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domingo, 17 de junio de 2018

Golden Lovers vs Young Bucks, NJPW Strong Style Evolved



En marzo de 2018, NJPW organizó un nuevo evento en suelo americano. Se trata de Strong Style Evolved, un espectáculo que pasará a la historia por su main event: la lucha entre los Golden Lovers y los Young Bucks.

Se suponía que Rey Mysterio debutaría en New Japan en Strong Style Evolved, pero se lesionó poco antes del evento. También se especulaba con que la lucha entre Chris Jericho y Tetsuya Naito tendría lugar en él, por ser en USA. Pero Jericho cobra demasiado para estar en un estadio tan pequeño. No se venden entradas suficientes para pagar su sueldo de 6 cifras, así que sólo puede estar en grandes citas. Ambos, Mysterio y Jericho, tuvieron que esperar a Dominion para aparecer en New Japan. Las luchas de ese evento las repasaremos en breve.

No es que necesite a las estrellas de WWE para que el programa me parezca interesante. Pero sí que creo que un evento en Estados Unidos tan promocionado como este debía tener algo especial, y sin ellos, finalmente, la cartelera resultó muy rutinaria. No obstante, esa lucha tag en el main event sí que rompió con lo que es un día normal en New Japan.

Recientemente, hemos repasado los primeros combates importantes de Cody Rhodes. Tras toda la tensión que hubo en 2017 entre él y Kenny Omega en el Bullet Club, esta se solidificó tras Wrestle Kingdom, en New Beggining of Sapporo. En la noche 2, Kenny perdió el título USA frente a Jay White. Tras la lucha, otro miembro del Bullet Club, Page, llegó para retar a White por el campeonato, pero a Kenny eso no le gustó. Su cadaver aún estaba caliente. Por supuesto, Cody aprovechó esto para volver a insultar al excampeón, diciéndole que no era un líder, que tenía que dejar paso a los demás.

Marty Scurll y los Young Bucks llegaron para poner paz, pero un empujón de Omega dañó a Matt, que ya tenía la espalda regular. Los Young Bucks se fueron enfadados con el tercer miembro de The Elite, mientras Kenny hacía las paces con los demás. Sin embargo, Cody le atacó por sorpresa, recibiendo la ayuda de Hangman, mientras Marty no sabía qué hacer. El que sí supo qué hacer fue Kota Ibushi, que durante la noche había continuado con su rivalidad con The American Nightmare. Ibushi expulsó a los traidores, y se abrazó con su antiguo amigo, Kenny Omega.

Porque Kenny Omega y Kota Ibushi tienen un pasado. Se conocieron en 2008, cuando el canadiense llegó a DDT para tener allí su primera gira. En 2009, se convirtieron en equipo, pasando a llamarse Golden Lovers. Juntos, ganaron muchos combates y títulos tanto en DDT como en NJPW, hasta su separación en 2014. Más de tres años después, las circunstancias les obligan a juntarse de nuevo, para hacer frente a la amenaza de Cody y compañía.

En el evento Honor Rising de ROH en Japón, Los Golden Lovers se enfrentaron a la pareja formada por Cody y Scurll, y salieron triunfantes tras un doble rodillazo a la cabeza del británico. Tras ese enfrentamiento, aparecieron los Young Bucks, todavía heridos y sintiéndose traicionados, para afirmar que ellos son el mejor equipo del mundo. Así, retaron a los Golden lovers para una lucha en Strong Style Evolved.

Y consiguen dar una lucha que pasará a la historia, por su calidad. Porque son 4 tipos muy impresionantes por la calidad y rapidez de sus movimientos, y por eso, son propensos a olvidarse de toda historia y concatenar un número excesivamente alto de ataques guays. Aquí creo que tenemos las dos cosas, que no es poco.

Los Bucks están muy ofendidos, y heridos, por el hecho de que Kenny se haya unido a Kota. The Elite ha sido un trío que ha pasado muchas horas junto, se han apoyado en todo. Incluso tienen un canal de Youtube ("Being the Elite"), con el que han hecho cosas interesantes. Últimamente, ya fuera de Kayfabe, están participando en torneos de videojuegos en contra de New Day, en el canal oficial de estos bajo el dominio de WWE.

Matt le echa en cara esto a Kenny una y otra vez. Tiene la espalda en mal estado, y a su ex-amigo le da cosa golpearle ahí. Por supuesto, Kota no tiene problemas en hacerlo. Omega sufre evidentemente por ello.

Por supuesto, hay minutos en los que esto es una locura sin cabeza. Movimientos aéreos y patadas por todos lados, de mucha calidad. Y luego, una vez que a Omega se le ha ido el miedo, junto a Ibushi, castigan la espalda de Matt sin piedad.

En un momento dado, Matt atraviesa una mesa, y tal como tiene la espalda, lo sufre. Hay movimientos con mucha igualdad por parte de ambas parejas, hasta que, al final del combate, todo se centra en el ataque de los Golden Lovers sobre Matt. Una y otra vez, Nick es sacado fuera y eliminado de la acción. Kenny va a aplicar One Wingel Angel sobre Jackson, pero no se atreve. No quiere hacerle más daño. Pero es el propio Matt el que le obliga a cerrar el movimiento. No quiere dar pena, ni que Omega se frene. El Young Buck aguanta ese ataque, pero, aunque Omega no se atreve, de nuevo, a acabar con un rodillazo, Ibushi le obliga, y aplican uno en conjunto, acabando con toda resistencia.

Omega cubre a Matt, mientras le abraza la cabeza.

Es una lucha muy espectacular, con una acción tremenda, pero aliñada con una muy buena historia. Hay momentos en los que esta historia es olvidada, y esto se convierte en la fiesta de la castaña, pero aún así, la mezcla de géneros se realiza de una manera sobresaliente.

Puntuación: ****1/2

sábado, 2 de junio de 2018

Bruno Sammartino vs Giant Baba, JWA 07/03/1967




El pasado 18 de abril de 2018, falleció el famoso Bruno Sammartino, uno de los luchadores más importantes en la historia del wrestling. Durante décadas, fue conocido como La Leyenda Viviente. Por desgracia, a la edad de 82 años, ha dejado de hacer honor a ese apodo.

Hemos hablado sobre Bruno en varias ocasiones. Últimamente han fallecido varios luchadores que coincidieron con él en el ring. Y, por supuesto, pelear contra Sammartino en el Madison Square Garden por el Campeonato Mundial de la WWWF siempre será uno de los momentos más importantes en la carrera de un luchador. Ahora, tras su fallecimiento, llevaremos a cabo un especial en su honor, revisando al menos 5 luchas de su carrera.

Uno de los elementos a favor del éxito de Sammartino entre el público americano es su historia personal. Nacido en 1935 en Italia, huyó a Estados Unidos junto a sus padres y sus 6 hermanos, tras la ocupación de los Nazis de su ciudad natal, Pizzoferrato. Aunque Italia era aliada de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, en un momento dado de la misma, ante el empuje aliado en el frente africano, y la incapacidad de los italianos de derrotar a sus vecinos griegos, la presencia de soldados germanos en el país fue más que habitual.

La carrera como luchador profesional de Bruno empezó en 1959, y ya en el 60, tuvo su primer combate en el Madison Square Garden. Durante su carrera, sería famoso por ser el gran campeón de la WWWF, y por defender el título en el edificio de la Gran Manzana en decenas de ocasiones. Fue el primer luchador en tener el Campeonato Mundial de la WWWF en dos ocasiones.

En enero de 1963, Buddy Rogers derrotó al Campeón Mundial de la NWA, Lou Thesz, pero su campeonato no fue reconocido. Vince McMahon Sr acabó separando el destino de su empresa de la alianza nacional, y creo un título propio. Aunque la WWWF empezó a hablar de Rogers como campeón en enero, sus libros oficiales no lo reconocen hasta unos meses después. El título nació, según WWE, el 25 abril de 1963. El primer campeón fue Rogers, al que se le dio por haber ganado un torneo en Brasil que nunca existió. En cualquier caso, 22 días después, fue derrotado por Sammartino en el Madison Square Garden.

Sammartino sostuvo el título hasta enero de 1971. Fue campeón durante 2803 días, o sea, casi 8 años. Es el mayor reinado de la historia de la empresa, y nunca volverá a haber nada parecido. Mucho tendría que cambiar el wrestling para que pasara de nuevo. Y perdió el título porque quiso tomarse un descanso. Daba tanto dinero, que WWWF no estaba interesada en cambiar de campeón.

Así, en enero de 1971, fue derrotado por Ivan Koloff, que sería un campeón de transición, dejando la correa en manos de Pedro Morales 3 semanas después. Sin embargo, Bruno volvió a aceptar el puesto de campeón de la empresa un par de años más tarde, coronándose el 10 de diciembre del 73. Su rival fue el siguiente campeón rudo de transición, Stan Stasiak. Este segundo reinado de Sammartino duró 1237 días, o 3 años y medio. De él, se dice que tiene el récord de haber llenado el Madison Square Garden en 187 ocasiones, en las que él estuvo en el main event.  En realidad, este dato es exagerado, y algunos historiadores afirma que eso no ocurrió más de 50 veces. Aún así, teniendo en cuenta que el MSG tiene una capacidad de más de 20.000 espectadores, aunque la mayoría de los llenos no fueran absolutos, que estuvieran más o menos cerca de serlo ya es un gran dato.

