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sábado, 10 de marzo de 2018

Brock Lesnar vs Kane, WWE Live Event on Chicago 03/03/2018



El combate que comento hoy no es muy interesante, pero me da pie para hablar de algunas cosas sobre la relación entre WWE y Brock Lesnar.

Brock Lesnar es Campeón Universal de WWE desde WrestleMania 33, cuando venció a Bill Goldberg. Hasta ahora, ha mantenido el campeonato en su cintura, aunque se prevé que lo pierda en WrestleMania 34, ante Roman Reigns, en la revancha de WrestleMania 31.

Brock Lesnar nunca había luchado contra Kane, hasta que coincidió con él en una Triple Amenaza por el título en Royal Rumble 2018, con Braun Strowman también involucrado. En realidad, Kane sólo sirvió como saco de boxeo de los otros dos.

Pero en un House Show de unas semanas después, Lesnar debía defender su campeonato en una lucha en Singles frente al Monstruo Rojo. Sería la primera vez en la historia que ocurriría tal cosa. Y, aunque el combate no vale nada, que ocurriera ya es bastante, teniendo en cuenta como está la cosa entre WWE y Brock Lesnar. Se temía que el campeón no asistiera.

La lucha duró unos 30 segundos. Kane comenzó golpeando, pero en seguida se llevó dos Súplexs por parte de La Bestia. Al levantarse, Kane intentó llevar a cabo un ChokeSlam, pero Lesnar se libró, le pegó un F5, y se lo cargó, ante la mezcla de aplausos por su poder, y abucheos por la decepción de ver un combate tan corto. Por supuesto, la lucha se queda en cero estrellas, y una pequeña humillación para Kane, que, en cualquier caso, trabaja ese papel muy bien.

Y una semana después, pasaría lo mismo en una lucha entre Lesnar y The Miz, aunque en este caso, tiene mucho más sentido. Pero solo es un síntoma más de lo que ocurre con Brock Lesnar en WWE. Hay que plantearse la posibilidad de que se vaya de la empresa. ¿Será eso algo malo?

En 2012, después de una gran carrera en UFC, Lesnar volvió a WWE y tuvo algunas grandes peleas, utilizando toda su energía de luchador de MMA. Sus rivalidades con John Cena, Undertaker, Triple H, CM Punk o Roman Reigns nos dieron muy buenas luchas. Pero en 2016, le tocó renovar un nuevo contrato, y la cosa, después de eso, no fue igual.

El otro día vi el sueldo de los luchadores de WWE en SuperLuchas, y quedé sorprendido por lo que gana Brock Lesnar. Se lleva 10 millones fijos, más varias variables dependiendo de los main events en los que esté, y la posibilidad de usar el avión privado de la empresa, y otras cosas... Al final, su sueldo anual suele rondar los 13 millones.

En sus combates hay algunas limitaciones de tiempo. En los house shows, una lucha suya no puede durar más de 5 minutos. Pero, aunque no pone nada sobre sus luchas en PPV, es obvio que debe tener una clausula que limita suremuneración en función de la duración de la lucha, o algo así.

Desde 2016, casi todas las luchas de Lesnar han sido muy cortas. Ha hecho cosas muy interesantes, pero todas han dependido de bookeos inteligentes. Sus luchas frente a Randy Orton, Bill Goldberg o Samoa Joe cuentan buenas historias. Pero su mejor lucha en esta temporada, sin duda, es la Fatal Four en SummerSlam 2017, con Joe, Reigns y Strowman. Casualmente, buena parte del combate se la tiró Lesnar en Backstage, recuperándose de la bestialidad de Strowman. Tengo claro que fue una excusa para cumplir con el límite de tiempo que puede estar sobre el ring.

Mientras que en 2013 o 2014, teníamos mucha ilusión por los combates de Lesnar, ahora ya no interesan nada, a nivel de calidad. Cuando hay un buen bookeo, salen cosas chulas, pero cuando no lo hay, tenemos combates como los que disputó con Ambrose o Strowman, que no valen nada. Lo de Braun es doloroso, porque esa rivalidad requería mucho más.

