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viernes, 9 de febrero de 2018

Adam Cole vs Aleister Black, WWE NXT Takeover Philadelphia




El NXT Takeover Filadelfia de enero de 2018 estuvo marcado por la lucha entre Andrade Cien Almas y Johnny Gargano, a la que muchos hemos dado 5 estrellas. Pero, en general, el evento fue muy entretenido. Otra lucha que ha recibido buenas notas ha sido el Extreme Rules entre Adam Cole y Aleister Black, anteriormente conocido como Tommy End. 

Sanity y The Undisputed Era están dentro de una rivalidad bastante potente. Ambos grupos estuvieron en Wargames, y se enfrentarán más veces durante el año. En este evento, el líder de Undisputed Era se enfrenta al Holandés errante llamado Tommy End, que es un gran miembro de ese grupo de locos que es Sanity. Son dos luchadores de gran experiencia en el mundo indy, y aquí tienen un choque bastante violento.

Los dos tienen también un personaje muy marcado. Cole es bocazas y cobarde, mientras que a Black lo que le interesa es lo de las tortas. Cole se va a aprovechar de las posibilidades que le ofrece este tipo de lucha, mientras que Aliester quiere demostrar que no necesita palos ni nada. Los primeros minutos son bastante humillantes para Adam, que es expulsado del ring una y otra vez, sin oportunidad de usar las armas que coge fuera. Black le espera sentado.

Pero la pedantería del europeo provoca que se lleve un buen palo en el estómago. A partir de ahí, hay algunos movimientos buenos con objetos, mientras el público corea lo de "ECW". Porque estamos en Filadelfia. Cole se lleva buenos ataques en la espalda, y lo vende bien. Ambos acaban heridos ahí. Cole es lanzado contra el borde de unas sillas, en un movimiento asesino, y contra la mesa de comentaristas. Black cae desde la esquina contra dos mesas en ringside, y se lleva dos buenas heridas en la espalda. 

Por supuesto, los miembros de Undisputed Era hacen su aparición, y son respondidos por los de Sanity. Finalmente, Black acaba ganando con una patada, en un final que no me parece muy relacionado con el tipo de ataques que se están haciendo durante el combate. No obstante, es un abuena lucha, muy entretenida.

Puntuación: ***1/2

jueves, 8 de febrero de 2018

Johnny Gargano vs Andrade Cien Almas, WWE NXT Takeover Philadelphia




Por primera vez en muchos años, el Wrestling Observer Newsletter ha premiado con 5 estrellas a una lucha de WWE. Ha habido un combate en la empresa de Vince que está rivalizando, según muchas opiniones, con los combates clásicos entre Owen Hart y Bret Hart; Shawn Michaels y Undertaker; y John Cena y Cm Punk. Pero en esta ocasión, no estamos hablando de estrellas del tamaño de esas leyendas, sino de luchadores que quizás tengan más futuro en 205 Live que en RAW. La lucha entre Andrade Cien Almas y Johnny Gargano en NXT Takeover Filadelfia, por el Campeonato de NXT, está siendo considerada como uno de los mejores combates en la historia de WWE.

Es raro. Nunca hubiera imaginado ese reconocimiento para estos dos tipos, si me lo hubieran dicho hace 3 años. Almas luchaba como La Sombra en el Consejo Mundial de Lucha Libre, y aunque ya destacaba mucho, era un enmascarado volador, como 50 más. Quizás tenía más calidad que los demás, pero tampoco hay en el Consejo demasiadas oportunidades para demostrarlo. Gargano, por su parte, era un estereotipo de luchador indy. Daba muy buenos combates en EVOLVE, pero tampoco se puede decir que uno soñara con verlo en el main event de WrestleMania.

Sin embargo, ambas estrellas han coincidido en la pequeña marca amarilla de WWE, NXT, y han recibido personajes muy clásicos. Sin innovar en lo más mínimo, utilizando storylines con 40 años de antigüedad, Andrade se ha convertido en un gran rudo, y Johnny se ha convertido en un gran Babyface. Así, han tenido una gran lucha, justo cuando pensábamos que el título máximo de NXT ya no valía tanto como antes. En general, tuvimos un muy buen evento en Filadelfia, en el fin de semana de Royal Rumble, pero la calidad con la que se remató la noche no la habría previsto ni el más listo.

Johnny Gargano hacía una gran pareja con Tomasso Ciampa. Todo el mundo ya le quería entonces y coreaba "Johnny Wrestling". Pero cuando el wrestler fue traicionado por su compañero de fatigas, recibiendo una paliza brutal, la gente le amó mucho más. Así es como se crea un gran Underdog. Gargano fue derrotado en cada ocasión en la que luchó durante las semanas siguientes, pero se levantó, y consiguió ganar el torneo por el Number One Contender, derribando a rivales mucho más grandes. Para el público, él era el más grande.

Por su parte, La Sombra también recibió un gran push como rudo mediante un método clásico: poner a su lado una mujer tan hermosa como malvada, que siempre tenía a su disposición la trampa justa para hacerle ganar. Así derrotó a McIntyre por el campeonato.

Gargano y Almas ya se habían enfrentado unos meses antes, y la lucha estuvo muy bien. Por eso, esta propuesta de lucha titular era un seguro de vida en cuanto a calidad. Pero no creo que Triple H imaginara que la lucha recibiría tan buenas críticas. La pregunta es, ¿merece esas 5 estrellas?

Pues lo decidiré al terminar de escribir este texto, porque me lo estoy pensando. Cien Almas llega, acompañado por un montón de mariachis y por Zelina Vega. También lleva su máscara de La Sombra, aunque con los colores de la bandera mexicana. Se la quita, y se aproxima al ring para enfrentarse al underdog al que todos aman: Johnny Gargano. 

Los primeros minutos de la lucha son normalitos. Almas daña en ringside la espalda de su rival, y parece que ese va a ser su objetivo. Además, Gargano vende muy bien el dolor ahí. Pero nada de eso, pronto, el mexicano comienza a aplicar headlocks muy duros, muy asfixiantes, contra el americano. 

A partir de ahí, la lucha se convierte en un brutal combate por KO. Los dos se revientan la cabeza mediante golpes frontales durante toda la lucha. Si bien Almas siempre parece un poco más fuerte, el enfrentamiento es de ida y vuelta. Los dos atacan sin parar, con movimientos de todo tipo, a cada cual más espectacular y más brutal.

Gargano aguanta varios rodillazos en las esquinas, de la escuela de Los Ingobernables. Almas soporta varios cross-faces sin rendirse, y también son muy dolorosos. La gente grita "fight forever", y eso es lo que estos dos tipos están haciendo: partirse la crisma sin parar, y prácticamente nunca usan un ataque que no sea doloroso para la cabeza del rival.

Las caras de ambos lo dicen todo. Despeinados, colorados, y con alguna que otra herida. Están exhaustos. Y aquí es donde Zelina Vega entra en acción. Impide que Cien Almas se rinda ante un Cross-Face, y aplica unas tijeras sobre Gargano en ringside, provocando que este se golpee con las escaleras metálicas, aumentando el dolor de su cabeza. Gargano se vuelve a salir del ring por el otro lado, para descansar un poco, porque está hecho pedazos. 

Pero observamos, a lo lejos, a Zelina, dando toda la vuelta al ring. Va a por Gargano, para darle una paliza, con cara de enfado. ¿Cómo se puede ser tan mala, siendo tan pequeña? Intimida hasta al público, que alerta a Gargano. Pero, desde las gradas, salta Candice LeRae, la mujer de Johnny, que estaba viendo la lucha, y que ha fichado recientemente por WWE. La rubia se lleva a Zelina fuera de la escena, a palo limpio, mientras Gargano vuelve al ring. El americano está apunto de ganar con su Crossface, pero Andrade llega a las cuerdas. El campeón acaba aplicando unos nuevos rodillazos, esta vez cuando Johnny estaba apoyado en el poste exterior del ring. Gargano tiene un pié en la tumba, así que Andrade le cubre para, ahora sí, ganar.

El mexicano celebra junto a su mánager. Gargano se va, destrozado, junto a su mujer, mientras el público le aplaude. Pero cuando está saludando, recibe un golpe con muletas por parte de su antiguo compañero, el traidor Tomasso Ciampa. 