Después de abandonar la lucha por el título de la WWWF, Samartino tuvo varias rivalidades buenas, destacando aquella que sostuvo con Larry Zbyszko. También tuvo la oportunidad de estar en las primeras ediciones de WrestleMania, aunque con un rol muy secundario. Ya se acercaba a los 50 años de edad. Intentó consolidar a su hijo, David Sammartino, como estrella, aunque en esa tarea no tuvo mucho éxito.

Posteriormente, Sammartino tuvo problemas con Vince Jr. Criticó su producto, y se mantuvo alejado de la empresa durante décadas, hasta que en 2013 hizo las paces con Vince, gracias al trabajo de Triple H, y acabó siendo inducido al Salón de la Fama de WWE. Era vergonzoso que uno de los luchadores más importantes en la historia de la empresa no estuviera ahí. Me alegro mucho de que entrara antes de fallecer, hubiera sido muy penoso que no lo hiciera. Sammartino tuvo una estatua de bronce en su honor, y pudo aparecer, al fin, en videojuegos de WWE 2K. Tras su fallecimiento, WWE realizó un homenaje en su honor en el siguiente programa de RAW.

La lucha con la que empezamos este especial no es muy famosa. Pero es de las más antiguas que se pueden encontrar. Pero, cuidado. Es una lucha de una hora, en Japón, del año 1967, entre Bruno Sammartino y Giant Baba. Es un visionado tan solo apto para los frikis muy frikis del wrestling.

No es fácil encontrar material tan antiguo en USA, y mucho menos en México. Pero en Japón, durante los 60 y 70, las cadenas nacionales transmitían wrestling con regularidad, y con bastante calidad. Gracias a eso, podemos ver luchas old school muy interesantes. Este combate pertenece a la empresa JWA, que venía a ser la NWA japonesa. Fundada por el legendario Rikidozan, para finales de los 60, tenía dos grandes estrellas que sobresalían sobre el resto: Antonio Inoki y Giant Baba. Estos dos luchadores se harían tan famosos y ricos, que pudieron fundar sus propias federaciones en el año 72. Inoki fundó la New Japan Pro Wrestling, mientras que Baba creó la All Japan Pro Wrestling. JWA no resistió mucho después de eso.

En el año 1967, Giant Baba era Campeón Mundial de la JWA, y Bruno Sammartino era Campeón Mundial de la WWWF. Y se vieron las caras en Japón, en un Dream Match en toda regla. Baba llegaría a ser el primer campeón japonés de la NWA, y también tuvo su oportunidad de luchar por el título de los McMahon. No es un gran spoiler decir que no lo ganó. Pero, ¿Qué paso en ese combate? Vamos a comentarlo. La lucha es al mejor de tres caídas.

La lucha es fascinante. Estamos en el año 67. Todo es muy lento, todo es muy old school, pero está muy bien hecho. No hay prisa ninguna, eso sí. Era muy normal en esos tiempos que las luchas duraran una hora. Durante toda la primera caída, Baba utiliza palancas al brazo sobre Bruno. Este no se rinde ni loco. Minutos y minutos de castigo, hasta que Baba se da cuenta de que no va a ganar por ahí, y se lanza al ataque con hachazos y chops de esos suyos, asesinos. Recordemos que Ric Flair no había empezado a luchar todavía. El aumento de velocidad es tan repentino, y los golpes tan fuertes, que Sammartino queda KO y pierde el primer envite.

En la segunda caída, Baba intenta comenzar de nuevo con sus palancas, pero es sorprendido por el italiano. Bruno es ahora el que ataca, con una Nelson muy muy ajustada, y muy asfixiante. Bruno es muy fornido, pero el gigante es mucho más grande. El Campeón de la WWWF ataca también con palancas al brazo durante muchos minutos. Pero tampoco parece probable que el japonés vaya a rendirse. Finalmente, Bruno pasa al ataque también con gran violencia. Cuando Baba intenta contraatacar con un Body Slam, su rival le cae encima, y la cuenta llega a tres. Shohei intenta quitarse al italiano de encima, pero no lo consigue. Nos vamos a la tercera caída.

Esta es totalmente distinta. Es una batalla tremendamente violenta, y stiff. Es un combate muy moderno, en realidad. Es una lucha de hace 50 años, pero estos golpes son propios de la actualidad. Y es que, los dos están desesperados por ganar. Las dos caídas previas han durado tanto, que el límite de tiempo se acerca poco a poco. Y se frustran, porque ninguno de los dos da su brazo a torcer. Los hachazos de Baba le destrozan la cabeza a Bruno, y este le atrapa muchas veces con su Bear Hug. Incluso ambos tienen que hacerlo a veces desde el suelo, porque casi se arrastran por el ring. Pero el tiempo límite se agota, sin que logremos saber quién es el mejor, si el campeón americano, o el campeón japonés. Y creo que ese final apoya la historia que se está contando, aunque sea menos espectacular.

Puntuación: *****

sábado, 26 de mayo de 2018

Naomichi Marufuji vs Kento Miyahara, AJPW Champion Carnival 2018 Finals



Ya comentamos, en un artículo anterior, un combate de Naomichi Marufuji en el Champion Carnival de AJPW en 2018, venciendo al legendario Jun Akiyama. Gracias a eso, llegó a la gran final del torneo, para enfrentarse al primer posicionado en el otro grupo de la competición, y Campeón Mundial de la Triple Crown, Kento Miyahara.

Me pareció muy sorprendente que Marufuji derrotara a Kazuchika Okada en el G1 Climax 2016. Y aquí, después de vencer a Akiyama, derrota en la final a Miyahara. Es increíble, visto lo visto, la manera en la que se respeta a este veterano de NOAH en el wrestling japonés. Y la verdad es que siempre demuestra que lo merece.

La sociedad japonesa está muy jerarquizada. Los luchadores veteranos tienen que ser muy respetados por los jóvenes. Y eso suele observarse habitualmente en la forma en la que se desarrollan los combates. En la lucha entre Akiyama y Marufuji, vimos que Jun estaba un poco mayor, pero se mostró siempre dominante en el transcurso de la batalla. En la final entre Maru y Kento, Naomichi se enfrenta a un hombre más joven, más fuerte y más técnico que él, y aún así, lleva las de ganar durante la mayor parte del tiempo.

El campeón Miyahara es muy buen luchador. Su trabajo zonal está muy bien. Pero, estando en ringside, es lanzado contra el poste, delante de una fan que lo mira con una gran admiración. Se da un buen porrazo, y a partir de ahí, su rival hace un trabajo sobre su cabeza realmente agobiante. Aplica un piledriver sobre el borde que podría haberlo matado. Con esto ataques, Miyahara se está viendo muy superado.

Aún con la cabeza partida, Kento consigue sacarse de la manga, de vez en cuando, un buen súplex. Los súplex son muy efectigos, pero el joven campeón de All Japan recibe muchísimas patadas y rodillazos en su cabeza. Marufuji lo remata con el Esmerald Flowsion de Mitsuharu Misawa, que es muy apropiado para un combate entre luchadores de AJPW y NOAH.

Muy buena lucha. Esta victoria le valdría a Marufuji la posibilidad de luchar por el prestigioso Triple Crown Championship de All Japan, un mes después, frente al propio Miyahara. Hablaremos de eso próximamente.

Puntuación: ***3/4

viernes, 25 de mayo de 2018

Jun Akiyama vs Naomichi Marufuji, AJPW Champion Carnival 2018 25/04/2018



El Champion Carnival del año 2018 ha estado bastante bien. Este torneo anual que celebra la veterana empresa AJPW todos los años, ha tenido en su última edición una de las mejores de los últimos años.

El veterano Jun Akiyama, una de la mayores leyendas en activo que hay en la industria a nivel mundial, informó el año pasado de que la edición de 2017 sería la última en la que estaría. Mintió, y a sus 48 años, ha vuelto a competir. No es un problema, ya que sigue haciéndolo a gran nivel.

Además de él, en esta edición, hemos tenido la presencia de la gran estrella de NOAH, Naomichi Marufuji, que ha hecho un increíble trabajo, como hizo cuando participó en el G1 Climax de 2016. Le sienta bien salir un poco de NOAH. También está presente otro clásico, en este caso de Dragon Gate: Shingo Takagi. Casi tan clásico como lo es Shuji Ishikawa, que lleva ya muchos años dando grandes luchas en DDT o Big Japan. Se llevó la victoria el año pasado, y es uno de los mejores luchadores de lo que va de 2018.

