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jueves, 15 de junio de 2017

Jushin Thunder Liger vs Hiromu Takahashi, NJPW Best of Super Juniors 2017 Day 2




Creo que el Best of Super Juniors de este año 2017 ha sido especialmente bueno. Tras algunos años un poco irrelevante, la mezcla de esta edición de las leyendas de NJPW, los luchadores más jóvenes, la gente de Suzuki Gun y los que vienen de Estados Unidos, México y Reino Unido, ha proporcionado grandes luchas, y muy originales.

También ocurre que Hiromu Takahashi se ha introducido en la división junior de New Japan con mucha fuerza, y la ha revitalizado. Parecía que sería imposible encontrar un nuevo rival de calidad para Kushida, pero aquí está Kamaitachi, que encima ha traído su sempiterna rivalidad con Dragon lee al Japón.

En el día 2 del Best of Super Juniors 2017, Takahashi se enfrentó al legendario Jushin Thunder Liger. Me encantó la lucha que el veterano tuvo el año pasado frente a Kushida, y me gustaría verle, aún, en una lucha seria frente a Takahashi. Por eso he querido comentar esta del Best of Super Juniors, que es una lucha secundaria, pero me hacía ilusión.

Liger hace un buena trabajo, en realidad. Empieza como una moto, con un Lariato que está a punto de darle la victoria, y un Brainbuster en ringside, buscando llevarse la lucha por conteo de 10. Sabe que, pasados los 50, su resistencia en una lucha es mucho menor que la de un hombre al que dobla en edad.

El tiempo de Liger se agota. Ataca muy bien la espalda con diversas técnicas, pero no consigue derrotar al campeón junior. La resistencia de este le da la victoria, vía Time Bomb.

La lucha pintaba bien, y de hecho la historia de trasfondo prometía, pero Takahashi gana de una forma muy fría, sin haber hecho gran cosa.

Puntuación: **3/4

viernes, 6 de enero de 2017

New Japan Rumble, NJPW Wrestle Kingdom 11




Comienza el 2017, con lo que, posiblemente, sea el mejor evento del año. Hace ya tiempo que el Wrestle Kingdom de New Japan certifica lo mejor del año, y casi nada es capaz de superarlo a posteriori. La edición 11 de Wrestle Kingdom no ha decepcionado a nadie, de nuevo, ha sido impresionante.

Desde 2013, New Japan Pro Wrestling se ha convertido en la mejor empresa de lucha del mundo. Aparte de calidad, incluye mucho entretenimiento. Wrestle Kingdom no llega a los niveles de producción de WrestleMania, pero NJPW ha aprendido mucho de WWE, y ha montado un espectáculo que, por un lado tiene 2 o 3 grandes luchas, y por otro, tiene varios momentos muy reseñables, apariciones especiales, y debuts. Por eso, he pensado en analizar el evento entero, porque, aunque no todas las luchas son buenas, casi todas tienen algo reseñable.

La primera batalla es el New Japan Rumble, que tiene lugar antes del show oficial. NJPW ha copiado a WWE tanto el concepto de pre-show como el de Royal Rumble, así como la idea de que todos sus luchadores puedan aparecer en Wrestle Kingdom. Por eso, aquellos que no tienen una lucha importante, están aquí, en el Rumble, jugándose la victoria en una batalla por el honor.

El primero en entrar es Michael Elgin, que se ha recuperado de su lesión justo a tiempo para luchar en el Rumble. Su primer rival es Billy Gunn, que está una temporada en Japón, porque ha ido a apoyar a YoshiTatsu en su cruzada sin futuro contra el Bullet Club. Comparado con Gunn, Elgin parece pequeño, lo que dice mucho de los estándares de tamaño de WWE, en comparación con el wrestling de fuera. 

