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miércoles, 25 de abril de 2018

Zack Sabre Jr vs Kota Ibushi, NJPW New Japan Cup Día 6



Especial New Japan Cup 2018

Volvemos a la New Japan Cup 2018, el primer torneo individual de peso completo de New Japan Pro Wrestling en 2018, torneo dominado, en gran medida, por el luchador de moda, Zack Sabre Jr.

Llegamos a la noche 6, con el pase a semifinales en juego. Tenemos un nuevo enfrentamiento entre Kota Ibushi y el mencionado Sabre Jr, dos tipos que se conocen bien, a los que ya vimos enfrentados en el G1 Climax de 2017. Entonces, eran, prácticamente, invitados en las funciones de la New Japan. Hoy, sin embargo, son dos de los principales protagonistas de la empresa. Hicieron bien en no firmar con WWE cuando se les dio la oportunidad.

Entonces, Sabre se presentó como un absoluto underdog ante un Ibushi que lo destrozó en cuanto consiguió cazarlo. Ahora, el luchador inglés es visto con otros ojos en Japón, y eso se nota en este torneo.

Las piernas son las principales armas de Ibushi. Son muy largas. Sus patadas son potentes, y sus vuelos, veloces. Por eso, el llaveo del todavía campeón de Evolve y de RevPro está muy centrado en las extremidades inferiores del japonés. Durante toda la contienda, Kota no consigue tener, prácticamente, ninguna oportunidad de hacer un gran vuelo, y lleva a cabo muy pocas patadas.

Ibushi intenta responder a esto con Strong Style, con golpes muy potentes, pero ya sabemos que Zack lo convierte todo en una llave, desde cualquier posición. Ibushi reversa una palanca al brazo en una buena Power Bomb, para igualar las cosas. Después de eso, hay intentos de conteo muy rápidos, que están a punto de acabar con la competición. El público se anima, y los luchadores golpean con una fuerza tremenda, muy stiff.

Este no es el campo favorito del británico. Aquí toma ventaja Kota, que también se ve, por primera vez, con la posibilidad de usar sus vuelos. Pero Sabre lo vuelve a cazar con un Triangle Shock. Incluso el nuevo intento de Power Bomb lo convierte en llave. Se las sabe todas.

Sabre llavea los brazos de Kota, y le revienta la cabeza de manera enfermiza a base de pisotones. Nadie resistiría tal ataque, pero Kota no se rinde. Aún así, no está consciente. El ataque continúa, con el cuerpo de Ibushi doblado de manera antinatural, y el referee decide parar el combate. Sabre avanza a semis.

Creo que esta lucha mejora la del G1 Climax del año pasado. Muy consecuente, muy trabajada, y muy dura. Este torneo supone la consolidación perfecta de Zack Sabre Jr en Japón, puesto que se le está viendo luchar de tú a tú contra los mejores.

Puntuación: ****1/4

viernes, 6 de abril de 2018

Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr, NJPW New Japan Cup 2018 Day 3




Vamos a repasar, hoy, la segunda lucha en este especial sobre la New Japan Cup de 2018. Me he dado cuenta de que las tres luchas que quedan por repasar tienen presente a Zack Sabre Jr. Por supuesto, es el ganador del torneo, así que también está en la lucha titular de Sakura Génesis frente a Okada. Y también tengo, al menos, 4 luchas más suyas de los últimos meses pendientes de ser descritas. Este tipo no para de dar grandes combates.

En el día 3 del torneo, Zack se encontró con Tetsuya Naito, lider de Los Ingobernables de Japón, recientemente en el main event de Wrestle Kingdom. Aunque esta posición debería colocarle como el Big Dog del Match, el desenlace del encuentro no tiene nada que ver con esa premisa. 

Desde bien joven, la técnica de Zack hacía presagiar para él un gran futuro. Sin embargo, se ganó unos cuantos haters, por las pequeñas deficiencias que había en su juvenil wrestling. Aguantó, luchando en todo el mundo, y ganando títulos alrededor del globo, y ahora mismo, es considerado el mejor del año en la industria.

Lo más sorprendente no es el buen wrestling que está haciendo, sino lo alto que ha llegado en New Japan en tan poco tiempo. Lleva más o menos un año luchando de forma regular en la empresa, después de unirse al Suzuki Gun, y se ha ganado una posición en el main event de uno de los principales eventos del 2018, derrotando por el camino a las grandes estrellas de la compañía.

En su combate en el día 3 de la competición, Zack, prácticamente, humilla a Tetsuya Naito. Este es especialista en rendición a través de llaves en el brazo. Pues bien, Zack frena las burlas iniciales del japonés, y comienza un trabajo a su brazo abrumador. Es increíble la cantidad de llaves y palancas que conoce. Cuando su rival intenta contraatacar, Sabre cambia su llaveo, y se va a por las piernas de Naito. Con apenas algún que otro intento de venganza más, Naito se rinde.

Extraño y sorprendente resultado, pero una forma eficiente de darle credibilidad a Sabre Jr frente a un rival de mucho nivel. En el próximo combate, veremos al Zack enfrentarse a Kota Ibushi.

Puntuación: ***3/4

jueves, 5 de abril de 2018

Tomohiro Ishii vs Michael Elgin, NJPW New Japan Cup 2018 Day 1




Ya ha tenido lugar la New Japan Cup de 2018, primer gran torneo de peso completo del año en la empresa japonesa. A diferencia del G1 Climax, este es un torneo de eliminación, cuyo premio es una oportunidad titular en Sakura Genesis, que en los últimos años viene siendo de gran nivel.

He rescatado las 4 luchas más aclamadas de la edición de 2018 del torneo, que serán las que revise antes de ver esa lucha definitiva en Sakura Genesis. Ya en el día 1 del torneo, Tomohiro Ishii y Michael Elgin nos dejaron un main event digno de pasar a la historia. 

Ishii y Elgin se conocen bien. Se han enfrentado en diversas ocasiones. Son dos calvos con mucha testosterona, y mucha mala uva. Y aquí nos dan el que, creo, es el mejor combate entre ellos. Es una lucha, en realidad, de la que no se pueden rescatar grandes momentos concretos. Es muy sobria, muy stiff, con dos locos pegándose muy fuerte, y aplicándose slams todo el rato. 

Elgin siempre parece un poco más fuerte. Llegamos a una secuencia, que parece la final, pero que dura más de lo que uno esperaría, en la que el canadiense va tomando ventaja. aplica súplex, Power Bombs, Lariatos... e Ishii nunca cae. El japonés llega a recibir una Power Bomb desde el esquinero, cayendo sobre su cuello de una forma tremendamente peligrosa. Elgin se para un momento, asustado por la posibilidad de haberlo matado. Pero no, después de ese ataque y otras desnucadoras, Ishii todavía es capaz de levantarse y tener un come back en el que parece que puede ganar. No lo consigue. Elgin vuelve a aplicar Lariatos y Bombas, hasta que Tomohiro cae. Gran ejercicio de resistencia por parte del calvito.

Gran lucha, muy consecuente. Todo suma, aunque durante buena parte del combate no haya cosas que uno recuerde dos días después, pero todo está realizado de la manera correcta. La parte final es mucho más recordable.

Puntuación: ****1/2

miércoles, 28 de marzo de 2018

Ángel de Oro vs Cuatrero, NJPW FantasticaManía 2018



Después de dedicar varios artículos a la persona homenajeada en el evento Homenaje a Dos Leyendas de 2018, Mil Máscaras, toca hablar sobre la rivalidad que protagonizó la función. Angel de Oro y Cuatrero se enfrentaron en una lucha de Máscara vs Máscara.

Antes de ir directamente a ese combate, quería revisar la lucha que, ambos, tuvieron en Fantasticamanía, la edición de 2018 del evento anual conjunto que realizan New Japan Pro Wrestling y el Consejo Mundial de Lucha Libre en tierras niponas. La rivalidad entre Ángel y Cuatrero no es una de esas que se trabajan durante años. Por eso, revisar este precedente, ayudará a entender mejor esta confrontación. 

Ángel de Oro es el hermano de Niebla Roja, quien perdió su máscara en el anterior Aniversario del Consejo. Conocido anteriormente como Ángel de Plata, siempre hizo pareja con su hermano, y cuando comenzó su rivalidad contra Los Guerreros, recibió la ayuda de este. Fue esa rivalidad, en realidad, la que puso en el mapa a estos dos hermanos, que siempre habían jugado un rol secundario en el Consejo.

Desde marzo de 2017, Ángel de Oro era el Campeón Mundial de Peso Medio del Consejo Mundial de Lucha Libre. Es, este, uno de los títulos principales de la empresa, dado que casi todos sus luchadores son de peso medio. Se lo quitó al Dragón Rojo Jr, que lo había portado durante... 7 años. Sí, no le dan mucha vidilla a los campeonatos en el Consejo.

En Fantasticamanía, Ángel perdió su correa frente a Cuatrero, y este sería un punto culminante para que tuvieran una rivalidad del nivel de lucha de apuestas. Pero los lectores que no sigan la lucha mexicana, se preguntarán: "¿Quién es Cuatrero?"