Entre todos, y otras estrellas de la empresa, dan un buen espectáculo en este torneo que tiene ya más de 40 años de existencia. Vamos a quedarnos con un par de luchas, ya que tampoco hay tiempo para más. En la primera, se enfrentan Jun Akiyama y Naomichi Marufuji.

Me encanta ver a estos dos tipos enfrentándose en 2018. En 2007, bien podían estar en un main event de NOAH, aunque es cierto que tan solo se vieron las caras en mano a mano en un par de ocasiones. No obstante, fue frente a Akiyama que Marufuji ganó su primer Campeonato Mundial, así que esto trae buenos recuerdos. Los grandes tiempos de NOAH.

Ambos han hecho un gran torneo, y se enfrentan en la noche trece, para que uno de los dos gane una ventaja casi definitiva en la liguilla. Akiyama tiene un aspecto bastante viejo. Parece el Duende Tortuga. No obstante, aún lucha bien. Maestro arrogante. Aunque el outsider Marufuji llega a AJPW a enfrentarle con mucha fuerza, y a demostrar que su fracaso original en la compañía no fue justo, sus poderosos chops son, pronto, derrotados por la rodilla de Jun.

Jun sigue siendo tan bueno como siempre. Su trabajo sobre la nuca de Naomichi es impecable, y todavía lucha con un estilo muy hard-hitting. Las ofensivas de Marufuji son buenas, pero su estilo JR se queda corto frente a lo que puede hacer un veterano de la All Japan de los 90. El líder de AJPW está por encima del líder de NOAH.

El ataque de Akiyama es doloroso. Casi sádico. Las Super Kicks de su rival hacen frente a sus rodillazos, pero no son suficientes. Al final, Naomichi copia la estrategia del veterano, y lo hunde a base de rodillazos. Jun sobrevive a un rodillazo asesino en la nuca, pero es rematado por otro, ahora sin rodillera de por medio. 

Muy buena lucha.

Puntuación: ****

jueves, 17 de mayo de 2018

Cody vs Kota Ibushi, NJPW Wrestle Kingdom 12



Me quedé con ganas de ver el combate entre Cody Rhodes y Kota Ibushi en Wrestle Kingdom 12. La agenda es apretada, y la lista de combates por ver, larga. Pero ahora que me he metido a escribir sobre las luchas importantes de Cody en NJPW/ROH, hay que hacerle un hueco a este combate.

Es interesante ver esta lucha porque, después de Wrestle Kingdom, Cody reforzaría con hechos su rivalidad con Kenny Omega, y Kota se pondría de parte de su antiguo amigo, refundado, de esa manera, el equipo de los Golden Lovers. 

La verdad es que, en su momento, me pareció un gran desperdicio poner a Kota a luchar con Cody en este evento. Ibushi puede tener luchas mucho mejores. No obstante, esta es una buena historia, y Cody, como venimos diciendo, no es manco tampoco en el ring.

En principio, se suponía que esta lucha sería por el Ring of Honor World Championship. Pero Cody perdió esa correa antes de llegar aquí. Dalton Castle lo derrotó en Final Battle. El propio Cody eligió al japonés como su rival para Wrestle kingdom, justo después de que este fuera derrotado por Hiroshi Tanahashi en Power Struggle. Realmente, lo eligió por su relación con Kenny. Quería herirlo a través de su viejo amigo.

La lucha no está mal. Está centrada en dos eventos interesantes. En el primero, cuando Ibushi está usando sus vuelos, y cae a ringside sobre su rival, parece que golpea a Brandi Rhodes, quedando, esta, KO. Ibushi, que es un babyface de manual, se preocupa por ella, y la levanta para buscar auxilio. Pero Cody le golpea, y ríe junto a su malvada esposa.

A partir de ahí, Cody domina, y protagoniza el segundo gran evento, al aplicar un potente Cross Rhodes desde el borde del ring hacia el ringside. Ibushi queda malherido, y está a punto de perder por count out. Consigue llegar al ring, donde tiene que sobrevivir a más fuertes golpes en su dañada cabeza.

A pesar de eso, Kota consigue reponerse. Aplica Power Bomb y algunos otros grandes ataques, para acabar ganando vía Phoenix Splash.

Puntuación: ***1/4

lunes, 14 de mayo de 2018

Cody vs Kazuchika Okada, NJPW G1 in USA Night 1



Seguimos hablando de Cody Rhodes y sus inicios en el Bullet Club. La Pesadilla Americana se unió al grupo a finales de 2016, y para mediados de 2017, ya ansiaba una posición de poder en el mismo. Eso a Kenny Omega no le gustaba nada. Había una guerra fría entre ellos, que Cody calentó intentando tirar la toalla en la segunda lucha entre Okada y Omega por el IWGP Championship. Cody aducía motivos  razonables, pues era imposible que Omega venciera al campeón. Los Bucks se lo impidieron, y Omega consiguió un honroso empate.

Cody recibiría de su misma medicina en su propia oportunidad titular. Con su lengua viperina, calentó los oídos a Okada, y este no vio problemas en darle una lucha en el G1 in USA. Para ese evento, venía bien tener estrellas internacionales en la cartelera, como Cody. Recordemos que Tanahashi defendió su título Intercontinental ante Billy Gunn.

Cody llega como Campeón de Ring of Honor. Por tanto, esta es una lucha de campeón contra campeón. Lo más interesante es que si Cody gana, por primera vez, habrá alguien que porte, al mismo tiempo, los campeonatos mundiales de ROH y NJPW, dos de las correas más importantes en la industria. Por supuesto, nadie cree que Cody Rhodes, de entre todos los luchadores del mundo, merezca tal honor.

No lo consigue, pero da una buena lucha, y seguimos avanzando, poco a poco, en la rivalidad entre él y Kenny. Vuelve a comportarse como un rudo de hueso colorado. Insulta a Okada, a Gedo, al referee y al público. Escupe a Red Shoes en la cara, y hace una peineta a los seguidores. Consigue despertar un poco de odio entre los fans independientes, lo que no es sencillo.

Cody trae protecciones en su hombro, por problemas causados en las anteriores grabaciones de ROH. Pero Okada no llega a aprovecharlo en absoluto. Durante la mayor parte de la lucha, Cody domina, con su repertorio habitual. Okada tiene algunos buenos Come Backs, pero en general, son los golpes frontales de Cody los que predominan.

La cosa va subiendo de nivel, y Cody acaba tragándose un Tombstone, y dos Rainmakers. Esto se va a acabar, y llega Kenny con una toalla. Cody va a terminar mal, y Omega finge que quiere salvarlo. La esposa de Cody, Brandi, se lo impide, y también llegan los Young Bucks para discutir con él. Con todo el lío, Cody se recupera, y es él el que aplica Rainmaker. Pero no consigue la victoria con él, y por copión, se lleva un Cross Rhodes. Okada acaba la lucha con un nuevo Rainmaker, y Omega se jacta: "Os lo dije".

Lucha bastante buena, aunque lejos del nivel de los grandes combates por el IWGP Championship.

Puntuación: ***1/2

sábado, 28 de abril de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Zack Sabre Jr, NJPW New Japan Cup 2018




Llegamos a la final de la New Japan Cup de 2018. Zack Sabre Jr se enfrenta a Hiroshi Tanahashi. Por supuesto, el japonés es el claro favorito. Pero todos deseamos ver un nuevo retador para Okada, aunque sabemos que Sabre Jr no le va a quitar el título al Rainmaker.

Es difícil que una lucha seria de Sabre Jr no sea buena. Sabe tantas llaves, que aunque su rival sea un manta, su parte ya es suficiente. También es cierto que su dominio suele ser demasiado grande, y cuando su rival no es tan manta, se echa en falta un mayor toma y daca. Será por eso que, aunque estoy dando muy buena nota a sus combates, nunca se acercan a las 5 estrellas.

Pero en esta final ante Tanahashi, hay, realmente, una historia muy grande e interesante, que me hace plantearme esa opción. Lo decidiré cuando acabe de escribir este mismo artículo.

Por supuesto, todo el público en la arena apoya a Tanahashi. Es un gran héroe. Y Zack, aunque sea muy bueno en lo suyo, es miembro del Suzuki Gun, y sus modales no son muy buenos. Por tanto, para los aficionados, es hora de que deje de vacilar con sus llaves, y caiga ante el poder de Hiroshi Tanahashi.

Sabre es muy bueno, pero Tanahashi tiene otro tipo de poderes. Resiste sus intentos de llaveo, se revela contra ellos, y los frena con la forma de rendición más básica que existe: ¡el Head Lock!

Zack busca el brazo de Tana, su punto débil, conocido por todos. Pero el héroe no le deja hacer nada, su musculatura y su fuerza son muy superiores, y aprieta la cabeza del británico con gran intensidad. Durante muchos minutos, sus hábiles llaves son bloqueadas por unas mucho más básicas, pero más fuertes.

El error de Tanahashi llega cuando quiere introducir otro tipo de movimientos en la ecuación. Vuela con su codazo habitual, y es cazado por una palanca al brazo. A quién se le ocurre. 