Los dos americanos pelean, y aparece el tercer participante en la batalla, Bone Soldier, que no dura mucho: es lanzado fuera del ring por encima de la tercera. Recordemos que en este Rumble, las eliminaciones se dan tanto por encima de la tercera, como por cuenta de tres o rendición.

El siguiente competidor es Cheeseburguer, el pequeñin luchador de ROH, que tiene una buena reacción del público, y es el que provoca la salida de Bone Soldier. Aparece Jushin Thunder Liger, y la primera estrella invitada: Kuniaki Kobayashi, una auténtica leyenda, que aparte de unas pocas luchas en los últimos años, se había retirado en el año 2000, después de batallar con éxito contra un cáncer. Aunque está fuerte, e intenta algunas cosas, se nota que tiene problemas para moverse de forma veloz. 

Kobayashi tiene un 1 vs 1 contra su último rival, Liger, incluyendo su mítico suplex. Llega otro veterano, Tiger Mask IV, que se lleva a Kuniaki con un embolsamiento, y este no puede librarse, siendo así eliminado. Ahora llega el poderoso Manabu Nakanishi, que entra dando mamporros a todo el mundo. Le sigue Ryusuke Taguchi, que se une al resto de juniors que hay en el ring para enterrar a Nakanishi, y eliminarlo.

Liger aplica surfboard a Taguchi, pero su amigo Tiger Mask aprovecha que tiene la espalda plana en la realización de la llave, para cubrirle. Jushin se enfada, y ayuda a Taguchi a eliminar al otro enmascarado. Así se van los dos personajes mosqueados a vestuarios, después de 20 años siendo compañeros y rivales.

Llega YoshiTatsu, aunque su compañero Billy Gunn ya fue eliminado hace tiempo. Entran Yuji Nagata e Hiroshi Tenzan, mientras Tatsu es eliminado. Y terminan apareciendo otras dos leyendas: Hiro Saito y Scott Norton, un americano muy querido en Japón, capitaneando la New World Order, versión japonesa.

Nagata es eliminado por todos, y Norton destruye a Taguchi con un gran power bomb. El resto se une contra Elgin, sin éxito. El canadiense los saca fuera a todos, acabando, en última instancia, con Cheeseburguer, que ha aguantado mucho, y que contaba con el apoyo del público.

Es una batalla real entretenida, con muchas sorpresas, aunque con una edad media un poco alta.

Puntuación: **3/4

martes, 22 de noviembre de 2016

Chris Hero vs Jushin Thunder Liger, PWG Battle of Los Ángeles 2016



El Battle of Los Ángeles de este año, 2016, ha recibido muy buenas críticas. El Wrestling Observer ha estimado a un montón de luchas de la serie de eventos como MOTYC, y una, en concreto, como lucha perfecta. No es que sea un medio muy fiable a la hora de evaluar una lucha, pero es un indicativo, al menos, de que vale la pena ver algunas cosas.

Aunque no estaba entre las luchas más destacadas, yo tenía ganas de ver un combate entre dos leyendas: Jushin Thunder Liger frente a Chris Hero, en la primera ronda del BOLA. Posteriormente, hemos visto al americano dar algunas grandes luchas frente a miembros de la New Japan, en RPW Global Wars, así que esta puede ser un buen entrante para, otro día, mirar aquellas.

Hero se está confirmando como el mejor luchador del año. Liger, por su parte, aunque sigue luchando a muy buen nivel, ya no se levanta por las mañanas con la intención de dar la lucha de la noche. Aún así, la mezcla es interesante.

Sobre todo porque el japonés es un Jr, y eso, en New Japan, implica no pelear frente a pesos completos en luchas individuales prácticamente nunca. Aquí, el enmascarado se tiene que enfrentar a un rival enorme, con mucho peso, y creo que cuentan bien la historia de David vs Goliat. Sin grandes pretensiones, eso sí.