Entonces, teniendo en cuenta esos 13 millones de dólares que cobra, nos planteamos si sería mejor verlo fuera. Porque con ese dinero, WWE puede contratar a quien sea. Hay un tira y afloja, con Lesnar faltando a Raw, teniendo estos squashes, y haciéndose fotos con Dana White. Por su parte, WWE ha filtrado una posible reunión con Fabricio Werdum. Esto, sumado a la contratación de Ronda Rousey, es una forma que WWE tiene de decirle a Lesnar que ya no le necesita.

Ya se asegura, casi, que Lesnar dejará WWE para volver a UFC. Pero hay que tener en cuenta que, cuando Lesnar luchaba ahí, los controles antidoping eran una broma. No es seguro que Brock pueda rendir en vale tudo sin doparse. Y, aunque en WWE lo puedan cambiar por Ronda, Werdum o Conor McGregor, lo cierto es él sí es un wrestler, y estos tres no lo son. 

Ya veremos lo que ocurre en WrestleMania. Si WWE y Lesnar llegan a un acuerdo, seguramente será en el último momento. Teniendo en cuenta lo que hizo en su última lucha frente a Goldberg en su primera etapa en la empresa, no espero gran cosa de su combate ante Roman Reigns.

Puntuación: -

viernes, 22 de diciembre de 2017

Dustin Rhodes vs Dash Wilder, WWE Starrcade 2017



Como decía en el post anterior, WWE ha devuelto a la vida a dos de las principales marcas de WCW, muchos años después de comprar la empresa y cerrarla. Ambos productos están relacionados intelectualmente con un hombre: Dusty Rhodes. Se tratan de Wargames y Starrcade.

Wargames fue un tipo de lucha mítico, y como dijimos ayer, WWE lo ha resucitado con bastante éxito. Ya veremos cómo funciona en el roster principal. Hace mucho tiempo que WWE no inventa un nuevo estilo de combate, así que le viene bien tirar de las marcas clásicas. ¿Hará lo mismo con las World War 3? Sería complicado, por el nombre, teniendo en cuenta la situación con respecto al terrorismo a raíz del 11S; y porque siempre resultaba ser un poco coñazo. Pero molaría ver a 60 tíos en 3 rings en 2017.

Otra cosa que WWE ha recreado en 2017 ha sido Starrcade. Mucha gente le ha dado el mérito de su creación también a Dusty, aunque hay distintas opiniones. Meltzer ya ha informado de que el proceso de creación fue mucho más amplio que la idea de un simple tipo, y de que, en cualquier caso, ese tipo no sería Dusty. Pero desde luego desempeñó un papel crucial, detrás de las cámaras, y delante.

Starrcade podría considerarse el WrestleMania de WCW. Pero es más antiguo que el PPV de Vince. Se trata de un evento anual que crearon la NWA y la Jim Crockett Promotions, en el que se daban cita los luchadores más importantes de las ligas que estaban bajo la National Wrestling Alliance. Por supuesto, la JCP era la más importante de todas. El título de la NWA siempre estaba en juego, y Ric Flair comenzó a forjar su leyenda, apareciendo en el main event de las 7 primeras ediciones. Se dice pronto.

En el 83, todavía no existían los PPVs, al menos en el wrestling. Por tanto, las primeras ediciones se retransmitieron por circuito cerrado, que es lo que se hacía entonces. Pero, con la venta de JCP a Turner, Starrcade se convirtió, verdaderamente, en el gran PPV anual de WCW. Por supuesto, así como otros grandes main events, como el Vader vs Flair, o el Savage vs Flair, en los main events de Starrcade pudimos observar como WCW se venía abajo, con el Hogan vs Piper, Hogan vs Sting, en el que la gran historia de NWO debería haber llegado a un apoteósico final, pero no fue así; Goldberg vs Nash, en el que Goldber perdió su racha... para nada; o el Bret Hart vs Goldberg, en el que el canadiense acabó lesionado para siempre. En la última edición, en diciembre del 2000, Scott Steiner se enfrentó a Sid Vicious, lo que es una prueba del estado en el que se encontraba la compañía por entonces.

