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jueves, 27 de julio de 2017

Kushida vs Hiromu Takahashi, NJPW Dominion 2017




El año 2017, en NJPW, está siendo bastante impresionante. Uno pensaría que, después de las salidas de algunos luchadores, y las lesiones de algunos otros, el nivel bajaría, pero parece que siempre va a más. Y es que, cuando hace falta gente, Gedo no duda en usar luchadores de fuera, como Zack Sabre Jr o Kota Ibushi, o le da un push a alguien, como Juice Robinson. Y siempre eligen bien. Al final, el nivel nunca baja, y siempre hay cosas originales.

Ahora mismo, está en marcha el G1, con maravillas múltiples, y antes, hubo un G1 Special en USA, con algunas cosas muy interesantes también. Llevamos algo de retraso, hablaremos de ambos proyectos, pero aún tenemos que ver Dominion, que precede a los G1, y que tiene un nivel muy alto.

Dominion in Osaka 2017 viene a ser una revancha de Wrestle Kingdom 11. Las tres mejores luchas del evento de enero, se repiten, y las tres tienen resultado distinto. La cuarta gran lucha, por desgracia, no pudo repetirse, dada la grave lesión de Katsuyori Shibata. Para sustituirle está otro que no es manco: Minoru Suzuki.

La primera lucha de Dominion que voy a repasar es la relativa al título IWGP Junior. Takahashi derrotó al gran Kushida en WK, y le quitó un título que parecía ya suyo para siempre. Pero en el Best of Super Junios, Kushida volvió a demostrar que es el mejor en este peso, se impuso en el torneo, y se ganó la posibilidad de volver a retar a Hiromu para quedarse lo que es suyo por derecho.

Gran lucha, de nuevo, en Dominion in Osaka-Jo Hall, entre Kushida y Takahashi. Se odian mucho, su rivalidad ya es larga, y tienen unos primeros minutos en los que no paran de darse codazos el uno al otro.

Están así un buen rato, hasta que los codazos se van de las manos, y esto se convierte en una pelea callejera. Se pegan, también, un montón de raquetazaos en el pecho, y pican mucho.

Takahashi aplica súplex en la esquina, y su rival se hace mucho daño en el cuello. El campeón aprovecha esto, con headlocks y golpes en un cuello muy dañado. El trabajo es tan bueno, que cuando el del pelo rojo aplica una power bomb, el público muestra su empatía con el dolor de Kushida. Bien jugado.

Kushida empieza con palancas al brazo, y utiliza una silla para propulsarse y pegar un missile dropkick muy poderoso al campeón. En el ring, tenemos a un rudo, que pega power slams y ataques al cuello muy buenos, mientras que Kushida, como es propio en su estilo, busca cualquier escusa para aplicar palancas al brazo del campeón. La lucha va subiendo de intensidad, Takahashi consigue aplicar una gran bomba en ringside, pero Kushida consigue matarlo a base de patadas en la cara, para hacerle rendir, después, con una nueva torcedura de brazo.

Kuchida vuelve a ser campeón Junior IWGP, lo que se suma a sus tirunfos en RPW y ROH. Está en la cima del mundo el pequeño fan de Regreso al Futuro. La lucha es muy buena, aunque es cierto que no es muy original, y sigue los patrones habituales en ambos luchadores.

Puntuación: ****

domingo, 9 de julio de 2017

Kushida vs Will Ospreay, NJPW Best of Super Juniors 2017 Finals




Vamos con la final de la edición de 2017 del torneo Best of Super Juniors. Se encuentran los ganadores de las dos ediciones anteriores: Will Ospreay y Kushida. El ganador, se enfrentará a Hiromu Takahashi por el título IWGP Junior.

Gran lucha, posiblemente de lo mejor del torneo. A pesar de algunos problemas de selling por parte de Will Ospreay, vale la pena verla. El público está muy metido, y apoya sobre todo al británico, que comienza el combate muy igualado con Kushida. Ambos realizan movimientos para medir al adversario, y salen empatados en todos. Hay un poco de payaseo saltarín, pero no está mal.