Muchos recordarán a los Hermanos Dinamita, también conocidos como Los Capos, una tercia de mafiosos que ha dado grandes momentos a la lucha mexicana, y a las batallas de apuestas. Sus rivalidades ante Perro Aguayo, primero, e Hijo del Perro Aguayo, después, son memorables. Y son tipos (Universo 2000, Máscara Año 2000 y Cien Caras), cuyas carreras mejoraron al perder las máscaras.

En los últimos años, estamos viendo a nuevas generaciones de luchadores aparecer y dar que hablar en el Consejo. Pues bien, tenemos una nueva generación de Dinamitas en México, y con bastantes integrantes. Existe una tercia llamada Los Capos Jr, que trabaja en el circuito independiente, y que está formada por Cien Caras Jr, Hijo de Mascara Año 2000 y Máscara Año 2000 Jr. El parentesco es obvio por los nombres. Pero en el Consejo hay otra tercia, formada por Sansón, Cuatrero y Forastero, que ya han sido campeones nacionales de tercias. Sansón y Cuatrero son hijos de Cien Caras, y también han sido campeones en parejas de occidente, título que dejaron recientemente, para intentar conseguir ser campeones mundiales.

Esta nueva camada de Dinamitas ya está dando muy buenos combates. Han heredado los personajes de sus padres, y si siguen trabajando su nivel de rudos, llegarán lejos. Aunque seguramente tendrían más oportunidades sin máscaras, como sus antecesores.

Cuatrero, como decía, venció a Ángel de Oro en FantasticaManía 2018, convirtiéndose, así, en Campeón Mundial de Peso Medio del Consejo Mundial de Lucha Libre. Tenía ganas de ver esta lucha antes de revisar Homenaje a Dos Leyendas.

Es una lucha entretenida, sin demasiadas pretensiones. Clásica lucha del Consejo en Japón, a una caída, con muchos vuelos. Al principio del match, Cuatrero aplica un buen Medio Cangrejo a la pierna de Ángel, y este vende, durante toda la lucha, una lesión ahí, como fruto de ese castigo. Cojea, y se duele cada vez que pega un salto. Por desgracia, Cuatrero no se da cuenta de la rutina que propone su rival, y sigue atacando con golpes frontales. 

Llegando al final de las hostilidades, Cuatrero utiliza una gran Power Bomb, pero el campeón sobrevive. El técnico busca, ahora, su Campana, y la cierra bien, pero el dolor en la pierna es muy duro, y se ve obligado a soltar a su oponente. Este vuelve a aplicarle una bomba, y se lleva la victoria.

El final del combate es bastante bueno. Da la sensación de que el propio Ángel de Oro se ha ido destrozando la pierna con sus propios vuelos, y eso le hace perder ante un hombre más rudo, grande y fuerte. Pero, sí, la mayoría del combate se compone de saltos y ataques aleatorios.

Puntuación: ***

jueves, 22 de marzo de 2018

Mil Máscaras vs The Destroyer, AJPW 09/10/1973




Vamos a empezar a hablar de Homenaje a Dos Leyendas. En su edición de 2018, CMLL nos ofreció una velada culminada con una lucha de apuestas entre Cuatrero y Ángel de Oro. No es la lucha de apuestas más esperada de la última década, pero es una lucha de apuestas.

Pero antes de ver las luchas de este año, vamos a hablar del homenajeado Mil Máscaras. Si hacemos un especial sobre el Hall of Fame de la WWE, también tenemos que dedicarle unas jornadas al luchador homenajeado por la empresa más antigua del mundo en la industria. Sobre todo, hay que hacerlo cuando el tipo en cuestión es Mil Máscaras.

Homenaje a Dos Leyendas nació en el año 1996 como Homenaje a Salvador Lutteroth, el fundador del Consejo Mundial de Lucha Libre, e introductor, por tanto, de la lucha libre en México. Este evento se llevó a cabo hasta el año 99, cuando cambió su nombre por el de Homenaje a Dos Leyendas, siendo, durante varios años, El Santo la segunda leyenda. En esa época, su hijo, El Hijo del Santo, formaba parte de las filas del Consejo.

El tiempo pasó, y la segunda leyenda fue variando a lo largo de los años. El año pasado, por primera vez, se homenajeó a una persona viva, el Villano III. Este año, esto vuelve a ocurrir, y el homenajeado es una leyenda enorme: Mil Máscaras, el tío de Alberto Del Río.

Mil Máscaras es uno de los luchadores más importantes en la historia de México. Y quizás el más importante. Es posible que, en ese país, no llegara a los niveles de popularidad de El Santo o Blue Demon, pero, a diferencia de estos, Máscaras tuvo un gran éxito a nivel internacional, tanto en Estados Unidos como en Japón.

El ya anciano luchador fue el primer súperheroe enmascarado en triunfar fuera de México. Y su éxito no fue pequeño. En Japón, causó verdadera conmoción, teniendo una popularidad que Meltzer llegó a comparar con la posterior de Hogan en Estados Unidos. También fue el primer mexicano en estar en los main events de la WWE, al tener varias oportunidades por el título de la empresa en el Madison Square Garden, ante Superstar Billy Graham. Y, por supuesto, en México, tuvo grandes rivalidades, al ser uno de los pocos pesos pesados nacionales en la época. Su rivalidad con Canek es legendaria, y llegó a estar en 20 películas, y ganar títulos y máscaras tanto en el CMLL como en el Toreo de 4 Caminos.

La inmensidad de su carrera sólo se puede igualar al tamaño de su ego. Posiblemente, sea el tipo más egocéntrico en la industria, y no es decir poco. Pero, es que, cuando uno le escucha hablar sobre su carrera, se da cuenta de que la mitad de las cosas que dice son falsas, y de que sufre un síndrome de Elvis obvio. Está loco perdido.

JBL se refirió a él, poco antes de que fuera exaltado al Salón de la Fama de WWE, como el mayor egomaníaco que ha dado el mundo. Y lo hizo durante los comentarios de una lucha de Alberto del Río en un PPV, lo que quiere decir que esas palabras, posiblemente, sean de Vince McMahon, más que suyas. O al menos, están aprobadas por él.

También Jericho hablaba de Mil Máscaras en este sentido en su primer libro. Aunque Mil Máscaras no se ha retirado nunca, sigue luchando eventualmente hoy, con 75 años, aproximadamente. Pero ya en los 90, con más de 50, luchaba en un estado físico no muy bueno. Chris señalaba que aunque Dos Caras era bastante educado, Máscaras le reñía por hacer bien su trabajo, por lucirse. El enmascarado afirmaba que la gente iba a las arenas a verle a él, y que los demás debían estarse quietecitos.

Y, precisamente, estaba mirando vídeos en Youtube, y resulta que él y su sobrino, Alberto el Patrón, han tenido un cruce de declaraciones últimamente. Parece que incluso pueden verse las caras en algún combate. Hay quien pensaría que las declaraciones son en Kayfabe, pero conociendo a ambos, sabemos que no. Son dos bocazas.

El caso es que parece ser que Mil Máscaras hizo alguna declaración no muy respetuosa sobre el Hijo de Dos Caras, que es el hermano de Alberto, y lleva pocos años luchando como profesional. Quizás Máscaras se ofendió porque Dos Caras e Hijo de Dos Caras acompañaran a El Patrón en algún programa de Impact. Pero, después de eso, Del Río dejó de callarse lo que pensaba sobre su tío, y habló, en un par de entrevistas, sobre lo mala gente que es, y las mentiras que cuenta. Mil Máscaras siempre ha defendido que ha luchado en más de 50 países, y Alberto afirma que eso es mentira, que no tiene prueba de ello, mientras que él sí tiene todas las carteleras de los eventos en los que ha participado, en más de 30 países.

Mil Máscaras, obviamente, no se calló. En otra entrevista, el anciano enmascarado afirmó que sus sobrinos eran unos ignorantes. Qué él es la gran estrella de México, que también ganó el campeonato de WWE varias veces (mentira), y que, mientras que Alberto ha viajado por el mundo siempre luchando con los mismos, bajo la protección de WWE, él (Mil Máscaras), sí que fue a cada país a luchar contra la gente de ese país: a Francia a luchar con franceses, a Alemania a luchar con alemanes, a Nigeria a luchar con nigerianos... Sí, también es mentira.

Y es que, siguió hablando, diciendo que los jóvenes no saben de nada y no tienen respeto por los mayores, mientras que él sabe de todo: de historia, de arqueología, de física cuántica... Como personaje sería la hostia, pero el caso es que lo dice en serio. Está muy loco.

Me apetecía hablar de la cabeza de Mil Máscaras, pero lo realmente importante es su carrera como luchador, que si bien no fue vista en 50 países, sí tuvo mucho éxito en todos los grandes territorios del wrestling en el mundo. Por tanto, en este especial, vamos a repasar una lucha en cada país: una en Japón, ante su gran rival The Destroyer; una en Estados Unidos, ante Billy Graham en el Madison Square Garden; y otra en México, ante el gigante Canek. Vamos a verle luchar, por tanto, ante tres de sus más grandes némesis.

