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sábado, 24 de febrero de 2018

Carmella vs Natalya vs Charlotte Flair vs Tamina vs Becky Lynch, Money in the Bank Ladder Match, WWE Smackdown 27/07/2017



Comentamos, en el anterior artículo del blog, el primer Money in the Bank Ladder Match femenino, que disputaron Carmella, Natalya, Charlotte, Tamina y Becky Lynch en Money in the Bank 2017. Esa batalla terminó de forma inadecuada, siendo un hombre, James Ellsworth, el que agarró el maletín, para dárselo a Carmella, de manera que esta se proclamó Mss Money in the Bank. Pero esto no iba a quedar así.

En el programa del 20 de junio de Smackdown, Daniel Bryan reunió a las 5 chicas en el ring, y al gusano de Ellsworth. El General Manager admitió que lo que hizo este no fue ilegal, pero también señaló la importancia histórica del momento para el wrestling femenino. Por eso, para borrar de los libros esta mancha, la semana siguiente, en Smackdown, se repetiría la batalla, con las mismas protagonistas. Una nueva oportunidad para hacer historia.

Esta lucha es diferente a la anterior. Será porque tiene lugar en un programa de Televisión, pero hay menos golpes violentos con escaleras, se corren menos riesgos. No obstante, la pelea es más larga, las chicas se dan con todo, y hay momentos buenos para las 5.

No hay muchos golpes con escaleras, pero sí que hay muchos intentos de subir arriba, y coger el maletín. Todas lo intentan en alguna ocasión, e incluso hay algún momento en el que están casi todas arriba. La sensación de que lo único que importa es subir ahí y coger el premio, se mantiene. La primera en intentarlo, de hecho, es Carmella, que aprovecha que todas las demás se van fuera a pelear, para llevarse lo que considera suyo en un momento. Por suerte para el espectáculo, no lo consigue.

Después de bastantes minutos de confrontación, Becky Lynch y Natalya aplican una Power Bomb conjunta sobre la aguerrida Tamina, que se lo ha puesto difícil hoy a sus rivales. Después, Natty saca también de circulación a Becky, con otra Power Bomb. Pero, mientras aplica Sharpshooter sobre Carmella, recibe una buena patada en la cabeza por parte de Charlotte. Las dos luchadoras de segunda generación se van a pelear entre el público, así que la cosa se pone bien para Carmella.

La chica está cansada, después del Sharpshooter de Neidhart, y el Natural Selection de Flair. Pero aparece, de nuevo, James Ellsworth, para subir arriba y darle el maletín. Cuando parece que todo va a acabar de la misma ridícula manera, vuelve a la pelea Becky, que lo tira desde la escalera, golpeándose, este, con las cuerdas en sus partes, consiguiendo algo simbólicamente muy potente. Una vez castrado Ellsworth, sólo quedan dos chicas para terminar esto.

Becky es mejor luchadora que Carmella, pero esta utiliza una silla para atacar a la del pelo naranja. Después de un par de sillazos, la heroína queda fuera de juego, y ya no hay nadie que se interponga entre Carmella y el maletín. Victoria, ahora sí, justa, para ella.

Puntuación: ***1/4

jueves, 22 de febrero de 2018

Carmella vs Natalya vs Charlotte Flair vs Becky Lynch vs Tamina, WWE Money in the Bank 2017



En las últimas semanas, hemos comentado el primer Steel Cage femenino en WWE, así como el primer Falls Count Anywhere, El primer Iron Man, el primer Hell in a Cell, y el primer Royal Rumble de mujeres en la empresa de Vince K McMahon.

Antes de que tenga lugar el primer Elimination Chamber de mujeres en el PPV homónimo de 2018, sólo nos falta por revisar el primer Money in The Bank entre las chicas de Smackdown, que ocurrió en verano de 2017. Me ha costado ponerme con ello, porque debido a la polémica del resultado final, la batalla tuvo que repetirse días después, así que la tarea implica escribir sobre las dos luchas, y me daba mucha pereza. No obstante, hay que hacerlo, y ha llegado el día.

No hay mucha historia. En el evento, Naomi y Lana se juegan el campeonato, en una lucha que por lo que sea, no pasó a la historia. En el primer Money in the Bank Ladder Match entre mujeres, participan 5 mujeres: Natalya, Tamina, Charlotte, Becky Lynch y Carmella. Y justo gana la peor.

Aunque esta también es, en general, la primera Ladder del roster principal de WWE, hay que decir que ya hubo una en OVW, cuando esta liga era una de las ligas de desarrollo de la empresa. Sus protagonistas fueron Beth Phoenix y Katie Lee Burchill.

La lucha empieza bastante bien, aunque se frena como a la mitad, con un final raro y pordiosero. Pero los primeros minutos están bien, con una Tamina que domina el ring y expulsa a todas sus rivales hasta en dos ocasiones. Creo que es la mejor en la batalla, y posiblemente sea la mejor pelea de su carrera. Tampoco es que haya mucha competencia.

Luego tenemos algunos minutos de movimientos buenos por parte de unas y de otras, con varios golpes con escaleras, y con un Moonsault a ringside de Charlotte, que deja fuera de juego a Natalya y Tamina. Becky va a por el maletín, pero entra en escena el manager de Carmella, James Ellworth, que la tira de la escalera, y sube él. Recoge el maletín y se lo lanza a Carmella, que resulta ganadora.

Los referees discuten entre sí, pero James proclama ganadora a su amiga. La reacción del público es rara cuando coge el maletín, y cuando se informa del resultado. La gente no sabe si alegrarse o protestar. Los referees siguen discutiendo, y el resto de las mujeres los miran con cara de asco.

No entiendo la discusión de los referees. El final es malo, pero está claro que la ganadora es la que primero coge el maletín, independientemente de la manera en la que lo haga. De todos modos, en Smackdown, poco después, se repetiría el combate.

Por otro lado, hay que señalar que la lucha se había vendido como un momento importante para las mujeres, como un acto de feminismo. Todas, de hecho, en el vídeo previo al match, habían afirmado que era su momento. Y sin embargo, el protagonismo se lo lleva un tío. Bookeos made in Vince McMahon.

Recordemos que James Ellsworth era un pardillo, un luchador local, que gracias a su físico especialmente irrisorio, se había ganado más apariciones en WWE, después de ser destruido por Braun Strowman. Participó en storylines divertidas con AJ Styles, y Dean Ambrose, y acabó acompañando a Carmella. No obstante, unos meses después de esta lucha, fue despedido.

Puntuación: ***

martes, 13 de febrero de 2018

Rey Mysterio vs Will Ospreay, WCPW World Cup Finals



Cuando vi a Rey Mysterio en Royal Rumble 2018, me sorprendió mucho su cambio físico. Ya había leído algo al respecto, pero no lo había visto con mis ojos. Y, es que, las últimas luchas que había revisado del enmascarado pertenecían a la tercera temporada de Lucha Underground, que había sido rodada en 2016.

Había una lucha suya en las indies que me apetecía ver. En realidad, hay bastantes, porque Youtube está lleno de cosas, y Mysterio ha luchado en muchos sitios últimamente. Me pasaría el día viendo luchas suyas. Y lo cierto es que eso es lo que está haciendo el canal de Youtube de WWE. Últimamente, se han colgado muchas luchas de Rey ahí, a pesar de que se ha anunciado su aparición en un show de la New Japan. 

Sobre todo, quería ver una lucha que tuvo frente a Will Ospreay, porque es un enfrentamiento entre distintas generaciones de luchadores aéreos. Este combate es de principios de 2017, pero Mysterio sigue apareciendo con camiseta. Sólo se la pone cuando le da el complejo de gordito, así que parece que todavía no se había puesto a dieta.Rey Mysterio vs Will Ospreay, WCPW World Cup Finals

Mysterio es el mejor highflyer de todos los tiempos, de eso no hay duda. Pero no tiene una capacidad física como la que exponen Ospreay o Ricochet. Aún así, es capaz de dar luchas mucho mejores que las de estos. Me encanta ver la mezcla.