¿La lucha es de 5 estrellas? Bueno, lo tiene todo. Con que le faltara algo, se las quitaría, pero no se me ocurre nada. Un gran rudo contra un gran técnico. Mucha psicología, un público muy bueno y muy metido, un gran título en juego, y bastante talento a la hora de atacar. E intervenciones, pero de las buenas. Cuando una lucha me parece perfecta, suelo buscar excusas para quitarle las 5 estrellas, pero no hay opción en esta ocasión.

Puntuación: *****

sábado, 23 de diciembre de 2017

Kassius Ohno vs Johnny Gargano, WWE NXT 06/12/2017


WWE ha estado llevando a cabo un torneo para buscar al próximo retador por el título de NXT, que haga frente al nuevo campeón, Andrade Cien Almas. En una de las eliminatorias, Chris Hero, que de nuevo recibe el nombre de Kassius Ohno en NXT, se enfrenta a Johnny Gargano, en una lucha que ha gustado mucho.

Cuando Ohno llegó a WWE, después de tener un año 2016 increíble en el mundo indy, pensé que pasarían cosas interesantes. Con Nakamura como campeón, soñé con una guerra de rodillazos contra codazos. Pero no fue así, el papel de Ohno parece estar relacionado con el apoyo a la gente joven, más que con sus propias ambiciones. Y teniendo en cuenta su obesidad, no hay tampoco muchas opciones de que cumpla con ninguna ambición, la verdad.

La lucha entre Ohno y Gargano es, efectivamente, muy buena. Hero da unos golpes increíbles: codazos, puñetazos y patadas, y todos muy stiff. Gargano tiene algunos comeback buenos, pero la superioridad física es demasiado grande. Ataca con un Tornado-DDT sobre la rampa metálica, y está a punto de ganar con un paquetito. Pero Hero sigue golpeándole y partiéndole la cara. La lucha está totalmente dominada por el antiguo miembro de The Kings of Wrestling, y sus golpes son muy buenos, así como los escasos comebacks de Johnny Wrestling. Cuando Hero se dispone a ganar, Gargano gira sobre él, como en una Mística, y la cierra con un Cross-Face, en lugar de la palanca al brazo con la que la cerraba el Místico. Hero se rinde, y creo que el final no queda demasiado bien. No hay un come-back completo que se cierre con esta victoria del pequeño, sino que el final ocurre gracias a una puntualidad, y Kassius se rinde demasiado rápido.

Puntuación: ***3/4

jueves, 21 de diciembre de 2017

Wargames Match, WWE Takeover Wargames




A finales de 2017, WWE ha hecho un par de experimentos para resucitar dos de las grandes marcas de la extinta WCW y que ahora, obviamente, le pertenecen. Llevó a cabo una edición de Starrcade, que por desgracia, no se emitió por la Network; así como una lucha Wargames, que tuvo lugar en NXT, en el 30 aniversario de su creación. Puede que fuera una prueba con la intención de llevar ese tipo de combates al main roster, o quizás, que Triple H quiere aprovechar las licencias que a Vince no le gusta promocionar, por el odio que todavía siente hacia aquellos que le vencieron parcialmente, pero que acabaron arrodillados a sus pies.

WWE tiene una cantidad de talento excesiva. Y sigue firmando gente. No es que lo necesite, apenas usa a la mitad. Ya sabemos que sus programas principales giran en torno a unos 10 hombres, y el resto es relleno. Pero están haciendo todo lo posible porque New Japan y Ring of Honor no crezcan mucho. No creo que a Vince le preocupe este tipo de productos lo más mínimo, pero lleva lo del monopolio en la sangre.

Así, se han tenido que crear varios stables en NXT. Es la única forma de utilizar el máximo número de luchadores posible. Y estas agrupaciones han protagonizado el primer Wargame de WWE. Veamos quienes son.

Por un lado está Sanity, liderado por el ex-TNA Eric Young. Sabíamos que no es un luchador especialmente bueno, aunque tiene personalidad y manejo del micro. Le sirvió para formar su propio grupo.

Sanity nació en 2016, y tuvo varios miembros distintos en su inicio. Después de algunos despidos, Young pasó a liderar un equipo en el que están Killian Dain, el impresionante luchador irlandés conocido como Big Damo en el circuito indy; y Alexander Wolfe, otro enloquecido europeo, en este caso, alemán, de gran experiencia en WXW. Este es un grupo de gente que está regular de la cabeza, y en el que también colabora, poniendo el toque femenino, Nikki Cross.

También tenemos a The Undisputed Era, grupo formado por Adam Cole, Bobby Fish y Kyle 'Reilly. En 2017, WWE firmó más o menos al mismo tiempo a estas tres estrellas de Ring of Honor, y tuvo que juntarlas. Es cierto que Cole tiene un aura especial, pero es complicado ver un futuro en la empresa para los otros dos, ya que su característica principal es que son buenos wrestlers. No es suficiente en una plantilla de más de 100 tipos. Sin embargo, si hacen pareja, pueden tener su hueco. Por lo pronto, poco después del evento del que hablamos, han ganado los títulos tag de NXT.

En esta Wargame, participan tres tercias. La tercera está formada por los campeones en parejas, los inmensos The Authors of Pain, acompañados del brillante Roderick Strong. Y es que, después de debutar como equipo en NXT, The Undisputed Era atacó tanto a los locos de Sanity como a los grandullones. Y ofrecieron a Strong un puesto en el equipo. Al fin y al cabo, el perfil de Strong es parecido al de Cole, Fish y O'Really. Como ellos, ha disputado grandes batallas en Ring of Honor y el mundo indy, pero no parece tener un hueco definido en el main roster. Roderick fingió unirse a ellos, y ponerse su muñequera, pero en el último momento, les atacó, uniéndose, así, a los campeones. Después de varias confrontaciones entre los tres equipos, William Regal anunció que se enfrentarían en Wargames. Sorprendente noticia.

Como decimos, esta es una Wargames a tres bandas. Comienza luchando un miembro de cada equipo, mientras el resto permanece en una jaula. Posteriormente, de forma aleatoria, cada pocos minutos, se selecciona una jaula, y de ella salen los otros dos miembros, que se suman a la batalla. Es raro que salgan los dos al mismo tiempo, y no de uno en uno, como en las antiguas. Pero, posiblemente, esto haga la lucha más dinámica.

Hay que recordar que el mánager de Authors of Pain, Paul Ellering, luchó en la primera edición de Wargames. Sí, él ya era mánager, pero en esa rivalidad tan potente entre los Four Horsemen, Dusty Rhodes y los Road Warriors, todo valía. Entre el público, están Dustin Rhodes y Arn Anderson, otros dos tipos que lucharon en distintas ediciones. Comienzan luchando, en esta ocasión, los líderes: Roderick Strong, Adam Cole y Eric Young.

Los primeros minutos, con estos tres protagonistas, no son especialmente interesantes. No hay una expresión de odio demasiado clara. Pero cuando entran el resto de hombres, la cosa mejora. Los primeros en salir de su jaula y meterse en la celda son Undisputed Era. Gracias a su adición, Cole se repone de los ataques de sus enemigos, y el grupo de malosos domina en handicap match. En ese sentido, esto sí que parece un Wargames, porque ese formato era clave en su funcionamiento.

Pero después entran en la batalla los Authors of Pain. Y son unos animales sin igual. Asesinan a todo lo que ven. Incluso utilizan a su compi, Roddy, como proyectil. Gran momento, que se ve truncado por la entrada del resto de miembros de Sanity.

Tenemos un ring lleno de cadáveres, y a los Authors of Pain esperando a los bárbaros europeos. Big Damo no se da ninguna prisa, pero Wolfe va corriendo a confrontar a sus enormes rivales. Resulta que escondía una porra de policía, parecida a la que usaba el Big Bossman. Golpea sin parar a los campeones por parejas, mientras su compañero busca cosas debajo del ring. Así, se desata la guerra.

La última parte de la lucha es una verdadera batalla campal, con muchos objetos, uso de la jaula, y varios finishers y vuelos. El público canta y se divierte, lo que no es, en realidad, tan bueno. Las Wargames originales suponían la batalla final en rivalidades sangrientas y llenas de odio. Los aficionados, por tanto, estaban siempre enfervorecidos. Estos, sin embargo, vienen a divertirse viendo movimientos chulos, porque para eso son público indy. Y no es lo mismo.

