miércoles, 25 de abril de 2018

Zack Sabre Jr vs Kota Ibushi, NJPW New Japan Cup Día 6



Especial New Japan Cup 2018

Volvemos a la New Japan Cup 2018, el primer torneo individual de peso completo de New Japan Pro Wrestling en 2018, torneo dominado, en gran medida, por el luchador de moda, Zack Sabre Jr.

Llegamos a la noche 6, con el pase a semifinales en juego. Tenemos un nuevo enfrentamiento entre Kota Ibushi y el mencionado Sabre Jr, dos tipos que se conocen bien, a los que ya vimos enfrentados en el G1 Climax de 2017. Entonces, eran, prácticamente, invitados en las funciones de la New Japan. Hoy, sin embargo, son dos de los principales protagonistas de la empresa. Hicieron bien en no firmar con WWE cuando se les dio la oportunidad.

Entonces, Sabre se presentó como un absoluto underdog ante un Ibushi que lo destrozó en cuanto consiguió cazarlo. Ahora, el luchador inglés es visto con otros ojos en Japón, y eso se nota en este torneo.

Las piernas son las principales armas de Ibushi. Son muy largas. Sus patadas son potentes, y sus vuelos, veloces. Por eso, el llaveo del todavía campeón de Evolve y de RevPro está muy centrado en las extremidades inferiores del japonés. Durante toda la contienda, Kota no consigue tener, prácticamente, ninguna oportunidad de hacer un gran vuelo, y lleva a cabo muy pocas patadas.

Ibushi intenta responder a esto con Strong Style, con golpes muy potentes, pero ya sabemos que Zack lo convierte todo en una llave, desde cualquier posición. Ibushi reversa una palanca al brazo en una buena Power Bomb, para igualar las cosas. Después de eso, hay intentos de conteo muy rápidos, que están a punto de acabar con la competición. El público se anima, y los luchadores golpean con una fuerza tremenda, muy stiff.

Este no es el campo favorito del británico. Aquí toma ventaja Kota, que también se ve, por primera vez, con la posibilidad de usar sus vuelos. Pero Sabre lo vuelve a cazar con un Triangle Shock. Incluso el nuevo intento de Power Bomb lo convierte en llave. Se las sabe todas.

Sabre llavea los brazos de Kota, y le revienta la cabeza de manera enfermiza a base de pisotones. Nadie resistiría tal ataque, pero Kota no se rinde. Aún así, no está consciente. El ataque continúa, con el cuerpo de Ibushi doblado de manera antinatural, y el referee decide parar el combate. Sabre avanza a semis.

Creo que esta lucha mejora la del G1 Climax del año pasado. Muy consecuente, muy trabajada, y muy dura. Este torneo supone la consolidación perfecta de Zack Sabre Jr en Japón, puesto que se le está viendo luchar de tú a tú contra los mejores.

Puntuación: ****1/4

martes, 24 de abril de 2018

Johnny Gargano vs Tomasso Ciampa, WWE NXT Takeover New Orleans




El evento NXT Takeover New Orleans fue muy interesante. Pero no tuvo una lucha por el campeonato principal de NXT en el main event de la velada. Hacía mucho tiempo, creo recordar, que eso no pasaba. No, todo el protagonismo recaía, en esta ocasión, en la rivalidad entre Johnny Gargano y Tomasso Ciampa, un feudo como los de antes.

Es raro que esto pase en estos tiempos. En un momento en el que el kayfabe, prácticamente, no existe, y en el que no parece triunfar ningún intento deliverado de convertir a un luchador en un héroe para el pueblo, Johnny Gargano se ha ganado el amor del público como un gran babeface underdog como los de antes. 

En realidad, ya se ganó bastante cariño cuando luchaba en EVOLVE. Es un tipo de los que se hace querer de manera natural. Y su carrera en WWE ha contribuido en ello. Empezó a trabajar en la empresa de manera freelance, con su amigo Tomasso Ciampa, completando la división de parejas, gracias a la colaboración entre WWE y EVOLVE. Las buenas actuaciones de la pareja tanto en NXT como en el CWC, hicieron a ambos merecedores de un contrato a tiempo completo. Y sí que lo han aprovechado, sí.

Gargano y Ciampa formaron la pareja DIY, muy querida por todos, y protagonizaron inmensas batallas en la división Tag Team. Ganaron los títulos por parejas, pero después los perdieron. Y Ciampa cambió. Tras la última derrota de la pareja ante The Authors of Pain, Tomasso atacó brutalmente a Johnny. Pero, justo después, se lesionó de gravedad, y quedó fuera de acción durante muchos meses.

En ese tiempo de ausencia de Tomasso, Gargano fue subiendo como la espuma, de ser un debilucho que no podía contra nadie, a conseguir una posición para luchar por el título de NXT. La aprovechó para dar una lucha de 5 estrellas ante Andrade 100 Almas, pero falló en su cometido de ganar el campeonato. Tras la lucha, el malvado Ciampa hizo su regreso, atacando con una muleta a Johnny Wrestling.

Durante los meses previos a WrestleMania, la rivalidad entre ellos continuó. Gargano retó, de nuevo, a Cien Almas por el título, con la condición de que, si perdía, perdería también su trabajo en NXT. Una interfrencia de Ciampa hizo que Johnny perdiera, así que se quedó sin trabajo. Pero no lo iba a consentir, no podía permitir que Tomasso se saliera con la suya. Volvió a por él, desde el público. Consiguió una oportunidad para volver a NXT, y la condición era vencer a Ciampa en un Unsanctioned Match en NXT Takeover New Orleans.

Meltzer le dio 5 estrellas a la lucha entre Almas y Gargano, y otras 5 a la que disputaron Ciampa y Gargano. Buenos tiempos para Johnny. Aunque la opinión de Meltzer no va a misa, no puedo decir que esté muy lejos de eso.

Esto es un Unsanctioned Match. La empresa no se responsabiliza si los dos luchadores se matan entre sí. Ciampa entra sin música, con una chaqueta de personaje malvado, entre gritos de "asshole". La gente lo odia mucho, y lo odia por el papel de rudo que ha hecho. Wrestling clásico.

Gargano llega con una ropa mucho más chula. Su chaqueta recuerda a un gladiador de verdad. Él sí trae música, y le acompaña una gran ovación por parte del público. A pesar de que este es un programa que sólo se emite por WWE Network, la gente está metida en la rivalidad como si de ella dependiera su vida.

Esta es una gran batalla, con mucho odio, mucho dramatismo, y muchos minutos. Desde el principio, los primeros encontronazos son desesperados.La alegría de la gente cuando es Gargano quien golpea se deja oir.

La lucha no tarda mucho en convertirse en una brawl en ringside. Los primeros golpes de Ciampa parecen buscar romperle la espalda a su rival. Hasta quita el tatami del suelo, para dejarlo desnudo y poder aplicar un Súplex en él. Por ahora, no tiene suerte. Por ahora.

Ciampa y Gargano pelean sobre la mesa de Ranallo y compañía. Les pisotean todas las teles y papeles.Ahora que existen las tablets, no son necesarias las pequeñas teles cuadradas que había antes. Pero estas salen volando antes. Tomasso vuela con un Súplex desde la mesa hacia el suelo. Los dos se pegan un buen porrazo.

