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miércoles, 22 de noviembre de 2017

Team Raw vs Team Smackdown, WWE Survivor Series 2017




Llega Survivor Series 2017, un evento que, como el año pasado, se ha vendido como Smackdown vs Raw. Todas las rivalidades individuales se dejaron de lado, para llevar a cabo una rivalidad entre las dos ligas principales de WWE.

Estas rivalidades son interesantes de vez en cuando, pero hacerlas todos los años le quita encanto. Entre otras cosas, porque son muy falsas. WWE tiene una línea de estilo muy conservadora, que prohibe a sus personajes parecer personas, tener libre albedrío. Así, en los Drafts, cuando son movidos de una marca a otra, lo aceptan con toda la ilusión del mundo, y cuando hay una rivalidad, defienden su liga por encima de todo. Como si les importara. O como si al público le importara si gana Smackdown o Raw. Es una rivalidad que no puede obtener credibilidad.

Algo más de credibilidad puede tener un feudo entre Kurt Angle y Shane McMahon. Tuvieron una confrontación en 2001 que tuvo como resultado un gran combate entre ellos. Luego, con la Invasión, Angle se coló en el Team Alliance como espía. Y ahora, uno es General Manager de Raw, y el otro es Comisionado de Smackdown. Por desgracia, no puede haber una lucha entre General Managers, porque a Daniel Bryan no le van a dar permiso para luchar. Pero le quedan 10 meses para irse, y poder hacerlo en otra parte.

Así, ha habido batallas entre la gente de Smackdown y Raw, y para Survivor Series, la mayoría de las luchas son crossovers. Y muy buenas, carajo. Ha ayudado el buen estado de las ligas tag, que en este evento se han mezclado. Hemos tenido un The Bar vs The Usos; y un New Day vs The Shield, que están muy bien. Tendremos que mirarlas, como la lucha entre campeones, entre AJ Styles y Brock Lesnar, que es de revisión obligada.

Pero hoy toca revisar la lucha clásica de eliminación entre miembros de las dos ligas. Tenemos dos conjuntos llenos de estrellas, de ahora, y de siempre. Demasiadas, de hecho. Parecen, los equipos, conformados para vender entradas, y no hay una razón semántica para que, la mayoría de los integrantes esté ahí. Además, las eliminaciones son bastante humillantes para todos.

Ha habido muchas críticas, de hecho, por las eliminaciones de los luchadores, por decirlo de alguna manera, menos legendarios. Porque la moral judeocristiana lleva a la gente a defender a los débiles, así que muchos esperaban ver a Nakamura y Balor ser los ganadores. Eso no tendría ninguna lógica, como tampoco la tendría decir que Nakamura, Roode o Samoa Joe son el futuro de la empresa. Llevamos 15 años diciendo que Triple H humilla al futuro de la empresa, mientras que el único que siempre sigue aportando algo a la empresa es él. 

No es que me importe, por tanto, que los "más jóvenes" (que no lo son tanto), pierdan. Me molesta que pierdan todos. Porque la presencia de la mayoría de los participantes no significa nada. La lucha es buena, muy larga, pero no es muy transcendente.

En el equipo de Raw, están Triple H, Kurt Angle, Braun Strowman, Finn Balor y Samoa Joe. A Smackdown le representan John Cena, Shane McMahon, Randy Orton, Bobby Roode y Shinsuke Nakamura.

La cosa comienza con Braun lanzando por los aires a Shane, que queda totalmente impresionado por su poder. Strowman se vuelve a mostrar impresionante. Es una lástima el bookeo de su combate contra Lesnar. 

Hay varios intercambios buenos. Nakamura y Balor se ven las caras, y el público canta "NXT", aunque quizás debería gritar "NJPW". Triple H se enfrenta tanto al japonés como a Roode, y queda bastante igualado en ambos casos. El duelo de spin busters con Roode me gusta. Pero luego sale Strowman y destruye con sendos Running Power Slam a Bobby y Shinsuke. Demasiado poder.

Cena y Orton consiguen aplicar un súplex sobre una mesa a Strowman, para dejarle KO un rato. Roode y Nakamura vuelven de Backstage para ayudarles a completar el movimiento. Lo normal sería que Strowman hubiera sido eliminado por count out, pero no está claro quién es el luchador activo de cada equipo. Se retoman las hostilidades, y Cena consigue aplicar un Attitude Ajustment a Balor, y dos a Samoa Joe, que es eliminado. Posteriormente, varios miembros del equipo rojo concatenan ataques, para que el 16 veces campeón sea eliminado. No sé qué hacía aquí.

Randy Orton tiene un buen enfrentamiento con Finn Balor, y acaba cazándole con un RKO. Los dos miembros del equipo azul son atacados por Kevin Owens y Sami Zayn, que como sabemos, se volvieron a unir en Hell in a Cell. Randy se libra de Kevin con otro RKO salido de la nada, pero ya ha vuelto Braun, y lo destruye con un nuevo Running Power Slam. Shane se queda solo ante esta bestia, Triple H y Kurt Angle.

Kurt pide ser él quien le enfrente. Tienen cuentas pendientes. los dos guerreros luchan, y no lo hacen mal. Es Kurt el que consigue colocarse cerca de la victoria, al usar su Ankle Lock. Triple le frena, y le aplica un Pedegree, para poner a Shane encima suyo. Braun no entiende lo que ocurre. Shane no sabe si darle las gracias, y, mientras vacila, se lleva otro Pedegree, que le da la victoria a Hunter y al equipo Rojo.

Triple H finge que esa era su estrategia, y celebra junto a Strowman. Sin embargo, este se enfada, y le ataca. Triple H se convierte en el gran protagonista de la noche, y ahora está posicionado para tres posibles rivalidades para WrestleMania: Angle, Shane y Strowman. Lo más probable es que los dos primeros luchen entre ellos, y  que Triple se vea las caras con el gigante. Pero todo puede cambiar.

Puntuación: ***1/2

sábado, 18 de noviembre de 2017

Kairi Sane vs Shayna Baszler, WWE Mae Young Classic



El pasado verano, el wrestling femenino estuvo muy de moda. En Netflix, pudimos ver una serie bastante interesante sobre una liga de lucha libre de mujeres, GLOW, que no estaba nada mal, sin bien el wrestling en sí era un aspecto muy secundario en el proyecto. WWE, por su parte, llevó a cabo un torneo femenino, con 32 luchadoras venidas desde distintas partes del mundo. No estuvo nada mal, fue interesante.

Vamos a repasar la final de dicho torneo. A ella, llegaron Kairi Sane y Shayna Baszler. Quizás, algunos lectores no tengan ni idea de quiénes son estas dos mujeres. Hablemos de ellas un poco, por si resulta interesante para el gran público.

Kairi Sane era conocida previamente como Kairi Hojo. A pesar de su relativa juventud, cuenta ya con 7 años de experiencia como luchadora, destacando su trabajo en la empresa Stardom, la mejor federación de lucha libre femenina del mundo. Durante esos años, tuvo grandes luchas ante rivales como la genial Io Shirai, Act Yasukawa o Meiko Satomura. En marzo de 2017, se anunció su fichaje por WWE, y en verano, le vimos debutar en el torneo Mae Young Classic.

Shayna Baszler, por su parte, no es una luchadora, sino una peleadora de MMA. Tenía un buen record de 15-7, aunque desde 2012, tan solo ha cosechado derrotas, quedando ahora ese récord en 15-11. Su paso por UFC no fue muy bueno. Aunque su última pelea en MMA fue en febrero de este mismo año, 2017, en 2015 debutó como wrestler, teniendo algunos combates en Shimmer y Stardom. 

Hay que destacar, también, que Shayna forma parte de las Four Horsewomen de UFC. Sus compañeras en ese estable, Ronda Rousey, Jessamyn Duke y Marina Shafir, están en primera fila, apoyándola, mientras que, por otro lado, vemos a Charlotte, Becky Lynch y Bayley, junto a otras luchadoras de WWE, que espolean a Kairi Sane. Después del combate, habría un careo entre los dos grupos de Horsewomen, que adelanta una probable batalla. Parece ser que las chicas de UFC ya están entrenando, de cara a la próxima edición de WrestleMania.

El personaje de Kairi, por su parte, es muy mono, muy inspirado en el anime japonés. Es una pirata, que bien podría haber protagonizado un Final Fantasy en tiempos de Super Nes. Mientras que Shayna, como luchadora de UFC, es especialista en movimientos de rendición, Kairi, que es mucho más pequeña, ha mostrado un codo muy poderoso. Su  Diving Elbow, supone una evolución del Flying Elbow, más espectacular.

Shayna se muestra como una luchadora bastante interesante. Pronto, empieza a golpear el brazo de Kairi, y sobre todo, su codo. Busca debilitar el arma principal de su oponente, que se ha demostrado imbatible. De hecho, lo peor del combate es el selling de Kairi sobre este dolor. Si bien es cierto que de vez en cuando se duele, lo hace poco, y nunca frena un golpe con ese brazo. Ataca como siempre.

No obstante, el trabajo de Shayna es genial, y muy técnico. Y lo convalida con golpes tremendamente stiff, muy poderoso. La verdad es que es un prototipo de luchadora que no existe en WWE, y que puede aportarle mucho. Domina la mayor parte de la pelea, aunque todo el mundo apoya a la japonesa, salvo Ronda y sus amigas.

Kairi consigue aplicar su Spear a la ex-UFC. Ahora es ella la que aplica un buen trabajo sobre el estómago, con llaves, y más golpes. Tenemos unos minutos de intercambio, de golpes en el estómago, por un lado, y de ataques al brazo por otro. Después de un pisotón en el estómago por parte de la japonesa, Shayna queda KO, y recibe un Diving Elbow. Kairi Sane gana el torneo Mae Young Classic.

