aunque siendo WWE, seguramente no. Me parece increíble que le paguen a guionistas.

Tenemos una Elimination Chamber previa a WrestleMania, con John Cena, Bray Wyatt, AJ Styles, Dean Ambrose, The Miz y Baron Corbin. Es una buena participación, con buenos luchadores y personajes muy definidos. Veamos qué sale de aquí.

La lucha comienza con una tradición en las Elimination Chambers: que comiencen peleando dos tipos con mucha química entre sí. Así, comienzan la batalla John Cena y AJ Styles, que ya se conocen bien. Aquí, llevan a cabo algunas buenas maniobras, sacando varios spots de los que han mostrado en sus anteriores enfrentamientos. 

Pasa mucho tiempo hasta que alguien es eliminado en esta lucha. Y eso es porque aquí no hay jobbers, los 6 participantes están muy over en Smackdown, y se tiene que respetar su posición. Hay que decir que la estructura es nueva, y es bonita desde arriba, ya que se ve el logo de WWE en el centro. Pero los suelos han dejado de ser de metal, no suenan, y no parecen nada dolorosos, y las celdas están bien tapadas por arriba, así que no se puede agarrar a nadie como en otras ediciones. Por otro lado, ya no hay nada de cristal, todo es plástico.

Van saliendo Ambrose, Bray y Corbin. Nadie es eliminado, pero todos se dan una buena paliza. Hay buen uso de la estructura, con algunos saltos desde arriba, golpes contra las rejas, y golpes contra las cristaleras de plástico. Corbin hace el papel de monster heel, golpeando a todos su rivales, que están KO. Se abre la última cabina, la de Miz, que está demasiado asustado para salir. Ambrose aprovecha el despiste del Lobo Estepario para cubrirle con un Rollup. Baron es el primer eliminado, y como venganza, masacra a Dean. Ya tenemos otra rivalidad para WrestleMania. The Miz le hace el pin a Ambrose, y le elimina.

A Cena no le cuesta mucho derrotar a Miz, y luego, debe enfrentar a los dos rivales que quedan, Bray y AJ. Tienen un buen enfrentamiento, pero al final es cazado por la Sister Abigail. Styles y Wyatt dan una gran final, con victoria para el barbudo, utilizando de nuevo su finisher.

Me parece una buena lucha, sin mucha historia, pero con mucha competición, con mucho uso de la jaula, y con cierto toque old-school. 

Puntuación: ****

miércoles, 6 de abril de 2016

Andre the Giant Memorial Battle Royal, WWE WrestleMania 32



La Andre the Giant Memorial Battle Royal, da espacio en WrestleMania, cada año, a los luchadores que no tienen hueco en las luchas principales. Normalmente, se coloca en el Kick Off, pero esta vez, lo han puesto en el evento principal. ¿Por qué?

Quizás por el mismo motivo por el que el Big Show fue sacado de la lucha por el título IC, y metivo en la Battle Royal por tercer año consecutivo: por la presencia de Shaquille O'Neal en la batalla. Sí, en circustancias normales no habría comentado esta pelea este año, pero la presencia de la leyenda de la NBA, junto a la de Diamond Dallas Page y Tatanka, la hacen reseñable.

Entra el grueso de los participantee, todos juntos, con Baron Corbin, de NXT (premio por ser derrotado en Takeover, supongo). Están los Social Outcast, Jack Swagger, Damien Sandow, Fandango, Tyler Breeze, el citado Tatanka, R-Truth, Goldust, Darren Young y The Ascension. Posteriormente, salen los participantes más destacados, con sus temas musicales: Mark Henry, Kane, DDP, The Big Show y Shaquille O'Neal.

El mítico pivot ha tenido varias apariciones en el mundo del wrestling. Con los bajos estándares existentes para entrar al Hall of Fame como celebridad, posiblemente él llegue a estar ahí. En Bash at the Beach 1994, estuvo en la esquina de Hulk Hogan, en una lucha que este disputó antes Ric Flair. Mucho tiempo después, en 2009, cuando WWE tenía un famoso como estrella invitada en cada programa de RAW, el ex de los Miami Heat tuvo su aparición, y la audiencia lo notó mucho, siendo uno de los últimos programas en llegar a los 4 puntos de audiencia. Entonces, O'Neal tuvo un careo con el Big Show, lanzándolo al suelo con un empujón. Y es que, Shaquille es más alto que el Show, aunque parezca imposible. Se quedaron con las ganas de tener una lucha en WrestleMania, se habló durante muchos años, pero nunca se cerró. Las lesiones, también, acosaron al jugador de baloncesto durante su última etapa en activo. Pero ahora, no se si definitivamente, se ven en el ring.