Hay más golpes con las mesas y los objetos cercanos. La espalda de Gargano parece ser el principal objetivo de su rival. Este demuestra mucho odio y mucha maldad, con golpes muy muy stiff. Con una patada, le rompe el labio a Johnny Wrestling. También utiliza algunas llaves para hacerle daño, de nuevo, en la espalda. Aunque todo está muy bien, quizás un Unsanctioned match no es el mejor sitio para hacer esto. Aquí hay que matarse.

Pero sirve para que el espectador sea consciente de que aquí no sirven los Rope Breaks. Gargano no se rinde, y Tomasso le destroza la cabeza con una patadas en la nuca realmente excesivas. Qué malo. Encima, aplaude al público, burlándose. Sigue golpeándole con esa maldad, y busca su muleta bajo el ring, para golpearle como hizo en programas anteriores. No la encuentra, y se va al público a robársela a un pobre cojo. Genial.

Gargano consigue esquivar los golpes con la muleta en primera instancia, y aplica una gran Power Bomb sobre el suelo anteriormente desprotegido. Al fin, parece que el Underdog tiene opciones.Con un hematoma en la espalda, el calvo malvado vuelve a la batalla. Los dos están en una esquina, y corren por la muleta. Johnny se la queda, y le da a su rival lo que se merece.

Después de eso, tenemos más momentos de lucha en el ring. Quizás, de demasiada lucha, aunque los golpes de Ciampa en la cara vuelven a ser muy duros. Un rodillazo en la nuca está a punto de dejar a su rival sin opciones de volver a trabajar en NXT.

Gargano casi hace rendir a Ciampa, pero este consigue quitárselo de encima con un piquete de ojos. Se quita la muñequera, pero se da cuenta de que con esa cinta puede ahorcar a Johnny. Este no se deja, y acaban atados de las muñecas, dándose de lo lindo. Ciampa está a punto de ganar, con un nuevo golpe con la muleta, y un Project Ciampa. Gargano sobrevive a pesar de tanto dolor, y lanza a su rival contra el esquinero desprotegido, dándole un gran golpe en la cara, a lo que hay que sumarle varias super kicks y clotheslines. Pero esto no se acaba. Increíble.

Gargano y Ciampa hacen honor a lo de "Fight Forever". Esto no se acaba nunca, lo aguantan todo. Hay otro genial Project Ciampa desde el esquinero, pero Johnny lo resiste, y encima, el rudo se hace daño en la rodilla en la que traía un protector. Se lo tiene que quitar, por el gran dolor, pero ahora, tiene un nuevo arma. Busca un rodillazo sin protección alguna, y recibe un golpe con el protector justo en la rodilla. Gargano coge la muleta, que aún está por ahi, la dobla, y consigue tener un filo muy peligroso. Cuando va a pegarle a Tomasso, este se acobarda, y Johnny parece apiadarse de él. Son muchos años de amistad. Ciampa hace gestos de dolor en su pierna, para dar pena. Hay momentos de vacilación, pero Ciampa intenta pegarle con la rodillera. Gargano no es tan tonto, lo esquiva, y le aplica un Crossface con el propio protector de su pierna, ante lo que Ciampa se tiene que rendir sí o sí.

Este es un gran combate, el mejor de toda la semana de WrestleMania, en la que ha habido muchas cosas buenas en muchas empresas. No le voy a dar 5 estrellas, porque creo que hay, paradójicamente, demasiado wrestling. En un Unsanctioned Match, no debería haber tantos momentos en los que se lucha del modo clásico. Si hubiera sido un No DQ, le habría dado las 5 estrellas.

Puntuación: ****3/4

viernes, 20 de abril de 2018

Charlotte Flair vs Asuka, WWE WrestleMania 34




El gran momento de Asuka ha llegado. La japonesa Kana llegó a WWE en 2015, y desde entonces no ha perdido ni un combate. Su racha ha superado a la de Goldberg claramente. Y, en el camino, se convirtió en la campeona de NXT, y en la ganadora del primer Royal Rumble femenino de la historia.

Aunque Asuka pertenecía a RAW, eligió luchar por el campeonato de Smackdown en WrestleMania, que estaba en manos de Charlotte. Y es que, lo que Asuka quería, de verdad, era un reto.

No hay una gran historia detrás de esta rivalidad. Ocurre lo mismo que en el caso de la lucha entre Nakamura y Styles: son dos faces que saben luchar. A veces, WWE también pone luchas en WrestleMania sólo para que sean buenas. Quizás, en el caso del Nakamura vs Styles, la cosa no salió tan bien, aunque el posterior turn-heel del japonés aumenta el interés de la rivalidad de cara al futuro.

La lucha entre Asuka y Flair no tiene ese componente al final, pero seguramente sea la mejor lucha del evento, a nivel técnico. El combate mixto de Ronda, Angle, Triple H y McMahon la supera como espectáculo en general, pero esta pelea es mejor a nivel de puro wrestling.

La Reina se enfrenta a La Emperatriz. La idea era que Flair nunca se había enfrentado a alguien como Asuka, pero esta tampoco había tenido un rival del nivel de la campeona de Smackdown. Y creo que la versión de la japonesa aquí es la mejor de cuantas he visto en WWE. Por fin la veo luchar con el espíritu asesino que promete su personaje.

Tenemos, al principio, buenos intercambios entre una y otra. Asuka golpea muy fuerte, con golpes muy stiff, y llaves de un gran nivel. Al caer contra las vallas protectoras, Charlotte se hace daño en el hombro, y Asuka lo señala con sorna. "Te va a costar caro".

En ocasiones, la cara de Charlotte informa de que, efectivamente, nunca se había enfrentado a un vendaval semejante. Pero ella no se queda atrás, y aplica buenos ataques a la nuca de la retadora. Vuela con un Moonsault, pero es recibida por un Triangle Shock. Charlotte lo transforma en Walls of Jericho, y tenemos varios buenos intentos de conteo.

Asuka se pone más brusca, con patadas asesinas, y buenos ataques al brazo. Pero ambas se hacen daño de verdad cuando Asuka se lanza con un súplex a ringside, en una caída muy peligrosa para atacante y atacada. Charlotte responde con un buen Spanish Fly, y también con un Spear poderosísimo. Después de semejantes ataques, Asuka pierde su primera lucha en WWE, al rendirse ante una Figura 8.

Muy buena lucha, aunque creo que debería haber durado unos minutos más para dar el salto de calidad que necesitaba. La rendición de Asuka ante la llave de su rival me parece demasiado rápida. Ni siquiera había recibido un sólo ataque previo en su extremidad.

Por otro lado, no tengo nada en contra de que Asuka haya perdido así el invicto, en un combate tan bueno e importante, y con una rival así, a la que hay que situar bien para que acabe enfrentándose a Ronda Rousey. No se puede comparar al caso de Goldberg, ni al de The Shield, grupo que fue vencido por primera vez, después de muchos meses, por una tercia secundaria (Christian y The Usos) en un programa de Smackdown, sin la menor repercusión.

El público está lleno de caras de sorpresa. Todo el mundo agradece el espectáculo con aplausos, y Asuka señala que Charlotte SÍ estaba preparada para ella.