Muy buena lucha. Con un poco más de selling por parte de Kairi, sería un claro MOTYC.

Puntuación: ***3/4

martes, 14 de noviembre de 2017

Princesa Sugehit vs Zeuxis, Máscara vs Máscara, CMLL Aniversario 84



Ya comentamos, anteriormente, la lucha entre Niebla Roja y Gran Guerrero, el main event del Aniversario 84 del Consejo Mundial de Lucha Libre, con las máscaras en juego. Pero no fue la única pelea de apuestas de la noche.

Anteriormente, dos luchadoras veteranas del Consejo, Princesa Sugehit y Zeuxis, ya se habían jugado las máscaras, en una lucha, en mi opinión, muy superior. Por un lado teníamos a Sugehit, una luchadora muy querida, con mucha experiencia, y favorita para perder, porque poco después se emitiría, en WWE network, el Torneo Mae Young Classic, con su presencia, así que es posible que siga luchando en la empresa de Vince Por otro lado, tenemos a Zeuxis, natural de Puerto Rico. Una lucha de apuestas, entre una mexicana y una extranjera, tiene que tener mucho ambiente. Y así es, es un verdadero espectáculo, que no tiene nada que envidiar al main event.

La lucha es genial, aunque el referee es el Tirantes, y ya sabemos lo que eso significa. Cuenta muy rápido para la ruda, y muy lento para la técnica. Las chicas apenas dejan que suene la campana, se tiran la una contra la otra, y casi atropellan al Tirantes. Se golpean en ringside, porque quieren demostrar el odio que hay aquí.

Shocker es el second de Princesa, mientras que Zeuxis tiene en su esquina a su maestro, el mítico Negro Navarro. La formación luchística de ambas se nota, porque hay mucha lucha a ras de lona, y mucho talento. Aunque también hay golpes rudos. Con una gran hurracarrana, Princesa se lleva la primera caída.

Aunque en los últimos años hemos visto que en la mayoría de las luchas de apuestas que los bookers deciden quitarse de encima lo antes posible las dos primeras caídas, aquí eso está mucho menos forzado. Realmente, ambas luchadoras aprovechan las caídas para aportar, y contar su historia. En la segunda parte de la contienda, Sugehit castiga duramente a la portorriqueña, golpeandola contra todos los objetos que se encuentra en las inmediaciones del cuadrilátero. Lleva a cabo un tornado DDT en la pasarela bastante potente. Cuando la vuelve a llevar al ring, comienza, de nuevo, a realizar hábiles llaves. Hace una especie de Mística muy interesante, con una palanca al brazo muy peligrosa, pero Zeuxis le da la vuelta, y con un puente, cierra una gran cobertura que le hace merecedora de la segunda caída. Nos vamos a la parte definitiva de la batalla.

Estas dos luchadoras son muy buenas. Tienen una tercera caída genial. Zeuxis vuela con un tope suicida, y mandan a Princesa contra el público, golpeándola después contra la mesa metálica de comentaristas, y tirándole un refresco en la cara, lo que es una falta de respeto obvia. 

Pero Sugehit le devuelve lo mismo, lanzándola contra el público, quedando, la pequeña de Puerto Rico, sobre los aficionados que están sentados en primera fila. Ahora, le tira varios refrescos. Demasiados, quizás, porque Zeuxis vuelve a tirarle uno, como si estuviera enfadada de  verdad por lo ocurrido.

Por lo demás, las luchadoras ponen en práctica toda la escuela de llaves y contra-llaves que existen en los libros de lucha. Palancas, candados, paquetes, embolsamientos, y golpes duros, llegan por todos lados, sin que nadie resulte vencedora. En uno de esos conteos, Shocker discute con el Tirantes, por la diferencia de velocidad al contar que utiliza. Por despecho, el referee se hace el tonto a la hora de hacer las palmadas después de un golpe de la rubia, lo que aprovecha Zeuxis para llevarsela con un salto mortal desde la tercera, y ganar la lucha y la máscara de la legendaria Princesa Sugehit.

La lucha es muy buena, aunque el final, con la interferencia de Shocker y Tirantes, no era necesario. Era un momento para darle todo el protagonismo a las mujeres. 

Princesa Sugehit tiene 37 años de edad, y lleva 21 años luchando como profesional. Es, por tanto, un golpe duro para ella perder la máscara después de tantos años, y por eso la vemos llorar. Dice llamarse Ernestina Sugehit Salazar Martínez.

Puntuación: ****1/4

domingo, 12 de noviembre de 2017

Killshot vs Dante Fox, Lucha Underground Última Lucha 3



Ha terminado la tercera temporada de Lucha Underground. Al fin. Los problemas del desarrollo de una liga de wrestling como si fuera una serie de televisión se han hecho ya muy manifiestos, a pesar de la frescura con la que nació el proyecto.

La tercera temporada de la serie se grabó en 2016, o al menos, buena parte de ella. Pero no se emitió hasta mucho después. Y eso es muy malo, porque los luchadores que habían firmado con la empresa no podían optar, mientras tanto, a otros trabajos de televisión, lo que hace que, por ejemplo, no pudiéramos ver nada en ese tiempo de Rey Mysterio en otra parte.

Además, la emisión de la tercera temporada, además, se paró, por problemas, supongo, de audiencia. Y, encima, la diferencia de tiempo entre unas temporadas y otras, provoca que muchos luchadores se bajen del barco porque les sale algo mejor mientras tanto. Muchas historias se han quedado a medias por eso.

Ahora que ha terminado la tercera temporada, hay dudas sobre si el proyecto continuará. Parece ser que sí, pero seguro que con menos dinero. Es un modelo de negocio difícil de mantener. Pero hay que hablar sobre el final de esta tercera temporada.

Ultima Lucha 3 ha tenido, irónicamente, cuatro partes. Es como dividir el último libro de Harry Potter en 2 películas. Pero en la primera parte del especial es donde tenemos la gran lucha de la temporada en Lucha Underground: Killshot vs Dante Fox.

Si no eres un seguidor semana de Lucha Underground, quizás no conozcas a estos dos personajes. No habían formado parte, hasta ahora, de las historias principales de la empresa. Son dos personajes originales, encarnados por dos luchadores independientes con experiencia en CZW, lo que les será muy útil en la lucha de hoy. Son Shane Strickland y Ar Fox.

Sí, cada vez hay menos mexicanos en Lucha Underground, y más americanos disfrazados de mexicanos. Pero el caso es que Killshot, un luchador que siempre había estado ahí, formando parte de una tercia con The Mack y Ezekiel Jackson desde la primera temporada, en la segunda temporada empezó a desarrollar un personaje de veterano de guerra, que quería recordar a sus compañeros caídos. Pero, tiempo después, recibió una carta de uno de esos compañeros, Dante Fox, que fue capturado por terroristas, y al que se daba por muerto. No era así, y aparecío en LU, para ver a su viejo amigo.

Pero no le perdonó que se olvidara por él, que no intentara salvarlo. Le atacó, y Killshot se vengó. Estos dos personajes, salidos de una guerra real, llevarían a cabo una guerra de wrestling. En Última Lucha 3, tendrían una lucha llamada Hell of War Match, que es un combate al mejor de 3 caídas, en la que la primera es un first blood, la segunda es una lucha sin dq, y la tercera es un ambulance match, aunque la ambulancia es militar.

No hay una lucha que merezca más el nombre de "guerra" que esta. Debe ser la lucha más violenta que se haya emitido por televisión, y no me extraña que hayan buscado a otro tipo de CZW para enfrentarse a Killshot. Hacían falta dos expertos en este tipo de lucha para destacar de verdad. Buen trabajo.

Comienza el First Blood Match. Fox es terriblemente ágil, conoce muchos vuelos de high flyer. Pero además, es capaz de usarlos junto con sillas, para convertirse en un luchador extremo, además de volador. Utiliza bien las sillas, y domina a Killshot durante esta caída.

Pero Killshot no sangra. Las sillas parecen no ser suficientes, así que Dante busca una mesa de Cristal, y amenaza al referee, para que le ayude a colocarla entre dos sillas. Los dos guerreros pelean en el borde del ring, siempre con el riesgo de caer sobre el cristal, pero finalmente Killshot se libra, conectando una buena quebradora sobre ese borde. Sin embargo, la mesa vuelve a ser colocada en el ring, y los dos luchan, ahora en la esquina, siendo Killshot el que, esta vez sí, cae sobre ella, partiéndola, y sangrando por todos lados de forma más que legítima. Primer punto para Dante Fox.

Hace mucho rato que el público está gritando a favor de la lucha. Les encanta. Pero acabarán con la boca abierta, y algunas personas, saldrán traumatizadas de aquí. Ha habido ya bastante violencia, pero aún queda mucha más. Comienza la segunda caída, en la que no hay descalificación. Tampoco. Fox vuelve a hacer grandes vuelos sobre sillas y mesas, pero Killshot empieza a dar patadas y DDTs. Tiene ganas de vengarse, así que saca una mesa llena de púas de debajo del ring, para alegría del público. Le pega tres patadas increíbles a su rival, y lo lanza contra las púas.

La gente, otra vez, alucina. Muchos, se llevan las manos a la cara, incluido el referee. Con su JML Driver, Killshot se lleva la segunda caída. La espalda de Fox sangra mucho más que la de Killshot.

La tercera caída es un Ambulance Match. Unos militares traen una camilla, sobre la que, supuestamente, hay que llevar al perdedor al vehículo. La acción ocurre, casi siempre, en ringside. Desde el esquinero, con un Attitude Ajustment, el enmascarado lanza a su rival contra la camilla, que estaba fuera del ring. Gran golpe, y la camilla se mancha de sangre de forma muy llamativa. Fox es amarrado en ella, y Killshot lo lleva hacia la ambulancia, aunque consigue librarse antes de llegar. Shot le aplica un Curb Stomp sobre la camilla, aunque Fox se recupera, y vuela desde el ring sobre él. La acción no para, y ya no ha camilla.