Tiene lugar en la copa mundial que organizó What Culture Pro Wrestling, la promoción que creó la gente de la web What Culture, especializada en Wrestling. Esa promoción ya cambió de nombre, ahora se llama Defiant Wrestling. 

Esa Copa Mundial me parecía muy interesante, porque tenía una participación muy variada, con varias leyendas, luchadores mainstream, luchadores de México, luchadores de Japón, luchadores indies muy conocidos y luchadores indies casi desconocidos. Se pueden encontrar en Youtube muchas luchas entre ellos, es un torneo entretenido. Lo malo es que la mayoría de los luchadores más originales cayeron en las rondas preliminares, y en las finales tuvimos a los mismos de siempre. La final del torneo es entre Kushida y Will Ospreay, que está muy bien, pero la hemos visto mil veces, y justo lo interesante de este torneo era tener luchadores tan variados como Rey Mysterio, Jushin Thunder Liger, Zack Sabre Jr, Alberto el Patrón, Moose, Jay Lethal, o Keith Lee. Había un poco de todo. 

De las leyendas que había en el torneo,  la única que llegó a las finales fue Rey Mysterio, que venció a Alberto Del Río en la preliminar de México. En esa primera ronda de las finales, el mexicano se vio las caras, como decíamos, con Will Ospreay, que había derrotado a Rampage en las preliminares de Inglaterra.

La lucha comienza con varios saltos de pose, cómo es habitual en los combates de Will Ospreay frente a Ricochet. Con Rey Mysterio, gusta un poco más, porque uno sabe que tiene a una leyenda delante, pero sigue siendo pura pose.

Hay buenos movimientos aéreos, y buenos ataques frontales, puesto que los finishers de ambos implican un golpe en la cara. Pero, sobre todo, lo que más me gusta es la búsqueda del 619. La mayor parte del combate gira alrededor de eso. En el primer intento, Ospreay se recupera antes de que Mysterio llegue a las cuerdas, y contraataca. En segundo lugar, Rey llega a utilizar su ataque, pero es agarrado por los brazos del inglés.

La cosa continúa. Cómo esto es un duelo entre voladores, Will quiere probar que él también puede aplicar un 619. Lo ejecuta bien, pero Rey lo esquiva, para posteriormente, usar el mismo movimiento para golpear en el estómago a su rival.

Después de varios movimientos, Rey consigue aplicar el 619 al 100%, pero en el splash posterior, es recibido por las rodillas de Ospreay. A partir de ahí, el joven consigue aplicar varios movimientos, y remata con el OsCutter para ganar.

Buena lucha, muy centrada en el 619, es una historia chula. Will y Rey demuestran su amor mutuo tras la lucha.

Puntuación: ***1/2

sábado, 3 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Kota Ibushi, NJPW Power Struggle 2017



Aunque la lucha de Hiroshi Tanahashi en Wrestle Kingdom 12 fue bastante irrelevante, el veterano Ace de la New Japan sigue dando grandes luchas. En el anterior post, vimos su gran combate ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima 2017. En noviembre del mismo año, su rival sería Kota Ibushi, otro grande.

Kota no aceptó el contrato de WWE, ni de NJPW, así que se mantuvo como freelance. Sin embargo, en 2017, su trabajo en la empresa número 1 de Japón fue aumentando, y parece que en 2018 será un habitual. En Power Struggle 2017, Ibushi y Tanahashi se enfrentaron con el Título Intercontinental en juego.

Tanahashi domina la mayor parte de la lucha. Sabe que las piernas son las principales armas del joven Kota, y va a por ellas. Los ataques sobre la extremidad inferior de su rival son brutales, con montones de llaves y ataques. Kota, por supuesto, lo vende muy bien.

Cuando el dolor de Kota disminuye, este consigue utilizar algún ataque aéreo que pone en peligro el campeonato de Tanahashi. Es algo progresivo, no empieza a dar saltos sin cabeza. Pero no le dura mucho la alegría. Tana vuelve a la carga, y cierra un Texas Cloverleaf, una de sus principales técnicas. Ibushi llega a las cuerdas, aunque recibe algún ataque más en la pierna.

De nuevo, Kota va recuperando la movilidad de su cuerpo, y la lucha va subiendo de nivel con golpes gloriosos por ambos bandos. Hay un momento en el que se le va la pinza a los dos, y empiezan a darse hostias en la cara sin parar. Kota no se corta por ser el más joven, y hunde a Tanahashi en el esquinero. Aunque el referee trata de impedírselo, busca cualquier resquicio para golpear con el puño cerrado al campeón. Este se levanta enfadado y le pega más fuerte, pero se traga un Lariato asesino que casi acaba con su reinado.

Hay muchos cánticos, el ambiente es caldeado, y se caldea más a medida que van pasando los minutos. Los luchadores se dan con todo, y utilizan sus respectivos finishers. Finalmente, el campeón retiene después de aplicar dos Frog Splashs consecutivos.

Aunque Kota le ha faltado mil veces al respecto a su rival, ahora le da un abrazo, y hace muchos gestos de respeto. La sociedad japonesa está muy jerarquizada, y es bueno que el joven muestre sumisión ante el veterano. Tanahashi tiene palabras de admiración para él, aunque no todo es alegría, porque mientras Hiroshi celebra, vemos el vídeo de presentación de Switchblade Jay White, que viene a por su campeonato.

Puntuación: ****1/4

viernes, 2 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Zack Sabre Jr, NJPW Destruction in Hiroshima 2017



Hiroshi Tanahashi fue el principal perjudicado en la construcción de la cartelera de Wrestle Kingdom 12. Mientras Okada, Naito, Jericho, Suzuki y Omega tenían un gran bookeo entre ellos, Tanahashi tuvo que defender su Campeonato Intercontinental en el mayor evento del año ante Jay White, un tipo que estrena un personaje bastante guay, pero al que todavía le falta un poco para ser considerado para un puesto como este. Aunque la lucha no fue mala, se sintió como un gran retroceso en la gran carrera de Tanahashi, acostumbrado a los combates principales.

Pero en los meses anteriores tuvo muy buenas defensas ante Zack Sabre Jr y Kota Ibushi, y unas semanas después perdió el campeonato en una gran lucha ante Minoru Suzuki. Ya que su lucha en Wrestle Kingdom no es muy interesante, vamos a ver estas, empezando por la que disputó ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima.

Tanahashi había coincidido ya en el G1 Climax con el luchador inglés. Este es conocido por su gran técnica, pero en Japón también es el último miembro de la Suzuki Gun. Sabre, desde el comienzo, muestra toda su técnica, para intentar hacer rendir al campeón. Tanahashi tiene problemas en su brazo, y por supuesto, Sabre lo aprovecha, centrando ahí casi todo su ataque. Le rompe el protector que lleva en el brazo, y las vendas de debajo, para intentar hacerle más daño.

Tanahashi no se rinde, e intenta vengarse, atacando la pierna de Zack. Sus ataques son bienintencionados, pero están lejos del daño que está recibiendo en el brazo. Pero comienza a pegar con más fuerza, y en lo relativo a la potencia, Sabre no puede hacer nada ante Hiroshi. Con un crossbody hacia ringside, el campeón se acerca a la victoria, pero aparece Minoru Suzuki para apoyar a su lacayo. Michael Elgin consigue llevarse al villano, y Tanahashi cierra un gran comeback con un Frog Splash que termina con el combate. Buena defensa para el japonés, aunque el Suzuki Gun no perdería de vista la correa.

Puntuación: ****

miércoles, 17 de enero de 2018

Infierno en el ring, CMLL Sin Salida 2017



En navidad, tienen lugar dos de las funciones especiales en los Super Viernes de Arena México: Sin salida y Sin Piedad. En estas navidades 2017-2018, hemos visto una máscara caer en Infierno en el ring, en Sin salida; y una cabellera cortada en el evento Sin Piedad. Vamos a revisar ambas luchas de apuestas.