Puntuación: ***3/4

jueves, 19 de abril de 2018

The Fabulous Moolah y Kitty Adams vs Vivian St. John y Joyce Grabel, WWF MSG 30/07/1979



Se ha hablado mucho últimamente sobre Fabulous Moolah. Es un tema que no se puede pasar por alto en un blog sobre historia del wrestling. Para comentarlo, he visto un combate de la mítica luchadora, y eso me da una escusa para tratar la polémica.

WWE está aprovechando el nombre de algunas de sus leyendas fallecidas para bautizar campeonatos o torneos, de tal manera que la esencia de ese luchador se transmita a los jóvenes que participan en dichas competiciones. Así, se creó para WrestleMania la André the Giant Memorial Battle Royal, una batalla campal anual cuyo ganador recibe un trofeo con la forma del inigualable gigante. En el Hall of Fame, está el Warrior Award, en honor a Ultimate Warrior, y que se concede a niños que luchan cada día contra graves enfermedades. Mae Young también ha dado nombre a un torneo femenino, y Dusty Rhodes a un torneo en parejas. 

En ocasiones, se ha hablado de que algunas de esas personas no merecían ese reconocimiento. Sobre todo, eso ha pasado en el caso del Warrior, cuyos comentarios homófobos o racistas son conocidos por todos. Pero se da por sentado que ese trofeo no rinde honor a la persona, sino al personaje, que al fin y al cabo, es una creación intelectual de WWE, un personaje que protagonizó maravillosas historias. Al menos, en la ficción, esos 4 luchadores eran tipos muy grandes.

A la hora de crear una Battle Royal femenina para WrestleMania, WWE tuvo la idea de ponerle el nombre de The Fabulous Moolah, la luchadora más importante en la historia de la industria. Pero la polémica en Internet tardó segundos en comenzar. De nuevo, se da por sentado que ese trofeo se hace en honor a un personaje maravilloso. Pero la gente no lo ha entendido, porque no sabe diferenciar la ficción creada durante décadas, de las personas que estaban detrás de esa ficción. Y no les culpo, porque en esta industria, es muy difícil saber dónde están los límites entre de la verdad y la narrativa. Tengo que confesar que no tengo una opinión del todo formada sobre este asunto. Creo que no siempre todo es bueno o malo.

Moolah murió en 2007, y hasta poco antes de morir, aún seguía apareciendo, eventualmente, en programas de WWE, como una leyenda de la lucha femenil. Así terminó una carrera que había empezado a finales de los 40. Moolah es famosa por haber sido la gran campeona de su época... y de todas las épocas. Moolah ganó el NWA World Women Championship en 5 ocasiones, aunque en realidad fue la campeona siempre. Aunque lo perdía eventualmente, lo volvía a ganar días después, y sus reinados solían durar... 10 años.

Cuando Moolah firmó con WWF de forma exclusiva, en 1983-1984, su título pasó a llamarse WWF Women's Championship. De nuevo, Moolah lo tuvo en su cintura varias veces, aunque esta vez, sus reinados eran de un año o menos. Hay que decir que aquí, la luchadora ya estaba muy vieja. De todos modos, la imposibilidad de crear una liga competitiva femenina por el dominio de Moolah, llevó a WWF a retirar el campeonato en 1990.

Esa es una de las cosas que se le critican a esta luchadora. Durante 40 años, fue la dueña del wrestling femenino en Estados Unidos. Ella siempre era la campeona, y también la empresaria. Eso hacía que la cosa nunca evolucionara, y no se crearan estrellas femeninas.

Hay que decir que, por lo que he visto, las luchadoras de la antigüedad eran bastante buenas. No eran divas de WWE. Sabían luchar, no eran especialmente atractivas, ni jóvenes. Pero todas estaban siempre en segundo plano.

Hay otras críticas más graves. Se dice que Moolah se llevaba parte del dinero que ganaban todas las luchadoras. Pero en realidad eso es lógico, si era la promotora, o la que llegaba a acuerdos con las empresas de lucha libre, es normal que se llevara una comisión. Eso pasa en todas las profesiones liberales, aún hoy.

Otra cosa que se ha criticado de ella es que, presuntamente, obligaba a sus luchadoras a prostituirse. Aunque los testimonios al respecto son contradictorios, y hay que señalar que nadie dijo nada hasta que esta mujer murió. Pero se sabe que sí que había cierta costumbre entre promotores antiguos de incitar a sus luchadoras a mantener relaciones sexuales que ayudaran de una manera u otra a la empresa o a ellas mismas. Y seguramente, entre las chicas que trabajaban con moolah también pasaría, al menos, de manera implícita. Hay que entender que estamos hablando de otros tiempos. Si uno se acerca a obras de ficción como Mad Men, sabe que, en cierta época, cuando la mujer estaba introduciéndose en el mundo laboral, y en él, estaba subyugada por el hombre, era práctica habitual llevar a cabo este tipo de relaciones, que permitía medrar en una carrera profesional. También era normal que las mujeres estuvieran lideradas por otras mujeres, y que estas mandaran en su sección con puño de hierro. Ha habido casos famosos, incluso en tiempos cercanos, tanto en equipos de gimnasia como en equipos de natación sincronizada y ese tipo de disciplinas, en los que se ha acusado a una entrenadora o coordinadora de exigir esfuerzos a sus discípulas que podrían considerarse abusivos.

En general, la gente que habla de The Fabulous Moolah, lo hace de manera positiva. Si en alguna época de su carrera llevó a cabo prácticas de este tipo, no estoy seguro, pero, aún haciéndolas, entiendo que son fruto de una época, y que no se puede medir la historia en función de la moral vigente hoy en día. Pero bueno, debería haber estado ahí dentro para haberlo juzgado. En cualquier caso, la batalla real de WrestleMania perdió el nombre y el trofeo original, y pasó a llamarse "WrestleMania Women Battle Royal". Coñazo de nombre.

He estado viendo algunas luchas clásicas de mujeres, para ver el nivel que tenían. El material antiguo es complicado de encontrar, como siempre. Hay un combate del 79 que he encontrado entero, y que está bastante bien. Es el que da nombre al artículo.

La Campeona Mundial Femenina de la NWA, The Fabulous Moolah, hace equipo con su amiga Kitty Adams, para enfrentarse a Vivian St John y Joyce Grabel, en un combate perteneciente a una función de la WWF en su casa, el Madison Square Garden.

Aunque estamos en el 79, hay que decir que Moolah ya estaba muy vieja. Tampoco el resto de participantes son jóvenes o guapas, pero ella está demasiado mayor. Y, por supuesto, sigue siendo la campeona, como siempre.

Pero no es una gran heroína querida por el público. Su compañera y ella son rudas, y se pasan el combate haciendo trampas. Y también hay buenos momentos de humor. La lucha es al mejor de tres caídas.

Moolah y Adams aprovechan cualquier resquicio legal para llevar ventaja. Incluso ahorcan a una de sus oponentes con la cuerda de hacer el tag. Lo hacen durante mucho rato, pero el referee no es capaz de ver la cuerda. Se llevan la primera caída, por supuesto, haciendo trampas.