El combate que comentamos hoy enfrenta a Mil Máscaras con The Destroyer, en Japón, en el año 1973. El Destroyer es un luchador también enmascarado, pero es americano, y es rudo. Entonces, aunque no había héroes con máscara, sí que había luchadores heel que las llevaban, porque era un símbolo de malicia. El Destroyer, en concreto, era un tipo muy grande, técnico y duro, que se enfrentó a Mil Máscaras en muchas ocasiones. De hecho, en algún momento pensé en llenar el especial con tres luchas entre ellos, aunque en última instancia decidí que, para hacer un resumen tan rápido de una carrera tan inmensa, es mejor poner más variedad. Pero esa rivalidad es de un nivel difícil de igualar por cualquier otra rivalidad en la historia. La lucha que vamos a ver hoy es la más antigua que he encontrado, dado que se pueden encontrar combates de estos dos durante toda la década de los 70.

Es una gran lucha, muy física, muy ruda. Tenemos minutos y minutos de llaves entre estos dos enmascarados. Aunque Mil Máscaras tiene una técnica envidiable, estas llaves no son especialmente complejas. Porque, como venimos diciendo, Máscaras es un hombre que se lo tiene un poco creído. Y no le gustaba nada vender el castigo, como confirmó en su momento Superstar Billy Graham. Y aquí vemos como siempre, el mexicano, quiere llevar las de ganar, quiere ser él el protagonista, y aplicar sus castigos.

Pero esto no produce problemas. Lo que provoca es que los dos luchadores forcejean para conectar su ataque de manera correcta, y la sensación es que las llaves son reales. Y lo son en cierto sentido, porque, aunque no producen daño, los intentos y la resistencia a su uso sí que son verídicos, más o menos.

La lucha es al mejor de tres caídas. En la primera, tenemos todo este llaveo, y se termina cuando Máscaras aplica varios de sus cabezazos voladores sobre su rival, que suponen una de sus principales armas. En la segunda caída, seguimos igual, con la misma calidad en la aplicación de técnicas. Pero la suerte del mexicano se trunca, cuando se hace daño en una pierna tras el ataque del Destructor. Máscaras, hay que decirlo, vende esto muy bien. Está muy cojo, y, prácticamente, no se puede poner de pie. Destroyer ataca su pierna, y cierra una Figura 4 que causa sensación entre el trajeado público japonés. Después de resistir un buen rato, Mil acaba rindiéndose. Tenemos un empate.

En la tercera caída, Mil Máscaras empieza sufriendo, de nuevo, en su pierna, pero va recuperándose, hasta volver a llevar la iniciativa. Busca sin parar el cabezazo volador, porque ya quiere acabar con esto. Lo aplica varias veces, pero, cuando va a por el definitivo, The Destroyer aprovecha su salto para proyectarlo fuera del ring. Mil Máscaras no consigue recuperarse a tiempo, y pierde la lucha por Count-Out.

Muy buena lucha, muy seria. El público está formado por señores y señoras mayores, que analizan las acciones. Los luchadores son de mucho nivel, y realmente están vendiendo esto como algo real. El final, quizás, me deja un poco frió, y eso le quita un poco de puntuación. Se nota que la rivalidad iba para largo, y este resultado ayudaba a mantenerla interesante.


Puntuación: ****3/4

miércoles, 28 de febrero de 2018

Kairi Hojo vs Io Shirai, Stardom The Highest 2017



Kairi Hojo e Io Shirai fueron grandes rivales en sus años en Stardom. Ya vimos una lucha entre ellas de 2015, y hoy vamos a revisar la última que tuvieron en 2017, antes de que la primera partiera a WWE a ganar el Mae Young Classic. Quizás las volvamos a ver enfrentarse en la empresa de Vince McMahon, nunca se sabe.

El combate entre Kairi Hojo e Io Shirai del evento Stardom The Highest 2017 fue un MOTYC para mucha gente. Stardom, en general, es una empresa muy recomendable, así como su plataforma Stardom World.

Este es un combate titular. Io Shirai es una garantía en combates importantes, porque sabe usar la psicología correcta para la ocasión. Hará cualquier cosa para ganar. Y Kairi sabe resistir el sufrimiento, que es lo que toca en una lucha así.

Comienza la cosa con mucha lucha a ras de lona, con llaveo y contrallaveo. Ambas tienen una técnica envidiable. Shirai utiliza muchas llaves a las piernas de su rival, y cierra una Figura 4 bastante dura y larga. Pero, después de unos minutos de ataques a las piernas, busca el brazo, como en la primera lucha que tuvieron, con la intención de complicar el Flying Elbow. Shirai usa una guillotina bestial contra las cuerdas, y vuelve a realizar su Moonsault en ringside, desde la boca de entrada a las gradas.

Kairi despierta y corta las alas a Shirai  con un buen Spear. Conecta buenos pisotones a la espalda de su oponente, además de varias llaves a la zona lumbar. Utiliza las cuerdas en su favor, para causar el mayor daño posible. 

Llegamos a minutos de batalla más intensa, en la que ambas se dan con todo. Kairi busca su Flying Elbow una y otra vez. El primero es frenado por las piernas de su oponente; el segundo, lo realiza hacia ringside, quedando cerca de la victoria por Count Out; y en el tercero, acierta definitivamente, pero Shirai sobrevive. Con un Súplex Alemán, y un Moonsault, la campeona se queda cerquita de la victoria. Después de unos minutos más de batalla, coloca un Tombstone Piledriver, seguido de otro Moonsault para, ahora sí, ganar. Io retiene su campeonato en una lucha muy buena.

Puntuación: ****

lunes, 26 de febrero de 2018

Kairi Hojo vs Io Shirai, Stardom World of Stardom Title Match Series 29/03/2015



Quería dedicar un poco de tiempo en el blog a empresas indies que me gustan mucho, pero que no suelen entrar en los posts, debido a que la actualidad del wrestling proporciona una cantidad de material muy difícil de seguir, y que supondría un trabajo de jornada completa. En esta ocasión, tenía la intención de poner la última lucha entre Kairi Hojo e Io Shirai en Stardom, antes de que la primera migrara a WWE. Pero, por el camino, me encontré en Youtube una más antigua que no había visto, y me la he tenido que jalar, así que escribiré sobre las dos.

Esta lucha de marzo de 2015, creo que es la primera que tuvieron estas dos luchadoras, que se han convertido, con el tiempo, en grandes rivales, y en dos de las mejores luchadoras del mundo, si no las mejores. De hecho, se dice que Io está intentando ir a WWE, lo que supondría una nueva oportunidad de verlas enfrentarse entre sí.

La pelea de hoy forma parte de un pequeño torneo de 4 participantes, para determinar una nueva campeona del título World of Stardom, el máximo campeonato de la empresa femenina japonesa. Esta correa había quedado vacante después de los líos que había habido entre Act Yasukawa y Yoshiko, que ya comentamos en su momento. Shirai y Hojo llegaron a la final, así que esta lucha es muy importante.

La grabación que hay disponible es realmente mala. Y eso que hay un público importante, pero está claro que no se grabó la lucha con intención de ser emitida. Aún así, se puede ver.

Kairi Hojo es una pirata que entra con la música de Piratas del Caribe. Cuando se hizo algo así en WWE con Paul Burchill, nos burlamos un poco. Pero lo cierto que Kairi no lleva a cabo el personaje de un pirata loco como hacía Paul, sino que, simplemente, lleva la ropa de uno. Las dos luchadoras tienen claros síntomas de haber sufrido en las luchas previas del torneo. Io tiene alguna pequeña venda en la parte lumbar de su espalda, mientras que Kairi lleva el brazo totalmente vendado.

Lo cual supone un gran handicap para ella, ya que sabemos que su finisher es un altísimo Flying Elbow, que ha impresionado mucho en WWE, donde siempre hacen referencia a Randy Savage cuando ven este ataque. 

Io Comienza dominante. Kairi desaparece unos segundos, y nadie sabe donde está. Su oponente la busca debajo del ring. Que la producción sea, prácticamente, un tío con un iPhone, ayuda a crear la idea de que ha desaparecido. No obstante, aparece atacando por la espalda a Shirai, desde Dios sabe donde.

Las chicas se van a luchar entre el público. Io comienza el ataque sobre el brazo derecho de su rival con un patadón increíble. También hace un moonsault tremendamente peligroso desde la parte de arriba de una boca de entrada a las gradas. Ese golpe también impacta en el brazo de Hojo.

Los ataques zonales por parte de Io Shirai son muy buenos, muy técnicos, y muy duros. Es una luchadora con mucho conocimiento. Kairi intenta recuperarse, con grandes ataques en el pecho de Io, aunque el dolor en el brazo es lacerante.

Hojo también usa buenas llaves a las piernas. La cosa se caldea, y esto se convierte en una pequeña guerra, que a mí me convence un poco menos, pero que esta llena de buenos ataques. Aquí,  a Kairi ya se le ha olvidado totalmente el dolor en el brazo, y acaba llevándose la victoria usando dos veces el flying Elbow, primero, sobre la espalda de Io, y después, sobre su estómago. Muy buena lucha, pero no es la mejor entre ellas.