Infierno en el Ring es un tipo de lucha que se lleva haciendo ya 10 años en el Consejo Mundial de Lucha Libre. Es un combate grupal dentro de una jaula, en el que un montón de luchadores ponen su máscara o su cabellera en juego. El objetivo es huir de la jaula, por la parte de arriba, hasta que solo quedan dos hombres, que disputan la final, con su máscara o cabellera respectiva en juego.

En las primeras ediciones, este tipo de lucha se llevó a cabo en la magna función de aniversario, con algunos de los principales wrestlers de la compañía dentro. Pero no son luchas, creo yo, en las que se debería vender una máscara importante. Las luchas de apuestas deben estar precedidas de grandes rivalidades, de mucho odio, de mucho miedo. Meter luchadores aleatorios en una jaula pudo ser llamativo en primera instancia, pero eso no vende nada, en comparación con una lucha de apuestas con una rivalidad llevada de forma correcta.

Después de esas primeras luchas, el Infierno en el Ring quedó relegado a otros eventos, en los que se ponen en juego máscaras muy secundarias. Al menos, se le saca partido a luchadores de segundo plano, para tener una velada un poco diferente. En Sin Salida 2017, tenemos una jaula con 10 enmascarados: Hijo del Signo, Star Jr, Starman, Fiero, Nitro, Raziel, Cancerbero, Pegasso, Oro Junior y Templario. La mayoría son buenos luchadores, a los que he visto en alguna lucha puntual, pero es cierto que pocos tienen posibilidades de destacar dentro de La Seria y Estable.

Hay otra regla, y es que los luchadores no pueden intentar escapar de la jaula en los tres primeros minutos. Varios lo intentan, pero tienen lugar pequeñas explosiones en la parte superior del ring para disuadirlos. La cifra de 3 minutos es rara, pero está bien para evitar que la gente se vaya directamente al empezar el combate. Yo pondría 5 minutos, porque tres se pasan muy rápido.

Los luchadores se matan en el ring, mientras, poco a poco, van abandonando la estructura por su parte superior. Al final, hay alguna traición. Los dos últimos rudos, Hijo del Signo y Cancerbero, le pegan una paliza a Star Jr y Starman. Cacerbero finge que va a utilizar un salto desde el esquinero, pero lo que hace es huir, dejando a su compañero sólo ante dos técnicos.

Los técnicos dominan ahora, pero Star Jr aprovecha para escapar. Los otros dos le siguen muy rápido y salen al mismo tiempo de la jaula, pero es tarde: tienen que luchar por las máscaras.

El Hijo del Signo es el hijo de toda una leyenda, un misionero de la muerte. Pero su carrera no puede compararse a la de su padre, y no parece tener mucho talento.

Starman es un veterano, conocido originalmente como Ultraman Jr. Tiene una carrera larga, incluso con giras por Japón, en la New Japan, pero lleva unos diez años atrapado en las luchas preliminares del Consejo.

El Hijo del Signo aprovecha que está fuera del ring para brawlear un poco. Le pega una paliza a su rival, usando el escenario en su favor. Los referees le regañan, porque tienen que pelear dentro de la jaula, pero es cierto que, si no ha podido haber una rivalidad previa, es necesario mostrar un poco de furia e intensidad en este momento. Signo lo hace bien.

Los luchadores vuelven a la jaula. Signo domina, y le rompe la máscara a su oponente, pero acaba siendo derrotado por un comeback del veterano, bastante normalito.

La lucha no es gran cosa. Los luchadores escapan de la jaula sin demasiada repercusión, y los dos últimos, que se juegan la incógnita, no tienen muchos minutos, y tampoco le importan, la verdad, a nadie. Starman consigue un bonito premio para una carrera larga y leal, mientras que Signo quizás puede tener aquí un cambio en su personaje que le haga ser más reconocido. Recordemos que su padre destacó mucho más sin máscara. Él, por su parte, ataca a su rival, y muestra mucha mala leche. No está mal. Dice tener 38 años y llevar 10 luchando. La verdad es que es una edad un poco avanzada para empezar.

Puntuación: **3/4

lunes, 25 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Marty Scurll, NJPW Power Struggle 2017



Como decía en el anterior post, Will Ospreay se convirtió en el campeón Junior de New Japan Pro Wrestling, al derrotar a KUSHIDA. Pero se cruzó en su camino su viejo archirival, Marty Scurll, que ya le quitó el título de televisión de Ring of Honor cuando solo lo había portado durante 2 días. Ahora, le ha deshonrado, al convertirle en el campeón Junior con un reinado más corto en la historia de la correa.

Ospreay y Scurll se vieron las caras en Power Struggle 2017, en una lucha bastante mala. En Japón, no se suele jugar con los campeonatos de esta manera, es una lástima. Por eso, cuando alguien consigue ser campeón, suele tener un reinado digno. Pero New Japan se está occidentalizando, y ha decidido hacer algo más llamativo con este campeonato. No me disgustaría, si no fuera por la calidad del combate.

Tenemos una lucha llena de acción, aunque muy descerebrada. Hay pocas conclusiones que sacar. Will utiliza todo su arsenal, y Scurll mezcla algún ataque puntual al brazo, y buenos clotheslines y chops. Pero todo muy arbitrario, sin ninguna rutina concreta. Por supuesto, hay algunos de esos ataques en los que es obvio que el que los recibe ayuda más que el que los ejecuta, como el Rainham Maker, o el Essex Destroyer. Finalmente, entre intentos de conteo, uno llega a 3, y le da la victoria a Marty.

Will Se queja, piensa que se levnató antes de la tercera palmada, mientras el referee se niega a a cambiar su veredicto. Llega KUSHIDA, que mira a Ospreay con desprecio, por haber perdido el título tan pronto. Exige a  Scurll una lucha titular, y le llama hijo de puta. Will le dice que coja su Delorian y se vaya, en referencia a su inspiración en Regreso al Futuro. El último en llegar es Hiromu Takahashi, que también quiere una oportunidad. Scurll acepta enfrentarse a los 3... al mismo tiempo. En Wresle Kingdom 12, tendremos Fatal Four Away entre los últimos 4 campeones JR de la empresa.

Puntuación: **1/2

domingo, 24 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Kushida, NJPW King of Pro Wrestling 2017



Después de un tiempo en el que parecía que no habría rival posible para Kushida en la división Junior de New Japan, la cosa está ahora muy movida. Por un lado, Hiromu Takahashi volvió de México, y se convirtió en su principal amenaza, derrotándole en Wrestle Kingdom, y convirtiéndose en campeón. Kushida, no obstante, no pasó a un segundo plano. Ganó el Best of Super Juniors, y reconquistó su campeonato.

Pero las nuevas amenazas llegaron desde Reino Unido. Will Ospreay lleva haciendo de las suyas un tiempo en Japón, asombrando a todos con su agilidad sobrehumana. Llegó a la final del Best of Super Juniors 2017, y opuso una gran resistencia frente a Kushida. Se ganó una batalla titular en King of Pro Wrestling, y, sorprendentemente, salió victorioso. 

No le duró mucho la alegría. Marty Scurll le humilló, quitándole el campeonato, y convirtiéndole en el campeón menos longevo de la historia. La relación entre ambos se remonta a tiempos de RPW, y ya en Ring of Honor, le hizo algo parecido, desponjándole del título de televisión después de, solo, dos días de reinado. 

Después de todas estas idas y venidas, en Wrestle Kingdom 12, tendremos una lucha de 4 esquinas, con Kushida, Takahashi, Ospreay y Scurll. Se presenta interesante, sobre todo teniendo en cuenta que este tipo de combates no es nada común en Japón.

Repasemos, pues, previamente, las dos luchas en las que el campeonato ha cambiado de manos, empezando por el enfrentamiento entre Kushida y Will Ospreay en King of Pro Wrestling.