La gente apoya a las técnicas, y estas responden con wrestling del bueno. El llaveo al brazo de Moolah es bastante bueno. En la segunda caída, es Adams la que se lleva buenos estiramientos en las piernas, así como llaves y golpes. Moolah sale volando a ringside tras fallar un ataque, y su compañera es derrotada, vía paquetito. Nos vamos a la tercera caída.

Ahora, las dos chicas buenas cazan a sus contrincantes con sendos candados aplicados con las piernas sobre el estómago de la respectiva rival. En esta posición, pueden llevárselas con intentos de conteo, y también pueden aplicar unas sillitas eléctricas con las que le pegan un buen golpe en el culo a las malas. El público reacciona bien a esto. Moolah consigue librarse, agarrando al referee, que lo está pasando mal durante toda la lucha.

Una vez más, Moolah fuerza el error de sus rivales al hacer que se golpeen entre sí, y se lleva la victoria. La verdad es que la lucha resulta tremendamente entretenida, y de calidad. Me ha sorprendido gratamente.

Puntuación: ***3/4

lunes, 16 de abril de 2018

Hillbilly Jim y Jim Duggan vs André the Giant y Haku, WWF 10/07/1989




Todavía quedan muchas luchas que comentar de la semana de WrestleMania, pero tenemos que hacer una pequeña parada, para cumplir con nuestras obligaciones con respecto a la historia del wrestling. Acabaremos la parte de Hillbilly Jim dentro de esta serie de artículos sobre los integrantes de la clase 2018 del Salón de la Fama de WWE.

Hillbilly Jim no es Ric Flair. No tiene un gran material sobre el que hablar. Solo era por personaje de granjero de Kentucky con una musiquilla animada. Por eso, elegí para el especial esta pequeña rivalidad con Andre El Gigante, que al menos es llamativa.

La lucha que vimos anteriormente entre Jim y André fuer realmente aburrida. Pero, al final, llegaron Jim Duggan y Haku a montar bronca, y animaron el cotarro. Así, en el show del mes siguiente, teníamos un Tag Team Match entre los 4 protagonistas, consolidando, de esa manera, la Colossal Connection entre el gigante y el samoano.

La lucha es bastante entretenida. Duggan se encarga de eso. A pesar de que su manera de luchar es muy básica, durante todo el combate anima al público con sus gritos, y su dedo levantado.

Hay mucho dominio de los rudos sobre los técnicos. El gigante hace lo que quiere. A veces, entra a luchar sin dar el tag, convenciendo al referee de que lo ha hecho. Y también se cae sobre las cuerdas, como le pasa siempre, quedando atado. Esos momentos siempre le gustan al público. Hay uno, en el que Duggan golpea a sus dos oponentes, cabeza contra cabeza, y André cae mareado sobre Haku. Bien podría haber sido un mareo real, conociendo al francés.

André aplica muchos Abrazos de Oso sobre sus rivales. Duggan no queda KO ante estos apretones, y levanta su dedo. El Gigante se lo muerde, en otro momento cómico. Finalmente, cuando Haku está dominando a Hillbilly, Duggan aprovecha que el referee pelea con André para sacar su palo y dejar KO a Haku. El de Kentucky hace el conteo, y se lleva la victoria.

Buen entretenimiento.

Puntuación: ***  

domingo, 15 de abril de 2018

Daniel Bryan y Shane McMahon vs Kevin Owens y Sami Zayn, WWE WrestleMania 34




La siguiente lucha de WrestleMania 34 que vamos a repasar es aquella en la que se produjo el retorno oficial de Daniel Bryan a un ring. El American Dragon hace equipo con Shane McMahon para enfrentarse a Steengenérico. Sí, los hijos de Vince está ocupando, de pronto, las principales luchas de la empresa.

Daniel Bryan, considerado como el mejor luchador del mundo por mucha gente, llegó a WWE, y se convirtió en una gran estrella. Para un luchador indie de poco tamaño, fue un gran logro. Incluso la empresa estuvo en contra de ello. Creó un Storyline en el que el Dragón era traicionado por Triple H y La Autoridad, porque alguien como él no podía ser la cara de WWE. Randy Orton desempeñaría ese rol mucho mejor. Y la verdad es que esa Storyline  estaba totalmente relacionada con la realidad.

Fue el público el que tuvo que obligar a Vince a cambiar de opinión. Él supo tragarse su orgullo, e hizo que Bryan fuera el gran protagonista de WrestleMania 30. Luego, tuvo la gran suerte de que Danielson se lesionara, y pudo quitárselo de encima con una buena escusa. 

Pero Bryan ama el wrestling por encima de todo. Si no hubiera podido regresar a los encordados, hubiera acabado muy amargado, como le pasó a Bret Hart. Pero se hizo pruebas con montones de médicos, y estos le dieron el alta competitiva. El único que no se la daba era el doctor de WWE. Tras lo ocurrido con Chris Benoit, en la empresa cuidan su imagen por encima de todo, y no se arriesgarán a que nadie tenga una nueva oportunidad de decir que WWE se ha beneficiado a costa de su salud.

Vince puso a Bryan en un puesto de General Manager de Smackdown que resultaba frustrante tanto para los fans como para él mismo. Se acercaba el fin de su contrato, y Danielson tenía claro que lucharía en otro sitio tras su salida. Ante la posibilidad de que su competencia se convierta en competencia real gracias al apoyo de Bryan, finalmente, WWE le dio el alta competitiva. Ahora, podía volver a recibir ataques, y no huir del ring cada vez que algo se complicara. Temo que sea un truco de la empresa, para obligarlo a renovar su contrato, y, luego, buscar una excusa para declarar que sus problemas de salud han vuelto. Eso ya lo veremos. Por ahora, parece que luchará a tiempo completo.

Cuando era General Manager de Smackdown, se involucró en la rivalidad entre Shane McMahon y la pareja formada por Kevin Owens y Sami Zain. Bryan parecía apoyar a estos, y suponía un palo en la rueda para Shane. Desde hace mucho tiempo, se suponía que esta rivalidad llegaría hasta WrestleMania. Pero, cuando Bryan anunció su vuelta a los rings, de pronto, ya era totalmente bueno otra vez. No había ni pizca de la maldad que se intuía en los meses previos. Y no hay nada más aburrido que un babyface en WWE.

Como ya hemos comentado otras veces, la rivalidad comenzó entre Shane y Owens. Shane fue referee en la lucha de Kevin en la que peleaba por el US Championship en SummerSlam, frente a AJ Styles, y eso no acabó como al canadiense le hubiera gustado. Las riñas entre ellos fueron en aumento, hasta que explotaron en el famoso ataque de Kevin sobre Vince McMahon. Entonces, Owens dio un salto en su estatus como rudo.

Shane buscó venganza, y se enfrentó a Owens en un Hell in a Cell en el PPV homónimo. Pero, cuando realizó su salto desde la parte superior de la jaula, Sami Zain llegó para salvar al que había sido su gran rival, después de ser su gran amigo. McMahon se pegó, como siempre, un buen golpe, y perdió.