La lucha comienza con una falta de respeto de Hero hacia Liger, acariciándolo, como a un niño. Thunder intenta atacar a Hero, pero el tamaño de este se impone. Chris pega codazos por todos lados, y Liger va perdiendo terreno. Intenta, con varios comeback, aplicar Liger Bomb o Brainbuster, pero no consigue levantar a su rival en ningún caso. Él es un Junior, y Hero un peso completo.

Jushin se lleva muchos golpes, pero con astucia, aprovechando fallos de su rival, consigue aplicar ambos ataques. No obstante, no son suficientes. Tiene un momento superheróico, al no vender un gran ataque de su rival, pero queda KO con un último codazo en la nuca.

Puntuación: ***1/4

miércoles, 26 de octubre de 2016

Koji Kanemoto vs Jushin Thunder Liger, NJPW 15/07/1998




Después de que Mitsuharu Misawa abandonara el personaje de Tiger Mask, este volvió a la New Japan, y fue adoptado por Koji Kanemoto, quien también se convertiría, con el tiempo, en una leyenda entre los juniors.

Sin embargo, como Tiger Mask, la cosa no le fue tan bien. En esos tiempos, la división junior era el reino de Jushin Thunder Liger, y nadie podía toserle. De hecho, Liger venció a Tiger Mask III en una lucha Máscara vs Máscara. Así, Kanemoto abandonó el personaje, y comenzaría con su notable carrera sin capucha.

No he conseguido encontrar ninguna lucha destacable de su etapa como Tiger Mask. No hay mucho material en Internet, al menos, para ver online. Por eso, voy a poner otra lucha suya contra Liger, ya sin máscara, que, seguramente, es mejor que todas las que tuvo como Tiger Mask.

Nos vamos al verano de 1998. Liger defiende el IWGP Jr Heavyweight Championship frente a Koji Kanemoto, quien antes fuera Tiger Mask III.

La batalla comienza a ras de lona. Durante muchos minutos, los dos luchadores se llavean y contra-llavean, con castigos a brazos y piernas. Utilizan un estilo muy realista, y demuestran un gran conocimiento técnico. Liger también pega muchos rodillazos en la cara de su rival.

Pronto, el enmascarado centra sus ataques en el rostro de su rival, hasta que este vuelve a atraparle con llaves a las piernas. La mayor parte de la lucha le ataca ahí, sin cesar. El ligre reacciona, con brainbuster, pero se acaba llevando otra llave a la pierna, esta vez contra las vallas metálicas.

Jushin Thunder Liger se resiste a perder, y llega al ring antes de que la cuenta llegue a  20. Intenta reaccionar, atacar él también las piernas, y aplica Liger Bomb. Aplica una figura 4, pero Kanemoto la reversa enseguida, siendo él, ahora, el que aplica el castigo. Sigue con sus llaves a las piernas, hasta que todo desemboca en una ida y venida de power-moves.

Esta parte es más malilla, a mi me sacó un poco de la lucha. Hay un brainbuster desde la tercera que es muy impresionante, eso sí. Al final gana Jushin Thunder Liger, que retiene. La lucha es muy buena.

Puntuación: ****1/4

miércoles, 13 de julio de 2016

Jushin Thunder Liger vs The Great Sasuke, NJPW Super J Cup 94




Seguimos con el especial de la Super J Cup 94, ahora sí, metiéndonos con las dos grandes luchas del torneo: una de las semifinales, y la final.

En semifinales, Chris Benoit, o sea, Wild Pegasus, vencía a Gedo en una lucha bastante irrelevante. Pero en la otra, Jushin Thunder Liger y Great Sasuke nos brindaban una gran lucha.

A Liger ya lo conocemos todos, es el junior más importante de la historia. A Great Sasuke, quizás alguien no le conozca, más allá de su participación aquí. Se hizo famoso luchando en su propia empresa, Michonoku Pro, pero en el 94, firmó con New Japan, para aparecer unas cuantas veces, empezando con buen pie. Este luchador es famoso por tener una importante incursión en el mundo de la política en Japón, aunque no se quitó la máscara ni para eso.