Después de un millón de grandes ataques, Adam Cole consigue cubrir a uno de sus numerosos rivales, y le da la victoria a The Undisputed Era. Es una lucha que, como decía, no tiene ese ambiente de odio y violencia de una Wargames, pero es mucho más dinámica y entretenida. Una cosa compensa la otra. Creo que una en el main roster, con el público adecuado y los luchadores adecuados, podría incluir ambas cosas, y ser aún más buena.

Puntuación: ****1/4

miércoles, 20 de diciembre de 2017

Andrade Cien Almas vs Drew McIntyre, WWE NXT Takeover Wargames



No pensé que La Sombra llegaría a ser Campeón de NXT. Me ha sorprendido bastante su victoria ante Drew McIntyre en NXT Takeover Wargames. Aunque parece ser que el escocés estaba lesionado, y había que buscar un sustituto.

La Sombra era uno de los luchadores más importantes del Consejo Mundial de Lucha Libre. Lo ganó todo e hizo de todo. Estuvo en tres main events de funciones de aniversario, ganó las máscaras del Volador JR, Felino y Olímpico, y perdió la suya en una batalla contra Atlantis. Estuvo varias veces en Japón, luchando para el Consejo Mundial de Lucha Libre, y consiguiendo un gran cariño del público. Y fue uno de los miembros originales de Los Ingobernables.

Posteriormente, La Sombra firmó con WWE, para luchar en NXT con el nombre de Andrade Cien Almas. Allí lleva ya dos años, pero me parece bien que no haya prisa con su ascenso. WWE no se puede permitir que le pase lo mismo que a Místico (Sin Cara).

Místico era la gran estrella del Consejo Mundial de Lucha Libre, uno de los wrestlers que más entradas vendía en todo el mundo. Cuando firmó por WWE, pasó directamente al main roster, y por supuesto, su estilo aéreo coreografiado no encajó, y cometió errores de todo tipo. Quedó muy mal, y algunos de esos errores le costaron graves lesiones. Los luchadores aéreos del Consejo son muy hábiles en su contexto, con compañeros con los que ensayan y otro tipo de rings, y luchando con hombres de otros tamaños. Pero para luchar aquí, hay que aprender a pensar, usar los ataques aéreos justos y necesarios, y a usar una mayor psicología.

Por eso es importante que La Sombra aprenda mucho. Y parece que lo está haciendo. Durante su primer año en NXT, no me pareció nada interesante. Pero últimamente he notado claramente sus mejoras. Ha aprendido a administrar los vuelos. Se ha hecho rudo, y tiene una mánager, la pequeñita Zelina Vega, anteriormente conocida como Thea Trinidad. Su combate ante Drew McIntyre en Takeover Wargames fue bastante bueno, y le pudimos ver luchar con mucha cabeza.

La Sombra hacía muchos vuelos, sin parar, y a veces, sin motivo. Pero Andrade hace un papel de heel menos impresionante, pero más psicológico. Su diminuta acompañante le ayuda cuando hace falta. Pero la mayor parte de la lucha es dominada por Drew, que utiliza muchos ataques power house. Su físico ha evolucionado mucho, y ahora sí es creíble que luche de esa forma.

Con alguna trampa, alguna llave y algún vuelo, Andrade tiene sus buenos momentos durante el combate también. Con un Coup of Grace, seguido del rodillazo de los Ingobernables en la esquina del ring, Andrade está cerca de la victoria. Pero eso no es suficiente para vencer a McIntyre, que aplica una Power Bomb muy fuerte, así como un Future Shock DDT. También Andrade sobrevive.

Las trampas de Selina han conseguido que Cien Almas se meta en la lucha, y se aprovecha, aún más, de ello. Sale a ringside, a posar con la correa, y cuando el referee baja a por él, la morenilla entra al ring y aplica una hurracarrana sobre un Drew arrodillado, a la altura perfecta. Es un DDT muy bueno, seguido de uno de La Sombra. Aún así, Drew sobrevive en primera instancia, y aplica un patadón impresionante. Vega coloca la pierna de su amigo en la cuerda, para evitar el conteo, y de nuevo, salva sus aspiraciones. Después de eso, Almas aplica un Hammerlock DDT sobre una cabeza ya muy tocada, y se lleva la lucha, y el título.

Una lucha notable, no está nada mal este nuevo Andrade.

Puntuación: ***3/4

sábado, 9 de diciembre de 2017

Emma vs Paige, WWE NXT 24/07/2013



Han coincidido en el tiempo el despido de Emma de WWE y la vuelta de Paige, después de más de un año fuera por lesiones, incluyendo una extraña relación con Alberto del Río, y la filtración de vídeos suyos sexualmente explícitos. Dado que las dos defienden que ellas son las iniciadoras reales de la Women Revolution, vamos a ver la lucha en la que las mujeres, en WWE, por vez primera, fueron consideradas como verdaderos wrestlers.

Nos vamos a verano de 2013. Un año antes, Florida Championship Wrestling, el último territorio de desarrollo que quedaba en WWE, cerró sus puertas, o al menos, dejó de trabajar con la empresa de Vince McMahon. Triple H y compañía querían tener un centro de entrenamiento de verdad, totalmente dirigido por WWE, y con una producción mucho más apropiada para grabar shows para WWE Network.

La empresa aprovechó el nombre del programa NXT, que había fracasado en la televisión nacional, y todos los luchadores que tenía en FCW pasaron a formar parte de esta tercera marca. Meses después, en el WrestleMania Axxess, Stephanie McMahon anunció la creación de un título femenino para NXT, cuya primera campeona saldría de un torneo de 8 personas.

El nivel no era muy alto. Aún había pocas luchadoras en NXT. En ese torneo, participaron 4 mujeres del main roster, y 4 de NXT. Las luchadoras de WWE que participaron eran las que no tenían nada que hacer: Tamina, Alicia Fox, Aksana y Summer Rae. No eran de lo mejorcito. De NXT, estaban Emma, Paige, Bayley y Sasha Banks. Por desgracia, estas dos últimas no pasaron de la primera ronda.

Paige y Emma llegaron a la final, la primera lucha de mujeres seria de verdad, con 13 minutos de duración. En lugar de usarlas como atracciones físicas, la gente que mandaba en NXT, comandada por Triple H, decidió dejarlas luchar, algo que por esa época, ni se le ocurriría a Vince McMahon. Y a partir de ahí, no hemos parado de ver grandes luchas femeninas en NXT, y algunas, también, en el main roster.

La lucha entre Paige y Emma no es la mejor que hemos visto, pero es muy seria, y eso ya es algo importante. No hay un gran bookeo, no hay una historia muy definida, ni se sabe quién es la ruda y quién es la técnica, o si están definidos esos caracteres. Pero sí que es una lucha con energía. Las luchadoras saben que este es un momento importante, y lo expresan con cada gesto, cada protesta, cada mirada. Se golpean muy fuerte, muy stiff, y aplican muchos headlocks y llaves bastante duros. 

Llegados los momentos finales de la contienda, Emma aplica un poderoso Súperplex, pero Paige hace el Rope break antes de que la cuenta llegue a tres. La morena aplica dos patadas, y coloca a su oponente en la posición perfecta para rematarla con el Paige Turner. Paige gana, y celebra efusivamente.

Buen comienzo para las dos jóvenes estrellas, que tendrían un futuro desigual en la empresa. Paige subió al roster principal con mucha fuerza, derrotando a AJ Lee y ganando el WWE Women Championship a la primera de cambio. Ahora, después de un año en blanco por los motivos que hemos comentado antes, parece estar en una nueva storyline de relativo interés. Por su parte, Emma no acabó de cuajar en RAW. Las lesiones le tuvieron, también, mucho tiempo apartada. A principios de 2017, se anunció en repetidas ocasiones su regreso con un nuevo personaje, Emmalina, que aparecía en vídeos de forma bastante provocativa, evocando a las sexualizadas Divas del pasado. Sin embargo, algo se truncó. Después de mucho posponerlo, apareció un día como Emmalina, afirmando que la cosa se había acabado, y volvía a ser Emma. Luego estuvo mucho tiempo sin aparecer en televisión. En última instancia, fue la rival elegida para enfrentar a Asuka cuando la japonesa debutó en TLC 2017, en un combate muy olvidable. Después de una lucha más entre ambas en Raw, fue despedida.