SteenGenérico volvió a unirse. Durante los meses siguientes, el dúo estuvo metido en muchas polémicas, jorobando al equipo de Smackdown en Survivor Series, y consiguiendo plazas titulares por el WWE Championship, gracias a la benevolencia de Bryan. Se llegó a hablar de que acabarían en el André the Giant Memorial battle Royal, y Owens llegó a sugerirlo, bromeando en Twitter. Pero era obvio que esta rivalidad tenía que llevarlos a WrestleMania.

Owens y Zayn son como perros rabiosos, y siempre estaban peleándose entre ellos. Shane impidio que alguno ganara en WWE Championship en Fastlane, y tras el evento, anunció una lucha entre ellos en WrestleMania. No se lo tomaron bien, y le metieron una buena paliza. Además, Shane sufrió otros problemas de salud graves, no relacionados con esto: una diverticulitis. Su participación en WrestleMania estaba en duda. 

Entonces llegó Bryan, anunciando su vuelta a los rings, y despidiendo a Owens y Sami. Tampoco se lo tomaron bien, claro. Bryan se llevó otra paliza, aunque, después de mucho tiempo, pudimos verlo defenderse. Después de esto, se anunció la lucha entre los dos dúos. shane y Bryan hicieron las paces, se abrazaron, y anunciaron que, si Sami y Kevin les vencían, recuperarían sus trabajos en Smackdown. 

Así que me esperaba que, en la lucha, Bryan traicionara a Shane, y así, los dos canadienses recuperarían su puesto. La historia requería que Shane y Bryan se enfrentaran en el futuro. Pero esa historia se cambió en cuanto Bryan recuperó su puesto de superestrella. También se habló de que sería Shane el que se convertiría en Heel. Pero nada de esto ocurrió en WrestleMania.

La lucha, como las anteriores que hemos comentado de este evento, es puro storytelling. Hay gente muy enfadada, pero bueno, en Internet, todo el mundo está enfadado siempre, porque no tiene delante a nadie que le cruce la cara. Desde luego, no es una lucha de 5 estrellas, pero nadie pretendía eso. Es parte del espectáculo de WrestleMania. Esto va de la maldad de Owens y Zayn, frente a dos hombres lesionados o enfermos. Lo importante es el sentimiento del público. A nadie se le pasó por la cabeza que esto sería la lucha del año.

Owens y Zayn atacan a Bryan antes de que la lucha comience. Lo estrellan contra el borde del ring, como hicieron en Smackdown. y lo dejan KO en ringside. Tiene que venir una camilla a por él, y Kevin bromea sobre el hecho de que está lesionado otra vez. Shane comienza solo.

La lucha está bien escrita, y todo sale como es debido. Shane es lanzado contra las vallas, junto a sus hijos, que observan en primera fila. Como ha tenido problemas intestinales, y muy serios, se duele del estómago. Sus dos rivales le torturan, golpeándole ahí muy bien. Kevin aplica un Sentón y un Frog Splash dolorosísimos. Como Shane ha vendido un dolor muy grande en esa parte de su cuerpo, cuando el espectador presencia esa clase de ataques, puede sentir el sufrimiento del millonario.

Shane está a punto de perder, pero es salvado in extremis por Bryan, que se ha recuperado del ataque recibido. Con verdadera violencia, Daniel ataca a sus dos rivales. Está como un toro, y resiste los finishers de ambos. Acaba haciendo rendir a Sami a través del Yes! Lock.

La lucha es buena. Utiliza de forma correcta la historia que había entre estos 4, y se aprovecha de las lesiones de los dos héroes. Como decía antes, no está pensada para ser una gran lucha, sino para generar el sentimiento de venganza y triunfo del bien contra todas las adversidades. No está mal.

Puntuación: ***1/4

viernes, 13 de abril de 2018

Ronda Rousey y Kurt Angle vs Triple H y Stephanie McMahon, WWE WrestleMania 34




Si ha habido un gran fichaje en WWE en los últimos años, ese ha sido el de Ronda Rousey. No solo ha sido campeona de UFC, sino que se ha convertido en una gran estrella, con su personaje de mujer más mala del planeta. Ha aparecido también en varias películas de gran renombre comercial.

El paso del boxeo o las MMA al wrestling siempre es posible. Cuando uno es un guerrero de verdad, resulta más creíble para el público verlo convertirse en un guerrero de ficción en el mundo de los encordados. Pero hay que entrenar mucho. Lo bueno de Ronda es que siempre ha sido una gran fan del wrestling, y eso es un gran aliciente a la hora de esforzarse.

En este WrestleMania 34, tenemos la continuación de dos historias que empezaron en WrestleMania 31. En el main event, Brock Lesnar y Roman Reigns vuelven a enfrentarse, después de que, hace tres años, Seth Rollins se metiera en la lucha que mantenían por el título. Pero, antes, Ronda y Kurt Angle se enfrentan a The Authority, Triple H y Stephanie McMahon.

O al menos eran The Authority en WrestleMania 31. Ahora han olvidado esa historia, pero no se han olvidado de Ronda. En WrestleMania 31, después de vencer a Sting, Triple H salió al ring a presumir un poco, junto a su señora esposa. Entonces fueron contestados por The Rock, tan gracioso como siempre, que apareció por sorpresa. Steff le paró los pies, y aunque The Rock se enfrentaría sin problemas con Hunter, no podía hacerle nada a una mujer. Cuando parecía que se iba, se acercó a las gradas, a saludar a la señora Ronda Rousey. Ante la algarabía del público, Ronda y The Rock atacaron a Triple H y Steff. Esta pudo huir in extremis. Pero esto no acababa aquí.

Durante años, se habló de una Mixed Tag Team Match entre ambas parejas. Pero tanto Ronda como The Rock han estado liados. Ahora, Rousey forma parte de WWE, pero después de la hernia que tuvo en su última lucha frente a Cena, The Rock no se sube a un ring. La cosa parecía imposible.

En Royal Rumble 2018, después de la primera edición femenina de la batalla real, apareció Ronda, para felicitar a la ganadora, Asuka. Y le dio la mano a McMahon, que estaba en la mesa de comentarios. Pero se podía cortar la tensión con un cuchillo de mantequilla. En los siguientes programas,  de RAW y el PPV Elimination Chamber, se confirmó que Ronda había firmado por WWE, y que lucharía en WrestleMania, y se lió la cosa, porque ella quería luchar con McMahon. Kurt Angle, General Manager de Raw, jugó el papel de The Rock, que está grabando alguna nueva película mala para niños tontos. Incluso se ha dicho que Batista podría haber sido el compi de Ronda. Pero no, finalmente, fue el campeón olímpico, que parece una opción más lógica, porque es un guerrero de éxito olímpico como la Bad Woman.

En Elimination Chamber, la tensión acabó con Triple H atravesando una mesa a manos de Ronda. The Game atacó varias veces a traición a Kurt. Aunque Hunter y McMahon son los jefes, Kurt es GM de RAW, y tiene cierto poder sobre los contratos de superestrellas que también tienen. Así, hizo oficial la lucha para WrestleMania.

Lucha que resulta ser sorprendentemente buena. Un espectáculo muy entretenido. Y es lo que los fans deberían esperar de este evento. En cada WrestleMania, como en cada película de Star Wars, los haters inhundan Internet bajo la consigna de que ha sido la peor edición de la historia. Pero no es un evento en el que haya que esperar luchas de 5 estrellas. Hay otras empresas para eso. Aquí hay que esperar storylines, fuegos artificiales, sorpresas y estrellas. Este Mixed Tag Team Match tiene todo eso.