Los dos soldados pelean junto a los músicos, en la parte de arriba del decorado. La cosa se pone peligrosa. Dante ahorca a su oponente con una cadena, pero este le rompe una botella en la cabeza, y cae desde 3 metros de altura, sobre otra mesa de cristal, que destroza con su cuerpo. La gente del público tiene cara de pensar que ha muerto. Killshot recoge sus restos, lo mete en la ambulancia, y gana la guerra.

Tremenda lucha, pura violencia, pero no de esa que suele hacerse para llamar la atención del público. Los dos luchadores se odian y se quieren matar, y lo demuestran muy bien. No obstante, dos capítulos después, se unirían, junto a The Mack, para convertirse en campeones de tercias.

Puntuación: ****1/2

viernes, 10 de noviembre de 2017

Kento Miyahara vs Suwama, AJPW Raising an Army 2017



Repasamos, en el anterior post, una lucha de Nakajima en NOAH, y ahora, toca una de Kento Miyahara en AJPW. Quería, como dije entonces, ver una lucha como campeón de ambos en su respectiva empresa, aunque he acabado viendo las luchas en las que los dos perdieron su campeonato este año.

El 9 de octubre de 2017, el campeón de AJPW, un tipo que ha dado un montón de luchas buenas este año, Kento Miyahara, defendía su campeonato ante el ya veterano, pero aun poderosísimo, Suwama, que había ganado el Odo Tournament por segundo año consecutivo. El resultado fue una lucha realmente buena, con un público muy metido y ruidoso, que no tiene nada que envidiar a una pelea de NJPW.

Miyahara comienza con buenos golpes en la cara, y lanzando, con un Bulldog, a Suwama contra las vallas metálicas, provocando a este un gran dolor a la altura de la boca. Eso le viene muy bien para su estrategia, porque es un experto dando rodillazos, al estilo Kenny Omega. Pero, conociendo esa habilidad, Suwama aplica un estiramiento en la pierna derecha, intentando, así, frenarle.

El power house utiliza las vallas, también, para hacer daño en la pierna del campeón, y aplica, posteriormente, varios slams de gran poder. Su estrategia es una mezcla de fuertes golpes a la espalda, con llaves a las extremidades inferiores. En primera instancia, Miyahara lo vende muy bien, aunque se recupera al cabo del rato.

Los súplexs y las bombas de Suwama son muy fuertes, pero Miyahara, a pesar de su dolor, empieza a dar rodillazos. Son terribles. Suwama los frena con un doble Ankle Lock. Intenta rematar con una Power Bomb, pero se lleva un DDT.

Strong Style. El dolor en la pierna de Miyahara es olvidado por completo, y comienza la hora de las tortas. Miyahara pone sus rodillazos y algunos súplexs, pero los Slams y los Lariatos de Suwama son invencibles. El rubio resiste golpes en la cara inhumanos, pero sobrevive, y golpea con un par de Clotheslines y Súplexs difíciles de soportar. Miyahara lo hace, pero recibe un Last Ride del que, esta vez, no puede despertar. Suwama gana, y se convierte en Campeón Triple Crown de AJPW por sexta ocasión, lo que supone un gran record (aunque le duraría poco).

Muy buena lucha, psicológica, potente, importante.

Puntuación: ****1/2

jueves, 9 de noviembre de 2017

Eddie Edwards vs Katsuhiko Nakajima, NOAH 26/08/2017



Hablamos muy a menudo de New Japan, de manera que casi parece que sea la única liga de wrestling que existe en Japón. Pero no es para menos, porque el nivel de sus eventos en los últimos años ha convertido a la empresa en la mejor del mundo, y quizás, en una de las mejores de la historia.

No obstante, hay más empresas en el País del Sol Naciente. AJPW y NOAH, con su estilo mucho más tradicional, siguen operando, y brindándonos buenas luchas. Además, ambas tienen a un nuevo prototipo de estrella emergente, que debe llevar el peso de la compañía en los próximos años: Katsuhiko Nakajima por parte de NOAH; y Kento Miyahara, en AJPW. Vamos a echarle un vistazo a una lucha de campeonato de ambos luchadores, empezando por el miembro del roster por NOAH.

Cuando Jeff Jarret volvió a Impact Wrestling (antes de cambiarle el nombre... volver a cambiarlo... e irse otra vez), quiso hacer cosas interesantes y baratas, y creó una triple alianza entre Impact Wrestling, Pro Wrestling NOAH y Triple A (y también, creo, con The Crash, lo que no le gustó mucho a los dirigentes de la Caravana Estelar). Se intentó hacer algo parecido a la alianza entre NJPW, ROH y CMLL, pero con empresas peores.

Pero eso le vino bien a las tres ligas, que ampliaron sus posibilidades. Nakajima, campeón GHC de NOAH, pudo tener una buena defensa titular ante Cage, y luego, otra ante Eddie Edwards, aunque esta última no pudo superarla.

Ya fue sorprendente ver a Edwards convertirse en Campeón Mundial de TNA, pero es aún mucho más raro verle como campeón de NOAH. Es un buen luchador, con una carrera larga, pero no lo suficiente como para tener un reconocimiento mundial como ese. Es cierto que ya ha luchado en el pasado en NOAH, pero en su última participación en la Global League, en 2013, quedó último en su bloque.  Sin embargo, no le viene mal a NOAH tener a alguien de fuera, un rival a batir por los miembros de su roster, y que le ponga los pies en el suelo a Nakajima, que ya ha vencido a todo el mundo. No obstante, me sigue pareciendo que es un campeonato que, casi, le han regalado, por ser el único luchador de TNA que podía ir ahí y hacer algo decente.

En ese sentido, hay que decir que su lucha ante Nakajima es realmente buena. El luchador americano comienza con fuerza, volando con un tope suicida sobre Nakajima, y estampándolo contra la valla metálica. Eso produce a Nakajima un gran dolor en la espalda, que mantiene durante toda la lucha. Siempre se lleva la mano al lumbago, indicándole a Edwards dónde atacar.

Eddie utiliza algunos buenos ataques sobre la espalda de su rival, como un Body Slam, o una quebradora. Posteriormente, tenemos una guerra de chops, de los que pican de verdad, pero Eddie vuelve a dañar la zona posterior de Nakajima, con Súplex y una Power Bomb. Nakajima se defiende con algunos buenos ataques frontales, pero sigue por detrás en la contienda.

Eddie vuelve a volar, planchando a Nakajima entre los asientos del público. Intenta un Tiger Driver en el borde del ring, pero se traga un inmenso súplex que le deja en muy mal estado. Así, por fin, se igualan un poco las tornas.

Eddie ataca con chops, y Nakajima con patadas en el pecho. Tenemos una guerra entre estas dos armas. Edwards se quita la muñequera, pero una patada sigue doliendo más que un chop, así que el campeón sale ganando en esta confrontación.

No por mucho tiempo. Edwards vuelve a conectar una bomba muy fuerte, y la espalda del japonés ya está bastante dañada. Sobrevive a este ataque, y comienza la guerra.

Estamos en esa etapa de toda lucha japonesa en la que los rivales se matan sin cabeza. Nakajima coloca un buen número de super kicks, y Eddie también pega un buen par de rodillazos en la cara. En cuanto a golpes frontales, el japonés es mejor, pero, cuando está cerca de la victoria, Eddie le sorprende con una hurracarrana invertida. El americano conecta el Tiger Driver, y el Esmerald Flowsion Kai, y así, cumple su sueño de ser campeón mundial de NOAH, utilizando los finishers de Mitsuharu Misawa, en un ring verde, y con un pantalón verde. No está mal la simbología.

Después de la lucha, aparece Naomichi Marufuji, para retar al nuevo campeón.

Puntuación: ****

martes, 7 de noviembre de 2017

Kazuchika Okada vs Minoru Suzuki, NJPW G1 Climax 27




Seguimos repasando luchas del torneo G1 Climax de la New Japan en 2017. Veremos hoy la lucha entre Okada y Suzuki, en la noche 16 de competición, antes de afrontar, dentro de unos días, las tres principales batallas de la competición (lo que podríamos considerar semifinales y final).

El campeón, Okada, que está haciendo un gran torneo, con luchas muy buenas, se enfrenta al lider del Suzuki Gun, el señor Minoru Suzuki, que también lo está dando todo. Es el main event de la noche, y sin duda, una de las mejores peleas del campeonato.

Okada viene con una venda en la parte posterior del cuello, como consecuencia de las anteriores jornadas de competición. Obviamente, Suzuki no tarda mucho en aprovecharlo. Primero, el campeón comienza con fuerza, pero pronto le frenan los miembros del Gun que están en Ringside. Suzuki es el tipo más malo de la empresa, y tiene que dejarlo claro en cada combate. Después de esa ayuda, le quita las vendas a Okada, y aplica llaves al cuello, incluyendo una con la ayuda de las vallas metálicas. Luego intenta matar a su rival con una silla, pero el referee consigue frenarle.

Okada tampoco es un santo. NJPW no es muy estricta a la hora de mantener el papel de héroes y villanos en sus luchadores. En realidad, ese estatus depende mucho del contexto. Pero en una lucha frente a Suzuki, uno siempre es el bueno. Okada recibe una gran cantidad de castigo sobre su cuello, y el público está con él. Consigue tener su comeback, y golpear con sus típicos ataques frontales. Incluso conecta una Tombstone Piledriver. Pero cuando va a por la segunda, Suzuki la reversa, y es él quién la la usa.

El dolor en el cuello de Okada aumenta. Cada vez que recibe un candado, con brazos o piernas, o una sleeper, la gente se duele. El dolor está bien vendido. Suzuki busca otra piledriver en varias ocasiones, pero una y otra vez, Okada resiste antes de permitirle usarla. Recibirla sería fatal para él.