La lucha está muy bien, comienza muy a ras de lona, con una clásica práctica de llaveo. Hay de todo. Y luego comienza el ataque feroz de Liger, empezando por una patada en la cabeza que deja tonto a su oponente. Sigue con un tombstone, y una sleeper. 

Sasuke se daña el brazo, y Liger, muy técnico, hace un gran trabajo castigándoselo sin parar. Pero, después de mucho rato de dominio del Ligre, Sasuke empieza a volar, y sus vuelos son muy poderosos. Y sigue atacando con grandes powerbombs, piledrivers... ataques muy potentes al cuello de Liger.

La parte final es un intercambio de grandes ataques, con un público muy emocionado. El final es muy original, y posiblemente no premeditado. Sasuke se va a apoyar en la tercera para volar sobre Liger, pero comete un botch, y se cae. Liger se burla y aplaude, y mientras lo hace, Sasuke se levanta como una centella, y se lo lleva con una hurracarrana que la leyenda ni siquiera es capaz de ver.

Muy interesante final, sorprendente.

Puntuación: ****1/2

miércoles, 11 de mayo de 2016

Jushin Thunder Liger vs Kushida NJPW Wrestling Dontaku 2016



Jushin Thunder Liger es el mejor Junior de la historia del wrestling, de eso no hay duda. Nos ha dejado muchas grandes luchas a lo largo de su carrera, pero es cierto que, en los últimos años, se ha alejado bastante de los puestos predominantes de la división, lo cual es de agradecer, para que se puedan generar grandes estrellas. Y no hay duda tampoco de que, actualmente, el mejor de la categoría es Kushida.

Y en Wrestling Dontaku 2016, hemos podido ver a ambos enfrentándose, por el IWGP Junior Heavyweight Championship. Un lujo, si bien, hoy en día, uno no espera que Liger afronte una lucha con la intensidad y la calidad que ha tenido esta. Me alegro mucho de no tener que esperar a ver la Super J Cup 94 para ver una gran pelea del histórico japonés.

La lucha de Kushida y Liger en NJPW Wrestling Dontaku es extremadamente buena. Aunque los dos se respetan, y así lo ha dejado claro en fechas previas, y al darse la mano al comenzar la lucha, también tienen historia previa. Kushida ha dañado el brazo de Liger en el pasado, y lo va a hacer de nuevo en esta lucha.

El combate empieza con un Liger dominante, que pone en liza sus llaves clásicas, como la Campana y el elevated surfboard, que buscan dañar tanto brazos como piernas. Pero, pronto, Kuchida le mete un patadón en el brazo, que lo deja manco.

Kushida ataca el brazo de Liger, pero este aprovecha para atacarle la pierna. Le pega con la valla metálica, dejándolo cojo, y le pega un brainbuster a bastante distancia del ring. Jushin Liger se dirige al cuadrilátero para poder ganar por count-out, y está a punto de lograrlo, pero Kushida llega in-extremis. La batalla continúa, Liger intenta rematarle con una gran power-bomb, pero no es suficiente para desbancar al campeón.

La lucha es muy psicológica, y muy consecuente. Kushida utiliza un estilo duro para atacar el brazo de Liger, mientras que este utiliza su técnica, tanto para brazo como para pierna. Kushida reversa un Anaconda Vice de Liger en un Arm-breaker. En esta batalla no hay prácticamente nada que sobre. Cuando Liger se ve un poco superado por el duelo de llaves a los brazos, ataca la pierna, y está a punto de ganar con un Ankle Lock. Y es que, como podemos observar en algún momento, Kushida tiene una venda en la pierna, señal de una lesión.

Aunque en ocasiones, Liger vende bien los ataques al brazo, a veces se le olvida, y pega manotazos muy fuertes, intentando, en última instancia, rematar con otro brainbuster. Finalmente, Kushida alcanza de nuevo su brazo, con un Kimura Lock, y Liger tiene que rendirse.

