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martes, 24 de abril de 2018

Johnny Gargano vs Tomasso Ciampa, WWE NXT Takeover New Orleans




El evento NXT Takeover New Orleans fue muy interesante. Pero no tuvo una lucha por el campeonato principal de NXT en el main event de la velada. Hacía mucho tiempo, creo recordar, que eso no pasaba. No, todo el protagonismo recaía, en esta ocasión, en la rivalidad entre Johnny Gargano y Tomasso Ciampa, un feudo como los de antes.

Es raro que esto pase en estos tiempos. En un momento en el que el kayfabe, prácticamente, no existe, y en el que no parece triunfar ningún intento deliverado de convertir a un luchador en un héroe para el pueblo, Johnny Gargano se ha ganado el amor del público como un gran babeface underdog como los de antes. 

En realidad, ya se ganó bastante cariño cuando luchaba en EVOLVE. Es un tipo de los que se hace querer de manera natural. Y su carrera en WWE ha contribuido en ello. Empezó a trabajar en la empresa de manera freelance, con su amigo Tomasso Ciampa, completando la división de parejas, gracias a la colaboración entre WWE y EVOLVE. Las buenas actuaciones de la pareja tanto en NXT como en el CWC, hicieron a ambos merecedores de un contrato a tiempo completo. Y sí que lo han aprovechado, sí.

Gargano y Ciampa formaron la pareja DIY, muy querida por todos, y protagonizaron inmensas batallas en la división Tag Team. Ganaron los títulos por parejas, pero después los perdieron. Y Ciampa cambió. Tras la última derrota de la pareja ante The Authors of Pain, Tomasso atacó brutalmente a Johnny. Pero, justo después, se lesionó de gravedad, y quedó fuera de acción durante muchos meses.

En ese tiempo de ausencia de Tomasso, Gargano fue subiendo como la espuma, de ser un debilucho que no podía contra nadie, a conseguir una posición para luchar por el título de NXT. La aprovechó para dar una lucha de 5 estrellas ante Andrade 100 Almas, pero falló en su cometido de ganar el campeonato. Tras la lucha, el malvado Ciampa hizo su regreso, atacando con una muleta a Johnny Wrestling.

Durante los meses previos a WrestleMania, la rivalidad entre ellos continuó. Gargano retó, de nuevo, a Cien Almas por el título, con la condición de que, si perdía, perdería también su trabajo en NXT. Una interfrencia de Ciampa hizo que Johnny perdiera, así que se quedó sin trabajo. Pero no lo iba a consentir, no podía permitir que Tomasso se saliera con la suya. Volvió a por él, desde el público. Consiguió una oportunidad para volver a NXT, y la condición era vencer a Ciampa en un Unsanctioned Match en NXT Takeover New Orleans.

Meltzer le dio 5 estrellas a la lucha entre Almas y Gargano, y otras 5 a la que disputaron Ciampa y Gargano. Buenos tiempos para Johnny. Aunque la opinión de Meltzer no va a misa, no puedo decir que esté muy lejos de eso.

Esto es un Unsanctioned Match. La empresa no se responsabiliza si los dos luchadores se matan entre sí. Ciampa entra sin música, con una chaqueta de personaje malvado, entre gritos de "asshole". La gente lo odia mucho, y lo odia por el papel de rudo que ha hecho. Wrestling clásico.

Gargano llega con una ropa mucho más chula. Su chaqueta recuerda a un gladiador de verdad. Él sí trae música, y le acompaña una gran ovación por parte del público. A pesar de que este es un programa que sólo se emite por WWE Network, la gente está metida en la rivalidad como si de ella dependiera su vida.

Esta es una gran batalla, con mucho odio, mucho dramatismo, y muchos minutos. Desde el principio, los primeros encontronazos son desesperados.La alegría de la gente cuando es Gargano quien golpea se deja oir.

La lucha no tarda mucho en convertirse en una brawl en ringside. Los primeros golpes de Ciampa parecen buscar romperle la espalda a su rival. Hasta quita el tatami del suelo, para dejarlo desnudo y poder aplicar un Súplex en él. Por ahora, no tiene suerte. Por ahora.

Ciampa y Gargano pelean sobre la mesa de Ranallo y compañía. Les pisotean todas las teles y papeles.Ahora que existen las tablets, no son necesarias las pequeñas teles cuadradas que había antes. Pero estas salen volando antes. Tomasso vuela con un Súplex desde la mesa hacia el suelo. Los dos se pegan un buen porrazo.

Hay más golpes con las mesas y los objetos cercanos. La espalda de Gargano parece ser el principal objetivo de su rival. Este demuestra mucho odio y mucha maldad, con golpes muy muy stiff. Con una patada, le rompe el labio a Johnny Wrestling. También utiliza algunas llaves para hacerle daño, de nuevo, en la espalda. Aunque todo está muy bien, quizás un Unsanctioned match no es el mejor sitio para hacer esto. Aquí hay que matarse.

Pero sirve para que el espectador sea consciente de que aquí no sirven los Rope Breaks. Gargano no se rinde, y Tomasso le destroza la cabeza con una patadas en la nuca realmente excesivas. Qué malo. Encima, aplaude al público, burlándose. Sigue golpeándole con esa maldad, y busca su muleta bajo el ring, para golpearle como hizo en programas anteriores. No la encuentra, y se va al público a robársela a un pobre cojo. Genial.

Gargano consigue esquivar los golpes con la muleta en primera instancia, y aplica una gran Power Bomb sobre el suelo anteriormente desprotegido. Al fin, parece que el Underdog tiene opciones.Con un hematoma en la espalda, el calvo malvado vuelve a la batalla. Los dos están en una esquina, y corren por la muleta. Johnny se la queda, y le da a su rival lo que se merece.

Después de eso, tenemos más momentos de lucha en el ring. Quizás, de demasiada lucha, aunque los golpes de Ciampa en la cara vuelven a ser muy duros. Un rodillazo en la nuca está a punto de dejar a su rival sin opciones de volver a trabajar en NXT.

Gargano casi hace rendir a Ciampa, pero este consigue quitárselo de encima con un piquete de ojos. Se quita la muñequera, pero se da cuenta de que con esa cinta puede ahorcar a Johnny. Este no se deja, y acaban atados de las muñecas, dándose de lo lindo. Ciampa está a punto de ganar, con un nuevo golpe con la muleta, y un Project Ciampa. Gargano sobrevive a pesar de tanto dolor, y lanza a su rival contra el esquinero desprotegido, dándole un gran golpe en la cara, a lo que hay que sumarle varias super kicks y clotheslines. Pero esto no se acaba. Increíble.

Gargano y Ciampa hacen honor a lo de "Fight Forever". Esto no se acaba nunca, lo aguantan todo. Hay otro genial Project Ciampa desde el esquinero, pero Johnny lo resiste, y encima, el rudo se hace daño en la rodilla en la que traía un protector. Se lo tiene que quitar, por el gran dolor, pero ahora, tiene un nuevo arma. Busca un rodillazo sin protección alguna, y recibe un golpe con el protector justo en la rodilla. Gargano coge la muleta, que aún está por ahi, la dobla, y consigue tener un filo muy peligroso. Cuando va a pegarle a Tomasso, este se acobarda, y Johnny parece apiadarse de él. Son muchos años de amistad. Ciampa hace gestos de dolor en su pierna, para dar pena. Hay momentos de vacilación, pero Ciampa intenta pegarle con la rodillera. Gargano no es tan tonto, lo esquiva, y le aplica un Crossface con el propio protector de su pierna, ante lo que Ciampa se tiene que rendir sí o sí.

Este es un gran combate, el mejor de toda la semana de WrestleMania, en la que ha habido muchas cosas buenas en muchas empresas. No le voy a dar 5 estrellas, porque creo que hay, paradójicamente, demasiado wrestling. En un Unsanctioned Match, no debería haber tantos momentos en los que se lucha del modo clásico. Si hubiera sido un No DQ, le habría dado las 5 estrellas.

Puntuación: ****3/4

viernes, 20 de abril de 2018

Charlotte Flair vs Asuka, WWE WrestleMania 34




El gran momento de Asuka ha llegado. La japonesa Kana llegó a WWE en 2015, y desde entonces no ha perdido ni un combate. Su racha ha superado a la de Goldberg claramente. Y, en el camino, se convirtió en la campeona de NXT, y en la ganadora del primer Royal Rumble femenino de la historia.

Aunque Asuka pertenecía a RAW, eligió luchar por el campeonato de Smackdown en WrestleMania, que estaba en manos de Charlotte. Y es que, lo que Asuka quería, de verdad, era un reto.

No hay una gran historia detrás de esta rivalidad. Ocurre lo mismo que en el caso de la lucha entre Nakamura y Styles: son dos faces que saben luchar. A veces, WWE también pone luchas en WrestleMania sólo para que sean buenas. Quizás, en el caso del Nakamura vs Styles, la cosa no salió tan bien, aunque el posterior turn-heel del japonés aumenta el interés de la rivalidad de cara al futuro.

La lucha entre Asuka y Flair no tiene ese componente al final, pero seguramente sea la mejor lucha del evento, a nivel técnico. El combate mixto de Ronda, Angle, Triple H y McMahon la supera como espectáculo en general, pero esta pelea es mejor a nivel de puro wrestling.

La Reina se enfrenta a La Emperatriz. La idea era que Flair nunca se había enfrentado a alguien como Asuka, pero esta tampoco había tenido un rival del nivel de la campeona de Smackdown. Y creo que la versión de la japonesa aquí es la mejor de cuantas he visto en WWE. Por fin la veo luchar con el espíritu asesino que promete su personaje.