Kazuchika consigue sacarse de la nada un RainMaker. No suelta a su rival, aún en el suelo, y aplica un segundo finisher. Por desgracia para él, tarda mucho en cubrir a Suzuki, así que la cuenta no llega a tres.

Después de eso, el villano comienza a darle guantazos. Sus slaps son muy fuertes. Okada le responde con lo mismo, lo que es peor para él, porque enfada al mafioso. Los dos se matan, dándose slaps sin parar, que son claramente reales.

El reloj avanza. Hay varios avisos de que el tiempo límite de 30 minutos se acerca. Estos dos locos siguen matándose a hostia limpia, hasta que el campeón aplica otro RainMaker de la nada. Pero no le da tiempo a intentar la cuenta. De hecho, parecía, durante los últimos minutos, que estaba perdiendo tiempo, para conseguir un empate que podía beneficiarle si ganaba en la lucha final de la liguilla.

La lucha queda empatada, pero en este caso, el final no me parece malo, creo que queda genial así, porque en el modo liguilla, si que puede ser muy útil un empate. Además, de cara al futuro, las fuerzas de los dos wrestlers quedar muy igualadas.

Por lo demás, la lucha me ha encantando, hay pocas cosas que sobren, todo tiene un sentido, y el final, a hostia limpia, con todo el espíritu del mundo, es un gran remate.

Puntuación: ****1/2

domingo, 5 de noviembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Yuji Nagata, NJPW G1 Climax 2017 Day 11




Seguimos avanzando por los días de torneo del G1 Climax de este año, 2017. Hay tantas luchas buenas en ese torneo (quizás no tan buenas, para mí, como dicen otros, pero bastante buenas), que es muy difícil elegir las que poner, porque obviamente, por razones de tiempo, no podemos poner 20 combates. Por el camino, me estoy dejando muchos que posiblemente merecerían estar aquí, quizás incluso por encima de los que pongo. Pero, claro, yo, en el primer vistazo a una lucha, no le doy un rating, porque prefiero disfrutarlas en "modo fan", que es la única manera de disfrutarlo. Así, quizás, a la hora de hacer racionalizaciones a posteriori de combates, es posible que los que elija no sean los mejores, sino, tan solo, los que más me apetecía ver de nuevo, por el recuerdo lejano que tengo de ellos.

Me voy a la noche 11, en la que se encuentran Tomohiro Ishii y el legendario Yuji Nagata. No es el main event de la velada, pero está muy bien. Comienzan los tos tipos a darse bien en la cara, y Yuji cae a ringside, doliéndose de la cara. A Ishii no le gusta ese síntoma de debilidad, y le grita y, supongo, insulta. En el ring, sigue increpándole, y le golpea con odio, y con desprecio. Pero todo tiene un límite.

Yuji se enfada y patea a Ishii como un loco. Sus patadas, como casi todo en el combate, son muy stiff. Nagata se lleva un par de buenos golpes en la espalda, hasta que consigue conectar su palanca al brazo de Ishii, y la cámara enfoca sus ojos, en blanco. No obstante, Tomohiro llega a las cuerdas.

Nagata resiste bien los codazos de Ishii, y le pega, él, uno mucho más poderoso, que lo deja tieso. Le sigue golpeando en el suelo, pero Ishii no se rinde. Comienza la fase de todo combate al strong style, en la que los dos contendientes se matan con súplexs, bombas, lariatos y finishers sin parar, sin que uno pueda llevar la cuenta de lo que está pasando. Cualquiera puede ganar, pero es Ishii el que lo hace, después de aplicar cabezazos, Clothesline y Brainbuster.

Puntuación: ***3/4

sábado, 28 de octubre de 2017

Finn Balor vs AJ Styles, WWE TLC 2017



Finn Balor, como demonio, y Bray Wyatt, como la Hermana Abigail, debían verse las caras en TLC, y cerrar así la larga rivalidad que han tenido, para que Balor pasara, posiblemente, a luchar por el título de WWE ante Brock Lesnar. Pero esa epidemia de varicela, o lo que sea, que se ha cebado con el roster de WWE, dejó fuera a Bray, así que ese enfrentamiento tendrá que aplazarse, posiblemente, hasta Survivor Series.

AJ Styles abandonó la expedición se Smackdown para sustituir, por una noche, a Bray, y luchar frente a Finn en TLC 2017. Es una lucha muy interesante, porque ambos eran miembros fundamentales del Bullet Club. Pero, a pesar de haber coincidido en otras empresas, y en storylines importantes, no se han enfrentado nunca en una lucha individual. Bueno, eso es algo que no se puede afirmar tan fácilmente, pero si lo han hecho, no ha sido muy importante. Y esta pelea, por la forma que se ha dado, tampoco lo va a ser, pero son buenos atletas, y seguro que nos dan algo entretenido.

También es interesante que se de en este momento. Ha habido algo de polémica, porque actuales miembros del Bullet Club, los Young Bucks, llevaron a cabo una pequeña invasión contra WWE. Aparecieron  cerca del recinto en el que se grababa un capítulo de Monday Night Raw, haciendo su símbolo "too sweet", los cuernos de Heavy Metal, que en realidad es un homenaje al gesto que llevaban a cabo los miembros de The Kliq, un grupo de colegas, que no formaban parte de un stable delante de las cámaras, sino detrás, en el que estaban Triple H, Sean Waltman, Kevin nash, Scott Hall y Shawn Michaels, en la época en la que coincidieron en WWE, y no tenían mucha madurez intelectual. 

Los Young Bucks también son muy niños. Se grabaron haciendo eso junto a Jimmy Jacobs, trabajador de WWE, y buen amigo suyo desde tiempos en los que luchaba en las indies. Como consecuencia, Jimmy fue despedido, y los Bucks recibieron una carta de "Cese y desista", una extorsión que suelen llevar a cabo los abogados en USA, con la que informan de que, si alguien insiste en seguir haciendo uso de una propiedad intelectual ajena, será demandando. Pero, como dijo algún miembro de The Kliq hace poco, no sé yo si un gesto puede ser registrado como propiedad intelectual.

El caso es que esta polémica ha coincidido con esta lucha entre el creador del Bullet Club, y un miembro fundamental de otra época. Obviamente, el público actual se lo sabe todo, y se pasa la lucha haciendo el gesto, y gritando "too sweet".

Esto también es interesante, y habla mucho de la forma en la que está evolucionando el fan del wrestling. En 2010, cuando Bryan Danielson volvió a WWE en SummerSlam, prácticamente no hubo reacción, porque, a pesar de ser, sin duda, el mejor luchador del mundo, casi nadie conocía nada que no ocurriera en WWE. Unos años después, la cosa ha cambiado mucho.

La lucha es pareja. Los dos son faces, y eso se nota, ya que no hay ningún claro dominante. Hay muchos movimientos hábiles, buenos ataques, y llaves, aunque sin mucha historia.

Tras el paso de los minutos, el nivel de la lucha sube. Styles comienza a dar buenos ataques en la cara: a un Phenomenal Porearm, y un face buster. Balor aplica una lanza al estilo Hijo del Perro Aguayo, que es como su Coupe de Grace, pero sin saltar desde la esquina. Parece bastante doloroso, y AJ lo paga. En ringside, es dominado, pero lanza a  su rival contra las mesas. Ambos llegan al ring justo al mismo tiempo, antes de que la cuenta llegue a 10.

Es un momento que expresa bien la igualdad entre ambos contendientes, que, creo, es de lo que va esto. En el ring, refuerzan esa hipótesis, con un doble Crossbody del que los dos salen mal parados. Pero, poco a poco, Balor consigue, de nuevo, ponerse por delante, para rematar con un Coup de Grace. Victoria limpia para Finn, que se supone que será el próximo rival de Lesnar, y por eso debe ganar siempre. Aunque poco después, perdería con Kane en un programa de Raw, lo que no se entiende muy buen.

Buena lucha, muy entretenida e igualada, aunque sin una gran historia. Más historia tiene el post-match, en el que Finn y AJ hacen el gesto de "too sweet". Por ahora, no parece que eso vaya a llevarles a ningún sitio, pero, quizás, tarde o temprano, pasará algo.

Hay que recordar que Balor entró a esta batalla como "The Demon". Ese personaje, parece, solo sirve para la entrada. No hay nada en la lucha que diferencie a este Balor del semanal. Alguien tiene que decirle a Finn que si no lucha como un demonio, no es un demonio.

Puntuación: ***1/2

viernes, 27 de octubre de 2017

Kurt Angle y The Shield vs The Miz, Braun Strowman, Kane y The Bar, WWE TLC 2017



Así, casi por sorpresa, ha ocurrido algo que llevábamos esperando mucho tiempo: el regreso de Kurt Angle a un ring de WWE. Ha pasado por accidente, pero ha pasado. Estudiemos las circunstancias.

TLC se presentó como un evento exclusivo de Raw, esta vez, sin Brock Lesnar ni John Cena. No estaba el título de la WWE en juego, así que hubo que preparar algo especial para poder vender entradas y suscripciones a la WWE Network. Para eso, la empresa se sacó de la manga el regreso de The Shield.

Seth Rollins y Dean Ambrose ya estaban haciendo pareja desde hace un tiempo. No había planes de ponerlos cerca del título mundial, así que se les juntó para una rivalidad frente a Sheamus y Cesaro que está siendo muy buena. Los dos integrantes de The Shield se llevaron las correas de campeones en parejas de Raw, al mismo tiempo que Roman Reigns vencía a John Cena y se consolidaba como la gran estrella de WWE en esta época.

Para tener un gran main event en TLC, WWE decidió unir de nuevo a la mítica tercia, que haría equipo para enfrentarse a The Bar, y a The Miz, apoyados, en última instancia, por el poderoso Braun Strowman. Yo no entendía muy bien la necesidad de convertir esto en un handicap match, ya que un 3 vs 3 ya estaba bien. Pero algo había que hacer con el gigante, y la verdad es que no me quejo: nunca sobra.