De nuevo, es un combate bastante bueno, aunque un poco inferior a la final del Best of Super Juniors. No obstante, está muy bien. Los luchadores comienzan enloquecidos, pegándose, y protagonizan algunos movimientos bastante duros y espectaculares en ringside.

Kushida ataca las piernas de su rival, para entorpecer sus vuelos, pero sobre todo, su brazo. Esos castigos no dan buenos resultados en primera instancia, porque Ospreay tiene sus comebacks aéreos. Aún así, los ataques de Kushida sobre su brazo acaban haciéndole bastante daño.

La tensión aumenta, y el público acaba muy metido en el combate. Hay muchos ataques espectaculares, de hecho, excesivamente espectaculares. A veces, los golpes aéreos son tan resbuscados, que uno no sabe quién se supone que es el atacante, y quién el atacado. Ospreay resiste todos los ataques a su brazo, y consigue ejecutar al campeón con su Oscutter.

La lucha es bastante buena. El ataque al brazo de Kushida siempre es de calidad, y los vuelos de Ospreay hacen que la gente le ame. El inglés muestra bastante emoción por convertirse en campeón de tan preciado título.

Puntuación: ****

sábado, 23 de diciembre de 2017

Kassius Ohno vs Johnny Gargano, WWE NXT 06/12/2017


WWE ha estado llevando a cabo un torneo para buscar al próximo retador por el título de NXT, que haga frente al nuevo campeón, Andrade Cien Almas. En una de las eliminatorias, Chris Hero, que de nuevo recibe el nombre de Kassius Ohno en NXT, se enfrenta a Johnny Gargano, en una lucha que ha gustado mucho.

Cuando Ohno llegó a WWE, después de tener un año 2016 increíble en el mundo indy, pensé que pasarían cosas interesantes. Con Nakamura como campeón, soñé con una guerra de rodillazos contra codazos. Pero no fue así, el papel de Ohno parece estar relacionado con el apoyo a la gente joven, más que con sus propias ambiciones. Y teniendo en cuenta su obesidad, no hay tampoco muchas opciones de que cumpla con ninguna ambición, la verdad.

La lucha entre Ohno y Gargano es, efectivamente, muy buena. Hero da unos golpes increíbles: codazos, puñetazos y patadas, y todos muy stiff. Gargano tiene algunos comeback buenos, pero la superioridad física es demasiado grande. Ataca con un Tornado-DDT sobre la rampa metálica, y está a punto de ganar con un paquetito. Pero Hero sigue golpeándole y partiéndole la cara. La lucha está totalmente dominada por el antiguo miembro de The Kings of Wrestling, y sus golpes son muy buenos, así como los escasos comebacks de Johnny Wrestling. Cuando Hero se dispone a ganar, Gargano gira sobre él, como en una Mística, y la cierra con un Cross-Face, en lugar de la palanca al brazo con la que la cerraba el Místico. Hero se rinde, y creo que el final no queda demasiado bien. No hay un come-back completo que se cierre con esta victoria del pequeño, sino que el final ocurre gracias a una puntualidad, y Kassius se rinde demasiado rápido.

Puntuación: ***3/4

viernes, 22 de diciembre de 2017

Dustin Rhodes vs Dash Wilder, WWE Starrcade 2017



Como decía en el post anterior, WWE ha devuelto a la vida a dos de las principales marcas de WCW, muchos años después de comprar la empresa y cerrarla. Ambos productos están relacionados intelectualmente con un hombre: Dusty Rhodes. Se tratan de Wargames y Starrcade.

Wargames fue un tipo de lucha mítico, y como dijimos ayer, WWE lo ha resucitado con bastante éxito. Ya veremos cómo funciona en el roster principal. Hace mucho tiempo que WWE no inventa un nuevo estilo de combate, así que le viene bien tirar de las marcas clásicas. ¿Hará lo mismo con las World War 3? Sería complicado, por el nombre, teniendo en cuenta la situación con respecto al terrorismo a raíz del 11S; y porque siempre resultaba ser un poco coñazo. Pero molaría ver a 60 tíos en 3 rings en 2017.

Otra cosa que WWE ha recreado en 2017 ha sido Starrcade. Mucha gente le ha dado el mérito de su creación también a Dusty, aunque hay distintas opiniones. Meltzer ya ha informado de que el proceso de creación fue mucho más amplio que la idea de un simple tipo, y de que, en cualquier caso, ese tipo no sería Dusty. Pero desde luego desempeñó un papel crucial, detrás de las cámaras, y delante.

Starrcade podría considerarse el WrestleMania de WCW. Pero es más antiguo que el PPV de Vince. Se trata de un evento anual que crearon la NWA y la Jim Crockett Promotions, en el que se daban cita los luchadores más importantes de las ligas que estaban bajo la National Wrestling Alliance. Por supuesto, la JCP era la más importante de todas. El título de la NWA siempre estaba en juego, y Ric Flair comenzó a forjar su leyenda, apareciendo en el main event de las 7 primeras ediciones. Se dice pronto.

En el 83, todavía no existían los PPVs, al menos en el wrestling. Por tanto, las primeras ediciones se retransmitieron por circuito cerrado, que es lo que se hacía entonces. Pero, con la venta de JCP a Turner, Starrcade se convirtió, verdaderamente, en el gran PPV anual de WCW. Por supuesto, así como otros grandes main events, como el Vader vs Flair, o el Savage vs Flair, en los main events de Starrcade pudimos observar como WCW se venía abajo, con el Hogan vs Piper, Hogan vs Sting, en el que la gran historia de NWO debería haber llegado a un apoteósico final, pero no fue así; Goldberg vs Nash, en el que Goldber perdió su racha... para nada; o el Bret Hart vs Goldberg, en el que el canadiense acabó lesionado para siempre. En la última edición, en diciembre del 2000, Scott Steiner se enfrentó a Sid Vicious, lo que es una prueba del estado en el que se encontraba la compañía por entonces.

En 2017, de nuevo en enero, WWE ha realizado un Starrcade en el mismo estadio en el que nació, y en el que tuvo sus primeras ediciones: el Greensboro Coliseum de Greensboro, Carolina del Norte. Y hubiera sido interesante verlo televisado, porque durante el año vemos un montón de PPVs que apenas se diferencian unos de otros, mientras que este, al menos, tenía algún factor diferenciador. Sobre todo, era un homenaje a los Starrcade clásicos, con apariciones estelares de viejas leyendas como Arn Anderson o Ricky Steamboat. Pero, además, hubo un homenaje a Dusty Rhodes.

Como parte de homenaje, tuvimos una lucha de su hijo mayor, el gran Goldust, que en esta ocasión, aparecía con su nombre clásico: Dustin Rhodes. Y también con su música, y el sobrenombre que utilizaba en sus primeros años en WCW, "The Natural". Asimismo, iba vestido de vaquero, como el personaje que utilizaba cuando volvió a la empresa, en sus últimos años, cuando era llamado "The American Nightmare", como su hermano ahora.

Así, después de un vídeo sobre Dusty, Dustin se enfrentó a Dash Wilder. Aunque no se televisó, he podido ver ese combate en Youtube. Es una lucha muy corta, muy estándar para live show. Wilder le niega la mano a Dustin, y le ataca por la espalda, usando algunos buenos golpes, y varios candados. Todo muy old school, como manda la ocasión. Dustin tiene su comeback, incluido un poderoso Power Slam, y termina el combate con un Bulldog. Poca cosa, pero me apetecía compartir el momento histórico.

Puntuación: **1/2

jueves, 21 de diciembre de 2017

Wargames Match, WWE Takeover Wargames




A finales de 2017, WWE ha hecho un par de experimentos para resucitar dos de las grandes marcas de la extinta WCW y que ahora, obviamente, le pertenecen. Llevó a cabo una edición de Starrcade, que por desgracia, no se emitió por la Network; así como una lucha Wargames, que tuvo lugar en NXT, en el 30 aniversario de su creación. Puede que fuera una prueba con la intención de llevar ese tipo de combates al main roster, o quizás, que Triple H quiere aprovechar las licencias que a Vince no le gusta promocionar, por el odio que todavía siente hacia aquellos que le vencieron parcialmente, pero que acabaron arrodillados a sus pies.