Tenemos, al principio, buenos intercambios entre una y otra. Asuka golpea muy fuerte, con golpes muy stiff, y llaves de un gran nivel. Al caer contra las vallas protectoras, Charlotte se hace daño en el hombro, y Asuka lo señala con sorna. "Te va a costar caro".

En ocasiones, la cara de Charlotte informa de que, efectivamente, nunca se había enfrentado a un vendaval semejante. Pero ella no se queda atrás, y aplica buenos ataques a la nuca de la retadora. Vuela con un Moonsault, pero es recibida por un Triangle Shock. Charlotte lo transforma en Walls of Jericho, y tenemos varios buenos intentos de conteo.

Asuka se pone más brusca, con patadas asesinas, y buenos ataques al brazo. Pero ambas se hacen daño de verdad cuando Asuka se lanza con un súplex a ringside, en una caída muy peligrosa para atacante y atacada. Charlotte responde con un buen Spanish Fly, y también con un Spear poderosísimo. Después de semejantes ataques, Asuka pierde su primera lucha en WWE, al rendirse ante una Figura 8.

Muy buena lucha, aunque creo que debería haber durado unos minutos más para dar el salto de calidad que necesitaba. La rendición de Asuka ante la llave de su rival me parece demasiado rápida. Ni siquiera había recibido un sólo ataque previo en su extremidad.

Por otro lado, no tengo nada en contra de que Asuka haya perdido así el invicto, en un combate tan bueno e importante, y con una rival así, a la que hay que situar bien para que acabe enfrentándose a Ronda Rousey. No se puede comparar al caso de Goldberg, ni al de The Shield, grupo que fue vencido por primera vez, después de muchos meses, por una tercia secundaria (Christian y The Usos) en un programa de Smackdown, sin la menor repercusión.

El público está lleno de caras de sorpresa. Todo el mundo agradece el espectáculo con aplausos, y Asuka señala que Charlotte SÍ estaba preparada para ella.

Puntuación: ***3/4

jueves, 19 de abril de 2018

The Fabulous Moolah y Kitty Adams vs Vivian St. John y Joyce Grabel, WWF MSG 30/07/1979



Se ha hablado mucho últimamente sobre Fabulous Moolah. Es un tema que no se puede pasar por alto en un blog sobre historia del wrestling. Para comentarlo, he visto un combate de la mítica luchadora, y eso me da una escusa para tratar la polémica.

WWE está aprovechando el nombre de algunas de sus leyendas fallecidas para bautizar campeonatos o torneos, de tal manera que la esencia de ese luchador se transmita a los jóvenes que participan en dichas competiciones. Así, se creó para WrestleMania la André the Giant Memorial Battle Royal, una batalla campal anual cuyo ganador recibe un trofeo con la forma del inigualable gigante. En el Hall of Fame, está el Warrior Award, en honor a Ultimate Warrior, y que se concede a niños que luchan cada día contra graves enfermedades. Mae Young también ha dado nombre a un torneo femenino, y Dusty Rhodes a un torneo en parejas. 

En ocasiones, se ha hablado de que algunas de esas personas no merecían ese reconocimiento. Sobre todo, eso ha pasado en el caso del Warrior, cuyos comentarios homófobos o racistas son conocidos por todos. Pero se da por sentado que ese trofeo no rinde honor a la persona, sino al personaje, que al fin y al cabo, es una creación intelectual de WWE, un personaje que protagonizó maravillosas historias. Al menos, en la ficción, esos 4 luchadores eran tipos muy grandes.

A la hora de crear una Battle Royal femenina para WrestleMania, WWE tuvo la idea de ponerle el nombre de The Fabulous Moolah, la luchadora más importante en la historia de la industria. Pero la polémica en Internet tardó segundos en comenzar. De nuevo, se da por sentado que ese trofeo se hace en honor a un personaje maravilloso. Pero la gente no lo ha entendido, porque no sabe diferenciar la ficción creada durante décadas, de las personas que estaban detrás de esa ficción. Y no les culpo, porque en esta industria, es muy difícil saber dónde están los límites entre de la verdad y la narrativa. Tengo que confesar que no tengo una opinión del todo formada sobre este asunto. Creo que no siempre todo es bueno o malo.

Moolah murió en 2007, y hasta poco antes de morir, aún seguía apareciendo, eventualmente, en programas de WWE, como una leyenda de la lucha femenil. Así terminó una carrera que había empezado a finales de los 40. Moolah es famosa por haber sido la gran campeona de su época... y de todas las épocas. Moolah ganó el NWA World Women Championship en 5 ocasiones, aunque en realidad fue la campeona siempre. Aunque lo perdía eventualmente, lo volvía a ganar días después, y sus reinados solían durar... 10 años.

Cuando Moolah firmó con WWF de forma exclusiva, en 1983-1984, su título pasó a llamarse WWF Women's Championship. De nuevo, Moolah lo tuvo en su cintura varias veces, aunque esta vez, sus reinados eran de un año o menos. Hay que decir que aquí, la luchadora ya estaba muy vieja. De todos modos, la imposibilidad de crear una liga competitiva femenina por el dominio de Moolah, llevó a WWF a retirar el campeonato en 1990.

Esa es una de las cosas que se le critican a esta luchadora. Durante 40 años, fue la dueña del wrestling femenino en Estados Unidos. Ella siempre era la campeona, y también la empresaria. Eso hacía que la cosa nunca evolucionara, y no se crearan estrellas femeninas.

Hay que decir que, por lo que he visto, las luchadoras de la antigüedad eran bastante buenas. No eran divas de WWE. Sabían luchar, no eran especialmente atractivas, ni jóvenes. Pero todas estaban siempre en segundo plano.

Hay otras críticas más graves. Se dice que Moolah se llevaba parte del dinero que ganaban todas las luchadoras. Pero en realidad eso es lógico, si era la promotora, o la que llegaba a acuerdos con las empresas de lucha libre, es normal que se llevara una comisión. Eso pasa en todas las profesiones liberales, aún hoy.

Otra cosa que se ha criticado de ella es que, presuntamente, obligaba a sus luchadoras a prostituirse. Aunque los testimonios al respecto son contradictorios, y hay que señalar que nadie dijo nada hasta que esta mujer murió. Pero se sabe que sí que había cierta costumbre entre promotores antiguos de incitar a sus luchadoras a mantener relaciones sexuales que ayudaran de una manera u otra a la empresa o a ellas mismas. Y seguramente, entre las chicas que trabajaban con moolah también pasaría, al menos, de manera implícita. Hay que entender que estamos hablando de otros tiempos. Si uno se acerca a obras de ficción como Mad Men, sabe que, en cierta época, cuando la mujer estaba introduciéndose en el mundo laboral, y en él, estaba subyugada por el hombre, era práctica habitual llevar a cabo este tipo de relaciones, que permitía medrar en una carrera profesional. También era normal que las mujeres estuvieran lideradas por otras mujeres, y que estas mandaran en su sección con puño de hierro. Ha habido casos famosos, incluso en tiempos cercanos, tanto en equipos de gimnasia como en equipos de natación sincronizada y ese tipo de disciplinas, en los que se ha acusado a una entrenadora o coordinadora de exigir esfuerzos a sus discípulas que podrían considerarse abusivos.

En general, la gente que habla de The Fabulous Moolah, lo hace de manera positiva. Si en alguna época de su carrera llevó a cabo prácticas de este tipo, no estoy seguro, pero, aún haciéndolas, entiendo que son fruto de una época, y que no se puede medir la historia en función de la moral vigente hoy en día. Pero bueno, debería haber estado ahí dentro para haberlo juzgado. En cualquier caso, la batalla real de WrestleMania perdió el nombre y el trofeo original, y pasó a llamarse "WrestleMania Women Battle Royal". Coñazo de nombre.

He estado viendo algunas luchas clásicas de mujeres, para ver el nivel que tenían. El material antiguo es complicado de encontrar, como siempre. Hay un combate del 79 que he encontrado entero, y que está bastante bien. Es el que da nombre al artículo.

La Campeona Mundial Femenina de la NWA, The Fabulous Moolah, hace equipo con su amiga Kitty Adams, para enfrentarse a Vivian St John y Joyce Grabel, en un combate perteneciente a una función de la WWF en su casa, el Madison Square Garden.

Aunque estamos en el 79, hay que decir que Moolah ya estaba muy vieja. Tampoco el resto de participantes son jóvenes o guapas, pero ella está demasiado mayor. Y, por supuesto, sigue siendo la campeona, como siempre.

Pero no es una gran heroína querida por el público. Su compañera y ella son rudas, y se pasan el combate haciendo trampas. Y también hay buenos momentos de humor. La lucha es al mejor de tres caídas.

Moolah y Adams aprovechan cualquier resquicio legal para llevar ventaja. Incluso ahorcan a una de sus oponentes con la cuerda de hacer el tag. Lo hacen durante mucho rato, pero el referee no es capaz de ver la cuerda. Se llevan la primera caída, por supuesto, haciendo trampas.

La gente apoya a las técnicas, y estas responden con wrestling del bueno. El llaveo al brazo de Moolah es bastante bueno. En la segunda caída, es Adams la que se lleva buenos estiramientos en las piernas, así como llaves y golpes. Moolah sale volando a ringside tras fallar un ataque, y su compañera es derrotada, vía paquetito. Nos vamos a la tercera caída.

Ahora, las dos chicas buenas cazan a sus contrincantes con sendos candados aplicados con las piernas sobre el estómago de la respectiva rival. En esta posición, pueden llevárselas con intentos de conteo, y también pueden aplicar unas sillitas eléctricas con las que le pegan un buen golpe en el culo a las malas. El público reacciona bien a esto. Moolah consigue librarse, agarrando al referee, que lo está pasando mal durante toda la lucha.