La primera gran sorpresa se dio en el programa de Monday Night Raw previo al PPV. Durante una lucha en jaula entre Strowman y Roman Reigns, apareció Kane, desde debajo del ring. El enmascarado castigó a Roman, con ChokeSlam y Tombstone, para que Strowman pudiera rematarle con su Running Power Slam. The Miz anunció que Kane sería el quinto miembro de su equipo en el Tables Ladder and Chairs que ocurriría el domingo siguiente.

Esta entrada de Kane era un poco rara. Quizás se habían vendido pocas entradas para el evento, y la presencia el monstruo rojo le daba visibilidad. Si alguien duda de ello, solo hay que ver el número de visitas que tiene el vídeo de su regreso en Raw: unos 4 millones. Hay que tener en cuenta que no había puesto un pie en un ring en todo un año, ni siquiera en Royal Rumble o en WrestleMania. El tipo está muy centrado en su carrera política.

Hay que darle un aplauso a un lcuhador como ese, que con 50 años, todavía está haciendo cosas interesantes. Nunca ha sido el mejor wrestler, pero, mientras unos consiguen tener una gran carrera a base de talento, otros tienen otras virtudes: esfuerzo, resistencia, lealtad... Kane los tiene todos. Todavía se mantienen bien físicamente, y en la lucha de TLC, tiene un papel muy protagonista.

Pero en WWE había un brote de alguna enfermedad rara. Varicela, creo que era. Algunos luchadores se quedaron fuera del evento, entre ellos Bray Wyatt, que debía tener su combate definitivo ante Finn Balor, poniendo piel, por fin, a la sister Abigail. Y Roman Reigns también cayó. WWE se encontró en una situación crítica, y tuvo que tirar de... Kurt Angle.

Kurt Angle se fue de WWE en 2006, al no poder soportar por más tiempo el calendario agotador de la empresa. Necesitaba vivir de otra manera. Así, se fue, y debutó en TNA poco después, compañía en la que tuvo, también, una buena carrera. Durante mucho tiempo, no quiso volver a WWE, para no volver a sufrir con ese agotador calendario. Ahora, su problema es el contrario.

Debutó justo después de WrestleMania, y se convirtió en el General Manager de Raw. Estaba deseando luchar, pero Vince no le dio el visto bueno. Si en su día, estaba cansado de pelear más de la cuenta, ahora, 11 años después, no tenía la oportundida de hacerlo nunca. Pero en realidad, lo único que ocurría es que Vince se lo estaba guardando para una mejor ocasión, para sacarle rendimiento a ese retorno. Ya que se quedó sin la vuelta de The Shield para TLC, tuvo que improvisar, y utilizar a Kurt Angle para que la gente no saliera muy aburrida de la arena.

Kevin Owens también se puso enfermo en Smackdown, al mismo tiempo que AJ Styles tenía que dejar la expedición azul para aparecer en TLC y luchar contra Balor, en lugar de Wyatt. Por eso, Triple H tuvo que vestirse de corto ese fin de semana, y luchar en un House Show de Smackdown. La vieja escuela salió al rescate de WWE en un momento de necesidad. En el caso de Kurt Angle, el luchador debutó después de 11 años y medio fuera de WWE, pero hay que tener en cuenta que nunca se ha retirado. En marzo, luchó frente a Alberto El Patrón en WCPW. Eso significa que Kane lleva más tiempo sin luchar que él, así que no hay que dudar mucho de sus capacidades. 

Los 5 malvados llegan al ring primero, mientras que los buenos lo hacen en segunda instancia, desde las gradas, con la música de The Shield. Angle viste de negro, como sus camaradas. Por ahora, no escucharemos su música, no podremos corear eso de "You Suck".

Tenemos una batalla muy larga, con mucha historia. De hecho, es puro storytelling. Lucha no hay mucha, pero sí que se cuentan montones de cosas. Los buenos entran como motos. Ambrose y Rollins están por todo lados, parece que pueden con todo el mundo, mientras Angle se mantiene en segundo plano. Los dos miembros de The Shield vuelan sobre Kane y Strowman, destrozándo a los dos monstruos sobre las mesas de comentaristas.

Pero los malos atacan con sillas. Torturan a Angle, como si fuera un viejo jubilado. Pero le habían subestimado. Comienza a pegar súplexs sin parar, quitándose de encima, así, a sus tres rivales. Kane resucita justo en ese instante, pero recibe el Ankle Lock del Hall of Famer.

Strowman aprovecha que Angle está ocupado, para atacarle a traición. Aplica un poderoso Running Power Slam sobre una mesa, dejándolo medio muerto. Los oficiales de WWE tienen que llevarse al General Manager de Raw en camilla, con lo que Rollins y Ambrose se quedan solos ante 5 bestias.

El equipo de villanos ataca sin cesar a los dos buenos. Se ríen, se burlan de ellos. The Miz hace un gran papel, como jefe bocazas y odioso del grupo. Prácticamente no hay ninguna oportunidad de que Ambrose y Rollins ganen. Pero algo pasa, que tendrá repercusiones importantes: Kane se equivoca, y golpea con una silla a Braun Strowman. Este, le empuja, tirándolo al suelo como si fuera un muñeco. Los compañeros consiguen calmar a los dos gigantes... al menos, por ahora.

Los villanos deciden tirar a la basura a The Shield. Literalmente. Llega un camión de la basura, y los dos guerreros son lanzados en su interior. Pero se rehacen, y vuelan sobre sus rivales. Estos tardan poco en volver a tener ventaja, pero, entonces, tiene lugar la traición definitiva de Kane. Ataca a Strowman, aplica un ChokeSlam, lanzándolo desde la rampa, y le tira todo el decorado de sillas colgantes encima. No obstante, Strowman es sobrehumano, y vuelve a la carga tras pocos minutos. El resto de los compañeros de los monstruos intentan detenerlo, pero este les ataca. Entre todos, consiguen dominarlo, y lo echan en el camión de la basura, que se lo lleva.

Las posibilidades de victoria del equipo técnico aumentan muchísimo gracias a esto. Encima, Angle vuelve, ahora sí con su tema clásico de entrada, y aplica Olimpic Slam sobre Sheamus y Cesaro. Rollins y Ambrose le quitan a Kane de encima, aplicando una doble lanza contra las barricadas. The Miz aplica Skull Crushing Finale, pero Angle sobrevive. El bocazas no se rinde con el Ankle Lock, pero los tres miembros de esta versión de The Shield le acosan, y y le aplican una triple Power Bomb para terminar con el combate.

Una batalla made in WWE, en la que todo es storytelling, muy entretenida, y con mucho sentido.

Puntuación: ****

martes, 24 de octubre de 2017

The Usos vs New Day, WWE Hell in a Cell 2017




La situación de las ligas por parejas de WWE es realmente buena. En realidad, hace un año, la división en NXT era mucho mejor que las de los rosters principales y, de hecho, yo pensaba que el ascenso de categoría de algunos tags del programa amarillo de WWE podía mejorar las cosas. Quién me iba a decir que 12 meses después, eso no haría falta, o que toda las parejas nuevas fracasarían, y que los veteranos de la empresa compondrían, ya fuera en Smackdown o en Raw, un MOTYC en cada PPV.

Lo hemos visto en RAW con The Shield, The Bar o The Hardys. Pero en Smackdown, el trabajo que están haciendo, en su rivalidad, Los Uso y los New Day, es maravilloso. Parecía que, al ser llevados a la marca azul, pasarían a jugar un rol secundario, para poner over a parejas más jóvenes, pero ahí están, protagonizando un Hell in a Cell Match, nada menos. Me parece una pasada que se les haya dado la posibilidad de dejar esta joyita para los anales de la historia del wrestling.

Porque, sí, Los Usos y New Day hacen un gran trabajo en esta lucha, que es el mejor Hell in a Cell Match desde hace un montón de años. Quizás desde la pelea entre Undertaker y Triple H con Shawn Michaels como referee, en WrestleMania. Y es que, ambos grupos llevan peleándose ya muchos meses, intercambiando las correas titulares de Smackdown una y otra vez. Kofi, como viene pasando desde sus problemas físicos, se queda fuera de la jaula, y entran Big E y Xavier Woods. Nada más empezar, los luchadores buscan objetos con los que partirse la crisma.

Se trata, esta, de una auténtica batalla, muy violenta, con un gran uso de los objetos, y del metal de la jaula. La violencia se da por ambos bandos, aunque los hermanos samoanos son más inteligentes, y consiguen separar a sus rivales en varias ocasiones, para luchar con ventaja numérica. Esto será lo que, a la postre, les dará la victoria.

En varias ocasiones, los luchadores se lanzan como animales, para estampar a sus rivales contra el metal. Casi siempre, eso implica más daño para ellos que para las víctimas, pero no han venido aquí a hacer algo mediocre. Woods rompe varios instrumentos sobre Jey, incluida su trompeta, pero los hermanos se rehacen con palos de kendo, que son muy utilizados durante la pelea. Hay varios momentos de tortura con ellos. Hay, también, muchos nearfalls, con una gran resistencia al dolor por parte de los dos equipos. 

Los Uso destrozan a Big E, con un tope contra la jaula, seguido de dos Frog Splashs consecutivos. Increíblemente, el Power House sobrevive. Después, utilizan esposas, para atrapar a Xavier, y matarlo a palos. Este aguanta la tortura, hasta que reaparece su fornido compañero.

Big E muestra toda su furia, y masacra a Los Uso. Los destroza contra la jaula y busca la victoria vía Big Ending. Pero Jey sobrevive a esto. Después, el moreno recibe superkicks por ambos lados, y es rematado con un doble Frog Splash, desde dos esquinas. Cuando creemos que esto ha acabado, llega woods, aún esposado, y se lanza de cabeza para salvar a su compañero.