Puntuación: ***3/4

viernes, 16 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Minoru Suzuki, NJPW New Beginning in Sapporo 2018



En el anterior post del blog, comentamos el legendario enfrentamiento entre Hiroshi Tanahashi y Minoru Suzuki en The King of Pro Wrestling 2012, cuya calidad está fuera de toda duda. Me dio por verlo ahora, porque el duelo entre ambos luchadores se ha repetido, casi 6 años después.

En New Beginning in Sapporo, Hiroshi Tanahashi  defendió su Campeonato Intercontinental ante, de nuevo, Minoru Suzuki. El tiempo ha pasado y se nota. Tana no es ya el gran héroe invencible de la New Japan. Kazuchika Okada le quitó ese título hace tiempo. Suzuki está ya muy viejo, aunque también está más cabrón. En general, el desempeño de ambos en el ring no parece haber empeorado. Si bien algo inferior a la anteriormente citada, esta lucha es también fantástica.

Hay un pequeño intento de continuar la lucha que tuvieron en 2012. Tanhashi busca las piernas de Suzuki, y este va a por el brazo de su rival. Los problemas en el brazo de Tanahashi son bien conocidos por todos. Ahora, habitualmente, lleva una especie de funda para su brazo, que es muy decorativa, pero que esconde las vendas que necesita para su codo. Suzuki, que es malísimo, se la quita, por supuesto, y le castiga esa zona. También los ataques del héroe son buenos, rematados por el Texas Cloverleaf.

Tanahashi se pone por delante. Comienza a atacar con mucha fuerza, con sus Moves habituales, incluido un buen Cross Body. Pero algo ocurre. Al llevar a cabo ese movimiento, se hace daño en la rodilla. Tanahashi ha cavado su propia tumba.

Suzuki se olvida del brazo del campeón, y va a por su pierna. Y el resto de la lucha es una absoluta tortura, en la que uno puede alabar la gran resistencia de Hiroshi, pero se da cuenta claramente de que de ahí no puede escapar. Durante montones de minutos, Suzuki usa una variante de Figura 4 muy dolora, así como algunas palancas a las piernas. También va enterrando el espíritu de Tana con sus Sleepers. El héroe intenta contraatacar de vez en cuando, y consigue aplicar un Texas Cloverleaf. Pero su pierna está mucho peor que la de su contrincante. Se niega a rendirse una y otra vez, pero no hay salida. Finalmente, Red Shoes, el referee de siempre en New Japan, para el combate y le da la victoria a Suzuki, para evitar una catástrofe.

Gran lucha, con una historia muy buena. Refleja el fin de la supremacía de Hiroshi Tanahashi. Recuerda, en ese sentido, un poco al Undertaker vs Triple H de WrestleMania 27, pero con un final distinto.

Puntuación: ****1/2

miércoles, 14 de febrero de 2018

Minoru Suzuki vs Hiroshi Tanahashi, NJPW The King of Pro Wrestling 2012



Hace un par de semanas, tuvo lugar una lucha entre Hiroshi Tanahashi y Minoru Suzuki, en la que este último gano el Campeonato Intercontinental. La lucha ha recibido muy buenas críticas, así que la comentaremos en el próximo artículo.

Pero en este no. Porque Suzuki y Tanahashi se enfrentaron en The King of Pro Wrestling 2012, en una lucha a la que el Wrestling Observer Newsletter le dio 5 estrellas, y que resulta ser uno de mis combates favoritos en la historia de la New Japan. Por eso, me apetecía comentarlo antes de ponerme con la nueva batalla que disputaron recientemente estos dos wrestlers.

Estamos en 2012. Eso significa que Tanahashi era el Ace absoluto de NJPW, y su campeón máximo. Era invencible, y se parecía al mismísimo Son Goku. Por su parte, Suzuki ya había formado el Suzuki Gun. Estaba mucho más joven, y más fornido, más gordo. Aunque la vejez le pone cara de malo, de mafioso de la Yakuza, lo cierto es que aquí ya era igual de cabrón que ahora.

Comienza la lucha con un Tanahashi que va de sobrado, casi vacilando a un irascible Suzuki. No es buena idea. Es difícil enfrentarse a Tanahashi en el apogeo de su poder, pero el rudo se las sabe todas.

Tana tiene una venda en el brazo, y su rival lo aprovecha. Se aprovecha mucho de su lesión. Suzuki ataca de una forma muy prolongada el brazo de Tanahashi, utilizando muchas llaves y ataques. Le quita las vendas, a pesar de la reticencia del referee. Aunque sea con la boca, se la quiere quitar, para hacerle todo el daño del mundo.

Por supuesto, Tanahashi aguanta sin rendirse. Pero está manco. Y lo vende bastante bien, se le ve en clara desventaja, al no poder usar el brazo izquierdo. Por eso, tiene que igualar las tornas, atacando la pierna del retador.

No recuerdo si Tanahashi usaba ya en estos tiempos el Texas Cloverleaf. Al menos en esta lucha, no lo hace. Ataca muy bien la pierna, pero le falta ese gran ataque. No obstante, aplica una Figura 4 durante minutos, y Suzuki también tiene que hacer un esfuerzo memorable para aguantar tanto dolor.

Porque él también lo vende de maravilla. A la hora de correr, se ve incapaz, y cae ante los ataques de Tanahashi. Ahora, va a ponerle a dormir con sus sleepers. Para eso no se tiene que mover mucho, y no es fácil escapar de ellos con sólo una mano.

Tanahashi sangra por al boca mientras aguanta headlocks durísimos. Pierde totalmente el aliento. De hecho, en un momento dado, queda aparentemente KO. Es un zombie. Encima, Suzuki se ceba con él, y le pega un montón de guantazos en la cara.

Suzuki y Tana se reversan algunos piledrivers, y ataques a las piernas, y también sleepers. Los últimos momentos son muy emocionantes, y los dos luchadores tienen cara de estar destrozados. El castigo ha sido genial, y nada relacionado con los Big Moves. Sin embargo, Tanahashi consigue aplicar de forma muy rápida un Crossbody fortísimo, y un Frod Splash, para dejar fuera de juego a Minoru, y ganar la lucha, reteniendo así el IWGP Heavyweight Championship.

Gran victoria de Tanahashi en una lucha de un nivel muy alto, muy bien escrita y muy bien ejecutada, de esas en las que todo tiene sentido y yo me siento muy satisfecho viéndolas. Perfecto.

Puntuación: ***** 

sábado, 3 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Kota Ibushi, NJPW Power Struggle 2017



Aunque la lucha de Hiroshi Tanahashi en Wrestle Kingdom 12 fue bastante irrelevante, el veterano Ace de la New Japan sigue dando grandes luchas. En el anterior post, vimos su gran combate ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima 2017. En noviembre del mismo año, su rival sería Kota Ibushi, otro grande.

Kota no aceptó el contrato de WWE, ni de NJPW, así que se mantuvo como freelance. Sin embargo, en 2017, su trabajo en la empresa número 1 de Japón fue aumentando, y parece que en 2018 será un habitual. En Power Struggle 2017, Ibushi y Tanahashi se enfrentaron con el Título Intercontinental en juego.

Tanahashi domina la mayor parte de la lucha. Sabe que las piernas son las principales armas del joven Kota, y va a por ellas. Los ataques sobre la extremidad inferior de su rival son brutales, con montones de llaves y ataques. Kota, por supuesto, lo vende muy bien.

Cuando el dolor de Kota disminuye, este consigue utilizar algún ataque aéreo que pone en peligro el campeonato de Tanahashi. Es algo progresivo, no empieza a dar saltos sin cabeza. Pero no le dura mucho la alegría. Tana vuelve a la carga, y cierra un Texas Cloverleaf, una de sus principales técnicas. Ibushi llega a las cuerdas, aunque recibe algún ataque más en la pierna.

De nuevo, Kota va recuperando la movilidad de su cuerpo, y la lucha va subiendo de nivel con golpes gloriosos por ambos bandos. Hay un momento en el que se le va la pinza a los dos, y empiezan a darse hostias en la cara sin parar. Kota no se corta por ser el más joven, y hunde a Tanahashi en el esquinero. Aunque el referee trata de impedírselo, busca cualquier resquicio para golpear con el puño cerrado al campeón. Este se levanta enfadado y le pega más fuerte, pero se traga un Lariato asesino que casi acaba con su reinado.

Hay muchos cánticos, el ambiente es caldeado, y se caldea más a medida que van pasando los minutos. Los luchadores se dan con todo, y utilizan sus respectivos finishers. Finalmente, el campeón retiene después de aplicar dos Frog Splashs consecutivos.

Aunque Kota le ha faltado mil veces al respecto a su rival, ahora le da un abrazo, y hace muchos gestos de respeto. La sociedad japonesa está muy jerarquizada, y es bueno que el joven muestre sumisión ante el veterano. Tanahashi tiene palabras de admiración para él, aunque no todo es alegría, porque mientras Hiroshi celebra, vemos el vídeo de presentación de Switchblade Jay White, que viene a por su campeonato.