Una vez más, Moolah fuerza el error de sus rivales al hacer que se golpeen entre sí, y se lleva la victoria. La verdad es que la lucha resulta tremendamente entretenida, y de calidad. Me ha sorprendido gratamente.

Puntuación: ***3/4

lunes, 16 de abril de 2018

Hillbilly Jim y Jim Duggan vs André the Giant y Haku, WWF 10/07/1989




Todavía quedan muchas luchas que comentar de la semana de WrestleMania, pero tenemos que hacer una pequeña parada, para cumplir con nuestras obligaciones con respecto a la historia del wrestling. Acabaremos la parte de Hillbilly Jim dentro de esta serie de artículos sobre los integrantes de la clase 2018 del Salón de la Fama de WWE.

Hillbilly Jim no es Ric Flair. No tiene un gran material sobre el que hablar. Solo era por personaje de granjero de Kentucky con una musiquilla animada. Por eso, elegí para el especial esta pequeña rivalidad con Andre El Gigante, que al menos es llamativa.

La lucha que vimos anteriormente entre Jim y André fuer realmente aburrida. Pero, al final, llegaron Jim Duggan y Haku a montar bronca, y animaron el cotarro. Así, en el show del mes siguiente, teníamos un Tag Team Match entre los 4 protagonistas, consolidando, de esa manera, la Colossal Connection entre el gigante y el samoano.

La lucha es bastante entretenida. Duggan se encarga de eso. A pesar de que su manera de luchar es muy básica, durante todo el combate anima al público con sus gritos, y su dedo levantado.

Hay mucho dominio de los rudos sobre los técnicos. El gigante hace lo que quiere. A veces, entra a luchar sin dar el tag, convenciendo al referee de que lo ha hecho. Y también se cae sobre las cuerdas, como le pasa siempre, quedando atado. Esos momentos siempre le gustan al público. Hay uno, en el que Duggan golpea a sus dos oponentes, cabeza contra cabeza, y André cae mareado sobre Haku. Bien podría haber sido un mareo real, conociendo al francés.

André aplica muchos Abrazos de Oso sobre sus rivales. Duggan no queda KO ante estos apretones, y levanta su dedo. El Gigante se lo muerde, en otro momento cómico. Finalmente, cuando Haku está dominando a Hillbilly, Duggan aprovecha que el referee pelea con André para sacar su palo y dejar KO a Haku. El de Kentucky hace el conteo, y se lleva la victoria.

Buen entretenimiento.

Puntuación: ***  

domingo, 15 de abril de 2018

Daniel Bryan y Shane McMahon vs Kevin Owens y Sami Zayn, WWE WrestleMania 34




La siguiente lucha de WrestleMania 34 que vamos a repasar es aquella en la que se produjo el retorno oficial de Daniel Bryan a un ring. El American Dragon hace equipo con Shane McMahon para enfrentarse a Steengenérico. Sí, los hijos de Vince está ocupando, de pronto, las principales luchas de la empresa.

Daniel Bryan, considerado como el mejor luchador del mundo por mucha gente, llegó a WWE, y se convirtió en una gran estrella. Para un luchador indie de poco tamaño, fue un gran logro. Incluso la empresa estuvo en contra de ello. Creó un Storyline en el que el Dragón era traicionado por Triple H y La Autoridad, porque alguien como él no podía ser la cara de WWE. Randy Orton desempeñaría ese rol mucho mejor. Y la verdad es que esa Storyline  estaba totalmente relacionada con la realidad.

Fue el público el que tuvo que obligar a Vince a cambiar de opinión. Él supo tragarse su orgullo, e hizo que Bryan fuera el gran protagonista de WrestleMania 30. Luego, tuvo la gran suerte de que Danielson se lesionara, y pudo quitárselo de encima con una buena escusa. 

Pero Bryan ama el wrestling por encima de todo. Si no hubiera podido regresar a los encordados, hubiera acabado muy amargado, como le pasó a Bret Hart. Pero se hizo pruebas con montones de médicos, y estos le dieron el alta competitiva. El único que no se la daba era el doctor de WWE. Tras lo ocurrido con Chris Benoit, en la empresa cuidan su imagen por encima de todo, y no se arriesgarán a que nadie tenga una nueva oportunidad de decir que WWE se ha beneficiado a costa de su salud.

Vince puso a Bryan en un puesto de General Manager de Smackdown que resultaba frustrante tanto para los fans como para él mismo. Se acercaba el fin de su contrato, y Danielson tenía claro que lucharía en otro sitio tras su salida. Ante la posibilidad de que su competencia se convierta en competencia real gracias al apoyo de Bryan, finalmente, WWE le dio el alta competitiva. Ahora, podía volver a recibir ataques, y no huir del ring cada vez que algo se complicara. Temo que sea un truco de la empresa, para obligarlo a renovar su contrato, y, luego, buscar una excusa para declarar que sus problemas de salud han vuelto. Eso ya lo veremos. Por ahora, parece que luchará a tiempo completo.

Cuando era General Manager de Smackdown, se involucró en la rivalidad entre Shane McMahon y la pareja formada por Kevin Owens y Sami Zain. Bryan parecía apoyar a estos, y suponía un palo en la rueda para Shane. Desde hace mucho tiempo, se suponía que esta rivalidad llegaría hasta WrestleMania. Pero, cuando Bryan anunció su vuelta a los rings, de pronto, ya era totalmente bueno otra vez. No había ni pizca de la maldad que se intuía en los meses previos. Y no hay nada más aburrido que un babyface en WWE.

Como ya hemos comentado otras veces, la rivalidad comenzó entre Shane y Owens. Shane fue referee en la lucha de Kevin en la que peleaba por el US Championship en SummerSlam, frente a AJ Styles, y eso no acabó como al canadiense le hubiera gustado. Las riñas entre ellos fueron en aumento, hasta que explotaron en el famoso ataque de Kevin sobre Vince McMahon. Entonces, Owens dio un salto en su estatus como rudo.

Shane buscó venganza, y se enfrentó a Owens en un Hell in a Cell en el PPV homónimo. Pero, cuando realizó su salto desde la parte superior de la jaula, Sami Zain llegó para salvar al que había sido su gran rival, después de ser su gran amigo. McMahon se pegó, como siempre, un buen golpe, y perdió.

SteenGenérico volvió a unirse. Durante los meses siguientes, el dúo estuvo metido en muchas polémicas, jorobando al equipo de Smackdown en Survivor Series, y consiguiendo plazas titulares por el WWE Championship, gracias a la benevolencia de Bryan. Se llegó a hablar de que acabarían en el André the Giant Memorial battle Royal, y Owens llegó a sugerirlo, bromeando en Twitter. Pero era obvio que esta rivalidad tenía que llevarlos a WrestleMania.

Owens y Zayn son como perros rabiosos, y siempre estaban peleándose entre ellos. Shane impidio que alguno ganara en WWE Championship en Fastlane, y tras el evento, anunció una lucha entre ellos en WrestleMania. No se lo tomaron bien, y le metieron una buena paliza. Además, Shane sufrió otros problemas de salud graves, no relacionados con esto: una diverticulitis. Su participación en WrestleMania estaba en duda. 

Entonces llegó Bryan, anunciando su vuelta a los rings, y despidiendo a Owens y Sami. Tampoco se lo tomaron bien, claro. Bryan se llevó otra paliza, aunque, después de mucho tiempo, pudimos verlo defenderse. Después de esto, se anunció la lucha entre los dos dúos. shane y Bryan hicieron las paces, se abrazaron, y anunciaron que, si Sami y Kevin les vencían, recuperarían sus trabajos en Smackdown. 

Así que me esperaba que, en la lucha, Bryan traicionara a Shane, y así, los dos canadienses recuperarían su puesto. La historia requería que Shane y Bryan se enfrentaran en el futuro. Pero esa historia se cambió en cuanto Bryan recuperó su puesto de superestrella. También se habló de que sería Shane el que se convertiría en Heel. Pero nada de esto ocurrió en WrestleMania.

La lucha, como las anteriores que hemos comentado de este evento, es puro storytelling. Hay gente muy enfadada, pero bueno, en Internet, todo el mundo está enfadado siempre, porque no tiene delante a nadie que le cruce la cara. Desde luego, no es una lucha de 5 estrellas, pero nadie pretendía eso. Es parte del espectáculo de WrestleMania. Esto va de la maldad de Owens y Zayn, frente a dos hombres lesionados o enfermos. Lo importante es el sentimiento del público. A nadie se le pasó por la cabeza que esto sería la lucha del año.

Owens y Zayn atacan a Bryan antes de que la lucha comience. Lo estrellan contra el borde del ring, como hicieron en Smackdown. y lo dejan KO en ringside. Tiene que venir una camilla a por él, y Kevin bromea sobre el hecho de que está lesionado otra vez. Shane comienza solo.

La lucha está bien escrita, y todo sale como es debido. Shane es lanzado contra las vallas, junto a sus hijos, que observan en primera fila. Como ha tenido problemas intestinales, y muy serios, se duele del estómago. Sus dos rivales le torturan, golpeándole ahí muy bien. Kevin aplica un Sentón y un Frog Splash dolorosísimos. Como Shane ha vendido un dolor muy grande en esa parte de su cuerpo, cuando el espectador presencia esa clase de ataques, puede sentir el sufrimiento del millonario.

Shane está a punto de perder, pero es salvado in extremis por Bryan, que se ha recuperado del ataque recibido. Con verdadera violencia, Daniel ataca a sus dos rivales. Está como un toro, y resiste los finishers de ambos. Acaba haciendo rendir a Sami a través del Yes! Lock.