Pero Big E ya no volverá. Los dos Uso, con palos, le pegan a Woods, que heroicamente, se resiste, lanzándose de cabeza sobre sus rivales, pegándoles con las esposas. Pero está solo, y maniatado. No puede con ellos. De nuevo, doble Frog Splash, en este caso con una silla de por medio, y los Uso vuelven a ganar los campeonatos por pareja de Smackdown Live.

Gran batalla.

Puntuación: ****1/2

domingo, 22 de octubre de 2017

Shane McMahon vs Kevin Owens, WWE Hell in a Cell 2017





El evento Hell in a Cell 2017 de WWE, exclusivo para el roster del programa Smackdown Live, ha resultado ser bastante bueno, muy completo. Todas las luchas, en el show, han estado a un buen nivel, y ha resultado ser un evento muy disfrutable.

A nivel comercial, todos los focos se centraban en el regreso de Shane McMahon a los cuadriláteros. Era necesaria una gran estrella para vender entradas y subscripciones a la WWE Network, y para eso está Shane. Su pelea contra Kevin Owens dentro de una jaula infernal es la que vamos a comentar hoy.

Esta es una rivalidad que se ha trabajado muy bien, y que ha vuelto a poner en todo lo alto a Owens. Y es una rivalidad que se viene preparando desde hace tiempo. En SummerSlam, ya estaba en marcha.

Shane McMahon participó en la mayor fiesta del verano, siendo el referee especial de la lucha por el Campeonato de Estados Unidos entre Owens y AJ Styles. El fenómenal acabó llevándose el combate, y la correa, aprovechando la bronca que Kevin estaba teniendo con O'Mac, a raiz de un conteo que no había llegado a 3. Esto resultó ser el germen de algo mucho mayor.

La rivalidad por el US Championship continuó en los programas semanales de Smackdown, y los dos contendientes se volvieron a ver las caras. Esta vez, fue Kevin Owens el que eligió al referee especial, uno que seguramente estaría de su parte: Baron Corbin. Shane apareció antes de que este pudiera darle una victoria injusta al canadiense, que, de nuevo, se quedó sin su preciado campeonato.

Owens que es un cabronazo, no soportó esto. La cosa llegó a las manos, y el luchador fue humillado por el directivo. Así, juró venganza contra toda la familia McMahon. Prometió que hundiría WWE.

Vince McMahon apareció en Smackdown para charlar con Kevin Owens, y anunciar la lucha entre su hijo y el ex-campeón dentro de una jaula infernal, en el evento Hell in a Cell de 2017. A Kevin, que quería a Shane fuera de la empresa por atacarle, no le gustó la idea. Atacó violentamente al anciano, dándole un cabezazo tan real, que le provocó una brecha en la frente. También le golpeó con una superkick, y un Frog Splash. 

Algo así no ocurría desde hace tiempo en WWE. El propio Vince se tuvo que inmiscuir en una rivalidad para poner over a un rudo. Y este ataque hizo más por el personaje de Owens que toda su carrera anterior. Por supuesto, Shane estaba furioso, y la violencia entre ambos no cesó durante las semanas previas al PPV.

Hay que decir que la lucha, que es el main event de la velada, es un Hell in a Cell Falls Count Anywhere. O sea, que los pinfalls se pueden hacer también fuera del ring, y fuera de la jaula. Es una regla absurda, teniendo en cuenta el significado de estar encerrado en un Hell in a Cell Match, pero está, obviamente, pensado para ocurra un gran salto de Shane sobre su rival, desde la parte de arriba de la jaula. Todo el mundo va a ir a ver esa lucha, solo para ver a ese señor suicidarse.

Pero la lucha es muy interesante, como todo lo que ha hecho Shane desde su vuelta. Ninguna de sus luchas ha sido muy convencional, pero ha dado buenos resultados. Su enfrentamiento contra Owens está muy enfocado en ciertos eventos, pero funcionan bien, y tienen sentido con respecto a la historia que se quiere contar.

El hijo de Vince no deja a Kevin entrar en la jaula, y le ataca ya fuera. Ambos entran, posteriormente, y se atacan de forma dura, utilizando la jaula de una forma bastante correcta. Shane se toca la cabeza en varias ocasiones, buscando sangre porque los golpes que se lleva contra el metal son peligrosos. El canadiense domina, usando la jaula contra su oponente, mientras este reacciona con palancas al brazo y Triangle Shock. Pero Kevin convierte esta técnica de MMA en una bomba contra la las escaleras metálicas. Busca rematar, tirándose contra el niño rico, sobre una mesa, pero este se aparta a tiempo, y Kevin acaba destrozándose la espalda. Este dolor se ve aumentado por los golpes con la madera rota que le proporciona McMahon, y con un Coast to Coast.

La lucha ya es bastante brutal, pero Shane quiere salir fuera. El candado está echado, lo que no tiene mucha lógica, siendo esto Falls Count Anywhere, pero bueno, el comisionado de Smackdown Live saca una herramienta y destroza las cadenas, ante la alegría del público, que espera un gran vuelo. Shane y Owens pelean fuera de la estructura, y es el segundo el que sale ganando, y coloca a su rival en la mesa de comentaristas para aplicarle un Frog Splash. Cambia de idea, y sube a la parte de arriba de la jaula, para emular a Shane, y volar desde todo lo alto.

Pero no se atreve. En un momento bastante genuino, Kevin hace el intento de saltar, pero se asusta, y no lo hace. El público se ríe de él, y este les grita. "¡Saltad vosotros! ¿Os creéis que es fácil?". Y mientras lloriquea, Shane despierta y sube arriba, para enfrentarle. Pelean de forma lenta y torpe, con algunas caídas potentes sobre el metal. Cada vez que hay una caída, el público teme que ocurra lo que le pasó a Mick Foley, que se rompa la jaula y el luchador caiga al ring desde varios metros de altura. Por suerte para la salud de ambos, eso no ocurre.

Los luchadores van bajando, y cuando se encuentran a mitad de altura, Shane lanza a Kevin contra una de las mesas, cayendo este de una forma muy peligrosa, y partiéndose, casi, en dos. Owens poco puede hacer ya. Shane lo coloca en otra de las mesas, y procede a saltar desde arriba, para así, vengar la ofensa contra la familia McMahon, realizada por el canadiense. Shane salta, pero un segundo antes de chocar contra Owens, aparece Sami Zayn, y aparta al gordito, con lo que Shane, como le ocurrió en su lucha ante el Enterrador, se come la mesa, protagonizando otro golpe terrible, a pocos metros de sus hijos. Sami coloca a Owens sobre Shane, y el referee, bastante reticente dada la gravedad en el estado de ambos luchadores, realiza el conteo.

Kevin gana. Es interesante que Sami se haya vuelto a unir a él, porque llevamos muchos años ya viéndolos, pelearse, o quererse, en todas las ligas posibles. Retomaré, por tanto, el especial de "Steen vs Genérico", que comencé en su día, porque quiero revisar luchas de ellos, como rivales y como amigos, en todas las empresas posibles.

Por otro lado, Shane McMahon pierde una vez más. Ya sé que todo el mundo se enfadaría si ganara, porque se enfadan siempre que un veterano gana a un joven. Pero es que ha perdido todas las luchas desde que llegó, igual que Sting. Y Triple H también pierde casi siempre. Por mucha presión que metan los twitteros pesados, creo que es importante que los veteranos consigan victorias, porque si no, es imposible que pongan over a nadie. Parece que la rivalidad seguirá un poco más, y habrá algún combate en equipos. Espero que Shane consiga alguna victoria.

Puntuación: ****

sábado, 21 de octubre de 2017

Gran Guerrero vs Niebla Roja, Máscara vs Máscara, CMLL Aniversario 84



Un año más, llega el gran evento anual del Consejo Mundial de Lucha Libre: su función de aniversario. 84 años de existencia cumple ya la empresa más veterana en la industria de la lucha libre mundial.

Mientras que Triple A, en su TripleManía, presentó la lucha de apuestas del siglo, entre el veterano Dr Wagner, y la nueva estrella de la compañía, Psycho Clown, en un enfrentamiento que había sido preparado durante todo un año, El Consejo Mundial de Lucha Libre no se lo curró tanto a la hora de montar una cartelera atractiva.

Un mes antes del evento, aún no se sabía cuál sería la lucha principal del mismo, y eso, se nota. Había varias rivalidades importantes que se estaban construyendo, pero ninguna que sobresaliera especialmente. Pero el cisma dentro del grupo de los Guerreros Laguneros era interesante. 

Después de perder su máscara, Último Guerrero siguió siendo uno de los rudos principales del Consejo Mundial de Lucha Libre. Nunca ha perdido su cabellera. Y formó un nuevo stable: Los Guerreros Laguneros, que, en realidad, era solo una nueva versión del equipo en el que siempre estuvo incluido. Comenzó llamándose, sólo, Los Guerreros, junto a Rey Bucanero, aunque fue ganando miembros durante los primeros años de este siglo, sobre todo, para poder enfrentarse a la escuela de los guapos, que comandaba Shocker. 

El equipo se quedó en una tercia, llamada Los Guerreros del Infierno, incluyendo a Atlantis, que luego daría al grupo el nombre de Los Guerreros de La Atlántida. Esta tercia funcionó durante años, hasta que Atlantis se pasó al bando de los técnicos, y tuvo lugar la conocida rivalidad entre las dos estrellas.

Los Guerreros volvieron a ser infernales, y no atlantes, y nuevos miembros entraron en juego. Guerrero se unió a Euforia y Niebla Roja, luchador que anteriormente había luchado como Ángel de Plata junto a su hermano mayor, Ángel de Oro. Más tarde, fue el hermano menor de Último Guerrero el que se unió al equipo. Se trata de Gran Guerrero, un tipo parecido a su hermano, pero más joven, alto, y fuerte. No está mal.