Triple H y Steff tienen una entrada similar a la del año pasado, siguiendo a otras muchas motos. Pero, esta vez, McMahon no va en la moto de Triple H, lleva su propio vehículo. Se acabó eso que llaman ahora "micro machismo". Es una entrada bastante impresionante, porque están físicamente muy fuertes. La musculatura de Hunter ha aumentado mucho. Es un tipo al que el cuerpo le cambia mucho de año a año, pero está mejor que nunca. No empeora con la edad.

Ronda llega con una equipación que imita a su ídolo, Roddy Piper. Hubiera sido genial que ambos coincidieran en WWE. Kurt Angle llega con su música y el clásico "You suck!". A él no se le ve tan freso como a Hunter, y eso que se ha mantenido en activo más que él. Angle no se ha retirado nunca. Cuando dejó TNA, pasó a territorios Indies como WCPW, donde no tuvo malas luchas. Pero, sobre todo, más que físico, le falta algo anímico. Desde que volvió, ha estado en tres luchas de equipos, jugando un rol secundario, como decente General Manager de RAW. Parece un viejo porque está jugando el rol de viejo, y no le pega nada, ya que la intensidad ha sido siempre su principal arma. Espero que tenga una rivalidad seria de verdad pronto. Y si se puede pasar a rudo, mejor.

La primera parte de la lucha es una tag clásica con unos rudos muy rudos, y unos técnicos muy queridos. Toda la atención está en las chicas. Steff es una tramposa genial. Antes de que empiece el combate, agarra de la coleta a Ronda por la espalda, y la tira al suelo. Por supuesto, huye despavorida. Y es que, ante la obvia superioridad de la judoca, Steff ha vendido que esto no es una jaula, que este es su ring, que ellos han creado las reglas, y las conocen mejor que nadie. Y a eso juega McMahon hoy.

Durante esta parte del combate, Triple H domina a Kurt, gracias a las trampas de su mujer. La gente grita que quiere a Ronda, pero no hay forma de que el relevo llegue. Steff hace un papel genial.

Esto sigue así hasta que Triple H sale despedido a ringside. McMahon grita llena de pánico, porque el hot tag se acerca. Angle lo logra, y Ronda Rousey entra en el ring, dispuesta a matarla. El júbilo se hace patente en el estadio.

Ronda aplica algunos ataques no muy precisos, pero buenos para la experiencia de ambas. Busca la palanca al brazo que tantas victorias le ha dado en UFC, pero Stephanie se resiste como una fiera, y no le permite cerrarla. Le hace un piquete de ojos, y se lanza al ataque con un buen DDT y una llave a la espalda.

El duelo entre las féminas continúa. Steph ataca y desprecia a su rival, pero esta la detiene y aplica un slam bastante bueno, que no sé si tiene nombre aún. Interviene Triple H, que saca a a Ronda del ring. Angle ayuda a su compañera. Busca un Olimpic Slam en la mesa de comentaristas, pero Hunter lo lanza contra la posición de los narradores latinos. 

Tenemos ahora otro gran momento, con un enfrentamiento entre Triple H y Ronda. El referee trata de evitarlo, porque, según las reglas en WWE, los hombres sólo luchan con los hombres, y las mujeres contra las mujeres, de tal manera que, cuando hay un tag, lo hay en las dos esquinas. Triple H se hace el chulo con Ronda, pero esta le da una paliza, y cuando va a por el mismo Slam que le ha propinado a la jefa, esta salva a su marido. Stephanie huye de su rival.

Las dos mujeres quedan KO después de que Ronda se trague el poste, y los hombres pelean. Kurt aplica sus suplexs, y conecta su Olimpic Slam. Triple H sobrevive.

Aquí ya no tenemos ni idea de quien es el participante legal. Ni falta que hace, esto es puro entretenimiento deportivo. Angle aplica Ankle lock sobre Stephanie, pero HHH lo alcanza y le aplica un Pedegree. Ronda lo salva, y reversa una Power Bomb del CEO de WWE en una palanca al brazo. McMahon se mete, de nuevo, ahorcando a Rousey con una muy buena Sleeper. Ota vez, Ronda reversa en palanca. Triple H intenta evitarlo, pero Angle lo sujeta con un Ankle Lock. Gran momento, de nuevo, de doble rendición, pero Angle sale lanzado sobre Ronda, y así, las dos llaves se acaban.

Los malos buscan un doble Pedegree. Todo sale mal, los hombres acaban fuera del ring, y de nuevo llega la palanca de Rousey. Steph se resiste con gritos y gestos genuinos de pavor. McMahon pide clemencia, pero no la hay. Ronda le rompe el brazo, y Stephanie se rinde al instante.

Muy buena lucha, mejor de lo que esperaba. Gran entretenimiento. Stephanie es la mejor.

Puntuación: ****

Ricochet vs EC3 vs Adam Cole vs Velveteen Dream vs Killian Dain vs Lars Sullivan, WWE NXT Takeover New Orleans




Antes del plato fuerte de WrestleMania, WWE nos presentó el evento especial en New Orleans de su marca de desarrollo. Teniamos un nuevo Takeover para NXT, con una cartelera realmente interesante.

WWE está robando talento por todo el mundo. Ha acumulado tantos luchadores, que tiene que encontrar formas de aprovecharlos, antes de quebrar por exceso de sueldos, como le pasó a WCW. Ahora, NXT tendrá algo que le venía haciendo falta desde hace tiempo: un título masculino individual secundario. 

Así, en NXT Takeover: New Orleans, WWE estrena el NXT North American Championship, con un nombre que hace honor a un campeonato clásico que existió hace muchos años en la empresa, y que fue el predecesor del Intercontinental Championship, como comentamos recientemente. Para luchar por este título, se presentaron 6 estrellas que representan el crisol de culturas luchísticas que es, hoy, NXT. Estaban:

- Adam Cole, tres veces Campeón Mundial de Ring of Honor y ex-miembro del Bullet Club. Hombre de gran experiencia y con muchos admiradores, aunque con un "estilo Bullet Club", o sea, muchas super kicks y mucho fan-service. En NXT, es el lider de Undisputed Era.

- EC3, producto de las antiguas promociones de desarrollo de WWE (OVW y FCW). Fracasó en la empresa como Derrick Bateman, pero llegó a TNA, y con un físico muy musculado y el personaje de sobrino de Dixie Carter, tuvo un gran éxito y se convirtió en Campeón Mundial de la empresa.

- Velveteen Dream, participante de la edición de 2015 de Tough Enough. Desde entonces, ha estado entrenando en NXT, y en 2017, comenzó a luchar en los programas de televisión de la marca. A pesar de enfrentarse a luchadores con gran experiencia en el mundo indie, ha destacado mucho tanto por su personaje como por la calidad de sus últimas luchas en Takeover.