WWE tiene una cantidad de talento excesiva. Y sigue firmando gente. No es que lo necesite, apenas usa a la mitad. Ya sabemos que sus programas principales giran en torno a unos 10 hombres, y el resto es relleno. Pero están haciendo todo lo posible porque New Japan y Ring of Honor no crezcan mucho. No creo que a Vince le preocupe este tipo de productos lo más mínimo, pero lleva lo del monopolio en la sangre.

Así, se han tenido que crear varios stables en NXT. Es la única forma de utilizar el máximo número de luchadores posible. Y estas agrupaciones han protagonizado el primer Wargame de WWE. Veamos quienes son.

Por un lado está Sanity, liderado por el ex-TNA Eric Young. Sabíamos que no es un luchador especialmente bueno, aunque tiene personalidad y manejo del micro. Le sirvió para formar su propio grupo.

Sanity nació en 2016, y tuvo varios miembros distintos en su inicio. Después de algunos despidos, Young pasó a liderar un equipo en el que están Killian Dain, el impresionante luchador irlandés conocido como Big Damo en el circuito indy; y Alexander Wolfe, otro enloquecido europeo, en este caso, alemán, de gran experiencia en WXW. Este es un grupo de gente que está regular de la cabeza, y en el que también colabora, poniendo el toque femenino, Nikki Cross.

También tenemos a The Undisputed Era, grupo formado por Adam Cole, Bobby Fish y Kyle 'Reilly. En 2017, WWE firmó más o menos al mismo tiempo a estas tres estrellas de Ring of Honor, y tuvo que juntarlas. Es cierto que Cole tiene un aura especial, pero es complicado ver un futuro en la empresa para los otros dos, ya que su característica principal es que son buenos wrestlers. No es suficiente en una plantilla de más de 100 tipos. Sin embargo, si hacen pareja, pueden tener su hueco. Por lo pronto, poco después del evento del que hablamos, han ganado los títulos tag de NXT.

En esta Wargame, participan tres tercias. La tercera está formada por los campeones en parejas, los inmensos The Authors of Pain, acompañados del brillante Roderick Strong. Y es que, después de debutar como equipo en NXT, The Undisputed Era atacó tanto a los locos de Sanity como a los grandullones. Y ofrecieron a Strong un puesto en el equipo. Al fin y al cabo, el perfil de Strong es parecido al de Cole, Fish y O'Really. Como ellos, ha disputado grandes batallas en Ring of Honor y el mundo indy, pero no parece tener un hueco definido en el main roster. Roderick fingió unirse a ellos, y ponerse su muñequera, pero en el último momento, les atacó, uniéndose, así, a los campeones. Después de varias confrontaciones entre los tres equipos, William Regal anunció que se enfrentarían en Wargames. Sorprendente noticia.

Como decimos, esta es una Wargames a tres bandas. Comienza luchando un miembro de cada equipo, mientras el resto permanece en una jaula. Posteriormente, de forma aleatoria, cada pocos minutos, se selecciona una jaula, y de ella salen los otros dos miembros, que se suman a la batalla. Es raro que salgan los dos al mismo tiempo, y no de uno en uno, como en las antiguas. Pero, posiblemente, esto haga la lucha más dinámica.

Hay que recordar que el mánager de Authors of Pain, Paul Ellering, luchó en la primera edición de Wargames. Sí, él ya era mánager, pero en esa rivalidad tan potente entre los Four Horsemen, Dusty Rhodes y los Road Warriors, todo valía. Entre el público, están Dustin Rhodes y Arn Anderson, otros dos tipos que lucharon en distintas ediciones. Comienzan luchando, en esta ocasión, los líderes: Roderick Strong, Adam Cole y Eric Young.

Los primeros minutos, con estos tres protagonistas, no son especialmente interesantes. No hay una expresión de odio demasiado clara. Pero cuando entran el resto de hombres, la cosa mejora. Los primeros en salir de su jaula y meterse en la celda son Undisputed Era. Gracias a su adición, Cole se repone de los ataques de sus enemigos, y el grupo de malosos domina en handicap match. En ese sentido, esto sí que parece un Wargames, porque ese formato era clave en su funcionamiento.

Pero después entran en la batalla los Authors of Pain. Y son unos animales sin igual. Asesinan a todo lo que ven. Incluso utilizan a su compi, Roddy, como proyectil. Gran momento, que se ve truncado por la entrada del resto de miembros de Sanity.

Tenemos un ring lleno de cadáveres, y a los Authors of Pain esperando a los bárbaros europeos. Big Damo no se da ninguna prisa, pero Wolfe va corriendo a confrontar a sus enormes rivales. Resulta que escondía una porra de policía, parecida a la que usaba el Big Bossman. Golpea sin parar a los campeones por parejas, mientras su compañero busca cosas debajo del ring. Así, se desata la guerra.

La última parte de la lucha es una verdadera batalla campal, con muchos objetos, uso de la jaula, y varios finishers y vuelos. El público canta y se divierte, lo que no es, en realidad, tan bueno. Las Wargames originales suponían la batalla final en rivalidades sangrientas y llenas de odio. Los aficionados, por tanto, estaban siempre enfervorecidos. Estos, sin embargo, vienen a divertirse viendo movimientos chulos, porque para eso son público indy. Y no es lo mismo.

Después de un millón de grandes ataques, Adam Cole consigue cubrir a uno de sus numerosos rivales, y le da la victoria a The Undisputed Era. Es una lucha que, como decía, no tiene ese ambiente de odio y violencia de una Wargames, pero es mucho más dinámica y entretenida. Una cosa compensa la otra. Creo que una en el main roster, con el público adecuado y los luchadores adecuados, podría incluir ambas cosas, y ser aún más buena.

Puntuación: ****1/4

miércoles, 20 de diciembre de 2017

Andrade Cien Almas vs Drew McIntyre, WWE NXT Takeover Wargames



No pensé que La Sombra llegaría a ser Campeón de NXT. Me ha sorprendido bastante su victoria ante Drew McIntyre en NXT Takeover Wargames. Aunque parece ser que el escocés estaba lesionado, y había que buscar un sustituto.

La Sombra era uno de los luchadores más importantes del Consejo Mundial de Lucha Libre. Lo ganó todo e hizo de todo. Estuvo en tres main events de funciones de aniversario, ganó las máscaras del Volador JR, Felino y Olímpico, y perdió la suya en una batalla contra Atlantis. Estuvo varias veces en Japón, luchando para el Consejo Mundial de Lucha Libre, y consiguiendo un gran cariño del público. Y fue uno de los miembros originales de Los Ingobernables.

Posteriormente, La Sombra firmó con WWE, para luchar en NXT con el nombre de Andrade Cien Almas. Allí lleva ya dos años, pero me parece bien que no haya prisa con su ascenso. WWE no se puede permitir que le pase lo mismo que a Místico (Sin Cara).

Místico era la gran estrella del Consejo Mundial de Lucha Libre, uno de los wrestlers que más entradas vendía en todo el mundo. Cuando firmó por WWE, pasó directamente al main roster, y por supuesto, su estilo aéreo coreografiado no encajó, y cometió errores de todo tipo. Quedó muy mal, y algunos de esos errores le costaron graves lesiones. Los luchadores aéreos del Consejo son muy hábiles en su contexto, con compañeros con los que ensayan y otro tipo de rings, y luchando con hombres de otros tamaños. Pero para luchar aquí, hay que aprender a pensar, usar los ataques aéreos justos y necesarios, y a usar una mayor psicología.

Por eso es importante que La Sombra aprenda mucho. Y parece que lo está haciendo. Durante su primer año en NXT, no me pareció nada interesante. Pero últimamente he notado claramente sus mejoras. Ha aprendido a administrar los vuelos. Se ha hecho rudo, y tiene una mánager, la pequeñita Zelina Vega, anteriormente conocida como Thea Trinidad. Su combate ante Drew McIntyre en Takeover Wargames fue bastante bueno, y le pudimos ver luchar con mucha cabeza.