La lucha es buena. Utiliza de forma correcta la historia que había entre estos 4, y se aprovecha de las lesiones de los dos héroes. Como decía antes, no está pensada para ser una gran lucha, sino para generar el sentimiento de venganza y triunfo del bien contra todas las adversidades. No está mal.

Puntuación: ***1/4

viernes, 13 de abril de 2018

Ronda Rousey y Kurt Angle vs Triple H y Stephanie McMahon, WWE WrestleMania 34




Si ha habido un gran fichaje en WWE en los últimos años, ese ha sido el de Ronda Rousey. No solo ha sido campeona de UFC, sino que se ha convertido en una gran estrella, con su personaje de mujer más mala del planeta. Ha aparecido también en varias películas de gran renombre comercial.

El paso del boxeo o las MMA al wrestling siempre es posible. Cuando uno es un guerrero de verdad, resulta más creíble para el público verlo convertirse en un guerrero de ficción en el mundo de los encordados. Pero hay que entrenar mucho. Lo bueno de Ronda es que siempre ha sido una gran fan del wrestling, y eso es un gran aliciente a la hora de esforzarse.

En este WrestleMania 34, tenemos la continuación de dos historias que empezaron en WrestleMania 31. En el main event, Brock Lesnar y Roman Reigns vuelven a enfrentarse, después de que, hace tres años, Seth Rollins se metiera en la lucha que mantenían por el título. Pero, antes, Ronda y Kurt Angle se enfrentan a The Authority, Triple H y Stephanie McMahon.

O al menos eran The Authority en WrestleMania 31. Ahora han olvidado esa historia, pero no se han olvidado de Ronda. En WrestleMania 31, después de vencer a Sting, Triple H salió al ring a presumir un poco, junto a su señora esposa. Entonces fueron contestados por The Rock, tan gracioso como siempre, que apareció por sorpresa. Steff le paró los pies, y aunque The Rock se enfrentaría sin problemas con Hunter, no podía hacerle nada a una mujer. Cuando parecía que se iba, se acercó a las gradas, a saludar a la señora Ronda Rousey. Ante la algarabía del público, Ronda y The Rock atacaron a Triple H y Steff. Esta pudo huir in extremis. Pero esto no acababa aquí.

Durante años, se habló de una Mixed Tag Team Match entre ambas parejas. Pero tanto Ronda como The Rock han estado liados. Ahora, Rousey forma parte de WWE, pero después de la hernia que tuvo en su última lucha frente a Cena, The Rock no se sube a un ring. La cosa parecía imposible.

En Royal Rumble 2018, después de la primera edición femenina de la batalla real, apareció Ronda, para felicitar a la ganadora, Asuka. Y le dio la mano a McMahon, que estaba en la mesa de comentarios. Pero se podía cortar la tensión con un cuchillo de mantequilla. En los siguientes programas,  de RAW y el PPV Elimination Chamber, se confirmó que Ronda había firmado por WWE, y que lucharía en WrestleMania, y se lió la cosa, porque ella quería luchar con McMahon. Kurt Angle, General Manager de Raw, jugó el papel de The Rock, que está grabando alguna nueva película mala para niños tontos. Incluso se ha dicho que Batista podría haber sido el compi de Ronda. Pero no, finalmente, fue el campeón olímpico, que parece una opción más lógica, porque es un guerrero de éxito olímpico como la Bad Woman.

En Elimination Chamber, la tensión acabó con Triple H atravesando una mesa a manos de Ronda. The Game atacó varias veces a traición a Kurt. Aunque Hunter y McMahon son los jefes, Kurt es GM de RAW, y tiene cierto poder sobre los contratos de superestrellas que también tienen. Así, hizo oficial la lucha para WrestleMania.

Lucha que resulta ser sorprendentemente buena. Un espectáculo muy entretenido. Y es lo que los fans deberían esperar de este evento. En cada WrestleMania, como en cada película de Star Wars, los haters inhundan Internet bajo la consigna de que ha sido la peor edición de la historia. Pero no es un evento en el que haya que esperar luchas de 5 estrellas. Hay otras empresas para eso. Aquí hay que esperar storylines, fuegos artificiales, sorpresas y estrellas. Este Mixed Tag Team Match tiene todo eso.

Triple H y Steff tienen una entrada similar a la del año pasado, siguiendo a otras muchas motos. Pero, esta vez, McMahon no va en la moto de Triple H, lleva su propio vehículo. Se acabó eso que llaman ahora "micro machismo". Es una entrada bastante impresionante, porque están físicamente muy fuertes. La musculatura de Hunter ha aumentado mucho. Es un tipo al que el cuerpo le cambia mucho de año a año, pero está mejor que nunca. No empeora con la edad.

Ronda llega con una equipación que imita a su ídolo, Roddy Piper. Hubiera sido genial que ambos coincidieran en WWE. Kurt Angle llega con su música y el clásico "You suck!". A él no se le ve tan freso como a Hunter, y eso que se ha mantenido en activo más que él. Angle no se ha retirado nunca. Cuando dejó TNA, pasó a territorios Indies como WCPW, donde no tuvo malas luchas. Pero, sobre todo, más que físico, le falta algo anímico. Desde que volvió, ha estado en tres luchas de equipos, jugando un rol secundario, como decente General Manager de RAW. Parece un viejo porque está jugando el rol de viejo, y no le pega nada, ya que la intensidad ha sido siempre su principal arma. Espero que tenga una rivalidad seria de verdad pronto. Y si se puede pasar a rudo, mejor.

La primera parte de la lucha es una tag clásica con unos rudos muy rudos, y unos técnicos muy queridos. Toda la atención está en las chicas. Steff es una tramposa genial. Antes de que empiece el combate, agarra de la coleta a Ronda por la espalda, y la tira al suelo. Por supuesto, huye despavorida. Y es que, ante la obvia superioridad de la judoca, Steff ha vendido que esto no es una jaula, que este es su ring, que ellos han creado las reglas, y las conocen mejor que nadie. Y a eso juega McMahon hoy.

Durante esta parte del combate, Triple H domina a Kurt, gracias a las trampas de su mujer. La gente grita que quiere a Ronda, pero no hay forma de que el relevo llegue. Steff hace un papel genial.

Esto sigue así hasta que Triple H sale despedido a ringside. McMahon grita llena de pánico, porque el hot tag se acerca. Angle lo logra, y Ronda Rousey entra en el ring, dispuesta a matarla. El júbilo se hace patente en el estadio.

Ronda aplica algunos ataques no muy precisos, pero buenos para la experiencia de ambas. Busca la palanca al brazo que tantas victorias le ha dado en UFC, pero Stephanie se resiste como una fiera, y no le permite cerrarla. Le hace un piquete de ojos, y se lanza al ataque con un buen DDT y una llave a la espalda.

El duelo entre las féminas continúa. Steph ataca y desprecia a su rival, pero esta la detiene y aplica un slam bastante bueno, que no sé si tiene nombre aún. Interviene Triple H, que saca a a Ronda del ring. Angle ayuda a su compañera. Busca un Olimpic Slam en la mesa de comentaristas, pero Hunter lo lanza contra la posición de los narradores latinos. 

Tenemos ahora otro gran momento, con un enfrentamiento entre Triple H y Ronda. El referee trata de evitarlo, porque, según las reglas en WWE, los hombres sólo luchan con los hombres, y las mujeres contra las mujeres, de tal manera que, cuando hay un tag, lo hay en las dos esquinas. Triple H se hace el chulo con Ronda, pero esta le da una paliza, y cuando va a por el mismo Slam que le ha propinado a la jefa, esta salva a su marido. Stephanie huye de su rival.

Las dos mujeres quedan KO después de que Ronda se trague el poste, y los hombres pelean. Kurt aplica sus suplexs, y conecta su Olimpic Slam. Triple H sobrevive.

Aquí ya no tenemos ni idea de quien es el participante legal. Ni falta que hace, esto es puro entretenimiento deportivo. Angle aplica Ankle lock sobre Stephanie, pero HHH lo alcanza y le aplica un Pedegree. Ronda lo salva, y reversa una Power Bomb del CEO de WWE en una palanca al brazo. McMahon se mete, de nuevo, ahorcando a Rousey con una muy buena Sleeper. Ota vez, Ronda reversa en palanca. Triple H intenta evitarlo, pero Angle lo sujeta con un Ankle Lock. Gran momento, de nuevo, de doble rendición, pero Angle sale lanzado sobre Ronda, y así, las dos llaves se acaban.

Los malos buscan un doble Pedegree. Todo sale mal, los hombres acaban fuera del ring, y de nuevo llega la palanca de Rousey. Steph se resiste con gritos y gestos genuinos de pavor. McMahon pide clemencia, pero no la hay. Ronda le rompe el brazo, y Stephanie se rinde al instante.

Muy buena lucha, mejor de lo que esperaba. Gran entretenimiento. Stephanie es la mejor.

Puntuación: ****

Ricochet vs EC3 vs Adam Cole vs Velveteen Dream vs Killian Dain vs Lars Sullivan, WWE NXT Takeover New Orleans




Antes del plato fuerte de WrestleMania, WWE nos presentó el evento especial en New Orleans de su marca de desarrollo. Teniamos un nuevo Takeover para NXT, con una cartelera realmente interesante.

WWE está robando talento por todo el mundo. Ha acumulado tantos luchadores, que tiene que encontrar formas de aprovecharlos, antes de quebrar por exceso de sueldos, como le pasó a WCW. Ahora, NXT tendrá algo que le venía haciendo falta desde hace tiempo: un título masculino individual secundario. 