Se dice que ella misma se mostró muy reacia a interpretar el personaje de Emmalina, que había sido idea de Vince. Llevar la contraria al Chairman no es buena idea, y Emma, junto a Summer Rae y Darren Young, quedó fuera de la empresa, que se libró de tres sueldos que no le estaban aportando nada, para qué engañarnos.

Puntuación: ***1/4

viernes, 22 de septiembre de 2017

Bobby Roode vs Drew McIntyre, WWE NXT Takeover Brooklyn III



Estamos en un momento bastante interesante para ser seguidor del wrestling, puesto que hay material fácilmente accesible en Internet sobre montones de empresas, y estas se benefician del medio para ganar visibilidad. Es tan fácil hacer un streaming en directo, montar iPPVs o publicitar y ganar dinero a través de Youtube, que las oportunidades de negocio son mucho mayores.

Pero WWE está fichando a... todo el mundo. Incluso cuando Internet da oportunidades para cualquiera, los poderosos encuentran la forma de que su dinero suponga una gran ventaja. Tiene una gran Network, para la que está creando contenidos muy interesantes, y pronto, la mayor parte de su negocio estará relacionada con ella. Pero también se está beneficiando de otras formas.

Todas esas otras empresas se han hecho famosas en Internet, y sus luchadores también. Desde que WCW cerró, si un luchador llegaba desde otra empresa a WWE, debía ser presentado desde cero, y se le cambiaba el nombre. Ahora, puede fichar a luchadores independientes que ya son famosos cuando llegan a NXT, al menos para los fans del estadio. Así que está fichando sin parar, y dejando a otras empresas muy mermadas. En ROH se está notando mucho. En Impact Wrestling también, aunque esa empresa ya se dispara sola en el pie. Incluso New Japan lo está notando, aunque tiene la suerte de que en WWE no hay interés en tener muchos japoneses... Hasta que decida hacer una liga en Japón. El perro grande siempre se come al pequeño, incluso en medios supuestamente "democratizadores".

Uno de los últimos fichajes de WWE es Drew McIntyre, luchador escocés que ya estuvo en la empresa bastante tiempo. Fue presentado como "El elegido", por el propio Vince McMahon, que aseguró que llegaría a ser campeón mundial. No fue así. Después de unos primeros meses prometedores, la empresa se olvidó de él, y acabó en el programa WWE SuperStars, en el que, como ha pasado tantas veces, dio sus mejores luchas. En última instancia, se unió al estable humorístico 3MB, junto a Heath Slater y Jinder Mahal. Se mantuvieron unidos un tiempo, y al menos tenían un papel en la empresa, aunque siempre quedaran mal. Algo es algo.

Tanto Mahal como McIntyre fueron despedidos, aunque ya han vuelto los dos a la empresa. Pero Drew, a diferencia de muchos otros despedidos, aprovechó esto al máximo, y se hizo un gran nombre en las indies. Su carrera como Drew Galloway fue buena. Su nivel en el ring mejoró, y también su forma física. Finalmente, tuvo una etapa en Impact Wrestling en la que también tuvo la oportunidad de enfrentarse a la idea de ser un main eventer.

Así, WWE formó a su luchador, dejándolo vivir aventuras. Ahora ha vuelto, para convertirse en campeón de NXT. Eso, si consigue vencer al campeón, Bobby Roode. No es que haya una historia detrás de su combate en Takeover: Brooklyn III. Bobby debía ascender al roster principal, así que había que buscar a alguien que le quitara la correa.

La lucha no me ha interesado mucho. Me ha parecido bastante vacía. No hay un claro dominador, hasta que McIntyre pega un buen slam sobre el borde del ring, pero recibe un DDT en ringside. Bobby aplica buenos candados y ataques a la cabeza de Drew, que vende bastante bien el dolor en el cuello. Este contraataca con fuerza, con un Future-Shock DDT, y un gran Moonsault hacia ringside. Poco a poco, el escocés va ganando ventaja a base de zapatazos. Roode aplica el Glorious-DDT, e intenta hacerlo más veces, algo que le salió bien en anteriores combates. En esta ocasión no es así, McIntyre se revuelve, y asesta un cabezazo, seguido de un segundo Claymore. Roode no se levanta, y tenemos nuevo campeón.

Lucha floja para ser de campeonato.

Puntuación: *** 

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Asuka vs Ember Moon, WWE NXT Takeover Brooklyn III



Asuka se convirtió en la gran campeona femenina de NXT. Batió todos los records como campeona, jamás fue derrotada desde su llegada a WWE, y su aura japonesa hacía que se viera como algo lejano, inalcanzable.

Había miedo, por la forma en que WWE le quitaría el título. Podía ser derrotada en varias ocasiones antes de su subida al roster principal, de tal manera que en su ascenso, se viera mucho más débil. Es lo que hicieron con Nakamura y Joe.

Por suerte, no tuvieron la oportunidad de hacerlo. Asuka se lesionó después de su lucha con Ember Moon. Así que William Regal, General Manager de NXT, anunció su subida al main roster, y dijo que, para eso, tenía que dejar vacante su campeonato. Fue la mejor manera de que ocurriera esto. Así, llegará a Raw o Smackdown como el gran fantasma imbatible que ha sido en NXT. Lo que no sabemos es cómo la utilizará Vince arriba, teniendo en cuenta lo que estamos viendo últimamente en las ligas femeninas de WWE.

Su lucha frente a Ember Moon en Brooklyn 3 ha sido bastante buena, y una manera correcta de despedirse de NXT. La morena se muestra implacable desde el principio, y se lanza veloz contra su rival, con golpes rapidísimos en la cara. Moon busca hacer lo que nadie ha hecho: vencer a Asuka, y puede ser que sorprenderla sea la única manera.

No lo consigue en primera instancia, y la batalla continúa en ringside. Moon se daña el brazo cuando Asuka le aplica un súplex en la rampa metálica, y durante los siguientes minutos, la japonesa ataca el brazo de Ember, con mucho llaveo y golpes fuertes. Es interesante, porque hasta ahora, las luchas de Asuka en WWE han sido de otro estilo, pero aquí podemos ver también su repertorio técnico.

La lucha va subiendo de tono. Las dos guerreras se dan de lo lindo, con ataques bastante stiff, y algún que otro golpe de poder. Asuka está a punto de ganar después de reversar un cross-body, pero el referee para el conteo, porque observa que la japonesa tiene una mano por la parte de abajo. Mientras esta discute con el árbitro, se lleva una superkick bestial, que está a milésimas de costarle el campeonato.

No es así, Asuka resiste y las hostilidades continúan. La japonesa, en última instancia, consigue hacer rendir a la morena, con una sleeper.

La lucha es bastante genial, aunque esperaba algo más del final. Gran manera de dejar NXT para Asuka.

Puntuación: ***3/4 

domingo, 13 de agosto de 2017

Asuka vs Nikki Cross, Last Woman Standing, WWE NXT 28/06/2017



Asuka está batiendo todos los records. Quizás sea porque WWE no ha encontrado rivales de su nivel, aunque después de las grabaciones del torneo Mae Young, seguro que tiene muchos. El caso es que, después de mucho tiempo en la empresa, no ha perdido ni un solo combate.

Asuka ha batido el record de Goldberg de luchas ganadas. Teniendo en cuenta que la racha de la leyenda de WCW era un poco fake, y la de Asuka es 100% real, la diferencia es mucho mayor.

Pero no es el único record que ha superado la japonesa. Se ha convertido en la segunda mujer con el reinado más largo en la historia de la empresa. Y aquí también tiene un mérito aumentado frente a sus rivales, porque la dominante en este campo fue Fabulous Moolah, a la que no va a alcanzar, porque mantuvo la correa durante 28 años seguidos. Pero eran otros tiempo, la lucha femenina era dominada por completo por Moolah, también en los bookeos, y cualquier oponente debía rendirle pleitesía Además, en esa época, sí que hubo varios cambios titulares, pero WWE no los reconoce. No se puede comparar. Si hablamos de reinados "legales", alejados de acusaciones de esclavitud o prostitución, el de Asuka es el mayor.

El reinado de Asuka también superó a los de CM Punk como campeón de WWE, y New Day como campeones en parejas, por lo que se ha convertido en la persona que más tiempo ha mantenido su título en los últimos 20 años de la empresa. Casi nada.