Porque, esta vez, también la cosa acaba sin resultado. Los dos gigantes comienzan dominando la batalla, expulsando a todo el mundo, y ahorcándose entre ellos, después de aplicar un doble chokeslam a Kane. Después de sacar fuera a Sandow y Fandango, entre todos los participantes sacan fuera a los dos más altos contendientes. La pregunta ahora es: ¿Los veremos luchar entre ellos?

El resto de la batalla no es gran cosa. DDP hace sus Diamond Cutter, pero dura poco. También Tatanka tiene su baile de sambito, pero es sacado fuera. Los Social Outcast tienen su momento de dominio, gracias a su superioridad numérica, echando fuera a la pareja formada por Goldust y R-Truth. Pero Corbin y Kane les hacen frente, echando a dos de ellos. Mark Henry, volviendo tras el puñetazo de SHow, completa el trabajo, lanzando fuera tambien a Breeze con un Military Press. Kane se carga a todo el que queda, salvo a Corbin, que aprovecha mientras el Monstruo Rojo expulsa a dos rivales para lanzarlo a él fuera, ganando así la batalla.

Veremos que hay preparado para Corbin en el roster principal. A mí no me convence mucho.

Puntuación: **1/4

domingo, 11 de octubre de 2015

Samoa Joe y Finn Balor vs Baron Corbin y Rhyno, WWE NXT Takeover: Respect



Dusty Rhodes es un personaje legendario para la historia del wrestling, en varios sentidos. Su trayectoria es increíble, como wrestler, como comentarista, como booker o como entrenador.

En los últimos años, se había dedicado a la cantera de WWE, primero, a FCW, y después, a NXT. Mucho les ha enseñado a las jóvenes promesas del wrestling. Y es por eso, que todos le quieren, y que todos han sentido mucho su pérdida.

WWE le ha homenajeado con un torneo en parejas que lleva su nombre, el Dusty Rhodes Tag Team Classic, que ha tenido lugar durante las últimas semanas, en live events y en la programación semanal de NXT. En el magno evento NXT Takeover: Respect tuvimos las semifinales y la final de este torneo.

En esas semifinales, Finn Balor y Samoa Joe derrotaron a The Mechanics, mientras que Baron Corbin y Rhyno vencieron a Jason Jordan y Chad Gable. Así, en la final tenemos a 4 hombres que han tenido sus más y sus menos últimamente, y en la que, en realidad, sólo hay un rookie, Corbin.

Y tienen en la final una lucha entretenida, aunque no muy larga. Pero lo que dura, ocurre con calidad. Comienza Joe repartiendo mamporros, hasta que se traga un power slam de Corbin, y pasa a ser dominado por los rudos. Esto es así, hasta que el ex-campeón de Ring of Honor y TNA consigue el hot-tag, y entra Balor con gran fuerza.

Pero la pierna de Finn había sido herida en la semifinal, y después de dos saltos, el campeón de NXT se empieza a doler. Sus rivales se aprovechan de esto, y le atacan duro en su extremidad inferior.

Balor acaba volviendo a dar el hot-tag, y se monta el lío, golpes poderosos por todos lados, hasta que Rhyno se jala un Muscle Buster de Joe, seguido del Coupe de Grace de Finn, resultando así ganadores los face.

Finn Balor y Samoa Joe reciben el trofeo de manos de la familia Rhodes, encabezada por Cody y Dustin, sin el maquillaje de sus personajes, Stardust y Goldust.

Puntuación: ***1/4

sábado, 5 de septiembre de 2015

Samoa Joe vs Baron Corbin, WWE NXT Brooklyn




Samoa Joe llegó con mucha energía a NXT, y parecía que llevaba camino de enfaudarse con Kevin Owens por el título de la liga. Pero luego, con la gira por Japón y eso, parece que WWE cambió de idea, y le dió el título a Finn Balor, quien lucha contra Owens en Brooklyn para retener el título. Por su parte, Samoa Joe ha quedado relegado a una rivalidad con Baron Corbin.

En una liga como NXT, en la que hay gente de todos los perfiles, también hay ex-jugadores de la NFL, de los que tanto gustan en WWE. Baron Corbin es uno de ellos, un tipo grandote y con una pinta muy propia. No es un gran luchador, pero se defiende. Su futuro en WWE, en cualquier caso, es una incógnita.

Los dos pesos pesados se han liado en una rivalidad que acaba con un match en esta edición de Takeover. Pero no es un match interesante en absoluto, yo he intentado verlo 2 veces, pero en ninguna de ellas he podido concentrarme de verdad en la acción, puesto que es muy aburrido todo, sin historia alguna, salvo algún que otro buen golpe. Joe gana por rendición.

Puntuación: **