Puntuación: ****1/4

viernes, 2 de febrero de 2018

Hiroshi Tanahashi vs Zack Sabre Jr, NJPW Destruction in Hiroshima 2017



Hiroshi Tanahashi fue el principal perjudicado en la construcción de la cartelera de Wrestle Kingdom 12. Mientras Okada, Naito, Jericho, Suzuki y Omega tenían un gran bookeo entre ellos, Tanahashi tuvo que defender su Campeonato Intercontinental en el mayor evento del año ante Jay White, un tipo que estrena un personaje bastante guay, pero al que todavía le falta un poco para ser considerado para un puesto como este. Aunque la lucha no fue mala, se sintió como un gran retroceso en la gran carrera de Tanahashi, acostumbrado a los combates principales.

Pero en los meses anteriores tuvo muy buenas defensas ante Zack Sabre Jr y Kota Ibushi, y unas semanas después perdió el campeonato en una gran lucha ante Minoru Suzuki. Ya que su lucha en Wrestle Kingdom no es muy interesante, vamos a ver estas, empezando por la que disputó ante Zack Sabre Jr en Destruction in Hiroshima.

Tanahashi había coincidido ya en el G1 Climax con el luchador inglés. Este es conocido por su gran técnica, pero en Japón también es el último miembro de la Suzuki Gun. Sabre, desde el comienzo, muestra toda su técnica, para intentar hacer rendir al campeón. Tanahashi tiene problemas en su brazo, y por supuesto, Sabre lo aprovecha, centrando ahí casi todo su ataque. Le rompe el protector que lleva en el brazo, y las vendas de debajo, para intentar hacerle más daño.

Tanahashi no se rinde, e intenta vengarse, atacando la pierna de Zack. Sus ataques son bienintencionados, pero están lejos del daño que está recibiendo en el brazo. Pero comienza a pegar con más fuerza, y en lo relativo a la potencia, Sabre no puede hacer nada ante Hiroshi. Con un crossbody hacia ringside, el campeón se acerca a la victoria, pero aparece Minoru Suzuki para apoyar a su lacayo. Michael Elgin consigue llevarse al villano, y Tanahashi cierra un gran comeback con un Frog Splash que termina con el combate. Buena defensa para el japonés, aunque el Suzuki Gun no perdería de vista la correa.

Puntuación: ****

lunes, 22 de enero de 2018

Minoru Suzuki vs Hirooki Goto, NJPW Wrestle Kingdom 12




El Suzuki Gun es mi stable favorito de la New Japan. Porque es un stable de verdad, con sus maldades, sus objetivos y sus trampas, no como el Bullet Club, que es, efectivamente, un club de amigos que realmente no se ven beneficiados, apenas, por formar parte del club, más que sentirse tipos guays. La prueba de ello es que Kenny Omega tuvo una lucha bastante violenta contra Chris Jericho, en la que este abusó de todo el mundo, y los Young Bucks no hicieron absolutamente nada. Para eso se podían haber ido a su casa.

El Suziki Gun es un stable de la New Japan, pero es independiente, de manera que, en 2015, todos sus miembros dejaron la empresa y, durante año y medio, se quedaron en NOAH, enfrentando, allí, al roster de la compañía creada por Mitsuharu Misawa. Incluso tuvieron sus propios shows. Pero, en diciembre de 2016 fueron expulsados de allí, y tras Wrestle Kingdom 11, hicieron su regreso a NJPW.

Cuando Suzuki y sus lacayos volvieron, reactivaron su rivalidad con Chaos, el stable afín a la dirección de New Japan. Parecía que Shibata sería su principal rival, pero con su lesión, Goto ocupó ese puesto. Suzuki quería todos los títulos posibles en su stable, como ya consiguió en NOAH. No pudo conseguir el IWGP Heavyweight Championship, pero le quitó el campeonato NEVER a Goto. Comenzó así su gran rivalidad, que culmina en Wrestle Kingdom 12, con una pelea de Cabellera vs Cabellera.

Creo que es una pelea muy bien llevada, con una historia muy clara. No es una gran lucha, porque no creo que tenga pretensiones de serlo. Es una lucha pequeña, de mitad de cartelera, pero llevada de forma correcta, sobre todo por parte de Minoru, que es un gran heel. 

A los pocos minutos de lucha, aplica por primera vez su sleeper. Desde el esquinero, levanta a Goto ahorcándolo, lo que supone un movimiento muy peligroso. Goto queda KO en el ring, y los médicos vienen a atenderlo. Suzuki no se lo permite, y sigue con su ataque, incluidos golpes con sillas.

Goto intenta salir una y otra vez de la presión de Suzuki. Este aplica millones de sleepers siempre que puede. Goto consigue aplicar varios Goto Shiki, haciendo mucho daño a su rival, que intenta aprovechar la aparición de los miembros de su equipo, para poner a dormir al de Chaos. No obstante, acaba cayendo ante el GTR de Hirooki, que se queda el campeonato y la no muy larga cabellera de Minoru Suzuki.

Puntuación: ***1/2

sábado, 20 de enero de 2018

KUSHIDA vs Will Ospreay vs Marty Scurll vs Hiromu Takahashi, NJPW Wrestle Kingdom 12




Volvemos a hablar de Wrestle Kingdom 12. Este es un evento en el que NJPW presentó bastantes cosas que se alejan del formato clásico japonés. Quizás no sea la mejor edición de Wrestle Kingdom, pero tiene cosas chulas.

Ya hablamos hace poco de que había cambios sustanciales respecto al título Junior. Es un título de un prestigio inmenso, y sus campeones suelen defenderlo con su vida. Will Ospreay, después de varios intentos, consiguió vencer al mítico KUSHIDA, y llevarse el campeonato. Pero su rival de toda la vida, Marty Scurll, se lo quitó justo después, humillándolo, una vez más.

Para Wrestle Kingdom 12, se fijó un tipo de lucha muy poco corriente en Japón: una Fatal Four Way, entre Ospreay, Kushida, Scurll e Hiromu Takahashi, que durante la primera mitad del año tuvo una buena rivalidad con KUSHIDA. Así, los cuatro campeones IWGP Junior Heavyweight de este año estarán presentes en la lucha de Wrestle Kingdom.

Y, por su disposición, esta lucha es propia de los títulos Cruiserweight de Estados Unidos. Una lucha llena de spots, de diversión, buenos movimientos e intentos de rendición, pero sin la más mínima historia. Es una pena, pero esas rivalidades previas que ha habido entre los 4 luchadores, no aparecen durante el combate.

Scurll entra con su personaje de urraca, pero, esta vez, incorporando unas alas negras. Su entrada es muy llamativa, muy oscura, pero no tiene nada que ver con su forma de luchar, así que no sirve para nada.

En los primeros minutos de lucha, destacan los movimientos aéreos de Ospreay, incluido algún vuelo alto desde una estructura. Todos tienen su minutos de demostrar su estilo y sus principales técnicas. Puede ganar cualquiera, pero la lucha acaba cuando Scurll deja KO a los dos japoneses golpeándoles con el paraguas, pero sucumbe ante el OsCutter de Will. El inglés se vuelve a llevar el título, ya veremos lo que hacen con él. 

Lucha divertida, pero no muy valiosa.

Puntuación: ***1/4

sábado, 6 de enero de 2018

Tetsuya Naito vs Kazuchika Okada, NJPW Wrestle Kingdom 12




NJPW anunció un doble Main Event para Wrestle Kingdom 12: El Jericho vs Omega por el US Championship; y el Naito vs Okada por el IWGP World Championship. Aunque Jericho, por supuesto, decía que el main event era su pelea, lo cierto es que el último lugar en la cartelera lo ocupó el combate por el título máximo de la compañía.

Tetsuya Naito está subiendo como la espuma, y se ha convertido en el tipo más interesante de la New Japan. Ganó el G1 Climax de 2017, y se ganó esta posición en Wrestle Kingdom. Okada es el gran Super Héroe de esta época, es invencible, y no pierde su correa ni por narices. Y es que, en Japón, alguien a quien se quiere convertir en el Ace de la empresa, debe tener un reinado muy largo, de años. Nos quejamos por lo que hacen en WWE con John Cena o Roman Reigns, pero esto es mucho peor.

Llega la oportunidad de Naito. Esta es la forma de convertirlo en una estrella de manera definitiva: ganarle al campeón mundial en el mayor evento de todos. No había mejor lugar para que eso ocurra. Pero no. Okada vuelve a ganar. Y como parece que el próximo rival de Tetsuya será Jericho, la rivalidad no continuará por ahora. La pregunta es: ¿Contra quién luchará, ahora, Okada? Ya ha podido con todo el mundo.

La lucha entre Naito y Okada es muy buena, como no podía ser de otra manera. Pero también es muy rutinaria, no tiene nada que la haga especial. Uno espera algo distinto para el main event de Wrestle Kingdom, pero este combate bien podría haber estado en la noche 3 del G1 Climax. No hay nada en él que nos informe de que este es el combate más importante del año.