El personaje de Asuka mola, y su racha lo dice todo. El hecho de que sea japonesa, que hable en su lengua materna, y su máscara, le otorgan un carácter de asesina oriental que es genial. Lo único que le echo en cara es que, en sus combates, casi nunca veo esa psicología de asesina, sino que pelea en igualdad de condiciones contra sus rivales, por eso de dar buenos combates, y, aunque es bueno para el espectáculo, no lo es tanto para el personaje.

En un programa de NXT de junio de 2017, Asuka tuvo una muy buena lucha frente a Nikki Cross, con el título en juego. Superó a la ex de Shimmer en una Triple Amenaza en la que también estuvo presente Ruby Riot, pero Cross no se rinde, y ansía la correa. Acosó durante un tiempo a Asuka, atacándola, incluso, cuando estaba en su coche, y todo condujo a un Last Man Standing. O, más bien, a un Last Woman Standing.

Es un lujo tener luchas como estas en programas semanales de NXT. Y creo que podría haber muchos más, porque el roster de la marca amarilla es ya demasiado grande, y mucha gente se queda fuera de los Takeover. Además. tenemos en los comentarios al gran Nigel McGuinness y a Mauro Ranallo, que ha conseguido volver a WWE a hacer lo que tanto le gusta y tan bien hace. Tan solo necesitaba alejarse de JBL.

Esta lucha me ha gustado mucho, más que la de Braun Strowman y Roman Reigns en Raw, con las mismas normas. Asuka llega con su máscara y su baile, mientras Nikki la mira desde la esquina, con un odio que no puede ocultar. Se muestra muy furiosa durante los primeros instantes, y lanza a Asuka contra las escaleras metálicas, pero esta le devuelve lo mismo, y comienza con su dominio.

Asuka patea y golpea el cuerpo de Nikki de una forma muy dura. La mete en un cubo de basura, mientras el público grita eso de "ECW, ECW", y pega un montón de patadas.  La japonesa sigue golpeando a la británcia, que debe tener el cuerpo lleno de morados.

Cross reacciona, y tiene momentos geniales durante la lucha. Asuka la tira contra un montón de sillas, pero Nikki Cross se lo devuelve, con un Back Suplex sobre el montón que es mortífero. Posteriormente, concatena un montón de Neck Breakers geniales, que ponen a la campeona en su sitio. Pero intenta rematarla con un golpe con el campeonato, y se lleva dos buenas patadas en la cabeza.

En ringside había otro montón de sillas. Nikki lanza a su rival contra ellas con una Power Bomb, en otro spot brutal. Asuka se golpea en la cabeza con el borde de la pasarela de entrada al ring, y eso duele. La campeona levanta antes de que la cuenta llegue a 10, y Nikki se lamenta.

Asuka pega un culazo volador, e intenta asestar una gran patada, pero le pega a un foco, quedando bastante coja, Nikki aprovecha su estado para seguir golpeando duramente su cabeza, con dos nuevos Neck Breakers. Ahora quiere volar sobre ella desde una escalera, pero Asuka se sube también. Los comentaristas huyen, porque saben lo que va a pasar: Asuka usa un Súplex para tirar a Cross contra su mesa. La japonesa consigue levantarse antes de que la cuenta llegue a 10, pero la occidental no. Una nueva defensa titular exitosa para Asuka.

Puntuación: ***3/4

miércoles, 31 de mayo de 2017

Hideo Itami vs Bobby Roode, WWE NXT Takeover Chicago



Bobby Roode consiguió superar a Shinsuke Nakamura, y convertirse en campeón de NXT. Y después de esa rivalidad, le toca luchar con otra leyenda del puroresu contemporáneo: Hideo Itami, anteriormente conocido como KENTA. Y Bobby sigue dando buenas luchas como main eventer de NXT, hasta el punto de que esta es la mejor etapa de su carrera, sin duda.

Ya comentamos que KENTA había vivido un calvario para volver a poder sentirse luchador. Y para que los demás lo consideráramos como tal, porque se había quedado, con tanta lesión, muy atrás de sus compañeros de NXT. Por suerte, aún con una gran cicatriz en el hombro, vuelve a luchar, y eso es lo que nos muestran en el vídeo anterior a la lucha. Como también nos muestran el desprecio del Glorious hacia él. Aún así, KENTA derrotó a Roderick Strong y se ganó este puesto en la pelea titular.

La lucha no es el main event de la noche, puesto el título de parejas se queda, en esta ocasión, con esa posición, pero es bastante buena. Es irónico, porque mucha gente consideraría a Roode como el peor campeón de NXT en cuanto a capacidad in-ring, pero está siendo uno de los mejores campeones. Ha podido poner en práctica un estilo old-school ante buenos rivales que ha dado un gran resultado.

KENTA, que como Nakamura, es experto en patadas, comienza de esa manera la lucha, dando patadones muy stiff. Le pega un puntapié a su rival, y se burla de sus ridículos gestos gloriosos. Pero, pronto, las cosas se igualan.

Roode ataca también con buenos candados al cuello, mientras que KENTA es más directo y frontal. Bobby se lanza a por él, pero se aparta, y el canadiense se come el poste de la esquina, haciéndose daño en el brazo. Itami, en consecuencia, empieza a aplicar palancas y patadas al brazo. El japonés es frenado por un gran Spine Buster, pero cuando Roode busca su Glorious DDT, el dolor en el brazo le impide hacerlo.

Ese dolor se ve aumentado cuando el campeón es lanzado contra las escaleras metálicas, pero más daño aún se hace Hideo, al fallar una dropkick y golpear, también, las escaleras. Ahora, los dos están lisiados, e Itami vende el dolor tan bien como su rival, al ser incapaz de aplicar el GTS. Sin embargo, aún mostrando dolor, Roode consigue conectar su DDT, que no obstante, no es suficiente para ganar.

Después de descansar lo suficiente, KENTA aplicar su finsiher, mientras que el público de Chicago grita "CM PUNK". Bobby cae fuera del ring, así que el retador pierde la oportunidad de ganar. Hideo pega un montón de guantazos a Bobby, pero cuando va a por el GTS, se encuentra con dos Glorious DDT seguidos de su rival, que hacen que la lucha llegue a su fin.

Muy buena lucha titular de nuevo en NXT.

Puntuación: ***3/4

miércoles, 24 de mayo de 2017

The Authors of Pain vs DIY vs The Revival, WWE NXT TakeOver Orlando




La división tag de NXT se ha convertido en una de las mejores cosas de WWE en los últimos años. Durante 2016, The Revival dieron grandes combates ante American Alpha y DYC, estandarizando un gran nivel, que continúa hasta ahora.

Durante esos meses, llegó también a NXT una nueva pareja, The Authors of Pain, unas bestias enormes, con un manager clásico: Paul Ellering, famoso por su trabajo con los Road Warriors. Las comparaciones no se han hecho esperar, siempre en tono negativo. Pero llegar al nivel de aquellos es un absurdo, no caben comparaciones. Ninguna pareja, jamás, tendrá la reacción que tenían Animal y Hawk. 

Authors of Pain se convirtieron en campeones en parejas de NXT, ante la ira de los aficionados internautas, que no entienden la importancia de este tipo de personajes en WWE, y solo quieren luchadores indies dando saltos. Sin embargo yo creo que estos dos tipos pueden aportar mucho en el roster principal, porque no hay nada parecido ahora mismo.

En Takeover Orlando, teníamos una triple amenaza por el título en parejas, con los Authors, DIY (Gargano y Ciampa) y los propios Revival, que se despedían de NXT para ir a RAW. 

Muy buena Triple Amenaza, con un turn-face de Revival incluido, que se mantiene en RAW posteriormente, creo. Comienza la batalla con los grandotes, a los que aún no puedo diferenciar, saliendo dominantes de todo enfrentamiento individual que llevan a cabo. Los DIY intentan dar el relevo a Revival, y estos pasan de ellos, así que, posteriormente, Gargano y Ciampa hacen lo propio. De esta manera, los campeones siguen con su dominio.

Hasta que los otros 4 se dan cuenta de que, tan solo colaborando, pueden tener una posibilidad. Cuando DIY intenta hacer un doble Suplex sobre uno de los authors hacia una mesa de ringside, y este se resiste agarrado a las cuerdas, Dash y Dawson golpean desde el ring, permitiendo la realización del doloroso ataque.