La Sombra hacía muchos vuelos, sin parar, y a veces, sin motivo. Pero Andrade hace un papel de heel menos impresionante, pero más psicológico. Su diminuta acompañante le ayuda cuando hace falta. Pero la mayor parte de la lucha es dominada por Drew, que utiliza muchos ataques power house. Su físico ha evolucionado mucho, y ahora sí es creíble que luche de esa forma.

Con alguna trampa, alguna llave y algún vuelo, Andrade tiene sus buenos momentos durante el combate también. Con un Coup of Grace, seguido del rodillazo de los Ingobernables en la esquina del ring, Andrade está cerca de la victoria. Pero eso no es suficiente para vencer a McIntyre, que aplica una Power Bomb muy fuerte, así como un Future Shock DDT. También Andrade sobrevive.

Las trampas de Selina han conseguido que Cien Almas se meta en la lucha, y se aprovecha, aún más, de ello. Sale a ringside, a posar con la correa, y cuando el referee baja a por él, la morenilla entra al ring y aplica una hurracarrana sobre un Drew arrodillado, a la altura perfecta. Es un DDT muy bueno, seguido de uno de La Sombra. Aún así, Drew sobrevive en primera instancia, y aplica un patadón impresionante. Vega coloca la pierna de su amigo en la cuerda, para evitar el conteo, y de nuevo, salva sus aspiraciones. Después de eso, Almas aplica un Hammerlock DDT sobre una cabeza ya muy tocada, y se lleva la lucha, y el título.

Una lucha notable, no está nada mal este nuevo Andrade.

Puntuación: ***3/4

jueves, 7 de diciembre de 2017

Mike Quackenbush vs Zack Sabre Jr, CHIKARA Bad Wolf



En el anterior post, comentamos la lucha de despedida de Drew Gulak en CHIKARA, ante el maestro Quackenbush. Otra pelea interesante que ha habido en esta promoción en los últimos meses es la que tuvo el booker de la misma ante el internacional Zack Sabre Jr.

Este combate tuvo lugar en el evento CHIKARA Bad Wolf, el 1 de abril de 2017, en el fin de semana de WrestleMania, en Orlando, Florida. Estas grabaciones estuvieron enmarcadas en el WWN Live Experience 2017, por eso se puede ver un cartel de fondo con las siglas de la red de promociones de Gabe Sapolsky, y la producción y decorados son muy distintos a los habituales en los eventos de CHIKARA.

El hecho de que tantos grandes wrestlers estuvieran esa semana concentrados en la misma ciudad, proporcionó a Quackenbush la posibilidad de tener presente a Zack Sabre Jr, una de las grandes estrellas del ámbito internacional. Se anunció que su rival sería Max Smashmaster, pero debido a una lesión, en última instancia, la personificación de la aniquilación no podría estar presente. 

Sabre aparece en el ring y comenta que admira al tipo que manda en CHIKARA, su forma de hacer las cosas, y su meticulosidad. Afirma que, sí Johnny Kidd y Drew Gulak consiguieron tener un combate con él, a él también le gustaría poder hacerlo, porque, quizás, sea su última posibilidad. Y lo consigue. Mike Quackenbush aparece para enfrentar a Zack Sabre JR.

No es de extrañar que a Zack le apeteciera pelear con Quack. Los dos son de un estilo similar, grandes maestros de la lucha técnica. Por eso, verles luchar es ciertamente una oportunidad única que quizás no vuelva a repetirse, dado que Mike apenas pelea ya, y Sabre vuela cada vez más alto. Creo que la lucha no decepciona a nadie.

La lucha entre Gulak y Quack fue muy técnica, pero festiva. Se notaba que los luchadores iban discutiendo los movimientos sobre la marcha. Pero en el combate con Zack, lo que hay es una verdadera rivalidad. Los dos quieren demostrar quién es el mejor en el llaveo, pero no en kayfabe. Lo quieren demostrar de verdad. Comienzan con candados que son reales. Si bien no hacen daño real, sí que atrapan. Se nota que disfrutan en esa pequeña competición que llevan a cabo. 

Casi todo el combate tiene lugar a ras de lona. Hay algún que otro golpe, destacando los Uppercuts de Sabre Jr, pero la cuestión es demostrar quién sabe más de lucha. Los dos llevan a cabo todo tipo de llaves y candados, de manera que no es posible resumir todo lo que se ve. Ni siquiera se dejan llevar por herramientas habituales, siempre encuentran un nuevo agarrón. Por supuesto, gana Zack, después de atrapar con la espalda plana a su rival.

Esta es una gran lucha, muy técnica, aunque sin violencia. es cierto que hay una rivalidad, pero se lleva a cabo entre risas. Es una gran clase de wrestling, pero en un contexto de verdadera competición, sería mucho mejor.

Puntuación: ****

lunes, 4 de diciembre de 2017

Keith Lee vs Jeff Cobb vs Ricochet, PWG Battle of Los Ángeles 2017 Finals



Un año más, en 2017, PWG organizó el gran torneo del mundo indy americano, el Battle of Los Ángeles. Aunque creo que la participación era un poco inferior a la del año pasado, no faltaron nombres interesantes como Sami Callihan, Jeff Cobb, Pentagon Jr, Zack Sabre Jr, Ricochet, Matt Sydal o Keith Lee. No está mal.

Tres hombres se clasificaron para la gran final: Jeff Cobb, que había derrotado a Matt Riddle en semifinales; Keith Lee, que se había librado del mexicano Fénix; y Ricochet, que había vencido a Travis Banks. Tenemos una triple amenaza, por tanto, con dos hombres de gran peso, y un high flyer de altos vuelos. 

Ricochet empieza siendo el malo de la pelea, con faltas de respeto que provocan que los dos gorditos se libren de él, trabajando en equipo. La diferencia de peso es muy grande, pero también la de habilidad, así que Prince Puma se lo pone difícil a los hombres grandes.

Cuando Rico queda fuera del ring por un doble topetazo, los otros dos contendientes  pelean entre ellos, con movimientos más duros y slams. Cobb, sin la máscara de Matanza Cueto que usa en Lucha Underground, no es muy impresionante. No es muy alto, y tiene cara de niño. Lee intimida mucho más. No obstante, Ricochet vuelve a la batalla, y trollea de nuevo a sus dos rivales, duplicando cada ataque, y cada vuelo, para aplicárselo a ambos. Parece un dos contra uno, aunque es el uno el que no para de atacar, mientras los otros dos no pueden hacer nada para evitarlo.

Jeff acaba agarrando a Ricochet, y detrozándolo a base de aplicar súplexs y slams. De nuevo, los luchadores más grandes vuelven a enfrentarse, y Lee derrota a Cobb sin mucha dificultad, vía Power Slam. Un segundo después, Ricochet le atrapa con un paquetito, y se lleva el torneo.

Es un final raro, y frío. Creo que la lucha se queda en muy poco, aunque tenía pinta de llegar muy alto. Es una lástima.

Puntuación: ***1/4

domingo, 3 de diciembre de 2017

Keith Lee vs Donovan Dijak, PWG BOLA 2017 Night 3



Iba a revisar la lucha final de la edición de 2017 de Battle of Los Ángeles, el gran torneo anual del mundo indy. Pero me enteré de que el Wrestling Observer Newsletter había dado 5 estrellas a otra lucha del torneo, la batalla entre Keith Lee y Donovan Dijak en los cuartos de final. Me ha parecido interesante comentar esa lucha antes que la otra.

No es que el hecho de que una lucha le guste a Meltzer sea prueba de que es buena. Ya sabemos de qué pie cojea. Pero cualquier combate al que le dé 5 estrellas, va a quedar registrado en los libros de historia. Por eso, hay que estudiar si lo merece o no.