Así, en NXT Takeover: New Orleans, WWE estrena el NXT North American Championship, con un nombre que hace honor a un campeonato clásico que existió hace muchos años en la empresa, y que fue el predecesor del Intercontinental Championship, como comentamos recientemente. Para luchar por este título, se presentaron 6 estrellas que representan el crisol de culturas luchísticas que es, hoy, NXT. Estaban:

- Adam Cole, tres veces Campeón Mundial de Ring of Honor y ex-miembro del Bullet Club. Hombre de gran experiencia y con muchos admiradores, aunque con un "estilo Bullet Club", o sea, muchas super kicks y mucho fan-service. En NXT, es el lider de Undisputed Era.

- EC3, producto de las antiguas promociones de desarrollo de WWE (OVW y FCW). Fracasó en la empresa como Derrick Bateman, pero llegó a TNA, y con un físico muy musculado y el personaje de sobrino de Dixie Carter, tuvo un gran éxito y se convirtió en Campeón Mundial de la empresa.

- Velveteen Dream, participante de la edición de 2015 de Tough Enough. Desde entonces, ha estado entrenando en NXT, y en 2017, comenzó a luchar en los programas de televisión de la marca. A pesar de enfrentarse a luchadores con gran experiencia en el mundo indie, ha destacado mucho tanto por su personaje como por la calidad de sus últimas luchas en Takeover.

- Ricochet, quizás una de las mayores estrellas que quedaban fuera de WWE, y el highflyer más impresionante que existe. Es dos veces ganador del BOLA de PWG, y el campeón mundial más importante de la historia de la empresa. Es ganador del Best of Super Juniors y de varios títulos en New Japan, y Campeón Mundial de Lucha Underground bajo el nombre de Prince Puma, entre otras muchas cosas

- Killian Dain, poderoso luchador de Irlanda del Norte conocido anteriormente como Big Damo. La parte más importante de su carrera tuvo lugar en Reino Unido y en Europa, donde era bien conocido, y donde ganó varios títulos. 

- Lars Sullivan, uno de esos tipos que WWE firma sólo por su tamaño. Entrena en el Performance Center desde 2014. Aunque tiene, y siempre tendrá, muchos detractores, tiene pinta de convertirse en un Monstruo bastante impresionante. Una lesión truncó su oportunidad para luchar por el título de NXT, pero, ya recuperado, está en esta importante Ladder Match.

Pues con estos 6 bichos, tenemos una lucha de escaleras para encontrar al primer campeón de Norte América. Ricochet comienza fuerte, con un Shooting Star Press desde la tercera a ringside, asombrando a todo el mundo. Es, en lo básico, un spot fest, como toda lucha de escaleras, pero con muchas cosas buenas. Hay varios momentos de rivalidad entre los dos hombres más grandes, Sullivan y Dain que, además, revientan, en un gran segmento, a todos sus rivales en una escalera, cada uno a dos luchadores. 

Hay momentos para todos. Ricochet sufre muchos ataques, pero también realiza spots muy buenos. Cole tiene su espacio para dar super kick a todo el mundo. Y hay un instante en el que todos los participantes están sobre las escaleras, luchando por coger las correas. Es Adam quien se hace, finalmente, con el cinturón, convirtiéndose en el primer NXT North American Champion.

Muy entretenida lucha, con mucha acción y buena historia entre Dain y Sullivan.

Puntuación: ***3/4

miércoles, 11 de abril de 2018

The Undertaker vs John Cena, WWE WrestleMania 34




Tenía un hype enorme por ver la lucha entre Undertaker y John Cena. Pero, una vez más, Vince ha jugado con mis sentimientos de fanboy. No aprendo nunca.

Hace años que todos queríamos ver una lucha entre Undertaker y John Cena en WrestleMania. Era una de esas combinaciones que, en nuestra mente, se veía como un gran combate. Pero, con el tiempo, pareció difuminarse esa opción.

Como Triple H, pero con un poco menos de poder, Cena ha tenido la ilusión en los últimos años, de tener grandes batallas en WrestleMania. Pero, mientras que Hunter se ha quedado con las luchas frente a Taker, Lesnar, BryanSting, Rousey o los Shields, tras su rivalidad ante The Rock, Cena ha estado en feudos secundarios en el gran evento anual de la empresa. Ya el año pasado, en alguna promo, comentó que, si de él dependiera, lucharía frente a Taker en WrestleMania, pero le tocó la pedida de mano a su novia, aunque aún no se sabe nada de una boda entre ellos.

La lucha entre Undertaker y Cena en WrestleMania, debía hacerse. Pero también debía hacerse la de Taker y Sting, y luego, nada de nada. El año pasado, cuando el Hombre Muerto dejó su sombrero en el ring tras su lucha en WrestleMania frente a Roman Reigns, todos dimos por sentado que esa había sido su última lucha.

Pero, a medida que fueron pasando los meses, iban aumentando las posibilidades de que no fuera así. Si Undertaker se retiraba, algo tenía que decir la empresa al respecto. Y, cuando se anunció la exaltación de Goldberg al Salón de la Fama, también quedó claro que Taker no entraría en él por ahora. 

En 2017, Undertaker luchó dos veces: la primera en Royal Rumble, y la segunda, en el citado main event del mayor evento del año. En la batalla real, le vimos ser eliminado sin poder doblar, ni siquiera, las rodillas. Su estado físico era un desastre. Y, aunque me gustó la historia que contaron Reigns y él en WrestleMania, también en ese evento se denotó que ya no estaba para estos trotes. Undertaker lo sabía, y por eso decidió retirarse, aunque la decisión no era definitiva. Poco después del PPV, se sometió a una cirugía bastante importante. Su mejoría es patente, como hemos visto en su lucha contra Cena, y deja abierta la posibilidad de que participe en más combates este año.

A medida que se iba acercando, de nuevo, la época de WrestleMania, se volvió a especular con una lucha entre John Cena y The Undertaker. Pero no llegamos a estar seguros de si esto pasaría o no hasta que lo vimos con nuestros propios ojos en el evento. Primero, John Cena intentó ganar el Royal Rumble y conseguir una plaza en WrestleMania. Falló, como también falló a la hora de ganar el Elimination Chamber.

Cena dejó claro en televisión que lo que él quería era enfrentarse con el Enterrador, pero que eso era imposible, así que volvería a luchar por una plaza en el PPV en la lucha grupal por el WWE Championship de Fastlane. Volvió a ser derrotado. Así que, como ya no había otra opción, volvió a insistir en el que era su sueño, y el de muchos fans: luchar contra Undertaker en WrestleMania.

El 16 veces campeón realizó varias promos de gran calidad, en las que llamaba a Undertaker cobarde. Le echaba en cara su ego, su egoísmo, su miedo a no ser capaz de luchar bien. Pero este ego aún se podía ver en los vídeos que subía su esposa, Michelle McCool, de los dos entrenando. ¿Qué intentaba demostrar?

Cena llegó a decir que Undertaker no tenía pelotas. Su hermano de la destrucción, Kane, apareció en Raw para defender el honor de Taker, pero fue derrotado por el antiguo rapero, sin que Undertaker hiciera acto de aparición. Finalmente, Cena aceptó acudir al evento como fan, y desde el Kickoff, lo vimos en las gradas, divirtiéndose como el resto de la fanaticada.

Undertaker no aparecía en ninguna pancarta ni poster promocional, hasta la última semana del evento. Entre todas las luchas anunciadas, aparecía una casilla para Taker y Cena, con la pregunta sobre si el primero aceptaría el reto del segundo. En muchas webs se llegó a especular sobre si la lucha se llevaría a cabo al final o no, o si, simplemente, el Enterrador aparecería para aceptar el reto de cara a otro momento.

Pero creo que esa opción no habría sido viable. Si se hubiera especulado con la posibilidad de que Undertaker luchara, y luego no hubiera sido así, el público habría acabado demasiado decepcionado para lo que vendría después en el show, que ya de por sí, fue bastante complicadito desde el punto de vista del control de las emociones de los aficionados. Asimismo, si se hubiera anunciado la lucha, y luego hubiéramos tenido, como así fue, un squash, la gente habría acabado más enfadada aún. Eso explica el extraño trato que se le ha dado a la rivalidad, que, en cualquier caso, nos ha mantenido nerviosos hasta el último minuto.

Aunque los fans que se concentraron en New Orleans disfrutaron con la aparición de Undertaker, yo acabé bastante decepcionado, porque lo que quería, sobre todo, era una gran lucha entre ambos. Como digo, desde el comienzo del espectáculo, Cena estaba en las gradas, viendo las acciones. Pero, en un momento dado, fue avisado por un referee, y salió corriendo para los vestuarios. Había novedades sobre Undertaker. 

Un par de combates después, Cena aparecía, con su equipo de luchador, esperando a su rival. Las luces se apagaron, pero el que apareció fue Elias, cantando y diciendo sus tonterías. Cena lo quitó de en medio con una buena paliza.

Pero, después de eso, más cosas pasaron. Las luces se apagaron, y la gente se puso muy nerviosa. La ropa de Undertaker apareció en el ring, de la misma manera en que la había dejado un año antes. Un rayo cayó sobre el ring, y de nuevo, desapareció la ropa. Undertaker volvía tras el retiro. Sonó el gong. Tenemos lucha.

John Cena vende su miedo y estupefacción todo el tiempo. Lo hace muy bien, y eso justifica, más o menos, su humillante derrota. Aparece Undertaker, de nuevo, con el pelo largo. Su musculatura ha mejorado, y ha perdido volumen en su zona abdominal. Estaba demasiado gordo. Nada más empezar el combate, se lanza como un loco, corriendo mucho. Recordemos que el año pasado apenas podía andar.