- Ricochet, quizás una de las mayores estrellas que quedaban fuera de WWE, y el highflyer más impresionante que existe. Es dos veces ganador del BOLA de PWG, y el campeón mundial más importante de la historia de la empresa. Es ganador del Best of Super Juniors y de varios títulos en New Japan, y Campeón Mundial de Lucha Underground bajo el nombre de Prince Puma, entre otras muchas cosas

- Killian Dain, poderoso luchador de Irlanda del Norte conocido anteriormente como Big Damo. La parte más importante de su carrera tuvo lugar en Reino Unido y en Europa, donde era bien conocido, y donde ganó varios títulos. 

- Lars Sullivan, uno de esos tipos que WWE firma sólo por su tamaño. Entrena en el Performance Center desde 2014. Aunque tiene, y siempre tendrá, muchos detractores, tiene pinta de convertirse en un Monstruo bastante impresionante. Una lesión truncó su oportunidad para luchar por el título de NXT, pero, ya recuperado, está en esta importante Ladder Match.

Pues con estos 6 bichos, tenemos una lucha de escaleras para encontrar al primer campeón de Norte América. Ricochet comienza fuerte, con un Shooting Star Press desde la tercera a ringside, asombrando a todo el mundo. Es, en lo básico, un spot fest, como toda lucha de escaleras, pero con muchas cosas buenas. Hay varios momentos de rivalidad entre los dos hombres más grandes, Sullivan y Dain que, además, revientan, en un gran segmento, a todos sus rivales en una escalera, cada uno a dos luchadores. 

Hay momentos para todos. Ricochet sufre muchos ataques, pero también realiza spots muy buenos. Cole tiene su espacio para dar super kick a todo el mundo. Y hay un instante en el que todos los participantes están sobre las escaleras, luchando por coger las correas. Es Adam quien se hace, finalmente, con el cinturón, convirtiéndose en el primer NXT North American Champion.

Muy entretenida lucha, con mucha acción y buena historia entre Dain y Sullivan.

Puntuación: ***3/4

miércoles, 11 de abril de 2018

LAX vs Killshot y The Mack, Impact Wrestling vs Lucha Underground



En esta semana de WrestleMania, han ocurrido muchas cosas dignas de ser mencionadas. Un Crossover entre dos de las grandes empresas de Estados Unidos, Lucha Underground e Impact Wrestling, es algo a tener en cuenta.

Me gusta mucho que pase algo así, porque son dos empresas que no andan mucho en carretera, así que pierden parte de la esencia del wrestling. Lucha Underground graba sus temporadas completas en varias tandas de grabaciones, con mucho tiempo de antelación, en un estudio fijo y con un público que, creo, debe entrar gratis. De todos modos, es un público muy animado. Hace sólo unas semanas que grabó su cuarta temporada, en la que podremos ver el debut triunfal de Jack Swagger, entre otras muchas cosas.

Por su parte, Impact Wrestling sí que siempre fue una empresa de wrestling tradicional, pero hace tiempo que apenas hace shows en vivo. También graba mucho material en unas cuantas jornadas. Todo lo que está saliendo en antena desde hace meses fue grabado en enero, y ese es el motivo por el que Bobby Lashley y EC3 han tardado tanto en debutar con WWE: seguían saliendo en los programas semanales de Impact hasta hace unos días.

Pero una empresa de wrestling es algo distinto. Ahí entra el arte del promotor, nunca lo suficientemente bien ponderado. Contratar arenas o estadios; conocer el público de cada sitio y saber el producto que le interesa; conocer la mejor fecha para ir a un sitio, y la competencia que vas a tener ese día; saber las normas reguladoras de cada zona, tanto deportivas como fiscales; hacer campañas de márketing, contactar con medios de comunicación locales y con anunciantes a pie de calle... No todo es tan sencillo como parece.

Por eso, me gusta tanto ver a sus luchadores pelear en un ring normal, ante público normal, del que paga entrada. Aunque ocurrió bajo la promoción de Wrestlecon. Porque además, son dos empresas que no trabajan el formato indie de la lucha pura, sino que llevan a cabo storylines, segmentos y promos de que los que sólo quedan en WWE, y es importante que sobrevivan. Son dos empresas que utilizan un tipo de luchadores similar, y ahora que, ambas, han eliminado muchas de sus reglas de contratación, están compartiendo a algunos miembros de su roster. Aunque en el pasado llegó a haber lío porque Hernandez grabó sin permiso material para las dos, lo que hizo que el hombre se quedara sin trabajo en una u otra, hoy en día, parece que van a colaborar en muchas cosas.

Fruto de esa relación, tenemos este evento, con la parte negativa de la ausencia de Alberto Del Río. Una vez más, el Gigante Potosino ha sido incapaz de cumplir con sus obligaciones contractuales, y finalmente, ha sido despedido de Impact Wrestling. Es raro, porque estaba en New Orleans, había estado en firmas de autógrafos y en la rueda de prensa junto a Austin Aries de cara al próximo PPV de TNA, Redemption. La lucha me interesaba mucho, porque Alberto estaba haciendo un turn heel. Me encanta el Alberto Heel, por eso me lamento, porque en México va a seguir haciendo de héroe, y eso no me interesa lo más mínimo.

Se llegó a especular con una posible aparición en WrestleMania. Quizás había hecho lo mismo que le hizo a AAA en su día, y había firmado con WWE sin avisar. Por ahora no tenemos noticias de que así sea. Se habló de un problema de salud, pero debió ser un problema de vergüenza. Pentagon Jr y Rey Fénix ocuparán su lugar, participando en una triple amenaza por el título de Aries.

Pero hablemos del evento Impact Wrestling vs Lucha Underground. Luchadores de ambas empresas estuvieron presentes, utilizando los personajes respectivos que usan en una u otra. La lucha que más ha gustado de la noche es la que disputaron LAX y la pareja formada por Killshot y The Mack por el Campeonato Tag Team de Impact.

A mí me ha parecido una buena lucha, pero sin más, alejada del nivel MOTYC que han considerado muchos. No obstante, es un combate divertido, con mucha acción, muy movida. Los chicos de Impact se conocen mejor, y usan buenas movidas en equipo. Los de Lucha Underground se conoce menos, y eso les pone en desventaja. The Mack está en estado de gracia, tiene mucho carisma, y es un tipo muy gracioso. La victoria queda en manos de los campeones, que retienen.

Puntuación: ***1/4

The Undertaker vs John Cena, WWE WrestleMania 34




Tenía un hype enorme por ver la lucha entre Undertaker y John Cena. Pero, una vez más, Vince ha jugado con mis sentimientos de fanboy. No aprendo nunca.

Hace años que todos queríamos ver una lucha entre Undertaker y John Cena en WrestleMania. Era una de esas combinaciones que, en nuestra mente, se veía como un gran combate. Pero, con el tiempo, pareció difuminarse esa opción.

Como Triple H, pero con un poco menos de poder, Cena ha tenido la ilusión en los últimos años, de tener grandes batallas en WrestleMania. Pero, mientras que Hunter se ha quedado con las luchas frente a Taker, Lesnar, BryanSting, Rousey o los Shields, tras su rivalidad ante The Rock, Cena ha estado en feudos secundarios en el gran evento anual de la empresa. Ya el año pasado, en alguna promo, comentó que, si de él dependiera, lucharía frente a Taker en WrestleMania, pero le tocó la pedida de mano a su novia, aunque aún no se sabe nada de una boda entre ellos.