La lucha es grande, falla un poco Liger al vender el dolor en el brazo, y también podía tener un público mejor, pero por lo demás, es casi inmejorable.

Puntuación: ****1/2

sábado, 7 de mayo de 2016

Hayabusa vs Jushin Thunder Liger, NJPW Super J Cup 1994





En 2015, a finales de abril, Hayabusa consiguió revivir la gran empresa japonesa de lucha violenta FMW, empresa en la que se convirtió en leyenda. Por desgracia, Hayabusa no vivió lo suficiente para ver el primer aniversario de esta resurrección. Ahora, pasado un año, FMW le hace un nuevo homenaje a Hayabusa, uno de tantos, en su función de aniversario. Yo, voy a terminar con la lucha de hoy mi pequeño homenaje al enmascarado volador.

El fin del especial de Hayabusa coincide con el inicio de un especial sobre el torneo Super J Cup 94, el mejor torneo de todos los tiempos. He pensado que es el momento adecuado para escribir sobre este evento, ahora que WWE ha inventado un torneo internacional para pesos cruceros, que va a hacer competencia directa al Best of Super Jr de NJPW. Los dos torneos va a juntar a un montó de grandes pesos Jr de todo el mundo.

Hayabusa participó en la Super J Cup 94, si bien perdió en primera ronda ante el gran Jushin Thunder Liger, que fue quien inventó este evento, e invitó a gente de todas partes: Wild Pegasus (Benoit), Black Tiger (Eddie), Negro Casas, El Samurai, Taka Michinoku, Super Delfín, el propio Hayabusa... gente muy variada, y muy buena.

El torneo estaba concebido para ser un evento unico. No obstante, se repitió en el 95, producido por Último Dragón para WAR, muy bueno también, y luego habría otras ediciones a partir del año 2000, muy normalitas.

Empezamos por esta pelea de primera ronda, que está bien, aunque no es, en absoluto, de lo mejor del torneo. Liger llega entre gritos de un público que le ama, pues está en su mejor momento. Pero Hayabusa vuela sobre él antes de que llegué al ring. Necesita ventaja para vencer a tal guerrero.

Y logra esa ventaja en los primeros minutos, en los que castiga la pierna de Liger. Pero falla un rodillazo sobre la extremidad del Ligre, y se hace daño él en la pierna. Así, es ahora el personaje de manga el que ataca el punto de apoyo de Hayabusa, con Figura 4 y varias llaves.

Liger también aplica lazos y bombas y suplexs de todo tipo, lo que hace que Hayabusa vaya quedando cada vez en peor estado. Pero el luchador de FMW consigue tener un comeback genial a base de patadas voladoras y vuelos, muchos buenos ataques frontales. Pero Hayabusa falla un salto desde el esquinero, y Liger aprovecha para matarlo a base de bombazos, dejándolo KO. Jushin Thunder Liger pasa a segunda ronda.

Puntuación: ***1/4

miércoles, 2 de septiembre de 2015

Jushin Thunder Liger vs Tyler Breeze, WWE NXT Takeover Brooklyn



Especial NXT Takeover Brooklyn

He repasado las luchas que más me llamaban la atención de SummerSlam, ahora voy con el otro gran evento de WWE en ese fin de semana en Brooklyn, el NXT Takeover. Triple H se ha arriesgado mucho llevando a su liga formativa a un gran estadio como el Barclays Center, pero ha resultado un gran éxito, con un lleno de más de 15.000 personas.

NXT está de moda, está lleno de grandes estrellas de todo tipo de territorios, que han convertido a la liga en algo más que algo formativo, es una marca por sí sola que vende suscripciones al WWE Network. Por fin, WWE tiene un título femenino que nos brinda grandes luchas (ya hablaré del "Divas Revolution" de Raw), y si bien el título másculino ha bajado de nivel últimamente, puesto que Kevin Owens no es Sami Zayn ni Neville, también está a un muy buen nivel.