Undertaker aplica todos los movimientos que a él le gustan: Flying Clothesline, Old Shool, y su combo de Snake Eyes + Bog Boot + Leg Drop. Es muy importante, porque hace tiempo que no podía aplicar el Snake Eyes correctamente, y el Old School era truncado siempre por sus rivales, quizás, porque no podía hacerlo. Cena intenta un comeback con su "You can't See Me", pero es recibido por un ChokeSlam, seguido de un Tombstone para finalizar la batalla. El gesto de miedo de Cena cuando Undertaker se levanta de su modo tradicional es fantástico.

Pero esto es un Squash. Al terminar, Cole dice que Undertaker vuelve "más fuerte que nunca". Y las cosas no se dicen sin razón. ¿Cuál es el motivo de que la lucha acabara siendo un squash?

Puede ser que, como ya había mucho material para WrestleMania, se decidiera hacer la lucha de esta manera, y guardar el gran combate anual del Enterrador para más adelante. Recordemos que, este año, WWE tiene que llenar un estadio de 60.000 personas en Arabia; y un estadio de 100.000 en Australia. Son dos hitos, y seguro que se necesitará al Enterrador para atraer a los fans. Puede que, teniendo en cuenta que en WrestleMania teníamos el debut de Ronda Rousey, la vuelta de Daniel Bryan, y muchas más cosas, se estimara que WWE se podía ahorrar ese tiempo y el dinero que cuesta un gran combate de Undertaker para más adelante.

También puede ser que se haya fijado esa forma de ganar para demostrar lo fuerte que está Undertaker para el futuro. Yo espero que sólo sea el princio de una rivalidad entre los dos luchadores. Si, finalmente, Undertaker no volviera hasta WrestleMania 35, y no volviera a luchar con Cena, me sentiría muy decepcionado.

Puntuación: *3/4

domingo, 8 de abril de 2018

Pat Patterson vs Ted DiBiase, WWF 19/06/1979



Hay muchos temas de los que tenemos que hablar en estos días. Demasiados. El tiempo es oro. Este fin de semana de WrestleMania, con todo el hype por ver esa cartelera inmensa que tiene preparada WWE, vamos a intentar tocar varios temas relacionados con los eventos de estos días, y que, creo, son importantes.

En el evento NXT Takeover New Orleans, WWE estrena un nuevo campeonato para su marca amarilla: el NXT North American Championship. Ese título lo disputarán, en una Ladder Match, 6 grandes luchadores que vienen de mundos luchísticos variados: Ricochet, Adam Cole, EC3, Lars Sullivan, Velveteen Dream y Killian Dain. Este título tendrá el papel de campeonato secundario en la marca, un rol similar al que juegan el Intercontinental Championship y el United Estates Championship en Raw y Smackdown, respectivamente.

Quizás algunos no sepan que WWE ya tuvo un North American Championship, que jugó precisamente ese rol. Vamos a hablar un poco de él.

Entre el año 1963 y 1976, existió un United States Championship en WWWF, un título secundario que, la mayor parte del tiempo, estaba en manos de Bobo Brazil, un luchador negro babyface muy querido. Bobo era una estrella que tuvo que luchar duro y enfrentarse a la segregación. Se le considera el primer luchador negro en Estados Unidos. También fue el primero en pelear frente a blancos en Atlanta, Georgia, ya en 1970, algo que parecía impensable. Y no ha pasado tanto tiempo...

El Campeonato de Estados Unidos de la WWWF fue retirado en 1976, después de haber sido concedido por séptima vez a Bobo, que en este caso había tenido un reinado de 5 años. Eran otros tiempos, supongo que debió ser un gesto en honor a él, o quizás fue porque en esa época WWWF fue más coloborador con la NWA, que ya tenía un título con ese nombre. En 1979, cuando la empresa estaba en proceso de pasar a llamarse WWF, se estrenó el WWF North American Heavyweight Championship. Este título es el predecesor del Intercontinental Championship, y estuvo activo entre el 79 y el 81.

El primer North American Heavyweight Champion de WWF fue Ted DiBiase. Pero aún no era el Hombre del Millón de Dólares. Para eso todavía faltaban unos cuantos años. Esto ocurrió durante una breve etapa previa en la empresa, tras unos 5 años de carrera en Mid-south Wrestling. Era face, de un físico no muy reconocible, y con buenas reacciones del público. Esa etapa en WWF apenas duraría un año.

DiBiase recibió el título al firmar con WWF. Y lo mantuvo en su poder durante unos meses, hasta que lo perdió por las trampas de Pat Patterson en el match que comentamos hoy. En manos de PattPatterson, el campeonato se convirtió en el título intercontinental, y por eso este luchador siempre es referenciado como el primer IC Champion de la historia.

WWF explicó que Patterson había participado en un torneo, en Brasil, para unificar los campeonatos de Norte América y de Sur América, y como fruto de esa unificación, Pat se convirtió en Campeón Intercontinental, ya que eso es precisamente lo que significa esa palabra. Si recordáis, cuando se nombró al primer Campeón Mundial de la historia de WWWF, Buddy Rogers, también se vendió que lo había conseguido ganando un torneo en Brasil.

No hay ningún registro histórico de que esos torneos ocurrieran. Son de mentira. Aunque es cierto que en la web de WWE hay un artículo explicando que este torneo por el campeonato IC sí es real. Se cuenta en ese artículo que se han encontrado fotos y datos sobre él, y que, a diferencia de lo que dicen los historiadores del wrestling, el torneo ha resultado ser cierto. Pero no, ese artículo también es ficción, pero está muy guay.

El título Intercontinental cambiaría su diseño a mediados de los 80, para incluir también el resto de los continentes. En 2001, se unificaría con el WCW United States Championship, cuando el campeón de USA, Edge, derrotó al campeón Intercontinental, Test, en Survivor Series. En 2002, se unificó con el campeonato de Europa, cuando Rob Van Dam, portando la correa, derrotó al campeón europeo, Jeff Hardy, en una famosa ladder match. Un último título, el Hardcore, fue tragado también por la veterana correa, cuando el propio RVD venció al Campeón Hardcore, Tommy Dreamer, ese mismo año.

Sobre el North American Championship hay que decir, para acabar, que en Wikipedia aparece un tercer campeón, Seiji Sakaguchi, que ganó la correa en noviembre del 79, un par de meses después del falso torneo que unificó los títulos. Esta lucha se puede encontrar fácilmente en Youtube. El japonés defendió el campeonato varias veces en su país, hasta que en el 81 fue abandonado oficialmente por la WWF, aunque sus fans americanos pensaban que había desaparecido en el 79.

El combate por el North American Heavyweight Championship citado entre Ted DiBiase y Pat Patterson tuvo lugar el 23 de junio de 1979, como parte de las grabaciones para el programa Championship Wrestling, realizadas en Allentown. Seguramente es la lucha más importante sobre este título, puesto que DiBiase recibió en mano el título, y fue unificado en un torneo falso. Por eso es este cambio titular lo único que se puede destacar sobre él.

DiBiase tiene una gran energia, levanta al público cuando quiere. Realiza un trabajo en el brazo de su rival encomiable. No lo suelta, no intenta otra cosa. Pero Patterson es un tramposo. Cuando el referee no mira, se saca un puño americano y deja KO a su rival. Así, Pat se convierte en campeón, ante la decepción de la gente.

La verdad es que Ted estaba haciendo un buen combate, y Patterson vendía bien el trabajo de su rival. Pero bueno, aquí lo que importa es el cambio titular, y una excusa para que el bueno no quede mal.

Puntuación: ***

miércoles, 4 de abril de 2018

Andre the Giant vs Hillbilly Jim, WWF 10/06/1989




Casi todas las inducciones al Salón de la Fama de WWE de 2018 han sido bastante predecibles. Quizás la de Jeff Jarrett fue inesperada, porque hace sólo unos meses estaba trabajando por devolver la grandeza a TNA. Pero sus problemas con el alcohol provocaron que tuviera que abandonar ese proyecto, y aceptara la ayuda de WWE para desintoxicarse. Eso, como suele pasar, acercó posturas.

Pero, de los exaltados de este año, la presencia que más me llama la atención es la de Hillbilly Jim. Sinceramente, apenas lo recordaba, y desde luego, nunca memoricé su nombre. Pero supongo que fue una opción fácil para la gente de Vince, puesto que parece tener buena relación con la compañía y participó en el Rality Legends House, que se grabó para la Network mucho antes de que esta estuviera terminada, cuando aún se pensaba que sería un canal de televisión por cable. 

Hillbilly Jim no tiene una carrera que vaya a ser recordada. De hecho, casi nadie la recuerda. Luchó muchos años en Memphis, en la CWA, utilizando un personaje de motero que se llamaba Harley Davidson. Poco se sabe de esta etapa suya. En el año 84, firmó por WWF, empresa que le dio el personaje de Hillbilly Jim. Hacía años que no había en la promoción un personaje de cateto desdentado de los estados del Sur. Su personaje venía de un pueblecito de Kentucky, e iba vestido como un granjero. Su música de Rednex animaba al público.

Pero Jim, además, era muy alto y musculoso. Medía más de dos metros. Y fue beneficiado por su amistad en pantalla con Hulk Hogan. WWE emitió en sus programas varios vídeos en los que se le veía entrenando en el gimnasio con el Hulkster, como un alumno del mismo. No era un gran alumno, se le veía torpe e ignorante, pero era el amigo de Hulk, y eso era lo importante. WWE ha publicado algunos de estos vídeos recientemente en su canal de Youtube. El amor de la gente por él creció mucho cuando apareció en un evento para salvar a Hogan del ataque de los malvados hombres de Bobby "The Brain" Heenan.