A partir de ahí, Zack llavea y golpea el brazo de su rival, casi, con sadismo. Tanahashi está manco, apenas puede usar el brazo.  Recurre a pequeños puñetazos en el estómago con el brazo izquierdo, que no son igual de poderosos. Sabre le quita su protector habitual del brazo, para dejar a la luz su vendaje. Su líder, Minoru Suzuki, le enseñó el camino para vencer a Tanahashi hace pocos meses.

Cuando parece que los saltos de Tanahashi, y en especial, su poderoso Crossbody hacia ringside,  pueden darle la vuelta a la contienda, Zack cambia su ataque hacia las piernas. Mucho más violento y despreciativo que el anterior. Ahora, Tanahashi está manco y cojo. A pesar de eso, consigue tener un come back final maravilloso, sacando un espíritu de guerrero que pone la carne de gallina. Aplica Frog Splash en la espalda de  su oponente, pero cuando va a por el correspondiente en el estómago, Sabre consigue apartarse, y después de más idas y venidas, acaba ganando con una de sus muchas variantes de Cangrejo, aplicada a las dos piernas de la leyenda. Tana se rinde, y Sabre Jr obtiene su oportunidad titular.

Grandísima lucha. No creo que el 100% de la misma sea perfecta, pero poco le falta.

Puntuación: ****3/4

miércoles, 25 de abril de 2018

Zack Sabre Jr vs Kota Ibushi, NJPW New Japan Cup Día 6



Especial New Japan Cup 2018

Volvemos a la New Japan Cup 2018, el primer torneo individual de peso completo de New Japan Pro Wrestling en 2018, torneo dominado, en gran medida, por el luchador de moda, Zack Sabre Jr.

Llegamos a la noche 6, con el pase a semifinales en juego. Tenemos un nuevo enfrentamiento entre Kota Ibushi y el mencionado Sabre Jr, dos tipos que se conocen bien, a los que ya vimos enfrentados en el G1 Climax de 2017. Entonces, eran, prácticamente, invitados en las funciones de la New Japan. Hoy, sin embargo, son dos de los principales protagonistas de la empresa. Hicieron bien en no firmar con WWE cuando se les dio la oportunidad.

Entonces, Sabre se presentó como un absoluto underdog ante un Ibushi que lo destrozó en cuanto consiguió cazarlo. Ahora, el luchador inglés es visto con otros ojos en Japón, y eso se nota en este torneo.

Las piernas son las principales armas de Ibushi. Son muy largas. Sus patadas son potentes, y sus vuelos, veloces. Por eso, el llaveo del todavía campeón de Evolve y de RevPro está muy centrado en las extremidades inferiores del japonés. Durante toda la contienda, Kota no consigue tener, prácticamente, ninguna oportunidad de hacer un gran vuelo, y lleva a cabo muy pocas patadas.

Ibushi intenta responder a esto con Strong Style, con golpes muy potentes, pero ya sabemos que Zack lo convierte todo en una llave, desde cualquier posición. Ibushi reversa una palanca al brazo en una buena Power Bomb, para igualar las cosas. Después de eso, hay intentos de conteo muy rápidos, que están a punto de acabar con la competición. El público se anima, y los luchadores golpean con una fuerza tremenda, muy stiff.

Este no es el campo favorito del británico. Aquí toma ventaja Kota, que también se ve, por primera vez, con la posibilidad de usar sus vuelos. Pero Sabre lo vuelve a cazar con un Triangle Shock. Incluso el nuevo intento de Power Bomb lo convierte en llave. Se las sabe todas.

Sabre llavea los brazos de Kota, y le revienta la cabeza de manera enfermiza a base de pisotones. Nadie resistiría tal ataque, pero Kota no se rinde. Aún así, no está consciente. El ataque continúa, con el cuerpo de Ibushi doblado de manera antinatural, y el referee decide parar el combate. Sabre avanza a semis.

Creo que esta lucha mejora la del G1 Climax del año pasado. Muy consecuente, muy trabajada, y muy dura. Este torneo supone la consolidación perfecta de Zack Sabre Jr en Japón, puesto que se le está viendo luchar de tú a tú contra los mejores.

Puntuación: ****1/4

viernes, 6 de abril de 2018

Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr, NJPW New Japan Cup 2018 Day 3




Vamos a repasar, hoy, la segunda lucha en este especial sobre la New Japan Cup de 2018. Me he dado cuenta de que las tres luchas que quedan por repasar tienen presente a Zack Sabre Jr. Por supuesto, es el ganador del torneo, así que también está en la lucha titular de Sakura Génesis frente a Okada. Y también tengo, al menos, 4 luchas más suyas de los últimos meses pendientes de ser descritas. Este tipo no para de dar grandes combates.

En el día 3 del torneo, Zack se encontró con Tetsuya Naito, lider de Los Ingobernables de Japón, recientemente en el main event de Wrestle Kingdom. Aunque esta posición debería colocarle como el Big Dog del Match, el desenlace del encuentro no tiene nada que ver con esa premisa. 

Desde bien joven, la técnica de Zack hacía presagiar para él un gran futuro. Sin embargo, se ganó unos cuantos haters, por las pequeñas deficiencias que había en su juvenil wrestling. Aguantó, luchando en todo el mundo, y ganando títulos alrededor del globo, y ahora mismo, es considerado el mejor del año en la industria.

Lo más sorprendente no es el buen wrestling que está haciendo, sino lo alto que ha llegado en New Japan en tan poco tiempo. Lleva más o menos un año luchando de forma regular en la empresa, después de unirse al Suzuki Gun, y se ha ganado una posición en el main event de uno de los principales eventos del 2018, derrotando por el camino a las grandes estrellas de la compañía.

En su combate en el día 3 de la competición, Zack, prácticamente, humilla a Tetsuya Naito. Este es especialista en rendición a través de llaves en el brazo. Pues bien, Zack frena las burlas iniciales del japonés, y comienza un trabajo a su brazo abrumador. Es increíble la cantidad de llaves y palancas que conoce. Cuando su rival intenta contraatacar, Sabre cambia su llaveo, y se va a por las piernas de Naito. Con apenas algún que otro intento de venganza más, Naito se rinde.

Extraño y sorprendente resultado, pero una forma eficiente de darle credibilidad a Sabre Jr frente a un rival de mucho nivel. En el próximo combate, veremos al Zack enfrentarse a Kota Ibushi.

Puntuación: ***3/4

jueves, 5 de abril de 2018

Tomohiro Ishii vs Michael Elgin, NJPW New Japan Cup 2018 Day 1




Ya ha tenido lugar la New Japan Cup de 2018, primer gran torneo de peso completo del año en la empresa japonesa. A diferencia del G1 Climax, este es un torneo de eliminación, cuyo premio es una oportunidad titular en Sakura Genesis, que en los últimos años viene siendo de gran nivel.

He rescatado las 4 luchas más aclamadas de la edición de 2018 del torneo, que serán las que revise antes de ver esa lucha definitiva en Sakura Genesis. Ya en el día 1 del torneo, Tomohiro Ishii y Michael Elgin nos dejaron un main event digno de pasar a la historia. 

Ishii y Elgin se conocen bien. Se han enfrentado en diversas ocasiones. Son dos calvos con mucha testosterona, y mucha mala uva. Y aquí nos dan el que, creo, es el mejor combate entre ellos. Es una lucha, en realidad, de la que no se pueden rescatar grandes momentos concretos. Es muy sobria, muy stiff, con dos locos pegándose muy fuerte, y aplicándose slams todo el rato. 

Elgin siempre parece un poco más fuerte. Llegamos a una secuencia, que parece la final, pero que dura más de lo que uno esperaría, en la que el canadiense va tomando ventaja. aplica súplex, Power Bombs, Lariatos... e Ishii nunca cae. El japonés llega a recibir una Power Bomb desde el esquinero, cayendo sobre su cuello de una forma tremendamente peligrosa. Elgin se para un momento, asustado por la posibilidad de haberlo matado. Pero no, después de ese ataque y otras desnucadoras, Ishii todavía es capaz de levantarse y tener un come back en el que parece que puede ganar. No lo consigue. Elgin vuelve a aplicar Lariatos y Bombas, hasta que Tomohiro cae. Gran ejercicio de resistencia por parte del calvito.

Gran lucha, muy consecuente. Todo suma, aunque durante buena parte del combate no haya cosas que uno recuerde dos días después, pero todo está realizado de la manera correcta. La parte final es mucho más recordable.

Puntuación: ****1/2

miércoles, 28 de marzo de 2018

Ángel de Oro vs Cuatrero, NJPW FantasticaManía 2018



Después de dedicar varios artículos a la persona homenajeada en el evento Homenaje a Dos Leyendas de 2018, Mil Máscaras, toca hablar sobre la rivalidad que protagonizó la función. Angel de Oro y Cuatrero se enfrentaron en una lucha de Máscara vs Máscara.