Kushida lanza de cara a Will contra la lona, y este se hace daño en la rodilla. a partir de ahí, recibe buenos ataques, tanto en brazo como en pierna. Kushida tiene dos objetivos concurrentes: hacer rendir a Ospreay con sus llaves al brazo, y evitar sus saltos, con sus llaves a las piernas. Aplica una Figura 4 muy buena, pero Will vuelve a la carga. Aunque en un principio vende bien el dolor en la pierna, lo olvida en cuestión de segundos, y comienza a pegar saltos, que es lo suyo.

La parte del llaveo a piernas acaba, pero Kushida sigue insistiendo en su clásico ataque al brazo. No obstante, recibe unas tijeras-DDT en el borde del ring que resultan demoledoras, y está a punto de perder por conteo de 10. Aunque se despreocupa de vender el dolor al brazo, porque lo que importa en su cabeza es hacer cosas chulas, ataca bien con DDTs muy impresionantes.

La cosa sube de nivel, el ambiente se hace atronador, y los luchadores se destrozan con codazos muy fuertes, seguidos de patadas tipo Kawada, en toda la cara. Kushida deja de imitar a Kawada, y empieza a dar pisotones que le asemejan más a Danielson. Pero mucho más duras parecen las superkicks que le endosa Ospreay en el esquinero, donde no puede escapar. Es imposible que no sean reales; lo parecen, y el plano es muy corto.

Kushida engancha el brazo de Ospreay durante un buen rato, y parece que no hay escapatoria posible. Después de aguantar lo inaguantable, el británico se libra, pero solo para caer víctima del Back to the Future. Victoria para Kushida, que tendrá su revancha ante Takahashi.

Puntuación: ****1/4

sábado, 8 de julio de 2017

Kushida vs Volador Jr, NJPW Best of Super Juniors 2017 Night 13




En el Best of Super Juniors de 2017, ha destacado mucho, de nuevo, Kushida. No es de extrañar, porque es el mejor del mundo en su peso. En última instancia, ganó el torneo, y se volvió a convertir en Campeón IWGP Junior en Dominion.

Durante el torneo, fue dejando joyitas. No vamos a repasar su enésima gran lucha frente a Taguchi, pero sí que me gustaría verle luchar contra enemigos de fuera, que no están tan vistos. Voy a mirar su lucha frente al mexicano Volador Jr, y después, la final contra Will Ospreay.

La lucha entre Kushida y Volador Jr no es muy grande, pero está bastante guay, por la mezcla de estilos. Empezamos con una guerra de de tijeras, de la que sale muy vencedor Volador, que como buen mexicano, está aquí para lucirse y no vender nada. Vuela sin parar sobre el japonés, con varios movimientos bastante impresionantes. 

Kushida le engancha del brazo, y comienza a aplicar sus palancas y llaves. Tenemos una guerra de vuelos contra ataques a los brazos. Volador no vende mucho, pero por suerte no usa mucho el brazo, así que no se nota. En un momento dado, lleva a cabo un montón de casitas y movimientos de conteo rápidos para intentar ganar, sin éxito.

Kushida realiza un intento de Mística, que queda bastante bien, aunque no aplica la palanca final. Recordemos que el Místico tuvo una rivalidad enorme con Volador, así que este conoce bien esa técnica. Por primera vez, Volador vende el dolor en el brazo, y su rival lo aprovecha para retorcerle la extremidad. Volador se revuelve, pero acaba quedando empaquetado, y no puede escapar. Kushida gana un valioso punto.

Una lucha original y entretenida para un torneo con muchos perfiles distintos. Está muy bien, sin llegar a ser nada trascendente.

Puntuación: ***1/4

domingo, 2 de julio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Toshiaki Kawada, AJPW 03/06/1994




En enero de 2017, el Wrestling Oberserver Newsletter evaluó la lucha entre Kazuchika Okada y Kenny Omega de Wrestle Kingdom como una de las mejores de la historia, adjudicándole 6 estrellas sobre 5 como nota.

Aquella valoración causó polémica, pero no fue la primera vez que se dio. En el 94, Meltzer  le dio 6 estrellas a la lucha que tuvieron Mitsuharu Misawa y Toshiaki Kawada en verano. Lo que es de comprender, puesto que 5 estrellas se quedan cortas para esa lucha. Y en 2017, Meltzer quiso dejar claro quienes eran, según su opinión, los mejores de la actualidad, dándole 6 estrellas a Okada y Omega. Es una forma, quizás, de asegurar que el wrestling no viva del recuerdo, y que se centre en la actualidad.