Keith Lee y Donovan Dijak son dos de los principales hombres grandes del mundo independiente. No es que haya muchos, al menos en las ligas conocidas. Dijak lleva unos pocos años luchando, después de debutar en 2014 en los eventos de ROH para rookies, Future of Honor. Ya ha fichado por WWE, así que poco más veremos de él en las indies. Por su parte, Lee tiene una experiencia que supera los 10 años en los encordados, aunque no ha sido hasta este año cuando ha llegado a ligas mínimamente relevantes. En Evolve, se ha convertido en una gran figura, y ha ganado el campeonato WWNLive. Este año, ha tenido un montón de luchas que han sido muy bien valoradas por la crítica.

Keith Lee y Donovan Dijak ya se han visto las caras antes, en EVOLVE. Se conocen bien, y se juegan el pase a semifinales en un combate muy duro y físico, aunque, por supuesto, no tan bueno como dice el WON, ni mucho menos. Dijak, con una agilidad impropia de su tamaño, huye una y otra vez de los slams del moreno. Hay muchos golpes duros, y algunos vuelos.

Está de moda en el mundo indy que los luchadores de peso completo vuelen como luchadores de peso crucero. Tenemos, así, un par de vuelos por parte de ambos, antes de que comience la guerra de grandes slams y finishers, que no son vendidos en absoluto. los dos luchadores rivalizan, a ver a quien le afecta menos el ataque del rival. Poco después, Donovan busca camisetas debajo del ring, que intenta utilizar para engañar a KL. Cuando este está intentando ponérsela, se lleva una super kick, seguida de un Feast Your Eyes, pero cae en pié, no vende nada, y aplica un Ground Zero con el que gana, aunque Dijak había recibido varios Power Slams similares que parecían no haberle afectado en absoluto.

La lucha es bastante buena, llena de testosterona y cierra una gran rivalidad. Pero no es muy especial, a pesar de los cánticos del público. Siento que Meltzer ha querido premiar la rivalidad, y no el combate, que desde luego no está al nivel del que tuvieron en EVOLVE, en el fin de semana de WrestleMania.

Puntuación: ***1/2

viernes, 1 de diciembre de 2017

Kenny Omega vs Tetsuya Naito, G1 Climax 2017 Finals




En el G1 Climax 26, Tetsuya Naito y Kenny Omega tuvieron la mejor pelea del torneo, y una de las mejores del año en la industria mundial. Este año, se vuelven a ver las caras, pero esta vez, lo hacen en la final. Esta lucha no llega a los niveles de aquella, pero es también muy buena.

El líder de Los Ingobernables de Japón se enfrenta al líder del Bullet Club, que llega acompañado de sus compañeros de The Elite, los Young Bucks. Kenny ha luchado varias veces este año frente al campeón, Okada, así que su victoria hoy no parece probable. Recordemos que el premio para el ganador es un puesto en el main event de Wrestle Kingdom, por el título IWGP, en manos del RainMaker.

Aunque el final sea previsible, la lucha es muy buena. Tetsuya Naito hace un trabajo genial. Tenemos unos primero minutos de marcar territorio, y otros, después, con algunos movimientos divertidos de Omega. Pero llega el momento de que Naito haga su trabajo. 

Tetsuya destroza a Kenny con varios golpes en la nuca. Después de una zancadilla, Kenny cae sobre el borde del ring, haciéndose daño en la parte posterior del cuello. Seguidamente, aplica Neckbreaker en ese mismo borde, y, a continuación, uno en ringside. Y no para a la cosa, porque Naito sigue pegándole en esa zona. Aplica un piledriver en la mesa de comentaristas, que hace que el canadiense se pegue con el borde de la mesa. Mucho castigo y muy bueno, ha llevado a cabo Naito en unos pocos minutos.

Omega consigue hacerse hueco en el combate, con varios ataques a la espalda de su rival. Consigue que se haga daño en la cara, después de in par de golpes en el esquinero bastante duros. Continúa el occidental debilitando la voluntad de su rival, mediante un montón de rodillazos en la cara.

Los decibelios van subiendo, al mismo ritmo en que lo hacen los golpes de los dos finalistas. Las hurracarranas, los neckbreackers, las quebradoras y los súplexs, se suceden. Naito convierte una bomba desde el esquinero en una hurracarrana de una forma impresionante. Los dos wrestlers hacen un gran trabajo, pero a la hora de aplicar los finishers, Omega no consigue cerrar el One Winged Angel, mientras que Naito aplica varias veces el Destino. Eso es lo que, después de varias secuencias de ataques enloquecidos, hace que el Ingobernable gane el G1 Climax 2017.

Así, Tetsuya Naito se enfrentará a Kazuchika Okada en Wrestle Kingdom 12, mientras que Kenny Omega peleará con Chris Jericho, después de una breve rivalidad a través de las redes sociales. Ambos combates se presentan tremendamente interesantes, y lo comentaremos a partir del 4 de enero.

Puntuación: ****1/2

jueves, 30 de noviembre de 2017

Kazuchika Okada vs Kenny Omega, NJPW G1 Climax 2017 Day 18




Así como Tanahashi y Naito cerraron su rivalidad en la noche 17 del G1 Climax 27, Kazuchika Okada y Kenny Omega hicieron lo propio en la 18. Ya sabíamos que Tetsuya Naito sería uno de los finalistas. Tan solo quedaba por ver quién sería su rival.

Kenny Omega ganó el G1 Climax de 2016, lo que le dio la oportunidad de enfrentarse a Okada por el título principal de la IWGP en Wrestle Kingdom. No consiguió triunfar, como es obvio, puesto que el hacedor de rayos aún porta el campeonato. Parecía que Omega podía abandonar NJPW, pero acabó renovando, y volvió a verse las caras con Okada en Dominion. En esa ocasión, el combate quedó empatado, al llegar el límite de tiempo sin que hubiera un ganador. Kenny se estaba acercando al campeón.

En la noche 18 del G1 Climax 27, Omega y Okada se enfrentan, con una plaza en la final en juego. Esta vez no hay título de por medio. Y tienen la que, creo, es la mejor lucha de la trilogía, en términos de ejecución. Las otras tuvieron inicios bastante irregulares, pero esta es muy buena de inicio a fin.

Lo primero que hacen ambos es intentar aplicar su respectivo finisher al otro, por sorpresa, para no meterse en el lío de luchar otra vez, durante horas. Pelean en ringside, y Okada consigue aplicar un crossbody muy bueno, por encima de la barricada. Pero el campeón tiene vendas en la chepa, en la parte posterior de su cuello. Omega no tarda mucho en aprovecharlo, y aplicar buenos candados.

Okada y Omega pelean, pero esa minusvalía le cuesta cara a Kazuchika. Se lleva una Reversal Hurracarrana en ringside, seguida de un súplex en el filo del ring. Los referees se plantean parar el combate, porque Okada apenas se mueve. Omega aplica una nueva quebradora, y Okada sobrevive milagrosamente. El dolor en el cuello parece definitivo.

Pero Okada todavía tendrá espacio para resistir un poco. Después de algunos golpes, cuando va a recibir el One Winged Angel, lo reversa en un buen Tombstone Piledriver. Anteriormente lo había intentado, pero su cuello se lo había impedido. Posteriormente, aplica varias Missile Dropkick bastante efectivas. Busca ahora conectar el Rainmaker, pero Kenny lo evita una y otra vez. Aplica un slam al cuello muy doloroso, pero eso le da fuerzas a Okada para conseguir pegar un RainMaker, que ahora sí, da en el clavo.

A la desesperada, Omega busca intentos de conteo veloces, pero su desesperación provoca que se coma dos Rainmakers consecutivos. a Kazuchika no le vale con eso y busca un tercero pero es esquivado. Omega conecta varios súplexs y otra reversal Hurracarrana, que siguen destrozando la parte posterior del cuello de Okada. El japonés resiste a duras penas, sobre todo después de recibir un piledriver. También se resiste a recibir el One Winged Angel, pero el castigo es excesivo y Omega acaba conectándolo para ganar.