Antes de ir directamente a ese combate, quería revisar la lucha que, ambos, tuvieron en Fantasticamanía, la edición de 2018 del evento anual conjunto que realizan New Japan Pro Wrestling y el Consejo Mundial de Lucha Libre en tierras niponas. La rivalidad entre Ángel y Cuatrero no es una de esas que se trabajan durante años. Por eso, revisar este precedente, ayudará a entender mejor esta confrontación. 

Ángel de Oro es el hermano de Niebla Roja, quien perdió su máscara en el anterior Aniversario del Consejo. Conocido anteriormente como Ángel de Plata, siempre hizo pareja con su hermano, y cuando comenzó su rivalidad contra Los Guerreros, recibió la ayuda de este. Fue esa rivalidad, en realidad, la que puso en el mapa a estos dos hermanos, que siempre habían jugado un rol secundario en el Consejo.

Desde marzo de 2017, Ángel de Oro era el Campeón Mundial de Peso Medio del Consejo Mundial de Lucha Libre. Es, este, uno de los títulos principales de la empresa, dado que casi todos sus luchadores son de peso medio. Se lo quitó al Dragón Rojo Jr, que lo había portado durante... 7 años. Sí, no le dan mucha vidilla a los campeonatos en el Consejo.

En Fantasticamanía, Ángel perdió su correa frente a Cuatrero, y este sería un punto culminante para que tuvieran una rivalidad del nivel de lucha de apuestas. Pero los lectores que no sigan la lucha mexicana, se preguntarán: "¿Quién es Cuatrero?"

Muchos recordarán a los Hermanos Dinamita, también conocidos como Los Capos, una tercia de mafiosos que ha dado grandes momentos a la lucha mexicana, y a las batallas de apuestas. Sus rivalidades ante Perro Aguayo, primero, e Hijo del Perro Aguayo, después, son memorables. Y son tipos (Universo 2000, Máscara Año 2000 y Cien Caras), cuyas carreras mejoraron al perder las máscaras.

En los últimos años, estamos viendo a nuevas generaciones de luchadores aparecer y dar que hablar en el Consejo. Pues bien, tenemos una nueva generación de Dinamitas en México, y con bastantes integrantes. Existe una tercia llamada Los Capos Jr, que trabaja en el circuito independiente, y que está formada por Cien Caras Jr, Hijo de Mascara Año 2000 y Máscara Año 2000 Jr. El parentesco es obvio por los nombres. Pero en el Consejo hay otra tercia, formada por Sansón, Cuatrero y Forastero, que ya han sido campeones nacionales de tercias. Sansón y Cuatrero son hijos de Cien Caras, y también han sido campeones en parejas de occidente, título que dejaron recientemente, para intentar conseguir ser campeones mundiales.

Esta nueva camada de Dinamitas ya está dando muy buenos combates. Han heredado los personajes de sus padres, y si siguen trabajando su nivel de rudos, llegarán lejos. Aunque seguramente tendrían más oportunidades sin máscaras, como sus antecesores.

Cuatrero, como decía, venció a Ángel de Oro en FantasticaManía 2018, convirtiéndose, así, en Campeón Mundial de Peso Medio del Consejo Mundial de Lucha Libre. Tenía ganas de ver esta lucha antes de revisar Homenaje a Dos Leyendas.

Es una lucha entretenida, sin demasiadas pretensiones. Clásica lucha del Consejo en Japón, a una caída, con muchos vuelos. Al principio del match, Cuatrero aplica un buen Medio Cangrejo a la pierna de Ángel, y este vende, durante toda la lucha, una lesión ahí, como fruto de ese castigo. Cojea, y se duele cada vez que pega un salto. Por desgracia, Cuatrero no se da cuenta de la rutina que propone su rival, y sigue atacando con golpes frontales. 

Llegando al final de las hostilidades, Cuatrero utiliza una gran Power Bomb, pero el campeón sobrevive. El técnico busca, ahora, su Campana, y la cierra bien, pero el dolor en la pierna es muy duro, y se ve obligado a soltar a su oponente. Este vuelve a aplicarle una bomba, y se lleva la victoria.

El final del combate es bastante bueno. Da la sensación de que el propio Ángel de Oro se ha ido destrozando la pierna con sus propios vuelos, y eso le hace perder ante un hombre más rudo, grande y fuerte. Pero, sí, la mayoría del combate se compone de saltos y ataques aleatorios.

Puntuación: ***

jueves, 22 de marzo de 2018

Mil Máscaras vs The Destroyer, AJPW 09/10/1973




Vamos a empezar a hablar de Homenaje a Dos Leyendas. En su edición de 2018, CMLL nos ofreció una velada culminada con una lucha de apuestas entre Cuatrero y Ángel de Oro. No es la lucha de apuestas más esperada de la última década, pero es una lucha de apuestas.

Pero antes de ver las luchas de este año, vamos a hablar del homenajeado Mil Máscaras. Si hacemos un especial sobre el Hall of Fame de la WWE, también tenemos que dedicarle unas jornadas al luchador homenajeado por la empresa más antigua del mundo en la industria. Sobre todo, hay que hacerlo cuando el tipo en cuestión es Mil Máscaras.

Homenaje a Dos Leyendas nació en el año 1996 como Homenaje a Salvador Lutteroth, el fundador del Consejo Mundial de Lucha Libre, e introductor, por tanto, de la lucha libre en México. Este evento se llevó a cabo hasta el año 99, cuando cambió su nombre por el de Homenaje a Dos Leyendas, siendo, durante varios años, El Santo la segunda leyenda. En esa época, su hijo, El Hijo del Santo, formaba parte de las filas del Consejo.

El tiempo pasó, y la segunda leyenda fue variando a lo largo de los años. El año pasado, por primera vez, se homenajeó a una persona viva, el Villano III. Este año, esto vuelve a ocurrir, y el homenajeado es una leyenda enorme: Mil Máscaras, el tío de Alberto Del Río.

Mil Máscaras es uno de los luchadores más importantes en la historia de México. Y quizás el más importante. Es posible que, en ese país, no llegara a los niveles de popularidad de El Santo o Blue Demon, pero, a diferencia de estos, Máscaras tuvo un gran éxito a nivel internacional, tanto en Estados Unidos como en Japón.

El ya anciano luchador fue el primer súperheroe enmascarado en triunfar fuera de México. Y su éxito no fue pequeño. En Japón, causó verdadera conmoción, teniendo una popularidad que Meltzer llegó a comparar con la posterior de Hogan en Estados Unidos. También fue el primer mexicano en estar en los main events de la WWE, al tener varias oportunidades por el título de la empresa en el Madison Square Garden, ante Superstar Billy Graham. Y, por supuesto, en México, tuvo grandes rivalidades, al ser uno de los pocos pesos pesados nacionales en la época. Su rivalidad con Canek es legendaria, y llegó a estar en 20 películas, y ganar títulos y máscaras tanto en el CMLL como en el Toreo de 4 Caminos.

La inmensidad de su carrera sólo se puede igualar al tamaño de su ego. Posiblemente, sea el tipo más egocéntrico en la industria, y no es decir poco. Pero, es que, cuando uno le escucha hablar sobre su carrera, se da cuenta de que la mitad de las cosas que dice son falsas, y de que sufre un síndrome de Elvis obvio. Está loco perdido.

JBL se refirió a él, poco antes de que fuera exaltado al Salón de la Fama de WWE, como el mayor egomaníaco que ha dado el mundo. Y lo hizo durante los comentarios de una lucha de Alberto del Río en un PPV, lo que quiere decir que esas palabras, posiblemente, sean de Vince McMahon, más que suyas. O al menos, están aprobadas por él.

También Jericho hablaba de Mil Máscaras en este sentido en su primer libro. Aunque Mil Máscaras no se ha retirado nunca, sigue luchando eventualmente hoy, con 75 años, aproximadamente. Pero ya en los 90, con más de 50, luchaba en un estado físico no muy bueno. Chris señalaba que aunque Dos Caras era bastante educado, Máscaras le reñía por hacer bien su trabajo, por lucirse. El enmascarado afirmaba que la gente iba a las arenas a verle a él, y que los demás debían estarse quietecitos.

Y, precisamente, estaba mirando vídeos en Youtube, y resulta que él y su sobrino, Alberto el Patrón, han tenido un cruce de declaraciones últimamente. Parece que incluso pueden verse las caras en algún combate. Hay quien pensaría que las declaraciones son en Kayfabe, pero conociendo a ambos, sabemos que no. Son dos bocazas.

El caso es que parece ser que Mil Máscaras hizo alguna declaración no muy respetuosa sobre el Hijo de Dos Caras, que es el hermano de Alberto, y lleva pocos años luchando como profesional. Quizás Máscaras se ofendió porque Dos Caras e Hijo de Dos Caras acompañaran a El Patrón en algún programa de Impact. Pero, después de eso, Del Río dejó de callarse lo que pensaba sobre su tío, y habló, en un par de entrevistas, sobre lo mala gente que es, y las mentiras que cuenta. Mil Máscaras siempre ha defendido que ha luchado en más de 50 países, y Alberto afirma que eso es mentira, que no tiene prueba de ello, mientras que él sí tiene todas las carteleras de los eventos en los que ha participado, en más de 30 países.