En 2017, de nuevo en enero, WWE ha realizado un Starrcade en el mismo estadio en el que nació, y en el que tuvo sus primeras ediciones: el Greensboro Coliseum de Greensboro, Carolina del Norte. Y hubiera sido interesante verlo televisado, porque durante el año vemos un montón de PPVs que apenas se diferencian unos de otros, mientras que este, al menos, tenía algún factor diferenciador. Sobre todo, era un homenaje a los Starrcade clásicos, con apariciones estelares de viejas leyendas como Arn Anderson o Ricky Steamboat. Pero, además, hubo un homenaje a Dusty Rhodes.

Como parte de homenaje, tuvimos una lucha de su hijo mayor, el gran Goldust, que en esta ocasión, aparecía con su nombre clásico: Dustin Rhodes. Y también con su música, y el sobrenombre que utilizaba en sus primeros años en WCW, "The Natural". Asimismo, iba vestido de vaquero, como el personaje que utilizaba cuando volvió a la empresa, en sus últimos años, cuando era llamado "The American Nightmare", como su hermano ahora.

Así, después de un vídeo sobre Dusty, Dustin se enfrentó a Dash Wilder. Aunque no se televisó, he podido ver ese combate en Youtube. Es una lucha muy corta, muy estándar para live show. Wilder le niega la mano a Dustin, y le ataca por la espalda, usando algunos buenos golpes, y varios candados. Todo muy old school, como manda la ocasión. Dustin tiene su comeback, incluido un poderoso Power Slam, y termina el combate con un Bulldog. Poca cosa, pero me apetecía compartir el momento histórico.

Puntuación: **1/2

sábado, 3 de junio de 2017

Mr Perfect vs Blue Blazer, WWF Live Event Milan, 08/04/1989



El pasado 23 de mayo, se cumplieron 18 años del fatídico fallecimiento de Owen Hart, uno de los mejores luchadores de la historia del wrestling. Fue un día como ese, en 1999, cuando Owen encarnó por última vez al personaje Blue Blazer, durante el evento Over the Edge de WWF. Entonces, debía aparecer desde la zona alta del estadio, y bajar atado a un arnés, como hicieron otros muchos luchadores en la época. Por desgracia, algo salió mal, y el luchador cayó desde una altura de 23 pies, muriendo sin remedio.

La viuda de Owen siempre odió a WWF por lo ocurrido, y, aunque cogió con gusto los 18 millones de dólares con los que la empresa le indemnizó, nunca permitió que Owen fuera exaltado al Salón de la Fama, algo que su hermano Bret siente profundamente, puesto que no se permite honrar la carrera magnífica de un luchador que sentía pasión por el wrestling.

Yo espero, no obstante, que esa exaltación tenga lugar, tarde o temprano. En principio, no es momento de hacer un especial de Owen, porque tenemos muchas cosas entre manos, y me lo guardaré para cuando el canadiense entre en el Salón, o bien, en el 20 aniversario de su muerte, lo que ocurra primero. Las luchas que entrarán en ese especial no deberían bajar de las 4.5 estrellas. Por ahora, recordaré a ese personaje enmascarado que encarnaba en el momento de su muerte.  

Owen volvió a usar el personaje de Blue Blazer durante sus últimos meses de luchador, en storylines secundarias, incluido un tag team con Jeff Jarret. Pero ese personaje es más antiguo, ya lo usó en la empresa a finales de los 80, cuando era básicamente un jobber. Lo más destacado de esa etapa es su rivalidad con Curt Hennig, Mr Perfect, que les llevó a luchar en WrestleMania 5.

Pero esa lucha fue muy corta, y muy poco importante dentro de la cartelera. He encontrado una de un live show que tuvo lugar en Milan, Italia, y fue transmitido por la televisión italiana. Es un poco más larga, aunque sigue siendo algo secundario, pero tiene más chicha.

Hennig comienza con algunas maniobras de lucha olímpica, pero pronto es frenado por el mayor talento de Owen. Se sale del ring, y la gente le pita por cobarde. Lo cierto es que el público italiano está muy metido, y apoya a Blazer a muerte. 