El personaje de Hillbilly Jim acabó siendo más cómico que otra cosa, y se retiró en el año 1990. Su carrera en WWF tampoco fue muy larga, aunque volvería en la gimmick Battle Royal de WrestleMania X-Seven, y para el citado Reality. Aún así, durante los 80, tuvo tiempo para tener rivalidades con los monster-heels de la época, Big John Studd y King Kong Bundy, y posteriormente, con André the Giant cuando este ya se había pasado al lado oscuro.

En este especial sobre el Hall of Fame 2018, repasaremos un par de luchas de Jim con el gigante involucrado. Aunque es cierto que HBO estrena un documental sobre André, y por él, estoy preparando un especial más interesante, con luchas de cuando era joven e incluso en alguno de los casos, delgado. Todo el mundo conoce su lucha frente a Hogan en WrestleMania, pero pocos conocen sus combates buenos de verdad, antes de ser obeso, borracho y viejo.

Jim tuvo una pequeña rivalidad frente a André, que luego involucró a Haku y Jim Duggan. Recordemos que el primero llegaría a ser campeón en parejas junto al gigante no mucho después, y en estos tiempos se forjó la conexión entre ambos.

Hay una lucha tag con los 4 involucrados que tiene buena pinta. La veré en el próximo post del especial. Pero, en el de hoy, he querido ver la lucha previa, entre André y Hillbilly Jim, justo un mes antes, en la que acaba liándose todo. Aunque la verdad es que es muy mala, lo que no me sorprende.

André domina a su rival con ahorcamientos, y Bear Hugs, con algún que otro come back del face, basado, simplemente, en puñetazos. Hasta se escucha algún grito de "boring" entre el público. Cuando parece que el barbudo de Kentucky puede ganar, aparece Haku para gritarle desde el ringside. Jim se despista y se lleva un cabezazo en la nuca por parte de su rival.

Hillbilly cae fuera del ring, y Haku lo pisotea. Llega Jim Duggan para pegarle un palo, y le da otro al gigante, pero la cuenta no llega a 3. Esto se convierte en una brawl entre todos, y creo que acaba sin resultado. Al menos, esta pelea final le pone un poco de gracia a una lucha muy mala.

Puntuación: *3/4

lunes, 2 de abril de 2018

Chris Jericho vs Goldberg, WWE Bad Blood 2003




Vamos a ver una lucha más de Goldberg, en este especial sobre el Hall of Fame de WWE. Hoy toca su combate frente a Chris Jericho en Bad Blood 2003.

Goldberg pasará a la historia por su trabajo en WCW, y no por el añito que pasó en WWE. A pesar de reconocer su poder, y aprovecharse de su capacidad para vender entradas, Vince siempre pondrá a las estrellas creadas por él mismo por delante de cualquier otro luchador de fama mundial. Aunque no los pondrá por delante de las estrellas de cine, MMA o boxeo.

Pero, si nos ceñimos al trabajo in-ring, en WWE se lucha mejor que en la WCW de finales de los 90. Al menos, se hace un buen trabajo con los personajes. Cuando Goldberg sale al ring, siempre es Goldberg, no se pone a luchar con llaves de MMA ni tonterías de esas. Es un animal. Lo demostró en la Elimination Chamber que comentamos en el post anterior, y lo demuestra en la lucha de la que hablamos hoy.

En esta lucha, Goldberg hace de Goldberg, y Jericho hace de Jericho. No tenemos ataques aleatorios llevados a cabo para parecer guays, y que no aportan nada a la historia, que es algo que inhunda el wrestling hoy en día. Pero, ¿por qué se enfrentan Jericho y Goldberg en Bad Blood 2003?

Goldberg llegó a WWE como una estrella, venciendo a The Rock, que se iba para dedicarse por completo a su carrera como actor. Poco después de eso, estuvo presente en uno de los Highlight Reel de Jericho. Jericho le atacó, afirmando que nadie quería a Goldberg en WWE. Ni él, ni nadie. En realidad, escondía una gran envidia, puesto que, según comentaba, por culpa de Goldberg él nunca pudo avanzar en su carrera en WCW, y tuvo que irse a WWE para ser la gran estrella que demostró ser en la empresa de Vince. La llegada de Bill pone en peligro su estatus.

Tuvo lugar, entonces, una de esas historia extrañas que ejecuta, de vez en cuando, WWE. Cuando Goldberg estaba sentado en su limusina, con una puerta abierta, pasó otro coche, y se llevó la puerta por delante, quizás con la intención de atropellar al excampeón de WCW. El coche fue reconocido como el de Lance Storm, el gran amigo de toda la vida de Jericho. Tras una paliza de Goldberg, Lance confesó que todo había sido idea de Chris. Así llegamos a esta lucha en Bad Blood.

Una lucha muy buena, bien realizada. Simple en su desempeño, básica y old school, pero cumpliendo su proposito al 100%. Goldberg es una bestia imparable, 100 veces más fuerte que Jericho. Le pega una buena paliza al canadiense, pero comete un error grave, al lanzarse como un caballo desbocado sobre su rival. Jericho se aparta, y Goldberg atraviesa las barricadas, destrozándose el hombro en su camino.

Goldberg está herido y Jericho lo aprovecha con buenas llaves y candados sobre su brazo. Goldberg está manco, y lo vende muy bien. Cuando intenta realizar un comeback tras un Spear, es incapaz de llevar a cabo el Jackhammer, por el daño en su hombro. Jericho aprovecha un despiste del referee para pegarle un Fault a Goldberg, y volver a poner las cosas bien para él.

Jericho aplica sus Walls, pero Goldberg no se va a rendir. Jamás lo hizo, ni lo hará, me temo. No obstante, Bill pilla a Jericho con otro Spear, y de ese golpe ya no puede recuperarse el primer campeón indiscutido. Jackhammer y se acabó el combate.

Puntuación: ***1/2

sábado, 31 de marzo de 2018

Goldberg vs Triple H vs Randy Orton vs Shawn Michaels vs Chris Jericho vs Kevin Nash, Elimination Chamber Match, WWE SummerSlam 2003




Seguimos con el especial sobre el Salón de la Fama de WWE, y sus inducidos en el año 2018. Nos quedan por revisar un par de luchas más del principal protagonista de esta edición, Bill Goldberg.

Ya hemos visto bastantes luchas suyas en WCW. Las dos restantes serán de su breve primera etapa en WWE, en el año 2003. Lo más importante en esta etapa es su rivalidad frente a Triple H y su Stable, Evolution, con el World Heavyweight Championship en juego.

Se suponía que Triple H defendía el título ante Goldberg en SummerSlam 2003, en un singles match. Así lo ordenó el General Mánager de esa época, Eric Bischoff. Pero Steve Austin, otra figura de autoridad de la época, convirtió la lucha en un Elimination Chamber Match, el segundo de la historia. Recordemos que el primero había tenido lugar en Survivor Series 2002, con una diferencia de menos de un año.

En su llegada a WWE, Goldberg había tenido rivalidades con The Rock y Chris Jericho, pero esta sería la más importante de todas. Aunque perdió en SummerSlam, como veremos a continuación, se convertiría en campeón semanas después. Pero no le gustó como le trataron en su paso por la empresa. Era obvio que Triple H se llevaba todo el protagonismo. Hunter se quedaría, de nuevo, el título a finales de año, y Goldberg se metería en su rivalidad final con Lesnar.

El primer Elimination Chamber fue muy bueno. Este, no lo es tanto, va sobre Goldberg y su bestialidad. La calidad de la lucha queda en segundo plano, pero Bill se muestra como un verdadero animal. Como elección lógica habitual, comienzan luchando Chris Jericho y Shawn Michaels, que tienen un intercambio bueno, con movimientos muy hábiles. El resto de los participantes sale rápido. Incluso me parece demasiado rápido. Randy Orton aparece, con un CrossBody bastante bueno, que desapareció hace tiempo de su repertorio. Después de él, sale Kevin Nash, que no dura mucho en la batalla. Por supuesto, Vince maltrata todo lo que huele a WCW. Mientras Nash prepara a Jericho para aplicar una Power Bomb, su antiguo amigo Michaels le coloca una superkick en la cara. Nash cae y Jericho lo cubre.

Tras su eliminación, enfadado, Kevin aplica Power Bomb sobre Jericho y Orton. Se abre la cabina de Triple H, pero este no consigue salir, ya que le espera la bota de HBK en la cara. El chico rompecorazones sangra por su frente, quizás por algún golpe con la jaula no captado por parte de Ric Flair, que apoya a Hunter desde fuera. Es entonces cuando entra en escena Goldberg.

Goldberg machaca a los tres rivales que tiene delante, los asesina. Con Spear y Jackhammer, Goldberg elimina a Shawn Michaels, Randy Orton y Chris Jericho. Este, además, se traga su cabina, que es de un cristal mucho más realista que el metacrilato de las jaulas actuales, que es prácticamente plastico. Triple H lo observa todo con la boca abierta desde su cabina, mientras el público, muy animado, desea que sufra.

Ric Flair, desde fuera, cierra la puerta de la cabina de HHH, y la sujeta para que Goldberg no pueda entrar. Siempre es un placer ver a Flair actuar. Y Goldberg no es manco con lo que sabe hacer. Le pega una patada a la puerta y la rompe. Por supuesto, le pega una buena paliza a Triple H, que hoy, por algún motivo, lleva pantalones.