Mil Máscaras, obviamente, no se calló. En otra entrevista, el anciano enmascarado afirmó que sus sobrinos eran unos ignorantes. Qué él es la gran estrella de México, que también ganó el campeonato de WWE varias veces (mentira), y que, mientras que Alberto ha viajado por el mundo siempre luchando con los mismos, bajo la protección de WWE, él (Mil Máscaras), sí que fue a cada país a luchar contra la gente de ese país: a Francia a luchar con franceses, a Alemania a luchar con alemanes, a Nigeria a luchar con nigerianos... Sí, también es mentira.

Y es que, siguió hablando, diciendo que los jóvenes no saben de nada y no tienen respeto por los mayores, mientras que él sabe de todo: de historia, de arqueología, de física cuántica... Como personaje sería la hostia, pero el caso es que lo dice en serio. Está muy loco.

Me apetecía hablar de la cabeza de Mil Máscaras, pero lo realmente importante es su carrera como luchador, que si bien no fue vista en 50 países, sí tuvo mucho éxito en todos los grandes territorios del wrestling en el mundo. Por tanto, en este especial, vamos a repasar una lucha en cada país: una en Japón, ante su gran rival The Destroyer; una en Estados Unidos, ante Billy Graham en el Madison Square Garden; y otra en México, ante el gigante Canek. Vamos a verle luchar, por tanto, ante tres de sus más grandes némesis.

El combate que comentamos hoy enfrenta a Mil Máscaras con The Destroyer, en Japón, en el año 1973. El Destroyer es un luchador también enmascarado, pero es americano, y es rudo. Entonces, aunque no había héroes con máscara, sí que había luchadores heel que las llevaban, porque era un símbolo de malicia. El Destroyer, en concreto, era un tipo muy grande, técnico y duro, que se enfrentó a Mil Máscaras en muchas ocasiones. De hecho, en algún momento pensé en llenar el especial con tres luchas entre ellos, aunque en última instancia decidí que, para hacer un resumen tan rápido de una carrera tan inmensa, es mejor poner más variedad. Pero esa rivalidad es de un nivel difícil de igualar por cualquier otra rivalidad en la historia. La lucha que vamos a ver hoy es la más antigua que he encontrado, dado que se pueden encontrar combates de estos dos durante toda la década de los 70.

Es una gran lucha, muy física, muy ruda. Tenemos minutos y minutos de llaves entre estos dos enmascarados. Aunque Mil Máscaras tiene una técnica envidiable, estas llaves no son especialmente complejas. Porque, como venimos diciendo, Máscaras es un hombre que se lo tiene un poco creído. Y no le gustaba nada vender el castigo, como confirmó en su momento Superstar Billy Graham. Y aquí vemos como siempre, el mexicano, quiere llevar las de ganar, quiere ser él el protagonista, y aplicar sus castigos.

Pero esto no produce problemas. Lo que provoca es que los dos luchadores forcejean para conectar su ataque de manera correcta, y la sensación es que las llaves son reales. Y lo son en cierto sentido, porque, aunque no producen daño, los intentos y la resistencia a su uso sí que son verídicos, más o menos.

La lucha es al mejor de tres caídas. En la primera, tenemos todo este llaveo, y se termina cuando Máscaras aplica varios de sus cabezazos voladores sobre su rival, que suponen una de sus principales armas. En la segunda caída, seguimos igual, con la misma calidad en la aplicación de técnicas. Pero la suerte del mexicano se trunca, cuando se hace daño en una pierna tras el ataque del Destructor. Máscaras, hay que decirlo, vende esto muy bien. Está muy cojo, y, prácticamente, no se puede poner de pie. Destroyer ataca su pierna, y cierra una Figura 4 que causa sensación entre el trajeado público japonés. Después de resistir un buen rato, Mil acaba rindiéndose. Tenemos un empate.

En la tercera caída, Mil Máscaras empieza sufriendo, de nuevo, en su pierna, pero va recuperándose, hasta volver a llevar la iniciativa. Busca sin parar el cabezazo volador, porque ya quiere acabar con esto. Lo aplica varias veces, pero, cuando va a por el definitivo, The Destroyer aprovecha su salto para proyectarlo fuera del ring. Mil Máscaras no consigue recuperarse a tiempo, y pierde la lucha por Count-Out.

Muy buena lucha, muy seria. El público está formado por señores y señoras mayores, que analizan las acciones. Los luchadores son de mucho nivel, y realmente están vendiendo esto como algo real. El final, quizás, me deja un poco frió, y eso le quita un poco de puntuación. Se nota que la rivalidad iba para largo, y este resultado ayudaba a mantenerla interesante.


Puntuación: ****3/4

miércoles, 28 de febrero de 2018

Kairi Hojo vs Io Shirai, Stardom The Highest 2017



Kairi Hojo e Io Shirai fueron grandes rivales en sus años en Stardom. Ya vimos una lucha entre ellas de 2015, y hoy vamos a revisar la última que tuvieron en 2017, antes de que la primera partiera a WWE a ganar el Mae Young Classic. Quizás las volvamos a ver enfrentarse en la empresa de Vince McMahon, nunca se sabe.

El combate entre Kairi Hojo e Io Shirai del evento Stardom The Highest 2017 fue un MOTYC para mucha gente. Stardom, en general, es una empresa muy recomendable, así como su plataforma Stardom World.

Este es un combate titular. Io Shirai es una garantía en combates importantes, porque sabe usar la psicología correcta para la ocasión. Hará cualquier cosa para ganar. Y Kairi sabe resistir el sufrimiento, que es lo que toca en una lucha así.

Comienza la cosa con mucha lucha a ras de lona, con llaveo y contrallaveo. Ambas tienen una técnica envidiable. Shirai utiliza muchas llaves a las piernas de su rival, y cierra una Figura 4 bastante dura y larga. Pero, después de unos minutos de ataques a las piernas, busca el brazo, como en la primera lucha que tuvieron, con la intención de complicar el Flying Elbow. Shirai usa una guillotina bestial contra las cuerdas, y vuelve a realizar su Moonsault en ringside, desde la boca de entrada a las gradas.

Kairi despierta y corta las alas a Shirai  con un buen Spear. Conecta buenos pisotones a la espalda de su oponente, además de varias llaves a la zona lumbar. Utiliza las cuerdas en su favor, para causar el mayor daño posible. 

Llegamos a minutos de batalla más intensa, en la que ambas se dan con todo. Kairi busca su Flying Elbow una y otra vez. El primero es frenado por las piernas de su oponente; el segundo, lo realiza hacia ringside, quedando cerca de la victoria por Count Out; y en el tercero, acierta definitivamente, pero Shirai sobrevive. Con un Súplex Alemán, y un Moonsault, la campeona se queda cerquita de la victoria. Después de unos minutos más de batalla, coloca un Tombstone Piledriver, seguido de otro Moonsault para, ahora sí, ganar. Io retiene su campeonato en una lucha muy buena.

Puntuación: ****

lunes, 26 de febrero de 2018

Kairi Hojo vs Io Shirai, Stardom World of Stardom Title Match Series 29/03/2015



Quería dedicar un poco de tiempo en el blog a empresas indies que me gustan mucho, pero que no suelen entrar en los posts, debido a que la actualidad del wrestling proporciona una cantidad de material muy difícil de seguir, y que supondría un trabajo de jornada completa. En esta ocasión, tenía la intención de poner la última lucha entre Kairi Hojo e Io Shirai en Stardom, antes de que la primera migrara a WWE. Pero, por el camino, me encontré en Youtube una más antigua que no había visto, y me la he tenido que jalar, así que escribiré sobre las dos.

Esta lucha de marzo de 2015, creo que es la primera que tuvieron estas dos luchadoras, que se han convertido, con el tiempo, en grandes rivales, y en dos de las mejores luchadoras del mundo, si no las mejores. De hecho, se dice que Io está intentando ir a WWE, lo que supondría una nueva oportunidad de verlas enfrentarse entre sí.

La pelea de hoy forma parte de un pequeño torneo de 4 participantes, para determinar una nueva campeona del título World of Stardom, el máximo campeonato de la empresa femenina japonesa. Esta correa había quedado vacante después de los líos que había habido entre Act Yasukawa y Yoshiko, que ya comentamos en su momento. Shirai y Hojo llegaron a la final, así que esta lucha es muy importante.

La grabación que hay disponible es realmente mala. Y eso que hay un público importante, pero está claro que no se grabó la lucha con intención de ser emitida. Aún así, se puede ver.

Kairi Hojo es una pirata que entra con la música de Piratas del Caribe. Cuando se hizo algo así en WWE con Paul Burchill, nos burlamos un poco. Pero lo cierto que Kairi no lleva a cabo el personaje de un pirata loco como hacía Paul, sino que, simplemente, lleva la ropa de uno. Las dos luchadoras tienen claros síntomas de haber sufrido en las luchas previas del torneo. Io tiene alguna pequeña venda en la parte lumbar de su espalda, mientras que Kairi lleva el brazo totalmente vendado.