Pero a mí me gusta mucho más la de Kawada y Misawa, aunque estemos comparando luchas increíbles, de todos modos. Seguimos el especial de Misawa con la lucha que tuvo contra aquel a quien pidió que le quitara la máscara de Tiger Mask en el 90, que posteriormente se convirtió en su gran rival.

¿Es esta la mejor lucha de todos los tiempos? Bueno, quizás lo sea. Sería difícil decirlo, porque al fin y al cabo, cada persona tiene una lucha favorita, y esta lo es no solo en base a su calidad, sino por lo que significa para esa persona, por el momento en el que la vio, o por el amor o el odio que sentía por aquellos que participaba en ella... En cualquier caso, sí que Kawada vs Misawa del 94 es clara candidata a mejor lucha de todos los tiempos. En realidad, los dos wrestlers participan en batallas candidatas a mejor lucha en singles, mejor lucha en tag, y mejor lucha en trios. Tan importantes son, por tanto, estos dos luchadores para la historia del wrestling.

Misawa ya no es el mismo luchador que vimos enfrentarse a Tsuruta. Ha crecido mucho, ha madurado, y ganado masa corporal. Se ha olvidado de los movimientos técnicos y aéreos de Tiger Mask, y se dedica a romperle la cara a sus rivales a base de codazos. 

Kawada también ha crecido mucho. También tiene mucho más peso, y no siente el más mínimo remordimiento por romper narices a base de patadas.

Misawa se convirtió por primera vez en campeón del Triple Crown Heavyweight Championship en agosto del 92, al derrotar a Stan Hansen, así que llega a esta lucha contra Kawada después de casi 2 años consecutivos como campeón. Consiguió el título justo después de hacer rendir a Tsuruta, y derrotar al campeón, Hansen. Después de eso, el de los pantalones verdes y blancos dominó la All Japan por completo, mientras que Kawada se quedaba en un segundo plano. Sin embargo, se acercaba el momento de convertirle a él también en campeón. Tsuruta se había retirado en 1993, y Mitsuharu necesitaba un nuevo rival. Así, llega en verano del 94 a enfrentarse al gran Misawa, y dar la lucha de su vida.

La lucha tiene lugar en el Nippon Budokan de Tokio, escenario de gran reconocimiento en la capital japonesa, donde tuvo lugar, también, la lucha entre Misawa y Tsuruta que comentamos en el último post, . 

Comienzan las hostilidades, y son... muy hostiles. Los dos pegan duro, pero las patadas de Kawada son especialmente dañinas. No obstante, un Belly to Belly Suplex de Misawa deja tocado a su openente.

El Guerrero Esmeralda vuela a ringside, tan solo para recibir un codazo en el aire, seguido de un Lariato. Los headlocks de Kawada son fortísimos, y sus patadas, sin miramientos. Misawa lo pasa muy mal. Cuando recibe una patada en plena cara, su oído, inflamado por los golpes, comienza a sangrar.

Después de una sleeper, Misawa frena el dominio implacable de su antiguo amigo, a base de patadas a las piernas. Son tan duras, y Kawada las vende tan bien, que realmente duelen hasta al espectador. Seguramente, son tan bien vendidas porque duelen de verdad. Misawa comienza a llavear las piernas, pero cuando se descuida, Kawada le pega con la suela en la boca. Ahora, el de los pantalones verdes debe llavear, pero con cuidado de que su rival no le alcance con la otra pierna. Y es que, es fácil hacer las luchas realistas, cuando los golpes son... de verdad. Si tienes miedo real a que tu rival te pegue en la cara, debes cambiar tu forma de aplicar las llaves.

Misawa sigue atacando las piernas, hasta que se lleva un par de codazos en la nuca, de los que duelen. Kawada vuelve a dar patadas en la cara, mientras el público no sabe a quién jalear, pero se lo está pasando pipa. Kawada empieza a dar hachazos sin parar en el cuello del campeón, una vez, y otra, y otra, y otra, pero Misawa, que vuelve a sangrar por su oreja, se recupera, y consigue conectar Tiger Bomb y Frog Splash.