Creo que la lucha es casi perfecta en lo que a ejecución se refiere. Eso sí, no llega a los niveles de batalla campal de la versión de Wrestle Kingdom. Una mezcla entre ambas daría forma a una lucha verdaderamente perfecta.

Puntuación: ****3/4

martes, 28 de noviembre de 2017

Hiroshi Tanahashi vs Tetsuya Naito, NJPW G1 Climax 2017 Day 17




Vamos ya con los tres combates principales del G1 Climax de 2017. Durante el año, las dos principales rivalidades de la empresa se reprodujeron tanto en Wrestle Kingdom como en Dominion. Y tuvieron una gran finalización en el G1 Climax, sirviendo como semifinales en el torneo, ya que, en ellas, se dilucidaron los dos finalistas. Se tratan de los enfrentamientos entre Kazuchika Okada y y Kenny Omega, e Hiroshi Tanahashi y Tetsuya Naito.

Naito derrotó a Hiroshi Tanahashi en Wrestle Kingdom, quitándole el Título Intercontinental. En Dominion, Tana se rehizo, y volvió a llevar a su saco su preciada correa. En la noche 17 del G1 Climax, La rivalidad se cierra. El ganador de este tercer combate, llegará a la final del torneo.

Creo que es la mejor lucha que ha habido entre los dos. Las 3 han sido geniales, en todo caso. Comenzamos con algunos minutos de trolleo y calentamiento del ambiente, hasta que Naito comienza con sus ataques al brazo del rival. Muy buenos.

Tetsuya aplica palancas, golpes y llaves de todo tipo en el brazo de Hiroshi. También usa algunas buenas desnucadoras. Acabar con su finisher, Destino, es su objetivo. Poco después, Tanahashi comienza a aplicar estiramentos a la pierna de su rival. Aunque lo intenta, su trabajo es menos intenso y tenaz que el del lider de Los Ingobernables de Japón. Eso sí, sus Crossbodies son espectaculares, y ayudan a dañar el estomago de Tetsuya. No obstante, el Frog Splash del Campeón Intercontinental falla.

Tanahashi aguanta muchos ataques al brazo, y conecta el Texas Cloverhold. Durante minutos, Naito soporta un gran dolor sobre su pierna, pero resiste, y llega a las cuerdas. Naito está cojo, y Tanahashi manco. Se pegan muchos codazos y súplex, y más ataques a pierna y brazo. Pero es el rudo el que sale victorioso, tras conectar varias veces el Destino.

Creo que es una gran lucha, con gran trabajo zonal, y pocas cosas que sobren. Muy bien cerrada, y muy ordenada.

Puntuación: ****1/2 

lunes, 27 de noviembre de 2017

The Shield vs New Day, WWE Survivor Series 2017




Estaba establecido que The Shield haría su regreso triunfal en TLC 2017, para enfrentar a The Miz y sus secuaces. Roman Reigns se puso enfermo, así que esa reunión tuvo que esperar un tiempo más.

En Survivor Series, hubo un montón de enfrentamientos Raw vs Smackdown para dilucidar cuál de las dos marcas es mejor. The Shield, esta vez sí, pudo reunirse, para enfrentarse a otra tercia legendaria, aunque mucho más desenfadada: los New Day, que ahora están es Smackdown. Es una lucha que nunca se ha dado, porque los Shield tuvieron su primer paso por WWE  entre 2012 y 2014, mientras que New Day comenzaron a luchar juntos a partir de ese mismo año, 2014. Son los dos equipos más importantes de los últimos años, y ahora, colisionan al fin. Así, The Shiel puede presumir de haberse enfrentado a La Familia Wyatt, Brothers of Destruction, Evolution y New Day.

Al inicio de esta pequeña rivalidad entre la liga de Kurt Angle y la liga de Shane McMahon, los New Day se presentaron como algunos de los más fieros invasores, de cuantos miembros de Smackdown entraron en las instalaciones de Raw. Atacaron, entre otros, a Seth Rollins y Dean Ambrose. En otro programa, les costaron los títulos en parejas, que fueron a manos de Sheamus y Cesaro. Rollins y Ambrose buscaron venganza, y se presentaron en Smackdown, junto a The Big Dog. El reto estaba listo.

New Day y The Shield tienen una buena lucha, como no podía ser de otra forma. Roman y Big E tienen un encontronazo al principio, como los más poderosos de cada equipo. Hay un par de batallas campales entre todos, y un dominio más ordenado y duradero de New Day sobre Dean Ambrose. Cuando el lunático consigue dar el hot tag a Seth Rollins, este, y posteriomente, Roman, causan gran nivel de destrucción.

Woods sobrevivie a los grandes ataques de Reigns, y salva a Kofi, que había recibido el Dirty Deeds de Ambrose. Las mayores cualidades individuales de The Shield se van imponiendo, poco a poco. Los de negro buscan la Triple Power Bomb sobre Woods, pero sus compañeros le salvan. Reigns se come las escaleras de metal, y sufre el ataque combinado de los tres afroamericanos. Ahora, son ellos los que atacan en equipo, con planchas poniéndose unos encima de los otros, sobre Dean. Big E eleva tanto al lunático como a Seth, y aplica doble Big End, con la ayuda de sus compañeros. Reigns, con un spear sobre el fortachón, cae encima de Kofi, y evita la cuenta de tres.

Grandes minutos de batalla. Los dos equipo se reunen en sus respectivas esquinas, y se miran, agotados. Se lanzan de nuevo a guerrear, saliendo victoriosos los de Raw. Spear de Roman sobre Kofi que es rematado con, ahora sí, una Triple Power Bomb, desde el esquinero.

Muy buena lucha, mucha acción.

Puntuación: ***3/4

domingo, 26 de noviembre de 2017

The Bar vs The Usos, WWE Survivor Series 2017




Seguimos viendo algunas luchas de Survivor Series. Los campeones en parejas de Raw, Sheamus y Cesaro, se enfrentan a los campeones en parejas de Smackdown, los gemelos Uso. Estas dos parejas, en sus respectivas ligas, han dado grandes luchas en los últimos meses. Más largas y transcendentes de lo que era habitual en la división de parejas de WWE. Ahora, se ven las caras entre ellas, en un evento Raw vs Smackdown, al mejor de 7 combates.

Las dos parejas son rudas, así que es una combinación peculiar. Pero al público eso ya no le preocupa mucho, disfruta la lucha igualmente. Dan un buen espectaculo. Los Uso son los primeros en dominar, y en hacer trampas, pero poco después, ese papel lo toman los borrachos europeos, que se consolidan como los claros heel de este enfrentamiento. Dominan la mayor parte de la lucha, con un estilo old school.

Con una Bicycle Kick, Sheamus pone fuera de combate a Jimmy, y entre los dos musculosos campeones de Raw, golpean a Jey. Este resiste en solitario de forma heróica, con la ilusión de que, tarde o temprano, su hermano volvera. Resiste grandes ataques, e incluso, consigue aplicar alguno. En última instancia, cuando va a recibir un ataque en equipo desde el esquinero, consigue transformarlo en un Samoan Drop, mientras su hermano vuelve y se lleva Cesaro. Sheamus sobrevive, no obstante.

Ahora los Uso están en su apogeo. Intentan aplicar Super Kick sobre Sheamus, pero Cesaro se sacrifica por su amigo, y se come las dos patadas él mismo. No poco sirve, porque Los Uso matan a Sheamus con patadas dobles, y mientras un Uso vuela a ringside sobre Cesaro, el otro vuelva con Frog Splash en el ring sobre Sheamus, llevándose así el combate, y un punto para Smackdown.

Muy buena lucha. La victoria de los Uso solo sirve para igualar un poco las cosas entre Smackdown y Raw, de manera que llegaran empatados a la lucha final, en la que el Team Raw, como vimos en su día, puso en 4-3 en el marcador.

Puntuación: ***1/2