Lo cual supone un gran handicap para ella, ya que sabemos que su finisher es un altísimo Flying Elbow, que ha impresionado mucho en WWE, donde siempre hacen referencia a Randy Savage cuando ven este ataque. 

Io Comienza dominante. Kairi desaparece unos segundos, y nadie sabe donde está. Su oponente la busca debajo del ring. Que la producción sea, prácticamente, un tío con un iPhone, ayuda a crear la idea de que ha desaparecido. No obstante, aparece atacando por la espalda a Shirai, desde Dios sabe donde.

Las chicas se van a luchar entre el público. Io comienza el ataque sobre el brazo derecho de su rival con un patadón increíble. También hace un moonsault tremendamente peligroso desde la parte de arriba de una boca de entrada a las gradas. Ese golpe también impacta en el brazo de Hojo.

Los ataques zonales por parte de Io Shirai son muy buenos, muy técnicos, y muy duros. Es una luchadora con mucho conocimiento. Kairi intenta recuperarse, con grandes ataques en el pecho de Io, aunque el dolor en el brazo es lacerante.

Hojo también usa buenas llaves a las piernas. La cosa se caldea, y esto se convierte en una pequeña guerra, que a mí me convence un poco menos, pero que esta llena de buenos ataques. Aquí,  a Kairi ya se le ha olvidado totalmente el dolor en el brazo, y acaba llevándose la victoria usando dos veces el flying Elbow, primero, sobre la espalda de Io, y después, sobre su estómago. Muy buena lucha, pero no es la mejor entre ellas.

Puntuación: ***3/4

viernes, 16 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Minoru Suzuki, NJPW New Beginning in Sapporo 2018



En el anterior post del blog, comentamos el legendario enfrentamiento entre Hiroshi Tanahashi y Minoru Suzuki en The King of Pro Wrestling 2012, cuya calidad está fuera de toda duda. Me dio por verlo ahora, porque el duelo entre ambos luchadores se ha repetido, casi 6 años después.

En New Beginning in Sapporo, Hiroshi Tanahashi  defendió su Campeonato Intercontinental ante, de nuevo, Minoru Suzuki. El tiempo ha pasado y se nota. Tana no es ya el gran héroe invencible de la New Japan. Kazuchika Okada le quitó ese título hace tiempo. Suzuki está ya muy viejo, aunque también está más cabrón. En general, el desempeño de ambos en el ring no parece haber empeorado. Si bien algo inferior a la anteriormente citada, esta lucha es también fantástica.

Hay un pequeño intento de continuar la lucha que tuvieron en 2012. Tanhashi busca las piernas de Suzuki, y este va a por el brazo de su rival. Los problemas en el brazo de Tanahashi son bien conocidos por todos. Ahora, habitualmente, lleva una especie de funda para su brazo, que es muy decorativa, pero que esconde las vendas que necesita para su codo. Suzuki, que es malísimo, se la quita, por supuesto, y le castiga esa zona. También los ataques del héroe son buenos, rematados por el Texas Cloverleaf.

Tanahashi se pone por delante. Comienza a atacar con mucha fuerza, con sus Moves habituales, incluido un buen Cross Body. Pero algo ocurre. Al llevar a cabo ese movimiento, se hace daño en la rodilla. Tanahashi ha cavado su propia tumba.

Suzuki se olvida del brazo del campeón, y va a por su pierna. Y el resto de la lucha es una absoluta tortura, en la que uno puede alabar la gran resistencia de Hiroshi, pero se da cuenta claramente de que de ahí no puede escapar. Durante montones de minutos, Suzuki usa una variante de Figura 4 muy dolora, así como algunas palancas a las piernas. También va enterrando el espíritu de Tana con sus Sleepers. El héroe intenta contraatacar de vez en cuando, y consigue aplicar un Texas Cloverleaf. Pero su pierna está mucho peor que la de su contrincante. Se niega a rendirse una y otra vez, pero no hay salida. Finalmente, Red Shoes, el referee de siempre en New Japan, para el combate y le da la victoria a Suzuki, para evitar una catástrofe.

Gran lucha, con una historia muy buena. Refleja el fin de la supremacía de Hiroshi Tanahashi. Recuerda, en ese sentido, un poco al Undertaker vs Triple H de WrestleMania 27, pero con un final distinto.

Puntuación: ****1/2

miércoles, 14 de febrero de 2018

Minoru Suzuki vs Hiroshi Tanahashi, NJPW The King of Pro Wrestling 2012



Hace un par de semanas, tuvo lugar una lucha entre Hiroshi Tanahashi y Minoru Suzuki, en la que este último gano el Campeonato Intercontinental. La lucha ha recibido muy buenas críticas, así que la comentaremos en el próximo artículo.

Pero en este no. Porque Suzuki y Tanahashi se enfrentaron en The King of Pro Wrestling 2012, en una lucha a la que el Wrestling Observer Newsletter le dio 5 estrellas, y que resulta ser uno de mis combates favoritos en la historia de la New Japan. Por eso, me apetecía comentarlo antes de ponerme con la nueva batalla que disputaron recientemente estos dos wrestlers.

Estamos en 2012. Eso significa que Tanahashi era el Ace absoluto de NJPW, y su campeón máximo. Era invencible, y se parecía al mismísimo Son Goku. Por su parte, Suzuki ya había formado el Suzuki Gun. Estaba mucho más joven, y más fornido, más gordo. Aunque la vejez le pone cara de malo, de mafioso de la Yakuza, lo cierto es que aquí ya era igual de cabrón que ahora.

Comienza la lucha con un Tanahashi que va de sobrado, casi vacilando a un irascible Suzuki. No es buena idea. Es difícil enfrentarse a Tanahashi en el apogeo de su poder, pero el rudo se las sabe todas.

Tana tiene una venda en el brazo, y su rival lo aprovecha. Se aprovecha mucho de su lesión. Suzuki ataca de una forma muy prolongada el brazo de Tanahashi, utilizando muchas llaves y ataques. Le quita las vendas, a pesar de la reticencia del referee. Aunque sea con la boca, se la quiere quitar, para hacerle todo el daño del mundo.

Por supuesto, Tanahashi aguanta sin rendirse. Pero está manco. Y lo vende bastante bien, se le ve en clara desventaja, al no poder usar el brazo izquierdo. Por eso, tiene que igualar las tornas, atacando la pierna del retador.

No recuerdo si Tanahashi usaba ya en estos tiempos el Texas Cloverleaf. Al menos en esta lucha, no lo hace. Ataca muy bien la pierna, pero le falta ese gran ataque. No obstante, aplica una Figura 4 durante minutos, y Suzuki también tiene que hacer un esfuerzo memorable para aguantar tanto dolor.

Porque él también lo vende de maravilla. A la hora de correr, se ve incapaz, y cae ante los ataques de Tanahashi. Ahora, va a ponerle a dormir con sus sleepers. Para eso no se tiene que mover mucho, y no es fácil escapar de ellos con sólo una mano.

Tanahashi sangra por al boca mientras aguanta headlocks durísimos. Pierde totalmente el aliento. De hecho, en un momento dado, queda aparentemente KO. Es un zombie. Encima, Suzuki se ceba con él, y le pega un montón de guantazos en la cara.

Suzuki y Tana se reversan algunos piledrivers, y ataques a las piernas, y también sleepers. Los últimos momentos son muy emocionantes, y los dos luchadores tienen cara de estar destrozados. El castigo ha sido genial, y nada relacionado con los Big Moves. Sin embargo, Tanahashi consigue aplicar de forma muy rápida un Crossbody fortísimo, y un Frod Splash, para dejar fuera de juego a Minoru, y ganar la lucha, reteniendo así el IWGP Heavyweight Championship.

Gran victoria de Tanahashi en una lucha de un nivel muy alto, muy bien escrita y muy bien ejecutada, de esas en las que todo tiene sentido y yo me siento muy satisfecho viéndolas. Perfecto.

Puntuación: ***** 

sábado, 3 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Kota Ibushi, NJPW Power Struggle 2017



Aunque la lucha de Hiroshi Tanahashi en Wrestle Kingdom 12 fue bastante irrelevante, el veterano Ace de la New Japan sigue dando grandes luchas. En el anterior post, vimos su gran combate ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima 2017. En noviembre del mismo año, su rival sería Kota Ibushi, otro grande.

Kota no aceptó el contrato de WWE, ni de NJPW, así que se mantuvo como freelance. Sin embargo, en 2017, su trabajo en la empresa número 1 de Japón fue aumentando, y parece que en 2018 será un habitual. En Power Struggle 2017, Ibushi y Tanahashi se enfrentaron con el Título Intercontinental en juego.