Tenemos minutos de bastante igualdad, con golpes fuertes por un lado y por otro, y un ambiente atronador, porque a estas alturas, uno puede pensar que la lucha está  cerca de su final. Pero, no es así en absoluto, todavía falta mucho. Kawada pega más fuerte, y tumba a su oponente, que parece que ya tiene problemas graves en su cuello. Un Belly to Belly Suplex le deja medio muerto.

Las siguientes bombas y súplexs de Kawada son tan demoledoras, que uno no puede imaginar que Misawa sobreviva a esto. Pero lo hace.

El miembro de Holy Demon Army sigue atacando. Es increíble que esto no haya acabado ya. Misawa es un zombie, que se arrastra una y otra vez hasta las cuerdas, para salir de las opresoras llaves de Kawada. Pero se levanta, saca su codo a pasear, y Kawada cae.

Misawa es el que ataca ahora, pero Kawada responde con sus patadas giratorias, en plena cara, como no podía ser de otra manera. Misawa descansa en ringside, y vuelve al ring. Los dos luchadores empiezan a golpear la cara del rival, y Kawada se excede un poco con sus patadas en el esquinero. Misawa se levanta, furioso por esos golpes, y asesina a Toshiaki con los codazos descontrolados. La lluvia de golpes es definitiva, Kawada no puede mantenerse en pie, y el campeón le remata con un Tiger Driver 91 demoledor.

Buff, no hay forma de quitarle las 5 estrellas a esta lucha. Hay quien opina que, entre estos dos, las hay mejores, pero a mí me da igual. No hay nada que sobre en la lucha, el nivel de los golpes es absolutamente realista y peligroso, y la historia existente entre estos dos hombres, dentro y fuera del ring, permite que se maten sin preocupación. Tanto es así, que después del fallecimiento de Misawa, Kawada fue desapareciendo de los rings, sin motivación por volver a pisarlos, ni siquiera en los homenajes a Kobashi y Taue. En fin, día para la historia.

Puntuación: *****   

miércoles, 28 de junio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Jumbo Tsuruta, AJPW 08/06/1990




Seguimos revisando luchas de Mitsuharu Misawa, ahora que han pasado 8 años desde su trágico fallecimiento, que no pudo haber ocurrido en un lugar más apropiado que un ring. Hoy nos ha tocado ver su lucha de 1990 frente a Jumbo Tsuruta.

Como vimos en el primer post de este especial, Misawa, con su personaje de Tiger Mask, pasó a la liga de peso completo de la All Japan Pro Wrestling. Sin embargo, mientras no se le viera la cara, no podía convertirse en una gran estrella.

En la lucha que vimos anteriormente, Misawa se quitó la máscara en pleno combate, ante el clamor popular. Desde entonces, empezó a retar a las grandes estrellas de la empresa, llegando a tener oportunidades por el título máximo de AJPW, en manos de Stan Hansen.

Pero su primer main event en un gran evento de la empresa ocurrió el 8 de junio de ese mismo año, 1990, día en el que se consagró al derrotar a la gran leyenda del lugar, Jumbo Tusuruta, un luchador con una carrera enorme, que con esto, pasó la antorcha al joven Misawa. Eso sí, la victoria no fue nada humillante para el veterano.

Este combate es considerado de 5 estrellas habitualmente. Esa puntuación le dio Meltzer en su momento. Yo no creo que sea para tanto, ni mucho menos, pero es una gran lucha, que duda cabe.

La gente tiene el corazón dividido aquí. Todo el mundo quiere a Jumbo, pero Misawa pinta muy bien. El veterano, mucho más corpulento, comienza con grandes ataques frontales, pero recibe dos buenos vuelos de Misawa. De todos modos, su tiempo como peso junior ha pasado, así que aún queda lo mejor.

Los dos luchadores aplican ataques muy físicos, con candados y llaves a los brazos. Hay mucha igualdad aquí, aunque parece que el de verde lleva la voz cantante. Pero Tsuruta pega MUY fuerte. Frena la ofensiva de su adversario con un buen rodillazo, y sigue atacándole.