Así, tenemos durante unos muy buenos minutos, una lucha de 2 contra 4, en la que Revival se relaciona con el público muy bien. Tenemos incluida una doble llave a piernas y cabeza, con Dawson aplicando por un lado, y Gargano por otro. Esta lucha es de eliminación, así que es una gran estrategia. Los otros dos luchadores sujetan al monstruo restante, pero este los usa como armas arrojadizas para romper la llave sobre su compañero.

Continúan los ataques a cuatro bandas, haciendo muy creíble la derrota de los campeones. Pero estos se recuperan pronto, así que hay poco tiempo para que las otras dos parejas luchen entre sí, a pesar del intento de Revival de golpear por la espalda. Gargano y Dash vuelan con tope suicida contra los Authors of Pain, y luego Ciampa quiere hacer lo mismo desde el esquinero, pero Dawson lo evita y aplica Suplex desde ahí para caer volando sobre los otros 4. Es un movimiento muy arriesgado, pero queda genial.

Tras eso, los campeones eliminan fácilmente a Ciampa, lo que es bastante sorprendente, porque tenemos en la final a dos equipos que partían como rudos, aunque uno de ellos ha dejado de serlo en directo. Estos minutos son un poco peores, y se saldan con una victoria de  Akam y Rezar sin excesivos contratiempos.

Puntuación: ***3/4

martes, 23 de mayo de 2017

Asuka vs Ember Moon, WWE NXT TakeOver Orlando




Tras la salida de las 4 Jinetes (Charlotte, Bayley, Lynch y Banks), la japonesa Asuka, conocida anteriormente como Kana, se hizo cargo de la división femenina de NXT. Y tal ha sido su dominio en esa división, que está imbatida, y lleva una racha de victorias legítima que ya supera ampliamente a la exagerada racha de Goldberg en WCW.

Eso parece algo genial para ella, pero tiene consecuencias negativas también. Ninguna otra mujer en NXT ha avanzado demasiado en el último año, ya no pasan ahí las cosas que pasaron en otra época. Tampoco es que WWE necesite ahora mismo más mujeres en sus grandes ligas, pero estaría bien que se fueran formando nuevas estrellas. Al menos, hay un torneo femenino preparado para dentro de unos meses, en el que estarán algunas de las mejores luchadoras del mundo, así que, seguramente, salgan cosas de ahí.

En Takeover: Orlando, en la semana de WrestleMania 33, Asuka debía defender el título de NXT ante Ember Moon, una luchadora experimentada que tiene buena pinta. La lucha entre ellas tuvo algunas críticas muy buenas, aunque a mí me dejó un poco frío.

La pelea comienza bastante bien, con una gran igualdad, incluidos empates en varios movimientos. Las luchadoras incluso tienen tiempo para "trollearse" un poco entre ellas, para vacilarse. Aunque sonríen, se nota en el ambiente que la cosa se está calentando bastante.

Y explota con un intercambio de golpes bastante potente, que va metiendo al público en la lucha. Hay algún codazo de Ember muy poderoso, y patadas en el pecho de Asuka muy dañinas. La japonesa intenta ahogar a su rival con varias sleepers, pero no lo consigue. Las hostilidades continúan hasta que Asuka usa al referee como arma arrojadiza contra Moon, para, después, rematarla con una patada en la cabeza.

Puntuación: ***

domingo, 14 de mayo de 2017

Hideo Itami vs Roderick Strong WWE NXT 10/05/2017



En el último post, recordábamos los primeros años en la carrera de Kenta Kobayashi, en una de sus luchas ante su maestro y tocayo, Kenta Kobashi. Hoy, vamos a revisar la lucha que puede significar su resurrección para el mundo del wrestling.

En un programa de WWE NXT de mayo de 2017, Itami se enfrenta a Roderick Strong para determinar al próximo retador por el título de NXT. Tenemos, una vez más en NXT, a dos tipos que tienen una experiencia en el mundo del wrestling de un montón de años, y de cientos de luchas de gran nivel. Les espera un futuro incierto, eso sí, en la empresa, porque a medio plazo, va a ser difícil colocar a todos los luchadores que se han contratado durante los últimos años.

La lucha que tienen aquí está bastante bien, aunque no tiene un buen público, y se ve afectada por los continuos cortes publicitarios. Además, son anuncios de productos propios, podrían emitirse en cualquier otro momento, pero cortan una y otra vez la acción, en el main event. No me parece muy respetuoso.

Kenta, como es de esperar, va a por la cabeza de su rival, hasta que este le frena, y aplica buenas llaves a su espalda, quebradoras bastante potentes, y un lanzamiento contra el borde del ring. En la última parte de la lucha, los luchadores se desatan y van subiendo la intensidad, hasta que Itami conecta un GTS que le da la victoria.

Para ser una lucha de programa semanal, esta está muy bien, aunque creo que en un Takeover podrían hacer algo mucho mejor.

Puntuación: ***1/4

domingo, 7 de mayo de 2017

Bobby Roode vs Shinsuke Nakamura, WWE NXT Takeover Orlando




La lucha entre Nakamura y Roode por el título de NXT en el primer Takeover de enero, me gustó mucho, y creo que hasta ahora es la mejor lucha de WWE en el año. Pero también vi que, aunque a los fans, en general, les gustó mucho Takeover, no les gustó tanto esa lucha.

De nuevo, el resultado es el motivo de las malas críticas. Y es una pena ver a gente que parece saber de esto, hacer juicios basándose en quién gane o pierda. Creo que en Takeover: Orlando, ha vuelto a pasar lo mismo, y de una forma flagrante. El Roode vs Nakamura en el fin de semana de WrestleMania ha sido muy bueno, lo mejor del evento.

Y a mí el resultado tampoco me gusta mucho, pero no por eso la pelea es mejor o peor. Cuando me enteré de que Chris Hero volvía a NXT, lo único que quería era ver en Orlando una lucha entre él y Nakamura por el título. Sería un gran duelo entre rodillazos y codazos. Siempre he pensado que Hero sería un buen fichaje para NJPW. Pero se ha ido a WWE, como todo el mundo. Hay demasiada gente en NXT ahora, por la estrategia de eliminar a la competencia.

Pero NXT tiene algo malo, y es que no hay storyline prácticamente sobre los campeonatos, y ningún campeón retiene el título más de una rivalidad. Vencen varias veces al anterior campeón, y luego son derrotados por el siguiente, para pasar al roster principal. Pero llegan al mismo como perdedores. Nakamura debería llegar a Smackdown como el asesino que es, y no como alguien que ha perdido a la primera de cambio. Eso sí que lo están haciendo bien con Asuka, cuyo streak ha superado ya al de Goldberg, aunque no creo que lo hagan oficial.

Nos vamos a Orlando, un muy buen evento de Takeover que tiene como lucha principal el combate por el campeonato de NXT, entre Roode y Nakamura. Tenemos para empezar el duelo entre temas musicales. A Bobby le acompañan dos pianistas. Son dos grandes temas.

Después de las maravillosas introducciones, comienzan las hostilidades, con un público muy metido en la acción. Naka reta a su rival, y este se pone chulito, por lo que se lleva un buen par de patadas en el pecho, para que calle la boca, y pelee. Y eso intenta, pero se lleva más patadas.

Roode se recupera, y castiga muy bien el cuello del japonés. No es muy técnico, pero sí muy insistente. De esta manera, daña a su rival para poder derrotarle a posteriori con su DDT. 

En la anterior pelea entre ambos, Shinsuke salió con una pierna en mal estado, de tal manera que incluso se dudó de que pudiera luchar aquí. Pues bien, después de dar un montón de patadas y recibir un gran clothesline, Nakamura se lanza con un rodillazo hacia el esquinero, y es esquivado por el campeón, haciéndose mucho daño en la pierna herida. Se duele de forma lastimosa, y Roode lo aprovecha, comenzando una nueva rutina de castigo, en este caso, a la extremidad inferior izquierda del retador.

Nakamura está cojo después de recibir mucho daño en la pierna, pero consigue atrapar a Bobby con una palanca al brazo. La transforma en Triangle Shock, y después, de nuevo en palanca. También le patea con maldad. Ahora los dos están heridos.

El Rey del Strong Style vuelve a darse un buen golpe en la pierna, cuando parecía que se recuperaba. Bobby ataca, pero vende muy bien su dolor en el brazo, así que está limitado. Nakamura busca el Kinsasha desesperadamente, pero recibe el Glorious DDT. Nakamura resiste, y Roode pierde la paciencia.