Al equipo, en algún momento, se le dio el nombre de Los Guerreros Laguneros, ya que todos ellos son de La Comarca Lagunera, de Gómez Palacio, Durango (excepto Euforia). Pero, desde mediados de 2017, empezaron a surgir problemas entre los miembros.

Niebla Roja cometió algunos errores, y le costo varias luchas al stable. Y es que, no se sentía bien, psicológicamente con lo que hacía, ni con los métodos del equipo. Se negó a usar las rudezas que le exigían sus compañeros, y al final, la cosa llegó a las manos. Y empeoraba, cuando en el equipo rival estaba su hermano, Ángel de Oro.

Era obvio que Niebla Roja no podía seguir en el equipo. Y le hubieran dejado ir, sin más. Pero el problema es que su máscara tenía el diseño de la máscara original del Último Guerrero (igual que la de Gran Guerrero). El luchador de otro nivel exigió que Niebla abandonara esa capucha, y este le respondió que, si la quería, se la quitara él mismo. Así, se avecinó la lucha de apuestas.

La lucha que queríamos ver era la del Guerrero contra Niebla Roja. Hubiera sido algo llamativo, que un hombre, de mucho más nombre y rango, pero sin máscara, se enfrentara a un tipo que aún conservaba su incógnita, pero que no tenía, apenas, experiencia en grandes batallas. Sin embargo, CMLL no llevó a cabo esa lucha. Quizás, pensó que una lucha de máscara vs cabellera no vendería tanto, que los fans debían estar seguros de poder ver a un luchador perder su máscara para comprar una entrada. O quizás no querían que Guerrero perdiera su cabellera, porque es muy muy raro ver un desenmascaramiento en un combate del tipo máscara vs cabellera. O quizás el Guerrero, que tiene poder ahí dentro, prefirió que el gran evento fuera para su hermano pequeño.

En cualquier caso, tanto Gran Guerrero como Niebla Roja portan la máscara del último de su estirpe (extraño sobrenombre, dado que tiene un hermano pequeño), así que una lucha entre ellos está bien, para saber quién merece, realmente, quedarse con la capucha. Eso sí, no parece lo sufcientemente interesante como para llenar la México Catedral. Pero bueno, la pelea no está mal, y hay buen ambiente.

Gran Guerrero está acompañado por su hermano mayor, Último Guerrero, igual que Niebla Roja, que tiene en su esquina a Ángel de Oro. Las dos primeras caídas pasan rápido, y comienza la tercera, en la que Gran Guerrero introduce un poco de la psicología necesaria para este tipo de luchas.  Históricamente, las luchas de apuestas siempre estuvieron llenas de violencia, pero en los últimos años, en el Consejo, no hemos podido ver este carácter, porque es una empresa muy familiar. Eso ha jugado en contra de las funciones de Aniversario.

Guerrero mejora esto, golpeando muy violentamente a su rival, contra la valla, cerrándole la puerta  en la cabeza, y lanzándolo contra la mesa de comentaristas, que es de metal. Niebla responde a eso con golpes de antebrazo realmente potentes, antes de romperle la máscara.

Niebla es mucho más rápido y aéreo, mientras que Gran Guerrero es más poderoso. En un par de ocasiones, Roja vuela a ringside con un salto mortal, para que el rudo le sujete, demostrando un gran poder, para posteriormente aplicarle un bombazo asesino. Eso deja a Niebla Roja en problemas.

Los problemas en la espalda causados por estos golpes serán fatales para la incógnita de Niebla Roja. Pero, por lo pronto, está cerca de la victoria en varias ocasiones, gracias a sus llaves y sus movimientos de highflyer. Ambos luchadores  han aprendido de Último Guerrero a emboscar a sus rivales en el esquinero, para golpear con buenos azotones. Y los dos lo hacen, porque ambos quieren probar que merecen esa máscara. Sin embargo, la victoria llega para Gran Guerrero, que aplica otro poderoso slam, un Michinoku Driver, a la dolorida espalda de Ángel de Plata.

La lucha es bastante buena, creo que hay varias cosas interesantes, y menciones a la rivalidad, y al Último Guerrero. Hay pequeñas dosis de violencia y técnica, aunque ninguna en grandes dosis.

Entre disculpas, Niebla Roja dice llamarse Sergio Raymundo Chavez, originario de La Comarca Lagunera, con 31 años de edad, y 11 como luchador, siempre, claro, enmascarado. Hasta ahora.

Puntuación: ***3/4

lunes, 16 de octubre de 2017

CMLL Grand Prix 2017



Vamos con dos de los eventos principales en el año del Consejo Mundial de Lucha Libre. Por un lado, está el Grand Prix Internacional, en el que luchadores mexicanos hacen equipo para enfrentarse a un amenazante grupo de extranjeros. Por otro, la función de aniversario, con las respectivas luchas de apuestas. Empecemos por la gran batalla patriota.

Porque el Consejo aprovecha el Grand Prix para sacar a un batallón del ejército mexicano, tocando la trompeta.  Se entona el himno del país, y todo el público, cateto y, por tanto, nacionalista, canta, dispuesto a apoyar a sus chicos. Rudos y técnicos se unen para defender a México contra la gran alianza internacional. Los participantes son los siguientes:

Team México: Valiente, Rush, Euforia, Volador Jr, Mephisto, Último Guerrero, Diamante Azul y Dragon Lee.

Team Resto del Mundo: Johnny Idol, Kenny King, Marco Corleone, Matt Taven, Michael Elgin, Juice Robinson, Sam Adonis y Satoshi Kojima.

Tenemos una lucha muy larga, una batalla en la que hay tiempo para que todos hagan lo suyo, tanto, que pocos destacan en realidad. Marco Corleone, Campeón de Peso Completo del Consejo, hace sus bailes Sexis, aunque el público hoy está en su contra. Michael Elgin y Volador Jr se encuentran, rememorando la final del año pasado. Durante la primera parte de la lucha, vemos muchos mano a mano entre todos los luchadores.

Kojima y Rush se destrozan mutuamente a base de de chops, hasta que deciden, ambos, atacar al resto de los integrantes del respectivo equipo rival. Esto, provoca una gran batalla campal.

Después de esa parte, empiezan a caer luchadores eliminados. Los extranjeros comienzan perdiendo a dos, pero luego, las cosas se igualan. Destaca el enfrentamiento entre Elgin y Dragon Lee, y el momento en el que los malos empiezan a pelear en grupo, eliminando a Mephisto, y dejando muy tocado a Último Guerrero.

Rush se euto-descalifica, al atacar sin parar a Elgin en el esquinero. La cosa sigue así, hasta que esto se queda en un dos contra dos. Último Guerrero y Diamante Azul se enfrentan a Satoshi Kojima y Michael Elgin. Es interesante, porque en ambos equipos hay un legendario veterano, y un joven forzudo. No obstante, Último Guerrero derrota a Kojima sin mucha dificultad, si bien este resiste bastante el pulpo lagunero.

Elgin se pone en modo bestia, igual que el año pasado. Aplica un doble slam a sus dos restantes rivales. Con una potente Power Bomb, se libra del Guerrero, y pelea en solitario contra Diamante Azul, el fortachón al que CMLL está dando un buen push, aunque por ahora no ha demostrado grandes cosas. 

A pesar de eso, Azul aplica grandes ataques: un militar Press, y un flying clothesline, además de un salto mortal hacia el frente desde la rampa. Pero el canadiense reacciona, con grandes slams, incluido un superplex desde el esquinero, muy rudo. Como el año pasado, Michael protagoniza un gran final, que es lo mejor de la batalla. No obstante, como el año pasado, acaba derrotado, cuando Diamante lo caza con un súplex alemán.

Puntuación: ***3/4

domingo, 15 de octubre de 2017

Michael Elgin vs Kenny Omega, NJPW G1 Climax 2017 Night 8




Saltamos a la noche 8 del torneo G1 Climax de 2017. En el main event, se encuentran Kenny Omega y Michel Elgin, dos tipos que se conocen bien. En el G1 Special USA, se vieron las caras con el título de USA en juego. Aunque esa lucha fue casi tan admirada, en general, como la de ahora, a mí me pareció de un nivel claramente inferior. Aquí hay un ambiente y una psicología de guerra mucho mayores. Ya sé que la diferencia a la hora de evaluarlas está basada en lo intangible, pero eso es algo primordial en una modalidad tan relacionada con la energía como es el wrestling.

Elgin, como en su lucha frente a Okada, comienza en ringside, haciendo un Súplex demoledor para la espalda de Omega. Pero este frena su embestida, con una potente superkick.

Tenemos bastantes minutos de pelea sin cabeza, y a medida que pasa el tiempo, va subiendo el nivel, y la tensión. Elgin utiliza buenos ataques frontales, y potentes golpes a la espalda, mientras Omega destroza la cabeza de su rival, con patadas, rodillazos, y ataques aéreos. El enfrentamiento se va convirtiendo en una auténtica guerra. Sorprendentemente para mí, Michael itera 4 ataques fuertes seguidos, y se lleva un punto vital para sus opciones en el torneo. Buena batalla.

Puntuación: ****

sábado, 14 de octubre de 2017

Kazuchika Okada vs Michael Elgin, NJPW G1 Climax 27 Night 4




Entramos ya en la noche 4 del G1 Climax de 2017. En el main event, se encuentran el campeón de peso completo IWGP, Kazuchika Okada, y el canadiense Michael Elgin. Nada malo puede salir de aquí.

Tenía bastante fe en este combate, y no me ha defraudado. Elgin comienza muy bien, aplicando Body Slams en ringside a su rival, que vende muy bien el dolor en la espalda. A partir de ahí, el occidental aplica muy buenos ataques zonales.