Owen castiga el brazo de Mr Perfect sin parar. Este se duele, puesto que los ataques son duros y hábiles. El canadiense realiza estiramientos de todo tipo, y Hennig tiene que huir a ringside una vez más, llevándose los abucheos pertinentes. Pero vuelve, y pilla desprevenido a su rival, atacando de una forma muy violenta. Después de un montón de puñetazos, aplica candados variados a cuello y cabeza.

Su castigo es duradero y muy efectivo, pero Hart lleva a cabo un comeback que provoca un gran pop entre el respetable. Ataca hábil y veloz, y vuela con un crossbody, pero Hennig le da la vuelta y realiza él el conteo, llevándose una victoria que no deja mal a su rival ante el público, pero que mantiene su predominancia.

Puntuación: ***

sábado, 10 de diciembre de 2016

Samoa Joe vs Shinsuke Nakamura, WWE NXT 07/12/2016



Como comentamos con anterioridad, Samoa Joe derrotó a Shinsuke Nakamura en NXT Takeover Toronto, convirtiéndose en campeón de NXT por segunda vez. Pero ya sabíamos, en ese momento, que ese triunfo se daba para que el japonés recobrara el campeonato en su tierra, en el show de NXT en Osaka, una semana después. Y así fue.

En el programa de NXT del 7 de diciembre de 2016, WWE emitió la lucha entre Nakamura y Joe de ese Live Show. Vamos a echarle un vistazo, para cerrar esta larga rivalidad.

La lucha tiene un gran problema: el programa se va a publicidad, y cuando vuelve, fácilmente han podido pasar 10 minutos de combate. En realidad, no tengo ni idea de qué parte de la lucha me he perdido, pero parece importante. Así, mi review es sesgado.

Comienza la lucha, y Joe consigue hacer un doloroso piquete de ojos a Nakamura. Cuando volvemos del citado corte publicitario, el samoano está aplicando un crossface, lo que parece muy lógico, después de la argucia anteriormente enunciada. Sin embargo, pronto vemos que Nakamura se duele de la pierna, y que las escaleras metálicas no están en su sitio. Aquí ha podido pasar de todo.

Normalmente, vemos a Shinsuke aplicar un millón de rodillazos. En este caso, no consigue conectar ni uno. Sin embargo, recibe suplexs por todas partes, y se duele mucho de la espalda. Casi se lleva uno en las escaleras de metal, pero en su contra, pega un rodillazo en la espalda de su rival. De ahí en adelante, no para de dar golpes con su arma principal, lo que le da la victoria vía Kinshasa.

Puntuación: ***

viernes, 15 de enero de 2016

Brock Lesnar vs Sheamus, WWE Live Texas 08/01/2016



Otra lucha de Lesnar en House Show de WWE. La verdad, me encantaría ver un Lesnar vs Sheamus, de poder a poder, en un combate serio, pero para luchar con Lesnar de igual a igual, hay que tener un estatus muy alto, y Sheamus no lo tiene por ahora. Si hubieran tratado mejor su reinado como campeón, quizás lo tendría, pero ha sido vencido demasiadas veces por Reigns.

Aún así, la lucha que tienen en este evento es disputada, en los 7 minutillos que dura. Sheamus hace un gran trabajo, huyendo de los Suplexs de su rival, y atacándole mucho la cara, a sabiendas de que con una patada no le valdrá. Muchos uppercut, y tres brogue kicks seguidas, pero Lesnar se levanta. Sheamus va a por otra, pero Brock para la patada, con sangre en su cara, y rostro asesino. Mata a Sheamus a Suplexs y acaba con F5.

Son 7 minutillos, no puede llegar la nota a mucho, pero la ejecución es genial. Un combate serio entre ambos podría estar muy muy bien.

Puntuación: **3/4


lunes, 28 de diciembre de 2015

Brock Lesnar vs Alberto Del Río, WWE Live 19/12/2015



WWE, apostando por sus eventos en vivo, ha contratado a Brock Lesnar para luchar en algunos de ellos, aunque no sean televisados. En uno reciente, se enfrentó a Alberto Del Río, con el United States Championship en juego. El final en Descalificación en obvio, pero es interesante ver la lucha, aprovechando que mucha gente graba las luchas de House Shows para colgarlas en YouTube. Quizás WWE la edite en algún DVD, puesto que graba todos sus eventos en vivo.