Si algo bueno tiene Tetsuya Naito, es que, cuando encuentra un objetivo durante la lucha, nunca lo olvida, y siempre lo busca. Aplica un Neck Breaker contra las vallas metálicas, y un segundo en ringside. El cuello y la nuca de Okada sufren mucho, y los headlocks de su rival son muy duros. Durante toda la lucha, Tetsuya aplica miles de Neck Breakers.

Pero entre muchas patadas y golpes en cuello y nuca, Okada sale corriendo por ringside, y hunde a Naito con un Big Boot en carrera, impecable. Aplica varios DDTs. Por supuesto, Okada también, durante toda la lucha, utilizará ataques frontales. Se está cuajando un Destino vs RainMaker.

Así, después de muchos golpes de ambos tipos, llegamos a un final en el que los dos finishers se aplican una y otra vez. Cae el primer RainMaker, casi de la nada, pero Naito sobrevive sin muchos problemas. Cuando Okada busca el Tombstone, su oponente escapa, y aplica Destino. Hay una guerra de codazos, y después de una extraña Hurracarrana, Naito busca de nuevo su golpe mortal, pero Okada escapa y conecta RainMaker. No suelta la mano del Ingobernable, aunque están los dos en el suelo. Se levanta, va a por el nuevo Lariato, pero lo que aparece de nuevo es Destino. Okada se salva por milésimas.

La lucha puede ser considerada como una guerra de Big Moves sin cabeza, pero, aunque hay Big Moves, sí que hay cabeza. Toda la rutina se ha escrito buscando esta rivalidad de finishers. Okada conecta el Tombstone, pero una vez más, un Rainmaker es convertido en Destino. Pero el siguiente Destino es convertido en Tombstone, y la lucha es cerrada con un Rainmaker.

Muy buena lucha. La historia es clara y facilona, pero está bien contada.

Puntuación: ****1/4

Chris Jericho vs Kenny Omega, NJPW Wrestle Kingdom 12




Llegó el gran día. El 4 de enero de 2017, tuvo lugar Wrestle Kingdom 12, el gran evento anual de New Japan Pro Wrestling, que siempre deja cosas importantes que comentar. En esta edición, la batalla entre el Alpha y el Omega ha colmado todos los titulares.

Durante 2017, vimos luchas de más de 5 estrellas del WON entre Kenny Omega y Okada; el supuesto retiro de Undertaker; a Dr. Wagner Jr perdiendo su máscara en TripleManía; o el regreso de los Wargames. La historia del wrestling se hace cada día, y últimamente, hay muchas cosas que comentar. Pero la batalla entre Chris Jericho y Kenny Omega es una de las cosas más interesantes de los últimos años.

Chris Jericho tuvo una corrida en WWE entre 2016 y 2017, que fue bastante buena a nivel de storylines. Su personaje volvió a evolucionar mucho, como a él le gusta. Tuvo un par de luchas buenas también, en especial, la que tuvo frente a AJ Styles en WrestleMania 32. Pero, posiblemente, a nivel in-ring no ha estado al nivel de otras etapas de su vida. Se ha dicho que no está en su mejor momento de forma, pero también es cierto que la generación de los Rollins, Owens, Ambrose o Balor no acaba de cuajar en ese aspecto.

Por su parte, Omega ganó el G1 Climax 26, y tuvo un gran año 2017, con grandes batallas frente a Kazuchika Okada, al que no pudo quitarle el IWGP Championship.

Ambos son canadienses, de Winnipeg, la capital de Manitoba. Jericho se considera el mejor de la historia, mientras que Kenny piensa que es el mejor del mundo, actualmente. Cuando un fan comentó esto a través de Twitter, se montó la gorda.

Jericho despreció a Omega, y a la New Japan. Para él, eso es lucha indy, sin ninguna importancia. Nadie conoce a Kenny Omega. Jamás será como él, él es una estrella, que solo lucha en las grandes ligas. Omega no solo no es el mejor del mundo, sino que ni siquiera es el mejor de Winnipeg.

Omega entró al trapo, y le dijo a Jericho que era el perro de una gran corporación. Estos insultos parecían bastante reales, una bronca típica a través de Twitter. Pero, con  Jericho, uno nunca sabe si habla el personaje, o la persona. Lo que sí que se sabe es que es un gran rudo, y lo sigue siendo a través de Internet. Los comentarios que hace desde su personaje, en realidad, no se alejan mucho de lo que piensa en realidad. Obviamente, New Japan no es una indy, y Wrestle Kingdom no es un evento cualquiera, pero dudo mucho que Jericho vea Puroresu.

Esto no tenía más importancia. Nadie esperaba que Chris apareciera, nunca, en un evento de Wrestling que no fuera de WWE. Fue una gran sorpresa verle aparecer en una pantalla, para retar a Kenny Omega a una lucha en Wrestle Kingdom 12. Y parecía que sería cosa de un día: "voy a Japón, peleo, me lo llevo muerto, y me vuelvo a mi casa". Pero no fue así, Jericho se lo curró, y vendió muchas entradas para el gran evento. Además, enseñó mucho a New Japan y a Omega sobre márketing.

En una promo de Kenny, Jericho apareció para atacarle por la espalda. Le pegó una buena paliza, y le hizo sangrar. En New Japan, como en el resto de las empresas grandes de Japón, no es habitual ver sangre, por eso supuso un acto muy violento, como el que se llevó a cabo en la rueda de prensa de Wrestle Kingdom. En este caso, fue Omega el que atacó, pero Jericho no se echó atrás, y acabó tirándole una mesa que golpeó a todo el mundo.

Omega ha dado grandes luchas, muy grandes. Pero nunca se ha enfrentado a esto, a una pelea callejera entre hombres. Toda su excelencia como wrestler no sirve de nada ante un tipo que se ha matado contra todo y contra todos en su vida. La lucha es sin descalificación. Se quiere crear algo nunca visto en New Japan, una guerra, entre el Alpha y el Omega. Y se consigue, con creces.

La pelea es locura desde el mismo comienzo. Jericho está violento, muy violento. Desde el principio, aplica Walls of Jericho, y el referee le molesta cuando Omega hace el Rope Break. Esto es confuso, porque al ser un combate sin DQ, no debería haber problemas. En realidad, aunque no haya descalificaciones, el referee tiene que asegurarse de que la lucha sigue unas normas. Otra cosa es que los luchadores puedan ser descalificados por las infracciones.

Normalmente, en el wrestling americano, si no hay descalificación, los luchadores pueden hacer lo que quieran. Esa es la tradición, pero no es eso lo que significa, literalmente, el término. Lo que significa es que la lucha no acaba así, no que dejen de existir los rope breaks, o los count out. Creo que mucha gente le ha bajado la nota a la lucha por esto, pero creo que la confusión entre Jericho y el referee forma parte del realismo de la lucha. 

Omega vuela a ringside. Jericho se aparta y su paisano se destroza contra una mesa, rompiéndola. Rompe la mesa, los televisores, los móviles que había encima, y hace daño a alguna de las personas que había por ahí. Arrasa con todo.

Jericho aprovecha este KO de Omega para volver a aplicarle las murallas. El árbitro vuelve a molestarle, y Jericho le ataca, a él, y a uno de los pobres young lions que están en ringside. Esto, que en WWE puede ser muy habitual, en NJPW causa un revuelo enorme. No hay honor ninguno, Jericho es un loco violento.

Omega también se aprovecha de que Jericho ataque a otros. Lo lanza contra los televisores, y el veterano se hace una pequeña herida en una ceja. Le vendrá bien a su rival, a la hora de intentar derrotarle a base de rodillazos. Por lo pronto, Kenny se lanza con un curb stomp, con una mesa por delante. Buen golpe.

El referee vuelve al ring y hace la cuenta de 20. Recordemos que perder por count out no es lo mismo que perder por DQ. Pero no hay problema, los luchadores vuelven al ring. Omega va a volar, apoyándose sobre la tercera, pero se lleva una dropkick en el aire, sobre la pierna, cayendo, de nuevo, sobre las cuerdas. Se hace mucho daño.

Jericho sabe mucho más de usar la violencia. Ha tenido una carrera muy intensa, con luchas de todo tipo. Por eso, lleva ventaja en la mayor parte del combate. Uno podría haber pensado que venía aquí a que un luchador en mejor forma le hiciera tener un buen combate, pero es al revés. Aplica una bomba en ringside, y saca un montón de sillas. También le roba la cámara a un fotógrafo, para hacerle fotos a su rival herido, y hacerse selfies haciendo una peineta al público. Este está muy asombrado por lo que ve.

El público también reacciona muy bien ante el Lionsault de Jericho, pero este no ha venido aquí a lucirse, sino a matar a su rival. Coloca una silla en la esquina, con unas intenciones muy malvadas. Después de un gran vuelo, Kenny tiene unos minutos de dominación, utilizando su estilo habitual en New Japan, y coloca su primer rodillazo en la cabeza. Jericho le frena con unas nuevas murallas, muy dolorosas, de las que Omega solo puede librarse disparándole con un spray que hay debajo del ring. Se hace el chulito, usándolo como desodorante, y echándoselo por todo el cuerpo, incluida la entrepierna. Pero no es tiempo de reir, porque Jericho está muy loco. Ataca al referee, y lanza a Kenny contra la silla de cabeza, mientras se limpia los ojos con una toalla.