Es interesante que a esas alturas del siglo 21, un ataque tan básico como el Body Slam juegue un papel tan importante. Eso es luchar sin complejos. Pero ya en el ring, Elgin utiliza todo tipo de Súplexs y bombas para seguir golpeando en la espalda de Okada.

El campeón pone en práctica sus ataques frontales. tenemos buenos intercambios de codazos y golpetazos, y muy buenos ataques en la espalda por parte de Michael. Okada busca el RainMaker, pero en su lugar, se come dos clotheslines de su rival, seguidos de una Power Bomb potentísima. Okada está acostumbrado a las grandes batallas, así que consigue salir con vida.

Elgin vuelve a la carga, usa un Súperplex demoledor, y se pone cerca de la victoria. Nueva bomba, pero Okada es un super guerrero, y sobrevive una vez más. Se libra del siguiente slam, y conecta el RainMaker. No suelta la mano de Elgin, lo levanta, y suelta por segunda vez su finisher. Elgin intenta contrarrestar su potencia, pero recibe un tombstone, seguido de otro poderoso Rainmaker. El campeón se lleva la victoria.

La lucha es muy buena y Elgin hace un trabajo genial. Okada, con el aura de campeón invencible, lo resiste todo, lo que tiene lógica, por las luchas que le hemos visto durante los últimos años. Muy buen trabajo.

Puntuación: ****1/2   

sábado, 7 de octubre de 2017

Braun Strowman vs Brock Lesnar, WWE No mercy 2017




Me gustaba mucho la rivalidad entre Lesnar y Strowman, pero su lucha definitiva en No Mercy ha sido bastante decepcionante. No obstante, debo hablar de ello.

Lesnar es la gran bestia de la historia de WWE. El hecho de ser un part-timer, lejos de restarle presencia, hace que su leyenda aumente, puesto que luchar contra él debe ser, necesariamente, algo especial. Pero a la empresa ha llegado una nueva bestia.

Braun Strowman es el primer monster heel que triunfa en WWE desde hace muchos años. Era solo un rookie cuando empezó, pero se mantuvo imbatido mucho tiempo, tuvo un buen guía en la figura de Bray Wyatt, y se le ha utilizado bien desde que empezó a luchar en solitario. Su rivalidad con Roman Reigns le puso por las nubes, y se ganó la oportunidad de luchar por el título.

En SummerSlam, tuvimos una gran batalla a 4 bandas. Lesnar defendía el Universal Championship de WWE ante Reigns, Strowman y Samoa Joe. Pero la lucha acabó siendo una gran batalla entre Brock y Braun, con los otros dos como meros comparsas.

Strowman puso a Lesnar en su sitio. Lo destrozó contra las mesas varias veces, y le obligó a abandonar la batalla durante un rato. Luego, Lesnar volvió, y se defendió panza arriba, para cubrir a Reigns y conservar su correa. Pero la amenaza de Strowman era ya demasiado obvia.

Strowman es el primer tipo que da miedo a Brock Lesnar. Heyman aceptó que Braun es más grande y más fuerte que Brock. Pero la duda es si es mejor que él, o si sucumbirá al Suplex City. Durante las semanas previas a No Mercy, Strowman se volvió a ver las caras con Lesnar, y volvió a salir victorioso, una y otra vez. Si alguna vez ha existido una amenaza para La Bestia Encarnada, es esta.

Así, llegamos al main event de No Mercy, con lo que se presenta como una gran batalla entre dos animales. Y una vez más, Strowman parece más animal. Arrasa a Lesnar, no le permite llevar a cabo ningún súplex. Es más, cuando lo hace, se levanta como si nada, y aplica un ChokeSlam, seguido de un Running Power Slam. Lesnar sobrevive, pero está tocado.

Brock intenta utilizar el F5, pero le duele demasiado la espalda como para hacerlo, debido a los ataques anteriores. Strowman sigue haciéndole daño, lanzándolo contra el poste y contra los esquineros. Por ahora, el campeón no puede levantar al gigante, así que recurre a la rendición: aplica Kimura Lock durante un buen rato. Strowman resiste, y llega a las cuerdas.

Por primera vez, Strowman está mal. No puede usar su brazo. Brock lo mete en el Suplex City, y va a por el F5. Falla, y se traga dos nuevos Running Power Slams. La cuenta no llega a 3.

Ahora está claro que esto hay que llevar la lucha al siguiente nivel, porque ninguno de los luchadores va a sucumbir ante ataques normales. La gente lo siente así, y grita "I Want Tables". Después del precedente de SummerSlam, es obvio que el combate tiene que ir por ahí... Pero no. Lesnar aplica un F5 y la lucha se acaba.

Es un final absurdo, que se carga la lógica de la lucha y de la rivalidad. Es algo muy frio, sin sentido, y Strowman queda como un manta. Una lástima, no lo estaban haciendo nada mal.

Puntuación: **3/4

viernes, 6 de octubre de 2017

Roman Reigns vs John Cena, WWE No Mercy 2017




Cómo decía en el anterior post, la cartelera de No Mercy resultó ser realmente buena. Algunas luchas podrían haber estado en un WrestleMania, sin problema.

La que más suena a WrestleMania es la que disputaron John Cena y Roman Reigns. Las dos grandes estrellas de las últimas décadas en WWE, se ven las caras aquí, primero, porque en un WrestleMania, quizás, habría demasiados pitidos; y segundo, porque con la agenda como actor de John Cena, no se sabe cuánto tiempo de wrestler le queda a este hombre.

Esta es una lucha entre iconos, como la que tuvieron Hulk Hogan y Ultimate Warrior, el propio Hogan y The Rock, o este último con Cena. Todos esos combates se llevaron a cabo en WrestleMania, pero este, por ahora, se queda en No Mercy. Quizás, la de Hogan y Warrior sea la única que se parece, en el sentido de que era una lucha en la que, realmente, había un paso de antorcha, que es el motivo principal del enfrentamiento entre John y Roman.

La rivalidad entre ellos ha estado bastante bien, y las promos han cumplido, de sobre, con lo esperado. Cena se metió mucho con The Rock, cuando tuvo sus careos con él, por haber abandonado WWE para convertirse en actor. Ahora, Roman ha podido meterse con el rapero por lo mismo.

Sobre todo, la rivalidad ha ido sobre el respeto. Ninguno de los dos respeta al otro, a pesar de poder empatizar por los pitidos que reciben. Pero Cena, además, ni siquiera está interesado en este enfrentamiento.

Después de una racha no muy buena, Reigns retó a John Cena, en el regreso de este a Raw. El 16 veces campeón acababa de vencer a Jason Jordan, no sin dificultades, y Roman se rió de él por tardar tanto en vencerle. Este, por su parte, declaró que tenía mucho respeto por gente que se mata a trabajar para llegar a lo más alto, como Jordan, pero no por Roman Reigns.

Roman también dejó clara su falta de respeto por la leyenda. La semana siguiente, fue Reigns el que tuvo que luchar con Jordan, y tampoco a él le resultó sencilla la victoria. En otra gran promo, característica como siempre del gran Cena, este le restregó por la cara el fracaso que estaba resultando su carrera como gran estrella. Roman no se quedó atrás, y dejó claro que WWE no necesita a Cena, pero Cena sí necesita a la empresa, riéndose de su carrera en Hollywood.

En el último programa de Raw antes de No Mercy, Reigns, entre insultos, mostró una de las promos de Cena contra The Rock, en su rivalidad de cara a WrestleMania 28. En esa promo, Cena se metía con The Rock, por abandonar a los fans de WWE, mientras prometía que él siempre estaría ahí. Desde luego, Cena se lo puso fácil a Roman para ponerle en evidencia. Emulándole, Reign se despide diciendo: "Te veo el domingo, estrella de cine", lo mismo que John le dijo a La Roca en su día.

Llegamos a una lucha que, por el nivel de los contendientes, podría ser el main event de un WrestleMania, pero está a mitad de cartelera en No Mercy, debido al miedo a la reacción del público. No obstante, la rivalidad está tan bien preparada, y estos dos tipos son tan grandes, que el ambiente es bastante bueno. El respetable recibe a John Cena con el habitual "John Cena Sucks", armonioso. Pero está claramente a su favor. 

Los aficionados trollean, pidiendo que se vayan, y John Cena accede. Se va hacia la rampa, diciéndole a la gente que hará lo que ella le pida, y dejando clara su desidia con respecto a este enfrentamiento. Pero Reigns le sigue, a puñetazo limpio.

Los primeros minutos de la lucha son así. Reigns golpea sin parar, con simples puñetazos, y Cena los vende demasiado, sin demostrar mucho espíritu. Son minutos lógicos con respecto a la historia que se quiere contar, pero tremendamente aburridos.

Cena reacciona, y tenemos algunos momentos de lucha bastante igualada. El 16 veces campeón mundial consigue conectar el Attitude Ajustment, sin éxito. Inseguro de sí mismo, durante el resto de la lucha, intenta aplicar todas las versiones definitivas de su finisher, para intentar ganar a Reigns.

Sí que es una lucha en la que hay un paso de antorcha, porque Cena utiliza los ataques más poderosos que ha puesto en práctica durante su carrera, sin conseguir derrotar a Roman. Conecta otro AA desde el esquinero, pero la cuenta no llega a 3. Intenta otro sobre las mesas, pero Reigns lo evita, aplicando una Spear devastadora. Cena vuelve a aplicar AA, dos veces seguidas, aprovechando el impulso del primero para conectar el segundo. Pero, de nuevo, no es suficiente para derrotar a Roman Reigns. Finalmente, este aplica otro Spear, y gana el combate.

Es una lucha difícil de valorar. No es muy buena, técnicamente hablando, pero la historia de los Attitud Ajustment fracasados ante el nuevo héroe, está bien. No está mal.

Puntuación: ***1/4