Pero, sobre todo, su dominio se clarifica cuando lanza, con una guillotina, al joven Misawa conta las cuerdas. Es un ataque peligrosísimo, ya que se golpea en el cuello. Y el peligro continúa, cuando Tsuruta aplica un gran piledriver. La cosa se pone mal para Mitsuharu.

Un big boot fortisimo de Jumbo impacta también sobre Misawa, así como una buena Powerbomb. El daño en cabeza y cuello es ya muy grande. Pero Misawa ha venido aquí a convertirse en leyenda, y no se va a rendir. Saca fuerzas de flaqueza para aplicar un golpe de antebrazo asesino, que deja medio muerto a Jumbo. Este huye a ringside para intentar recuperarse, aunque ahí recibe más daño aún, cuando Misawa vuela sobre él.

La lucha va subiendo en intensidad, y los gritos del público también. Tsuruta intenta asesinar a Misawa con sus siguientes clotheslines, pero no llega a conectar su principal arma, el Belly to Belly Suplex. El Tiger Suplex de Misawa tampoco es suficiente para que esto acabe. Jumbo, le pega un codazo en pleno vuelo a su rival, pero tiene la cabeza dura, y se destroza el brazo, solo para después fallar una Drop Kick y pegarse en sus partes contra las cuerdas.

En plena confusión, hay varios intentos de suplex, y Jumbo cae sobre Mitsuharu, pero este lo reversa, y hay un conteo que llega a 3, por muy poquito. Misawa se lleva un gran triunfo, y el público, que empezó gritándole a Tsuruta, ahora grita el nombre del joven de los pantalones verdes.

Lucha muy grande, no perfecta, pero muy buena, y con un significado histórico mayor.

Puntuación: ****1/2

lunes, 26 de junio de 2017

Dragon Lee vs Hiromu Takahashi, NJPW Best of Super Juniors 2017 Day 1




Seguimos viendo luchas del Best of Super Junior de 2017, que no ha estado nada mal. La sempiterna rivalidad entre Dragon Lee y Kamaitachi, ahora conocido como Hiromu Takahashi, continúa en esta original edición del clásico torneo de luchadores de peso junior. En el día uno, el campeón IWGP Junior Heavyweight, y aquel que le desenmascaró, se ven las caras.

En lo que es, de nuevo, una muy buena lucha. Una de las mejores, creo, de las que han tenido entre ellos. Eso sí, muy en la línea de la que tuvieron en febrero por el campeonato. Allí, Takahashi se llevó la victoria, pero aquí, cae sorprendentemente derrotado. Y digo sorprendentemente, porque hasta ahora, en México había habido un gran dominio por parte del enmascarado, mientras que, en Japón, había sido el local el que se había llevado, siempre, el gato al agua.

La lucha comienza con un intercambio de raquetazos, al estilo mexicano, en ek que, durante minutos, ambos se dan fuerte en el pecho. Hiromu intenta atacar con unas tijeras, pero el Dragón se las conoce bien, cae de pie, y aplica un par de ellas sobre su rival, que da con el cuerpo fuera del ring, tan solo para recibir de frente un salto mortal.

A pesar de que Takahashi es Ingobernable de Japón, Dragon Lee le recuerda que él es hermano del jefe de los verdaderos ingobernables, Rush, y le ataca con un rodillazo en el esquinero, propio de esta agrupación. Pero, aún con este dominio inicial del mexicano, Takahashi consigue hacerle daño en la espalda con un Suplex sobre el esquinero, y ponerse por delante. También le rompe la máscara, el muy villano.

Takahashi continúa atacando la espalda de su rival, y esencialmente, esto es un duelo de Suplexs y bombas, para destrozar espalda y cuello del oponente. Lee utiliza dos bombazos consecutivos que dejan a su rival en muy mal estado.

Los ataques a las espaldas continúan. Hay una cadena de Suplexs maravillosa, en la que cada uno se levanta tras recibirlo, y se lo devuelve al rival. Pero los venden bien, de tal manera que, cada vez que se levantan, están en peor estado. Me encanta esa parte de la lucha.