El uso de la silla es enfermizo y abusivo. Jericho lanza a Omega contra ella, una y otra vez, y este se pega unos golpes tremendos. No se protege con las manos, así que los impactos son brutales. Chris lo lanza muchas veces, y Omega acaba sangrando por la frente como en las luchas clásicas de toda la vida.

Jericho golpea la frente sangrante de Omega con el puño cerrado, pero este aplica un rodillazo, y un montón de súplexs. Cuando su victoria está cerca, Jericho le rompe la silla en la cara, lanzándosela sin corazón. De nuevo, le tortura con golpes de todo tipo con el objeto metálico. Pero, cuando va a lanzarse desde la esquina con la silla, recibe una dropkick, y cae sobre una mesa que él mismo había colocado debajo. Es el principio de su final.

Estoy siendo muy explícito con esta lucha. Pasan muchas cosas, y todas buenas, todas significan algo. Los dos luchadores están heridos en varias partes de su respectivo cuerpo. Ahora comienza el dominio de Omega, con muchos rodillazos. Chris todavía consigue reversar un One Winged Angel, y aplicar unas nuevas murallas. Las aplica durante mucho tiempo, incluso las transforma en Liontamer en un momento dado. Sangrando por la boca por alguno de los rodillazos recibidos, exige que suene la campana y se le declare ganador. Pero Omega no se rinde. Consigue llegar a las cuerdas, y aunque no hay DQ, no se puede obtener la victoria por rendición cuando hay Rope Break, así que Jericho le suelta. Cuando va a por el Code Breaker, se come dos rodillazos y un One Winged Angel. Sorprendentemente, toca las cuerdas, y la cuenta no llega a tres.

De nuevo, hay gente que piensa que esto en un error, por ser la lucha sin descalificación. Pero esto no es WWE, Rope Break y DQ no tienen nada que ver.

Guau, vaya lucha. No esperaba nada tan bueno, ni remotamente. Y todavía sigue la cosa. Vaya paliza que se están dando estos dos. Jericho aún consigue resucitar y evitar un vuelo para sorprender a Omega y conectar el Code Breaker. Tarda demasiado en hacer la cuenta, y Omega se libra. Le pone una silla encima y busca el Lionsault, pero cuando está apoyado sobre la segunda cuerda, Kenny lo agarra y aplica un One Winged Angel sobre la misma silla, para acabar con cualquier oposición posible. Victoria para el de casa.

Gran final para una lucha que ha sido increíble en todo momento. Todo ha sido bueno, y no hay casi nada del combate que uno se pueda perder. Además, es muy distinto a lo visto habitualmente en la empresa, lo que es muy interesante, porque el próximo rival de Jericho será Naito, que es el único tipo de la empresa que puede rivalizar con él en cuanto a carisma.

Creo que casi nadie se ha atrevido a darle 5 estrellas a esto, pero yo sí. No tengo excusa para no hacerlo. Por cierto, el combate era por el Campeonato de Estados Unidos, si es que le importa a alguien. 

Puntuación: *****

jueves, 4 de enero de 2018

Lionheart vs Wild Pegasus, War Super J Cup 1995



Cómo decía en el post anterior, en estos días previos a Wrestle Kingdom 12 quería ver un par de luchas de Jericho de los tiempos en los que triunfó en México y Japón, antes de llegar a las grandes ligas. Gedo recordó hace poco que Último Dragon conoció a Chris en Mexico, donde luchaba como Corazón de León, y lo llevó a Japón para luchar en la empresa War (Wrestling and Romance). En realidad, Jericho ya había luchado en el país del sol naciente mucho antes, al volar allí con su amigo Lance Storm para pelear en FMW , en el año 90, siendo muyyy joven. Pero sí que, gracias a su notable carrera en México, pudo ir a Japón a luchar en combates más serios.

Chris Jericho participó en el Super J Cup de 1995, que ese año llevó a cabo la empresa WAR. Utilizando el nombre Lionheart, traducción literal del nick que usaba en México, se deshizo de Hanzo Nakajima en el primer round. Pero en cuartos de final, le esperaba Chris Benoit, conocido, entonces, como Wild Pegasus, todo un maestro para él.

Pegasus tenía mucho más nombre que Jericho en Japón. Había hecho grandes cosas allí en los años enteriores. Su carrera había sido parecida a la de su tocayo, pasando por Canadá, Mexico, Japón, ECW y WCW. Sus pasos fueron parecidos, pero Benoit lo hizo todo antes... y mejor. De hecho fue en WWE donde, por primera vez, Jericho tuvo más éxito que Benoit.

Llega la lucha, y Jericho saca todo su carácter de rockero para poder atraer al público. Grita mucho, insulta mucho, y espolea al respetable, que lo pasa bien gracias a él. 

También espolea a Benoit, pegándole un par de guantazos. Su compatriota le responde con dos mucho más fuertes, que le dejan literalmente noqueado, según explicaba en su libro. 

El Rabid Wolverine ataca bien la espalda de Lionheart, y posteriormente, hace lo propio con su estómago. Utiliza su propio Liontamer contra él. Jericho, sobre todo, utiliza ataques frontales, bastante buenos. Consigue lanzar fuera del ring a Benoit con una Dropkick, y salta encima de él con un moonsault. Sin embargo, el Tope Suicida de Pegasus en mucho más fuerte, y Jericho consume la mayor parte de sus 20 segundos para volver al ring después de recibir el impacto.

Jericho ya había recibido una gran Power Bomb, y un gran súplex alemán en su espalda. Cuando vuelve al ring, Wild Pegasus está a punto de finiquitar el match con otra potente bomba, pero Jericho se revuelve, y aplica varios ataques fuertes y veloces, como una Power Bomb, un Súplex Alemán y una hurracarrana. Usando sus propias técnicas en su contra, Jericho intenta demostrar a Benoit que no es menos que él.

Jericho acaba muy bien el combate, pero benoit le agarra en el esquinero, y le aplica una especie de Tombstone que acaba más bien en un Power Slam. Aunque el ataque no sale como él quería, sigue siendo lo suficientemente potente como para derrotar a Lionheart de forma creíble. Muy buen combate.

Puntuación: ****

jueves, 28 de diciembre de 2017

Manami Toyota vs Toshiyo Yamada, Hair vs Hair, AJW 15/08/1992




Hemos visto las grandes luchas en las que Manami Toyota y Toshiyo Yamada hacían equipo para enfrentar a poderosas rivales. Pero no hemos hablado de la historia que hay entre ellas, y que refuerza la legitimidad del tandem.

Toyota y Yamada fueron rivales siempre. Forman parte de la misma generación, pero de dos escuelas de estilo muy distintas. Toyota era una chica muy guapa, con un estilo muy habilidoso y aéreo, una heroína de manual, mientras que Yamada tenía un físico más tosco, y un modo de pelear muy duro, muy hard-hitting. Las dos suponían el epítome paradigmático de su respectivo estilo.

Y las dos llegaron a enfrentarse tres veces... con tres empates. En las dos primeras luchas, se llegó al límite de tiempo de 30 minutos, sin que hubiera una ganadora. En la tercera, ambas pidieron una prorroga de 5 minutos, pero tampoco, al llegar a los 40 minutos de combate, se logró dilucidar quién era la mejor.

Pero, finalmente, en un cuarto combate, dentro de un torneo, Toshiyo Yamada derrotó a Manami Toyota. Y esto ocurrió cuando ya eran amigas y compañeras de equipo. Pero Toyota no se lo tomó bien. Tenía un gran ego, y quería demostrar que era capaz de ganar, que no era una segundona. En cuatro combates, no había sido capaz de cubrir a Yamada, pero la retó a una nueva lucha. para convencer a los demás, y a sí misma, de que merecía dicha oportunidad, no solo puso su título de la IWA en juego; también se jugó la cabellera. Toshiyo aceptó, y también puso la suya sobre la mesa. Tenemos una lucha cabellera vs cabellera.

Lucha bastante emocionante, con un post-match tan increíble, que haría al combate merecedor de 5 estrellas, si no hubiera seguido en el blog, hasta ahora, la norma que dicta que para la puntuación sólo cuenta aquello que ocurre entre campana y campana. Maldito sea yo.

La historia cuenta que estas dos luchadoras tienen un estilo totalmente distinto... pero están muy igualadas. Son igual de buenas. Y eso se muestra muy bien en el combate. Empieza muy desordenado, con agarrones y peleas de gatas. Yamada consigue dominar al fin, golpeando con patadas terriblemente fuertes, y muy centradas en la pierna de su rival. Eso sí, también le cae alguna en toda la cara.

Toyota consigue su come-back mediante ataques aéreos, y comienza a endiñar súplexs sin parar. Y Yamada le responde con más súplexs. Tenemos varias tandas de súplexs de una y otra. Los de Manami, son más técnicos, bien colocados, aplicando presa a su rival para que le sea más difícil levantarse. Por su parte, los de Yamada son más cruentos y duros, dejan a Toyota partida en dos con cada golpe. Las dos sobreviven a todos. Es una gran forma de representar la igualdad en el nivel, y la diferencia en los estilos.