El campeón busca la campana para golpear a su rival con ella, pero el referee no se lo permite. Shinsuke le deja KO, y va de nuevo a por su patada fatal. Pero es recibido por un poderoso spinebuster, y es rematado con otro Glorious DDT impulsado desde el esquinero. Roode resulta vencedor.

De nuevo, esta lucha es muy buena. No tiene un final tan genial como el de la anterior, pero el cuerpo de la batalla es superior. Roode demuestra que puede dar grandes luchas, que es algo que no le habíamos visto en TNA, pero bueno, ahí nadie lucha bien. En perspectiva, podemos pensar que tiene un interesante futuro en WWE, ya que físicamente cumple con los requerimientos de la empresa para sus grandes estrellas; tiene un estilo old-school que también es constante en sus héroes, y su personaje mola. Tan solo tiene en su contra la edad, puesto que va a cumplir pronto los 40. Aún así,  tiene unos cuantos años buenos.

Puntuación: ****1/4

jueves, 16 de febrero de 2017

Shinsuke Nakamura vs Bobby Roode, WWE NXT Takeover San Antonio



Cuando se anunció que Chris Hero volvía a NXT, soñé con verle enfrentarse a Shinsuke Nakamura la noche antes a WrestleMania, con el título de NXT en juego. Por desgracia, y para mí, sorprendentemente, el japonés perdió la correa en San Antonio. No sé si se tomó la decisión sobre la marcha por su lesión de rodilla, pero es una decepción, aunque todavía es posible ver ese enfrentamiento de rodilla vs codo en Orlando, si las cosas se alinean correctamente en las próximas grabaciones de NXT.

La lucha de San Antonio me ha gustado mucho. Es la mejor lucha de Nakamura en WWE desde su enfrentamiento con Zayn, y quizás sea la mejor lucha en la carrera de Bobby Roode, aunque tampoco es decir mucho. Y comienza con calma, con muchas miradas, muchos gestos, y muchos "mind games". Son los luchadores con los mejores temas de entrada de la actualidad, así que los fans se hartan de cantar, y están muy metidos en la lucha, sobre todo, en favor del campeón.

Nakamura no tarda mucho en empezar a pegar patadas y rodillazos. Domina, hasta que, cuando está apoyado en la tercera cuerda, Roode le empuja hacia rinsgide. Como estaba agarrado a la cuerda, se hace daño en el hombro, y le da un objetivo a su rival.

Nakamura vende bien su dolor, que quizás sea cierto, y Bobby le pega duro, en el pecho, el cuello y la cabeza. El dolor de su rival coincide con el objetivo de su finisher, así que le viene que ni pintado. Eso es así, hasta que Shinsuke consigue su ansiado comeback.

La lucha va de menos a más, y a estas alturas, todo es muy bueno. Nakamura golpea con todo tipo de patadas al canadiense, y busca Kinshasa. Se frustra un montón la primera vez, puesto que Roode no se levanta. En la segunda ocasión, es recibido por una buena patada del retador, que intenta un conteo, pero el referee le pilla apoyándose en las cuerdas.

Bobby Roode consigue conectar el Glorious DDT, pero Nakamura no cae. Roode alucina. El japonés consigue aplicar una buena patada en la cara de su rival, y una especie de Kinshasa en el borde del ring, pero al caer a ringside, se daña la pierna. Le duele mucho, parece realmente lesionado. Cuando vuelve al ring, conecta su finisher, pero su dolor en la pierna es tal, que no puede hacer el conteo.

Vienen los doctores a analizarle. Incluso está por ahí Matt Bloom, por si tiene que comunicarse con él en japonés. La lesión parece real, pero Naka se empeña en volver al ring. Roode le engancha la pierna, y le aplica un medio cangrejo.

Nakamura resiste como un héroe, e incluso consigue revertir, para aplicar un Triangle Shock. Pero le duele la pierna, y no puede cerrarlo. Roode le aplica de nuevo su DDT glorioso, y se lleva el título.

Me ha gustado mucho esta lucha. No sé si la lesión de Nakamura es real, pero se utiliza a la perfección durante el combate. 

Puntuación: ****1/4

sábado, 10 de diciembre de 2016

Samoa Joe vs Shinsuke Nakamura, WWE NXT 07/12/2016



Como comentamos con anterioridad, Samoa Joe derrotó a Shinsuke Nakamura en NXT Takeover Toronto, convirtiéndose en campeón de NXT por segunda vez. Pero ya sabíamos, en ese momento, que ese triunfo se daba para que el japonés recobrara el campeonato en su tierra, en el show de NXT en Osaka, una semana después. Y así fue.

En el programa de NXT del 7 de diciembre de 2016, WWE emitió la lucha entre Nakamura y Joe de ese Live Show. Vamos a echarle un vistazo, para cerrar esta larga rivalidad.

La lucha tiene un gran problema: el programa se va a publicidad, y cuando vuelve, fácilmente han podido pasar 10 minutos de combate. En realidad, no tengo ni idea de qué parte de la lucha me he perdido, pero parece importante. Así, mi review es sesgado.

Comienza la lucha, y Joe consigue hacer un doloroso piquete de ojos a Nakamura. Cuando volvemos del citado corte publicitario, el samoano está aplicando un crossface, lo que parece muy lógico, después de la argucia anteriormente enunciada. Sin embargo, pronto vemos que Nakamura se duele de la pierna, y que las escaleras metálicas no están en su sitio. Aquí ha podido pasar de todo.

Normalmente, vemos a Shinsuke aplicar un millón de rodillazos. En este caso, no consigue conectar ni uno. Sin embargo, recibe suplexs por todas partes, y se duele mucho de la espalda. Casi se lleva uno en las escaleras de metal, pero en su contra, pega un rodillazo en la espalda de su rival. De ahí en adelante, no para de dar golpes con su arma principal, lo que le da la victoria vía Kinshasa.

Puntuación: ***

domingo, 4 de diciembre de 2016

Samoa Joe vs Shinsuke Nakamura, WWE NXT Takeover Toronto




Seguimos hablando del último Takeover de NXT, que tuvo lugar en Toronto la noche antes de Survivor Series 2016. Hemos comentado la lucha por los títulos tag, y la lucha por el título femenino. Ahora toca hablar del Campeonato de NXT.

Shinsuke Nakamura defiende su título ante Samoa Joe. Es raro que los principales integrantes del roster de una empresa que se llama NXT sean dos tipos con 15 años de experiencia como luchadores. Sabemos, por los spoilers, que Joe derrota a Nakamura, y le quita el título. Eso podría dañar la imagen de japonés invencible que tiene el Rey del Strong Style, así que es interesante saber cómo ocurre. También sabemos que habrá un evento de NXT en Osaka, y que este resultado se da para que Nakamura recupere el título en su tierra

Tenemos un choque entre dos tipos que se han mostrado muy dominantes en su ya excesivamente amplio paso por NXT. Nakamura, no obstante, le reventó la boca a su rival en su último enfrentamiento. Pero este ha sabido vengarse en programas previos. Veamos qué tienen que ofrecer en Toronto.

De nuevo, dan una muy buena lucha, pero sigo pensando que podrían dar más de sí. Y en este apartado, tiene mucho que decir el bookeo y el tiempo que se da al enfrentamiento. 5 minutitos más, y esto podría haber sido muy grande. Hay que destacar, antes de empezar la contienda, la entrada, de nuevo, de Nakamura, que llega al ring acompañado por violinistas, que le rodean, y realmente viven el momento con pasión, mientras el público canta. Como siempre, WWE destaca, por encima de todo, por su capacidad para crear momentos especiales.

La lucha comienza, y Nakamura comienza, pronto, a dar rodillazos. Pero Joe no es tonto, ha aprendido la lección. Aplica un gran ataque a las rodillas del japonés, haciéndole bastante daño. Comienza, además, a trabajar concienzudamente la pierna del campeón. Y su velocidad se ve claramente afectada. Aún así, sigue usando sus rodillas como principal arma.

Joe golpea muy duro, muy fuerte, aunque se lleva algún buen rodillazo. Buenos momentos de strong style, hasta que Joe vuelve a por la pierna de Nakamura, y este, ahora sí, lo vende muy bien. Cojea, y, cuando consigue conectar un gran Kinshasa, se duele durante un segundo, tiempo determinante para que la cuenta no llegue a 3. Joe tiene una herida en la ceja, pero resiste y sigue luchando.