La cosa sigue así, con buenos ataques por un lado y por otro. Hay varios intentos de conteo rápidos, y un momento para darse patadas en la cara sin parar. Hiromu busca un segundo Canadian Destroyer, pero Lee lo lanza con virulencia contra el esquinero, emulando su propio estilo, para, después, aplicar ese impresionante Suplex alemán en el que el rival queda absolutamente aprisionado. Gran victoria para el de México.

Puntuación: **** 

domingo, 18 de junio de 2017

Tiger Mask II y Toshiaki Kawada vs Samson Fuyuki y Yoshiaki Yatsu, AJPW Super Power Series 1990 Day 1




El pasado 13 de junio de 2017, se cumplieron 8 años desde el fallecimiento de Mitsuharu Misawa, uno de los más grandes luchadores de todos los tiempos, y para muchos el mejor, si nos ceñimos al número de luchas maravillosas que tiene en su currículum. Este año, tal y como aconsejó un amigo del blog hace poco, vamos a llevar a cabo un pequeño especial, en el que comentaremos 5 luchas de Misawa.

Misawa lideró la All Japan en la década de los 90, época en la que esa empresa se convirtió en la mejor del mundo. Posiblemente, esa década corresponda a la mejor época de una empresa en toda la historia. Sería tremendamente fácil componer un especial de Misawa con 5 luchas de 5 estrellas. Sin embargo, el legendario luchador debutó en 1981, y se convirtió en el segundo Tiger Mask. Esa época también merece mención.

Hace unos meses, llevamos a cabo un especial sobre el personaje Tiger Mask, para conmemorar el nacimiento de una nueva serie de anime basada en su universo. Entonces, ya hablamos de Misawa como la segunda reencarnación del tigre enmascarado, y revisamos su lucha más famosa con el personaje, aquella en la que se enfrentó a Kuniaki Kobayashi, el cazador de tigres. Sin embargo, esa lucha a mí no me convenció mucho, a pesar de que el Wrestling Observer le dio 5 estrellas, supongo que por el impacto que le causó verla en esa época, 1985.

En el 86, después de luchar durante 5 años con el personaje de Tiger Mask en la división junior, Misawa se convirtió en peso completo. De hecho, llegó a luchar por los títulos más importantes de Occidente. Su aumento de musculatura era obvio. Pero no fue hasta 1990, con la salida de Genichiro Tenryu de All Japan, cuando Giant Baba decidió convertirlo en la gran estrella de la empresa.

El 14 de mayo de 1990, Tiger Mask II hizo pareja con el que sería su gran rival en el futuro, Toshiaki Kawada, para enfrentarse a Yoshiaki Yatsu y Samson Fuyuki. Ese es el combate que comentamos hoy, aquel en el que Misawa se desenmascaró.

No fue una lucha de máscara contra máscara, ni nada por el estilo. Ocurrió de forma orgánica. La lucha empezó con llaveos, y con buenos ataques de Yatsu y Samson sobre la espalda de kawada, que respondía con patadas asesinas. Después de esos primeros minutos, Tiger Mask entró al ring, y sus dos rivales se cebaron con su cabeza.

A misawa le llovieron cabezazos por todas partes, además de otros golpes y llaves. Yatsu intentó, incluso, quitarle la máscara en un momento dado. Después de muchos golpes, Misawa se enfadó, le pidió a Kawada que le desabrochara la máscara, y ante el clamor popular, la lanzó a las gradas, buscando como loco destrozar a sus rivales.

Una power bomb de Kawada deja en muy mal estado a Samson. Yatsu resiste bien ante las dos grandes próximas estrellas de All Japan, mientras el grandote se muestra incapaz de ayudar en la pelea. Se nota que la lesión de Fuyuki no estaba prevista, porque hay algunos momentos raros, y Yatsu queda como el héroe ahora, aunque se supone que es el gran momento de Tiger Mask. Este acaba ganando después de un Tiger Suplex.

Esta renuncia a la máscara supondría un gran cambio en la carrera de Misawa, que a partir de aquí, comenzó a retar a las grandes estrellas de All Japan, y poco a poco, se convirtió en la cara de la empresa. Lo veremos en el próximo post de este especial.