Ambas protagonizan varios vuelos buenos, que acaban con bastante dolor. En el caso de Yamada, porque le cae un televisor en la cara, al dar contra las mesas de comentaristas. Hay varios intentos de conteo genialísimos por ambos lados. En los últimos instantes, las dos buscan desesperadamente el golpe definitivo que les de la victoria, y lo reversan una y otra vez. Toyota busca el Japanese Ocean Cyclone Suplex, mientras que Yamada busca el Reverse Gory Bomb. Después de varios intentos, es Toyota la que lo consigue, y con ello, se lleva la victoria, retiene su título, y se lleva la cabellera de Toshiyo Yamada.

Cómo decía antes, el post-match es genial, muy emotivo. Es hora de rapar a Yamada, y Toyota está muy afectada. Las mujeres en el público también lo están, porque, para ellas, cortarse el pelo es algo traumático. Entre gritos, Yamada se corta un mechón de pelo, y el referee se lo da a Toyota. Esta se arrodilla a su pies, y se corta, no uno, sino dos, para dárselos a su compañera. Y ruega a los encargados que perdonen a Yamada, y no le corten el pelo. No pueden hacer eso, y cuando el peluquero se dispone a usar la maquinilla de afeitar, intenta deternelo. Hace falta un montón de luchadoras para pararla, y dejar al hombre hacer su trabajo, mientras se resiste y patalea. Yamada, sin embargo, acepta su derrota, y quedarse calva.

Las dos luchadoras lloran y se abrazan, para terminar este gran momento que pasaría a la historia del wrestling.

Puntuación: ****3/4

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Manami Toyota vs Aja Kong, AJW 27/06/1995




Seguimos con el especial sobre Manami Toyota. En el anterior escrito, la vimos enfrentarse a Aja Kong en un torneo, cuando la grandota era campeona de WWWA. Un año después, en 1995, nuestra protagonista consiguió vencer a Kong, y convertirse en campeona de ese título, que nació en 1937, así que es uno de los campeonatos con más solera en la historia del wrestling.

Sin embargo, en junio del mismo año, tuvo que defender su reciente título ante la excampeona, que lo había mantenido durante dos años y medio. Manami no pudo igualar su record, ni de lejos, ya que lo perdió en la revancha ante Kong. No sabía cuál de las dos luchas comentar. Al final, me he quedado con esta revancha. Todas sus luchas son buenas, no obstante, así que deberíais verlas todas.

Es una nueva gran batalla del tipo "David vs Goliat". Muy buena, con sus parecidos a la comentada anteriormente. Toyota comienza como una moto, para frenar a Kong antes de que esta pueda destruirla, pero no lo consigue. Kong la agarra, y comienza con sus ataques malévolos. Toyota intenta hacerle daño en la pierna con patadas, pero lo que hace es enfadarla, y provocar que ella le pegue aún más fuerte.

Kong golpea, y aplica llaves a la espalda que van agotando la resistencia de la hermosa campeona. Esta trata de llevar a cabo algunos comebacks muy furiosos, como aquel en el que utiliza un montón de Missile Dropkicks. Nada funciona con un rival de tal poder. Entonces, Toyota debe buscar otra estrategia, y aprovecha los momentos en los que la retadora se sube en los esquineros para volvar sobre ella. Hasta tres o cuatro veces consigue dañarla cuando está subida ahí arriba, un par de ellas, con una Power Bomb, y otra, lanzándola fuera del ring.

Con esto, Toyota se pone a la altura de Aja, y lucha con ella de tú a tú. Pero las Power Bombs de Kong son mucho más poderosas que las suyas, y solo su voluntad de acero la mantienen en el ring. Kong usa un par de puñetazos giratorios, y con el segundo, le rompe el labio a Toyota, que es incapaz de levantar el hombro. No creo que pudiera ni aunque estuviera en el guión, debía estar conmocionada. Otra gran lucha.

Puntuación: ****1/2 

lunes, 25 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Marty Scurll, NJPW Power Struggle 2017



Como decía en el anterior post, Will Ospreay se convirtió en el campeón Junior de New Japan Pro Wrestling, al derrotar a KUSHIDA. Pero se cruzó en su camino su viejo archirival, Marty Scurll, que ya le quitó el título de televisión de Ring of Honor cuando solo lo había portado durante 2 días. Ahora, le ha deshonrado, al convertirle en el campeón Junior con un reinado más corto en la historia de la correa.

Ospreay y Scurll se vieron las caras en Power Struggle 2017, en una lucha bastante mala. En Japón, no se suele jugar con los campeonatos de esta manera, es una lástima. Por eso, cuando alguien consigue ser campeón, suele tener un reinado digno. Pero New Japan se está occidentalizando, y ha decidido hacer algo más llamativo con este campeonato. No me disgustaría, si no fuera por la calidad del combate.

Tenemos una lucha llena de acción, aunque muy descerebrada. Hay pocas conclusiones que sacar. Will utiliza todo su arsenal, y Scurll mezcla algún ataque puntual al brazo, y buenos clotheslines y chops. Pero todo muy arbitrario, sin ninguna rutina concreta. Por supuesto, hay algunos de esos ataques en los que es obvio que el que los recibe ayuda más que el que los ejecuta, como el Rainham Maker, o el Essex Destroyer. Finalmente, entre intentos de conteo, uno llega a 3, y le da la victoria a Marty.

Will Se queja, piensa que se levnató antes de la tercera palmada, mientras el referee se niega a a cambiar su veredicto. Llega KUSHIDA, que mira a Ospreay con desprecio, por haber perdido el título tan pronto. Exige a  Scurll una lucha titular, y le llama hijo de puta. Will le dice que coja su Delorian y se vaya, en referencia a su inspiración en Regreso al Futuro. El último en llegar es Hiromu Takahashi, que también quiere una oportunidad. Scurll acepta enfrentarse a los 3... al mismo tiempo. En Wresle Kingdom 12, tendremos Fatal Four Away entre los últimos 4 campeones JR de la empresa.

Puntuación: **1/2

domingo, 24 de diciembre de 2017

Will Ospreay vs Kushida, NJPW King of Pro Wrestling 2017



Después de un tiempo en el que parecía que no habría rival posible para Kushida en la división Junior de New Japan, la cosa está ahora muy movida. Por un lado, Hiromu Takahashi volvió de México, y se convirtió en su principal amenaza, derrotándole en Wrestle Kingdom, y convirtiéndose en campeón. Kushida, no obstante, no pasó a un segundo plano. Ganó el Best of Super Juniors, y reconquistó su campeonato.

Pero las nuevas amenazas llegaron desde Reino Unido. Will Ospreay lleva haciendo de las suyas un tiempo en Japón, asombrando a todos con su agilidad sobrehumana. Llegó a la final del Best of Super Juniors 2017, y opuso una gran resistencia frente a Kushida. Se ganó una batalla titular en King of Pro Wrestling, y, sorprendentemente, salió victorioso. 

No le duró mucho la alegría. Marty Scurll le humilló, quitándole el campeonato, y convirtiéndole en el campeón menos longevo de la historia. La relación entre ambos se remonta a tiempos de RPW, y ya en Ring of Honor, le hizo algo parecido, desponjándole del título de televisión después de, solo, dos días de reinado. 

Después de todas estas idas y venidas, en Wrestle Kingdom 12, tendremos una lucha de 4 esquinas, con Kushida, Takahashi, Ospreay y Scurll. Se presenta interesante, sobre todo teniendo en cuenta que este tipo de combates no es nada común en Japón.

Repasemos, pues, previamente, las dos luchas en las que el campeonato ha cambiado de manos, empezando por el enfrentamiento entre Kushida y Will Ospreay en King of Pro Wrestling.

De nuevo, es un combate bastante bueno, aunque un poco inferior a la final del Best of Super Juniors. No obstante, está muy bien. Los luchadores comienzan enloquecidos, pegándose, y protagonizan algunos movimientos bastante duros y espectaculares en ringside.

Kushida ataca las piernas de su rival, para entorpecer sus vuelos, pero sobre todo, su brazo. Esos castigos no dan buenos resultados en primera instancia, porque Ospreay tiene sus comebacks aéreos. Aún así, los ataques de Kushida sobre su brazo acaban haciéndole bastante daño.

La tensión aumenta, y el público acaba muy metido en el combate. Hay muchos ataques espectaculares, de hecho, excesivamente espectaculares. A veces, los golpes aéreos son tan resbuscados, que uno no sabe quién se supone que es el atacante, y quién el atacado. Ospreay resiste todos los ataques a su brazo, y consigue ejecutar al campeón con su Oscutter.

La lucha es bastante buena. El ataque al brazo de Kushida siempre es de calidad, y los vuelos de Ospreay hacen que la gente le ame. El inglés muestra bastante emoción por convertirse en campeón de tan preciado título.

Puntuación: ****