En ringside, Joe empuja al referee, y justo en ese momento en el que no puede mirar, da un golpe bajo a Shinsuke. Posteriormente, aplica un STJoe sobre las escaleras mecánicas. Después de eso, no tiene muchos problemas para aplicar un Muscle Buster, y ganar el campeonato de NXT, siendo el primer luchador en la historia en llevárselo en dos ocasiones.

Muy buena lucha, pero sigo creyendo que tienen más para dar.

Puntuación: ***3/4

jueves, 1 de diciembre de 2016

Mickie James vs Asuka, WWE NXT Takeover Toronto



Parece ser que WWE había planeado traer a Trish Stratus a Toronto, para que luchara contra Asuka por el título femenino de NXT. Hubiera sido un bombazo para el público canadiense, aunque el único resultado lógico era una derrotada, irremediable, a manos de la japonesa.

Pero Trish se quedó embarazada, así que eso resultó imposible. En su lugar, la empresa trajo a otra ex-luchadora, bastante querida también: Mickie James. Y a mí eso me resulta bastante interesante, porque hace tiempo que pienso en que es una lástima que luchadoras de talento de otras épocas no tuvieran la oportunidad de luchar en una división un poco más competitiva, como parece que es la actual, al menos de vez en cuando.

No hay mucha rivalidad entre las luchadoras, en realidad. Y la reacción a James no es tan buena como cabría esperar. Las luchadoras de su época, en general, no son muy recordadas, aunque ella en concreto sí era muy querida, por un lado, porque era físicamente muy atractiva, que era lo más importante en esa época; y por otro, porque tuvo rivalidades buenas muy recordadas. Pero, para Toronto, quizás habría sido mejor traer a Natalya a NXT, que además tiene bastante más talento.

La lucha es correcta, sin más. Ante el miedo que, generalmente, provoca Asuka, Mickie presenta sus artimañas de perro viejo (poner esto en femenino hubiera sonado ofensivo). Sonríe, y consigue manejar a Asuka durante unos minutos. No durará mucho.

La japonesa aplica un suplex en ringside, y domina el resto del combate. James tiene un comeback final, y consigue aplicar su patada giratoria. Cuando va a por su Mickie-DT, Asuka reversa en Asuka Lock. Mickie rueda, intenta resistir, pero no hay posibilidades de soltarse, y debe rendirse.

Puntuación: ***

miércoles, 30 de noviembre de 2016

The Revival vs #DIY, WWE NXT Takeover Toronto



WWE está organizando fines de semana muy apañados en torno a sus 4 grandes eventos (Royal Rumble, WrestleMania, SummerSlam y Survivor Series). Los Takeover de NXT ahora están ligados directamente con esos 4 eventos. Sumandole la emisión del Raw posterior, tenemos unos cuantos días de espectáculos, y las ciudades que acogen los PPVs reciben montones de visitantes, y recaudan un buen dinero.

Y, en realidad, la lucha más interesante del fin de semana de Survivor Series estuvo en Takeover: Toronto. Fue la lucha por los títulos tag de la marca amarilla. La gente ha alucinado con esta lucha, dándole, incluso algunos, 5 estrellas.

Se enfrentan The Revival y #DIY, la pareja formada por Tommaso Ciampa y Johnny Gargano. Después de firmar contrato en exclusiva con WWE, los dos luchadores indies tuvieron una oportunidad titular en Brooklyn 2, y se quedaron a un suspiro de la correa. Los Revival mantuvieron los campeonatos en su poder, con trampas, en una magnífica batalla.

En el Dusty Rhodes Tag Team Classic, Las dos parejas tuvieron un nuevo encontronazo, con los campeones huyendo de la confrontación, y provocando la posterior derrota de los #DIY. La rivalidad seguiría, y habría una nueva lucha por los campeonatos, que sería al mejor de 3 caídas, y tendría lugar en Takeover: Toronto.

Gran lucha, bastante mejor que la del anterior Takeover. La primera caída es muy normalita, muy estándar, con sus cositas, y con una victoria de The Revival limpia, al aplicar un ataque en equipo al pobre Johnny Gargano.

Y digo 'pobre', porque pasa una segunda caída realmente mala. La lucha sigue donde se quedó la primera caída, y Gargano está destrozado. Los dos villanos le golpean, le castigan, y es incapaz de dar el relevo a su compañero.

En principio, parece una lucha con la misma dinámica que todas las peleas tag de WWE, pero está llevada a cabo de manera genial. Los malos castigan con gran poderío, y hay varias secuencias fantásticas en las que Gargano intenta dar el relevo, sin éxito. Además, los Revival saben utilizar artimañas de tag rudo clásico para poder aplicar golpes al límite de la legalidad, que encienden al público, y ponen las cosas difíciles para los héroes.

Al fin, Ciampa consigue entrar, a rodillazo limpio, en unos minutos muy intensos, en los que tiene que lidiar con sus dos rivales al mismo tiempo. Los faces se llevan la segunda caída, con una combinación de rodillazo y patada sobre Dawson.

La tercera caída es más desordenada, con muchos grandes movimientos por parte de todos. El público ya está ardiendo, cuando los malos recurren, una vez más, a las trampas, hiriendo la pierna de Johnny al golpearle con el cinturón. Intentan hacerle rendir, pero resiste como un campeón.

Los rudos intentan devolverle su ataque a Gargano, pero acaban con una patada de Wilder a Dawson. Posteriormente, este último intenta llevarse en paquetito a Gargano, y casi gana, pero el referee se da cuenta de que... no era el hombre legal. La lucha sigue.

Wilder vuelve a atacar la pierna de Gargano, pero hay reversos por todos lados. Finalmente, Gargano aplica crossface, y al mismo tiempo, como en una lucha de relevos australianos del CMLL, Ciampa le aplica una palanca al brazo de Dawson. Pero, en lugar de rendirse al instante como en México, estos resisten, se cogen de la mano el uno al otro, para apoyarse, y de camino, para evitar que el otro se rinda. Pero no hay forma de huir, los dos dan su brazo a torcer, aunque solo cuenta la rendición de Wilder.

Puntuación: ****1/4

jueves, 8 de septiembre de 2016

The Revival vs Johnny Gargano y Tommaso Ciampa, WWE NXT Takeover Brooklyn II



La lucha entre The Revival y los luchadores indies Gargano y Ciampa, ha sido considerada, en general, la mejor batalla de NXT Takeover II. Veamos porqué.

The Revival se han consolidado como los grandes campeones de NXT, después de sus buenas peleas frente a American Alpha. Por su parte, Gargano y Ciampa han estado luchando parcialmente en WWE durante bastante tiempo, pero mientras no tuvieran contrato, no podían llegar a nada. Ahora que lo han firmado, sobre todo para formar parte de la nueva división crucero de RAW, pueden optar a los títulos de NXT.

Y es que, ahora WWE tiene 3 divisiones tag, y para una empresa a la que nunca le han interesado los tags, eso es mucho. Tiene que tener muchas parejas, así que Gargano y Ciampa deben hacer su labor.

La lucha es un enfrentamiento entre el Old School de The Revival frente al estilo indy de los cruceros. Los dos malos llevan buena parte del peso del encuentro.

Utilizan una psicología heel muy buena, siempre buscando cualquier resquicio legal para poder evitar que Ciampa pegue el relevo, y siempre consiguen la manera de estar dos a uno en el ring. No paran de castigar al calvito, dándole bien en la cabeza.

El fantástico trabajo de los Revival no es suficiente, Gargano entra al ring, y los buenos tienen un comeback volador bastante bueno. "¡Johnny Wrestle!" canta el público, y este está a punto de ganar mediante un spear entre las cuerdas.

No lo hace, y los malos vuelven a su cruel e imparable dominio. Las cosas se salen de quicio en un momento dado, y Ciampa mata a Dawson a base de golpes en la cara, y sus famosos rodillazos. En rudo no se rinde, y sobrevive a varios conteos rápidos. Golpea fuerte en la cara, y estampa a Ciampa contra el poste, dejándole fuera de circulación.

Gargano lucha contra sus rivales, pero estos se aprovechan de que está solo. Atacan su pierna fuertemente, y al final, le hacen rendir.

Muy buena lucha, buena mezcla de estilos, los indies, con sus superkicks por todos lados, y los old schools, con sus trampas y sus headlocks. The Revival se consolida como una gran pareja.

Puntuación: ***3/4