Tanahashi domina la mayor parte de la lucha. Sabe que las piernas son las principales armas del joven Kota, y va a por ellas. Los ataques sobre la extremidad inferior de su rival son brutales, con montones de llaves y ataques. Kota, por supuesto, lo vende muy bien.

Cuando el dolor de Kota disminuye, este consigue utilizar algún ataque aéreo que pone en peligro el campeonato de Tanahashi. Es algo progresivo, no empieza a dar saltos sin cabeza. Pero no le dura mucho la alegría. Tana vuelve a la carga, y cierra un Texas Cloverleaf, una de sus principales técnicas. Ibushi llega a las cuerdas, aunque recibe algún ataque más en la pierna.

De nuevo, Kota va recuperando la movilidad de su cuerpo, y la lucha va subiendo de nivel con golpes gloriosos por ambos bandos. Hay un momento en el que se le va la pinza a los dos, y empiezan a darse hostias en la cara sin parar. Kota no se corta por ser el más joven, y hunde a Tanahashi en el esquinero. Aunque el referee trata de impedírselo, busca cualquier resquicio para golpear con el puño cerrado al campeón. Este se levanta enfadado y le pega más fuerte, pero se traga un Lariato asesino que casi acaba con su reinado.

Hay muchos cánticos, el ambiente es caldeado, y se caldea más a medida que van pasando los minutos. Los luchadores se dan con todo, y utilizan sus respectivos finishers. Finalmente, el campeón retiene después de aplicar dos Frog Splashs consecutivos.

Aunque Kota le ha faltado mil veces al respecto a su rival, ahora le da un abrazo, y hace muchos gestos de respeto. La sociedad japonesa está muy jerarquizada, y es bueno que el joven muestre sumisión ante el veterano. Tanahashi tiene palabras de admiración para él, aunque no todo es alegría, porque mientras Hiroshi celebra, vemos el vídeo de presentación de Switchblade Jay White, que viene a por su campeonato.

Puntuación: ****1/4

viernes, 2 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Zack Sabre Jr, NJPW Destruction in Hiroshima 2017



Hiroshi Tanahashi fue el principal perjudicado en la construcción de la cartelera de Wrestle Kingdom 12. Mientras Okada, Naito, Jericho, Suzuki y Omega tenían un gran bookeo entre ellos, Tanahashi tuvo que defender su Campeonato Intercontinental en el mayor evento del año ante Jay White, un tipo que estrena un personaje bastante guay, pero al que todavía le falta un poco para ser considerado para un puesto como este. Aunque la lucha no fue mala, se sintió como un gran retroceso en la gran carrera de Tanahashi, acostumbrado a los combates principales.

Pero en los meses anteriores tuvo muy buenas defensas ante Zack Sabre Jr y Kota Ibushi, y unas semanas después perdió el campeonato en una gran lucha ante Minoru Suzuki. Ya que su lucha en Wrestle Kingdom no es muy interesante, vamos a ver estas, empezando por la que disputó ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima.

Tanahashi había coincidido ya en el G1 Climax con el luchador inglés. Este es conocido por su gran técnica, pero en Japón también es el último miembro de la Suzuki Gun. Sabre, desde el comienzo, muestra toda su técnica, para intentar hacer rendir al campeón. Tanahashi tiene problemas en su brazo, y por supuesto, Sabre lo aprovecha, centrando ahí casi todo su ataque. Le rompe el protector que lleva en el brazo, y las vendas de debajo, para intentar hacerle más daño.

Tanahashi no se rinde, e intenta vengarse, atacando la pierna de Zack. Sus ataques son bienintencionados, pero están lejos del daño que está recibiendo en el brazo. Pero comienza a pegar con más fuerza, y en lo relativo a la potencia, Sabre no puede hacer nada ante Hiroshi. Con un crossbody hacia ringside, el campeón se acerca a la victoria, pero aparece Minoru Suzuki para apoyar a su lacayo. Michael Elgin consigue llevarse al villano, y Tanahashi cierra un gran comeback con un Frog Splash que termina con el combate. Buena defensa para el japonés, aunque el Suzuki Gun no perdería de vista la correa.

Puntuación: ****

lunes, 22 de enero de 2018

Minoru Suzuki vs Hirooki Goto, NJPW Wrestle Kingdom 12




El Suzuki Gun es mi stable favorito de la New Japan. Porque es un stable de verdad, con sus maldades, sus objetivos y sus trampas, no como el Bullet Club, que es, efectivamente, un club de amigos que realmente no se ven beneficiados, apenas, por formar parte del club, más que sentirse tipos guays. La prueba de ello es que Kenny Omega tuvo una lucha bastante violenta contra Chris Jericho, en la que este abusó de todo el mundo, y los Young Bucks no hicieron absolutamente nada. Para eso se podían haber ido a su casa.

El Suziki Gun es un stable de la New Japan, pero es independiente, de manera que, en 2015, todos sus miembros dejaron la empresa y, durante año y medio, se quedaron en NOAH, enfrentando, allí, al roster de la compañía creada por Mitsuharu Misawa. Incluso tuvieron sus propios shows. Pero, en diciembre de 2016 fueron expulsados de allí, y tras Wrestle Kingdom 11, hicieron su regreso a NJPW.

Cuando Suzuki y sus lacayos volvieron, reactivaron su rivalidad con Chaos, el stable afín a la dirección de New Japan. Parecía que Shibata sería su principal rival, pero con su lesión, Goto ocupó ese puesto. Suzuki quería todos los títulos posibles en su stable, como ya consiguió en NOAH. No pudo conseguir el IWGP Heavyweight Championship, pero le quitó el campeonato NEVER a Goto. Comenzó así su gran rivalidad, que culmina en Wrestle Kingdom 12, con una pelea de Cabellera vs Cabellera.

Creo que es una pelea muy bien llevada, con una historia muy clara. No es una gran lucha, porque no creo que tenga pretensiones de serlo. Es una lucha pequeña, de mitad de cartelera, pero llevada de forma correcta, sobre todo por parte de Minoru, que es un gran heel. 

A los pocos minutos de lucha, aplica por primera vez su sleeper. Desde el esquinero, levanta a Goto ahorcándolo, lo que supone un movimiento muy peligroso. Goto queda KO en el ring, y los médicos vienen a atenderlo. Suzuki no se lo permite, y sigue con su ataque, incluidos golpes con sillas.

Goto intenta salir una y otra vez de la presión de Suzuki. Este aplica millones de sleepers siempre que puede. Goto consigue aplicar varios Goto Shiki, haciendo mucho daño a su rival, que intenta aprovechar la aparición de los miembros de su equipo, para poner a dormir al de Chaos. No obstante, acaba cayendo ante el GTR de Hirooki, que se queda el campeonato y la no muy larga cabellera de Minoru Suzuki.

Puntuación: ***1/2

sábado, 20 de enero de 2018

KUSHIDA vs Will Ospreay vs Marty Scurll vs Hiromu Takahashi, NJPW Wrestle Kingdom 12




Volvemos a hablar de Wrestle Kingdom 12. Este es un evento en el que NJPW presentó bastantes cosas que se alejan del formato clásico japonés. Quizás no sea la mejor edición de Wrestle Kingdom, pero tiene cosas chulas.

Ya hablamos hace poco de que había cambios sustanciales respecto al título Junior. Es un título de un prestigio inmenso, y sus campeones suelen defenderlo con su vida. Will Ospreay, después de varios intentos, consiguió vencer al mítico KUSHIDA, y llevarse el campeonato. Pero su rival de toda la vida, Marty Scurll, se lo quitó justo después, humillándolo, una vez más.

Para Wrestle Kingdom 12, se fijó un tipo de lucha muy poco corriente en Japón: una Fatal Four Way, entre Ospreay, Kushida, Scurll e Hiromu Takahashi, que durante la primera mitad del año tuvo una buena rivalidad con KUSHIDA. Así, los cuatro campeones IWGP Junior Heavyweight de este año estarán presentes en la lucha de Wrestle Kingdom.

Y, por su disposición, esta lucha es propia de los títulos Cruiserweight de Estados Unidos. Una lucha llena de spots, de diversión, buenos movimientos e intentos de rendición, pero sin la más mínima historia. Es una pena, pero esas rivalidades previas que ha habido entre los 4 luchadores, no aparecen durante el combate.

Scurll entra con su personaje de urraca, pero, esta vez, incorporando unas alas negras. Su entrada es muy llamativa, muy oscura, pero no tiene nada que ver con su forma de luchar, así que no sirve para nada.

En los primeros minutos de lucha, destacan los movimientos aéreos de Ospreay, incluido algún vuelo alto desde una estructura. Todos tienen su minutos de demostrar su estilo y sus principales técnicas. Puede ganar cualquiera, pero la lucha acaba cuando Scurll deja KO a los dos japoneses golpeándoles con el paraguas, pero sucumbe ante el OsCutter de Will. El inglés se vuelve a llevar el título, ya veremos lo que hacen con él. 

Lucha divertida, pero no muy valiosa.

Puntuación: ***1/4