La lucha entre Undertaker y Cena en WrestleMania, debía hacerse. Pero también debía hacerse la de Taker y Sting, y luego, nada de nada. El año pasado, cuando el Hombre Muerto dejó su sombrero en el ring tras su lucha en WrestleMania frente a Roman Reigns, todos dimos por sentado que esa había sido su última lucha.

Pero, a medida que fueron pasando los meses, iban aumentando las posibilidades de que no fuera así. Si Undertaker se retiraba, algo tenía que decir la empresa al respecto. Y, cuando se anunció la exaltación de Goldberg al Salón de la Fama, también quedó claro que Taker no entraría en él por ahora. 

En 2017, Undertaker luchó dos veces: la primera en Royal Rumble, y la segunda, en el citado main event del mayor evento del año. En la batalla real, le vimos ser eliminado sin poder doblar, ni siquiera, las rodillas. Su estado físico era un desastre. Y, aunque me gustó la historia que contaron Reigns y él en WrestleMania, también en ese evento se denotó que ya no estaba para estos trotes. Undertaker lo sabía, y por eso decidió retirarse, aunque la decisión no era definitiva. Poco después del PPV, se sometió a una cirugía bastante importante. Su mejoría es patente, como hemos visto en su lucha contra Cena, y deja abierta la posibilidad de que participe en más combates este año.

A medida que se iba acercando, de nuevo, la época de WrestleMania, se volvió a especular con una lucha entre John Cena y The Undertaker. Pero no llegamos a estar seguros de si esto pasaría o no hasta que lo vimos con nuestros propios ojos en el evento. Primero, John Cena intentó ganar el Royal Rumble y conseguir una plaza en WrestleMania. Falló, como también falló a la hora de ganar el Elimination Chamber.

Cena dejó claro en televisión que lo que él quería era enfrentarse con el Enterrador, pero que eso era imposible, así que volvería a luchar por una plaza en el PPV en la lucha grupal por el WWE Championship de Fastlane. Volvió a ser derrotado. Así que, como ya no había otra opción, volvió a insistir en el que era su sueño, y el de muchos fans: luchar contra Undertaker en WrestleMania.

El 16 veces campeón realizó varias promos de gran calidad, en las que llamaba a Undertaker cobarde. Le echaba en cara su ego, su egoísmo, su miedo a no ser capaz de luchar bien. Pero este ego aún se podía ver en los vídeos que subía su esposa, Michelle McCool, de los dos entrenando. ¿Qué intentaba demostrar?

Cena llegó a decir que Undertaker no tenía pelotas. Su hermano de la destrucción, Kane, apareció en Raw para defender el honor de Taker, pero fue derrotado por el antiguo rapero, sin que Undertaker hiciera acto de aparición. Finalmente, Cena aceptó acudir al evento como fan, y desde el Kickoff, lo vimos en las gradas, divirtiéndose como el resto de la fanaticada.

Undertaker no aparecía en ninguna pancarta ni poster promocional, hasta la última semana del evento. Entre todas las luchas anunciadas, aparecía una casilla para Taker y Cena, con la pregunta sobre si el primero aceptaría el reto del segundo. En muchas webs se llegó a especular sobre si la lucha se llevaría a cabo al final o no, o si, simplemente, el Enterrador aparecería para aceptar el reto de cara a otro momento.

Pero creo que esa opción no habría sido viable. Si se hubiera especulado con la posibilidad de que Undertaker luchara, y luego no hubiera sido así, el público habría acabado demasiado decepcionado para lo que vendría después en el show, que ya de por sí, fue bastante complicadito desde el punto de vista del control de las emociones de los aficionados. Asimismo, si se hubiera anunciado la lucha, y luego hubiéramos tenido, como así fue, un squash, la gente habría acabado más enfadada aún. Eso explica el extraño trato que se le ha dado a la rivalidad, que, en cualquier caso, nos ha mantenido nerviosos hasta el último minuto.

Aunque los fans que se concentraron en New Orleans disfrutaron con la aparición de Undertaker, yo acabé bastante decepcionado, porque lo que quería, sobre todo, era una gran lucha entre ambos. Como digo, desde el comienzo del espectáculo, Cena estaba en las gradas, viendo las acciones. Pero, en un momento dado, fue avisado por un referee, y salió corriendo para los vestuarios. Había novedades sobre Undertaker. 

Un par de combates después, Cena aparecía, con su equipo de luchador, esperando a su rival. Las luces se apagaron, pero el que apareció fue Elias, cantando y diciendo sus tonterías. Cena lo quitó de en medio con una buena paliza.

Pero, después de eso, más cosas pasaron. Las luces se apagaron, y la gente se puso muy nerviosa. La ropa de Undertaker apareció en el ring, de la misma manera en que la había dejado un año antes. Un rayo cayó sobre el ring, y de nuevo, desapareció la ropa. Undertaker volvía tras el retiro. Sonó el gong. Tenemos lucha.

John Cena vende su miedo y estupefacción todo el tiempo. Lo hace muy bien, y eso justifica, más o menos, su humillante derrota. Aparece Undertaker, de nuevo, con el pelo largo. Su musculatura ha mejorado, y ha perdido volumen en su zona abdominal. Estaba demasiado gordo. Nada más empezar el combate, se lanza como un loco, corriendo mucho. Recordemos que el año pasado apenas podía andar.

Undertaker aplica todos los movimientos que a él le gustan: Flying Clothesline, Old Shool, y su combo de Snake Eyes + Bog Boot + Leg Drop. Es muy importante, porque hace tiempo que no podía aplicar el Snake Eyes correctamente, y el Old School era truncado siempre por sus rivales, quizás, porque no podía hacerlo. Cena intenta un comeback con su "You can't See Me", pero es recibido por un ChokeSlam, seguido de un Tombstone para finalizar la batalla. El gesto de miedo de Cena cuando Undertaker se levanta de su modo tradicional es fantástico.

Pero esto es un Squash. Al terminar, Cole dice que Undertaker vuelve "más fuerte que nunca". Y las cosas no se dicen sin razón. ¿Cuál es el motivo de que la lucha acabara siendo un squash?

Puede ser que, como ya había mucho material para WrestleMania, se decidiera hacer la lucha de esta manera, y guardar el gran combate anual del Enterrador para más adelante. Recordemos que, este año, WWE tiene que llenar un estadio de 60.000 personas en Arabia; y un estadio de 100.000 en Australia. Son dos hitos, y seguro que se necesitará al Enterrador para atraer a los fans. Puede que, teniendo en cuenta que en WrestleMania teníamos el debut de Ronda Rousey, la vuelta de Daniel Bryan, y muchas más cosas, se estimara que WWE se podía ahorrar ese tiempo y el dinero que cuesta un gran combate de Undertaker para más adelante.

También puede ser que se haya fijado esa forma de ganar para demostrar lo fuerte que está Undertaker para el futuro. Yo espero que sólo sea el princio de una rivalidad entre los dos luchadores. Si, finalmente, Undertaker no volviera hasta WrestleMania 35, y no volviera a luchar con Cena, me sentiría muy decepcionado.

Puntuación: *3/4