Pero Flair lanza su martillo a su compañero. Cuando Goldberg se lanza a por él con un Spear, es recibido con el martillo, y queda KO, siendo así derrotado de la misma manera en que lo sería Sting tantos años después. Vince no olvida su rencor hacía WCW. Tras la lucha, Triple H, Randy Orton y Ric Flair le pegan una paliza a Goldberg, que queda cubierto de sangre y esposado a la jaula.

La lucha no es una gran Elimination Chamber, pero la actuación de Goldberg es genial. Goldberg en estado puro.

Puntuación: ***1/4

viernes, 30 de marzo de 2018

Matt Hardy vs Bray Wyatt, The Ultimate Deletion, WWE Monday Night Raw 19/03/2018



Ya disfrutamos, en Impact Wrestling, del peculiar y novedoso personaje de Matt Hardy, y su universo Broken. En la empresa, entonces, de Dixie Carter, el mayor de los Hardy protagonizó junto a su hermano, su familia, y otros luchadores, varias storylines relacionadas con un mundo nuevo, el universo Broken.

En él, Hardy, después de ser derrotado en el mundo real por su hermano de una forma muy dolorosa, se volvía loco, y se hacía llamar Broken Matt Hardy. Pero la cosa no se quedó en los manerismos del propio luchador, sino que disputó varias luchas fuera del ring, en sus tierras, el Complejo Hardy. Allí, derrotó a su hermano en un combate grabado lleno de fantasía, y convocó a parejas de todo el mundo para disputar una guerra absolutamente enloquecida.

Los Hardy utilizaron sus nuevos personajes fuera de Impact, tanto en Ring of Honor como en otras empresas independientes en las que trabajaron. Pero, cuando volvieron a WWE, TNA dejó claro que los derechos de los personajes pertenecían a la empresa, ahora propiedad de Anthem Media. La cosa se puso difícil para los hermanos, que tuvieron un gran momento en su regreso en WrestleMania 33, y un par de luchas buenas por los campeonatos tag team de RAW. Pero, cuando perdieron este título, la verdad es que se quedaron sin nada en la empresa. Y es que, como pasó con Rhyno, Rob Van Dam o los Dudley Boys, es obvio que WWE no tiene ninguna intención de aprovechar la experiencia o el tirón que pueden tener sus leyendas. El Universo Broken es lo único de los Hardy que podía interesar ahora mismo a WWE. Ya lo demostró la empresa cuando usó su estilo para grabar un segmento de batalla entre la Familia Wyatt y New Day.

Por suerte para Matt, creador principal de este universo, las negociaciones con Impact Wrestling llegaron a buen puerto. El universo Broken, ahora conocido como Woken, aterrizó en WWE. La empresa de Vince se hizo con los derechos del material grabado en la casa de Matt en sus tiempos en TNA, y con los servicios de Jeremy Borash, que fue uno de los trabajadores de Impact que más trabajaron en el proyecto Broken. El primer enemigo de Woken Matt Hardy fue Bray Wyatt, siempre metido en historia turbias.

Esta es una historia que se ha alargado muchísimo, más de la cuenta, posiblemente. Quizás se hizo así para que terminara en WrestleMania, pero lo cierto es que una lucha en el Compendio Hardy no cabe en el Mayor Evento de Todos. WWE ya ha experimentado varias veces lo de grabar segmentos desde varias localizaciones en un gran evento, y nunca ha funcionado. Así, el WrestleMania para Matt Hardy y Bray Wyatt tuvo lugar en el programa de Monday Night Raw del 19 de marzo de 2018.

Porque, en WrestleMania, Matt ya ha anunciado que entrará en la Andre the Giant Memorial Battle Royal. Es posible que, teniendo en cuenta los acontecimientos del citado capítulo de Raw, ocurran cosas en esa Battle Royal relacionadas con un nuevo personaje para Wyatt, o con el regreso de Jeff Hardy tras una larga lesión. Eso le da un poco más de vidilla a la batalla real.

Como digo, la rivalidad fue demasiado larga, y se compuso, sobre todo, de segmentos grabados con soliloquios exagerados de uno y otro. Aunque la gente recibió la llegada de Woken Matt Hardy con mucha alegría, creo que se fue diluyendo, por el papel secundario de la confrontación entre ambos, y por el hecho de que se llevara a cabo tan lentamente, y sin presencia física.

El caso es que el viejo Matt entró en una racha de derrotas, propia de veteranos con él. Como decía antes, WWE hace lo mismo con todos. Pero, después de ser derrotado por Bray en una pelea en Raw, se le vio raro. Comenzó a hacer el gesto de "Delete". Su llegada estaba próxima.

Sus primeros vídeos con monólogos enloquecidos tuvieron mucho éxito. Pero los dos luchadores pasaron meses mandándose mensajitos, sin combates importantes en PPV. Se enfrentaron en el Raw del 25 aniversario, en una lucha que ganó Bray, y que duró muy poquito. Luego, volvieron a verse las caras en Elimination Chamber, en este caso, con victoria para Matt. Al público  asistente no parecía interesarle mucho el combate. Eso es una prueba de que la rivalidad no se ha llevado muy bien, sobre todo para la parte del público que no ha disfrutado del trabajo de Matt en Impact. 

La lucha entre Hardy y Wyatt en el Raw citado se llamó The Ultimate Deletion, y fue grabada, de nuevo, en la mansión de Matt, con la presencia de los lugares comunes y los personajes vistos en Impact. A la gente que nunca había visto algo así, le ha encantado. A los seguidores del Universo Broken les ha parecido un poco light, sin tanta violencia como llegó a verse en Impact. Pero era obvio que sería así, en WWE no vamos a ver a Abyss partiéndole la cabeza a un hombre con una piedra. A mí me parece de un nivel similar a la Final Deletion entre Matt y Jeff, aunque no le de una nota oficial, porque no me parece un combate de lucha libre según las reglas del deporte. Pero, como sé que hay gente para la que los ratings son muy importantes, si lo tuviera que valorar, posiblemente estaría alrededor de las ***1/4.

En el programa de Raw, la lucha fue emitida con cortes, y con comentarios, pero WWE la ha subido a su canal de Youtube de una pieza. Matt Hardy, desde los comentarios, ha agradecido a "Meekmahan" que quitara los comentarios del "blasfemo" Cole. Y es que, el comentarista de WWE, durante los comentarios, dijo algunas cosas que no gustaron a Matt, y este le atacó desde Twitter, poniéndolo en el punto de mira de su drone, el Vanguard 01. Kurt Angle mandó un referee a la casa de Matt, así que esto es una lucha oficial de la empresa. La mujer del protagonista, Reby Hardy, compone la banda sonora de la producción, que incluyen vario cortes de música clásica. A los pies del ring, Reby toca el tema escrito por ella misma para piano, Live in Fear of Deletion.

Bray Wyatt, con su lámpara, llega a la Mansión, siendo recibido por el drone. Se acerca al ring de Matt, en el que luchó con Jeff en la primera pelea de este tipo. Los dos luchadores tienen un buen intercambio, incluido el uso de sillas, pero Matt le hace una señal a su robot para que ponga en práctica el "Boomstick Protocol". Petardos y fuegos artificales salen de detrás del ring, y Wyatt tiene que huir. Está guay, aunque no son lanzados a los luchadores como los de The Final Deletion.

Los luchadores combaten en varios entornos peculiares del Complejo Hardy. Llegan a Dilapidated City, y se encuentran una vieja cabaña abandonada, que Hardy ha preparado a propósito para recordarle a Wyatt aquella casucha en la que estaba la Hermana Abigail, y a la que, creo, Randy Orton le metió fuego. Hardy aprovecha su confusión para pegarle con un palo, aunque Bray se lo quita, y enfadado, persigue a su anfitrión.

Llegamos a Land of Obsolete Men, dónde hay un montón de tumbas de aspecto extraño, que, se supone, pertenecen a hombres que recibieron su deletion. Hay efectos especiales. Matt aparece y desaparece, y Wyatt desaparece por un lado y aparece por otro, como en Pacman, buscando a su rival. Está muy guay, muy simbólico y relacionado con esos bosques malditos americanos. Pero no se puede ratear como combate de wrestling algo que sea hace gracias a la técnica.

Wyatt y Hardy pelean en el gimnasio de este, en el que hay otro ring. Dome of Deletion. Matt ataca a su rival con una escalera, y le deja en mal estado. En una escena muy entretenida, tiene que elegir si usar una silla de ruedas o un cochecito, que supongo que es un cortacesped o algo así, para atropellar a Bray. Pero, es tan lento, que este acaba levantando antes, y atacándole. Buen uso de la música por parte de Reby aquí, primero, con el Cascanueces de Tchaikovsky en la elección de vehículo, y después, con el Himno de la Alegría de Beethoven durante el acercamiento motorizado. Lo arrastra hacia el bosque, donde son localizados por Vanguard. A los pies del Lago de la Reencarnación. Matt pide ayuda a su amigo el bote, y, cuando va a recibir un Sister Abigail sobre él, Vanguard detiene a Bray. Matt se esconde bajo el bote, pero cuando Wyatt lo levanta, el que está ahí es el Señor Benjamin. Le lanza a las manos una pequeña bola del mundo, y le canta su canción de devorador de mundos, The Whole World in His Hands. También hay una aparición de Jeff Hardy, cantando la misma canción. En la confusión de la ridiculización de su propio personaje, con el mundo, literalmente, en sus manos, Matt reaparece y le aplica un Twist of Fate. El referee de WWE hace el conteo, y Bray es derrotado, tras lo cual, es arrojado al Lago de la Reencarnación. Hardy da por terminada la Guerra, pero no encuentra el cuerpo de Bray. ¿Qué habrá pasado con él? Espero saberlo en WrestleMania 34.

Puntuación: -