Otra cosa novedosa de NXT con respecto a lo que es habitualmente WWE, es la aparición de estrellas invitadas para luchar eventualmente. Ni en sueños hubieramos visto a Jushin Thunder Liger luchar en la antigua WWE sin un contrato, pero podemos verlo ahora en Brooklyn ante Tyler Breeze.

Veamos, Liger es uno de los mejores luchadores de todos los tiempos, firme candidato al mejor, y con un buen puñado de luchas a sus espaldas de 5 estrellas, o casi. Pero también es cierto, ojo, que la mayoría de estas grandes luchas son de hace 20 o 25 años. Ahora el tipo tiene 50.

Esta aparición es anunciada como su primera lucha en WWE, si bien es cierto que Liger luchó en diversas ocasiones de WCW, y WWE considera WCW como parte de sí misma cuando le interesa. Pero sí, objetivamente es la primera lucha del campeón japonés en la empresa de Vince.

También es llamativa esta aparición, junto a la presencia de directivos de New Japan en el estadio, al mismo tiempo que parte de su roster está luchando en la misma ciudad en colaboración con Ring of Honor. Hay quien quiere ver, en esto, una guerra entre WWE y ROH, aunque yo personalmente no creo que a Vince le importe lo más mínimo la existencia de empresas independientes como esa.

Hay que comentar también que, si bien Liger es la imagen de NJPW, contractualmente es freelance, y durante los últimos años lo hemos visto luchar en el Consejo Mundial de Lucha Libre, en Ring of Honor y donde le ha dado la gana. También es cierto que ambas empresas citadas son ahora colaboradoras de la New Japan, no será casualidad.

El caso es que a WWE se le ha ocurrido ponerlo a luchar con Tyler Breeze, esa reinvención del clásico personaje guaperas y presumido. La lucha es entretenida, sin ser algo genial, como suele pasar con las luchas de Liger de los últimos años. El enmascarado parte haciendo llaves notables, hasta que Tyler le pega una superkick, y le desmonta la cara. Tyler ataca a la cara de Liger, con algún ademán de quitarle la máscara. Esto sigue así hasta que la mezcla de león y tigre se pega un come-back que acaba en un liger-bomb que le da la victoria.

Parece que Jushin Thunder Liger seguirá apareciendo en NXT, la rivalidad continúa, y Tyler jura venganza.

Puntuación: ***

domingo, 16 de agosto de 2015

Jushin Thunder Liger vs Villano V, NJPW 30/09/1990



Después de hacer el especial sobre el Villano III, encontré esta lucha en Youtube, que en principio se presentaba como un "Villano III vs Jushin Thunder Liger". A pesar de las diferencias físicas y de atuendo entre los Villanos, yo piqué y la puse como tal en el blog. Pero no, no es el Villano III el que participa en ella, es el Villano V, y su propio hijo tuvo que alertarme de ello. Al Cesar lo que es del Cesar, esta lucha es del quinto Villano.

No es una lucha muy larga, ni de gran intensidad, pero está llena de técnica, como debe pasar en cualquier enfrentamiento de un Villano con un luchador de nivel. El mexicano domina con todo tipo de llaves, poniendo especial hincapié en la pierna del rival, con Figura 4 y Sharpshooter, pero se acaba rindiendo después de un tombstone y una llave al cuello de Liger.

Buena lucha, y muy reseñable, ahora que hemos visto la última lucha de los Villanos, y que vamos a ver la primera del japonés en WWE, a los 50 años. Será en el próximo NXT Takeover.

Al final de la lucha, un gran rival de ambos, Pegasus Kid (Chris Benoit), les saluda. El canadiense perdería la máscara poco después, primero en Japón, frente a Liger, y después en México, frente al hermano de Villano V, el Villano III. 

Puntuación: ***3/4