Mucha gente esperaba un squash pero, aunque la lucha es corta, está competida. Lesnar empieza imponiéndose: aunque Del Río pega algunos golpes en la pierna, el Ex-MMA lo revienta a base de rodillazos, y a base de suplexs, entre los cánticos de "Suplex City". Pero Del Río se revuelve muy bien un par de veces, para atacarle el brazo, y agarrarlo con su arm-breaker. Le aplica la palanca durante bastante rato, recordándonos que él también ha practicado MMA (9-5), y  es medallista de lucha grecorromana en los Juegos Panamericanos. En ambos casos, Lesnar consigue zafarse, primero,  aplicando una powerbomb, y segundo, lanzándolo fuera del ring. 

La suplex city se hace presente de nuevo, y cuándo Brock busca el F5, aparece Rusev para provocar la DQ. Después de eso, Lesnar acaba con ambos.

Puntuación: **3/4

sábado, 22 de agosto de 2015

Kevin Owens vs Chris Jericho, WWE Live San Diego 31/07/2015




Con la lesión de John Cena a manos de Seth Rollins, quien le partió la nariz de un rodillazo, WWE tuvo que buscar cosas interesantes para meter en sus live events, y así conseguir que el público no hullera en masa, ante la ausencia del 15 veces campeón. Así, Chris Jericho, se unió a la expedición, y tuvo varias luchas frente al ex-campeón de NXT, Kevin Owens.

He podido ver, en Youtube, una lucha que tuvieron en un Live Events que tuvo lugar el 31 de julio, en San Diego. No es una gran lucha, va de menos a más, cómo suele pasar últimamente con todas las de Y2J. Ambos están, al comenzar, haciendo una promo, que acaba en tortas, dando Charles Robinson comienzo a la contienda. Los dos canadiense tienen un intercambio mediocre, hasta que la cosa va cogiendo velocidad, aparecen las murallas, los golpes de poder, hasta que Jericho conecta un Code Breaker que le da la victoria, en una lucha sin más.

Puntuación: ***

domingo, 12 de julio de 2015

Finn Balor vs Chris Jericho, WWE House Show en Japón, 07/07/2015



Cuándo se anunciaron las luchas para los house shows de WWE en Japón, lo que más ilusión me hizo es ver que Jericho, que participa en varios shows de este tipo en WWE, se enfrentaría en uno a Finn Balor. Con la repercusión de The Beast in the East, esto ha sido olvidado, pero hoy por hoy, se pueden encontrar muchas luchas de House Shows grabadas por aficionados con móviles, así que he podido ver este Jericho vs Balor.

Ver a Jericho, un tipo que lleva más de 20 años luchando frente a los mejores de todas las regiones, ahora luchando contra gente como Pac o Devitt, es todo un lujo. No van a ser, estos, los mejores combates de su carrera, pero está bien. Espero que vuelva a televisión para seguir agrandando su leyenda. Y sobre todo, espero llegar a ver un Jericho vs Bryan en PPV, si este último llega a recuperarse.

La lucha de Jericho vs Balor no tiene rivalidad ni nada detrás. Jericho hace de malo durante el enfrentamiento, dado que Balor es un héroe en Japón, aunque Jericho también gozara de cierta fama en su momento. La lucha comienza muy técnica, con llaveo y contra-llaveo, palancas a los brazos,y llaves a las piernas.

Jericho domina con dormilonas, y algunos ataques buenos, hasta que Balor consigue contraatacar con sus clásicos golpes voladores a la cara del rival. Jericho consigue atrapar el Devitt con sus Walls of Jericho, pero este, in-extremis, consigue hacer el rope break.

Siguen las hostilidades, y aumenta la agresividad. El Bloody Sunday casi le da la victoria a Balor, y el Code Breaker casi se la da a Jericho. Cuando este va a por el LionSault, Balor le recibe con las rodillas. El estomago de Jericho queda dañado, y Balor le remata con patadas de canguro y el Coup de Grace.

Buena lucha, me ha gustado, a pesar de que a Jericho se le ve bajo de forma, y sin mucho ritmo en ocasiones.

Puntuación: ***3/4