Puntuación: ***1/4

jueves, 15 de junio de 2017

Jushin Thunder Liger vs Hiromu Takahashi, NJPW Best of Super Juniors 2017 Day 2




Creo que el Best of Super Juniors de este año 2017 ha sido especialmente bueno. Tras algunos años un poco irrelevante, la mezcla de esta edición de las leyendas de NJPW, los luchadores más jóvenes, la gente de Suzuki Gun y los que vienen de Estados Unidos, México y Reino Unido, ha proporcionado grandes luchas, y muy originales.

También ocurre que Hiromu Takahashi se ha introducido en la división junior de New Japan con mucha fuerza, y la ha revitalizado. Parecía que sería imposible encontrar un nuevo rival de calidad para Kushida, pero aquí está Kamaitachi, que encima ha traído su sempiterna rivalidad con Dragon lee al Japón.

En el día 2 del Best of Super Juniors 2017, Takahashi se enfrentó al legendario Jushin Thunder Liger. Me encantó la lucha que el veterano tuvo el año pasado frente a Kushida, y me gustaría verle, aún, en una lucha seria frente a Takahashi. Por eso he querido comentar esta del Best of Super Juniors, que es una lucha secundaria, pero me hacía ilusión.

Liger hace un buena trabajo, en realidad. Empieza como una moto, con un Lariato que está a punto de darle la victoria, y un Brainbuster en ringside, buscando llevarse la lucha por conteo de 10. Sabe que, pasados los 50, su resistencia en una lucha es mucho menor que la de un hombre al que dobla en edad.

El tiempo de Liger se agota. Ataca muy bien la espalda con diversas técnicas, pero no consigue derrotar al campeón junior. La resistencia de este le da la victoria, vía Time Bomb.

La lucha pintaba bien, y de hecho la historia de trasfondo prometía, pero Takahashi gana de una forma muy fría, sin haber hecho gran cosa.

Puntuación: **3/4

domingo, 11 de junio de 2017

Masahiro Chono vs vs Rick Rude, G1 Climax Finals 1992




Última lucha que vamos a ver de Rick Rude en este especial sobre el Salón de la Fama 2017 de WWE. Todos esperamos con ganas, cada año, la nueva edición del G1 Climax de NJPW, pero, quizás, lo que muchos no sepan es que, en la edición de 1992, en ese torneo se disputó nada menos que el Campeonato Mundial de NWA, en manos de WCW.

WCW y New Japan tenían muy buena relación, de manera que era habitual ver intercambios de luchadores, como hace ahora la empresa japonesa con Ring of Honor, por ejemplo. Esa relación llegó al punto de que, cuando el título mundial de NWA quedó vacante, se puso en juego en el gran torneo anual de New Japan. 

Ese campeonato quedó vacante cuando Ric Flair, el campeón, abandonó WCW para irse a WWF en otoño de 1991. La empresa creó el campeonato de WCW, con otro nombre, pero seguía existiendo la correa de la NWA, y seguía en poder de WCW. El título volvió a la vida en este torneo de NJPW, en el que participaron 16 hombres, en combates de eliminación.

Los participantes fueron Steve Austin,  Arn Anderson, Keiji Mutoh, Barry Windham, Masahiro Chono, Tony Halme, Scott Norton, Bam Bam Bigelow, Kensuke Sasaki, Jim Neidhart, Hiroshi Hase, Terry Taylor, Shinya Hashimoto, The Barbarian, Super Strong Machine y Rick Rude. Los finalistas fueron Masa Chono, posiblemente la gran estrella de peso completo del momento en New Japan; y el protagonista de este especial, Rick Rude.

Lucha muy buena entre ambos. Chono es muy querido por el publico, mientras que a Rude no lo soporta nadie. Tampoco a los japoneses les gusta su bailecito de caderas. Comienza la lucha con un montón de Lariatos del japonés, que hacen huir a Rick. El público está encantado.

Los finalistas pelean a ras de lona, con mucho castigo al cuello y la cabeza. Chono tiene la ventaja, con muchas sleepers, pero Rude se las devuelve bien. Después de una disputa relativamente igualada, el de New Japan comienza a atacar las piernas de su rival.

Rude tampoco se deja en esta ocasión. Aunque acaba con un dolor en la pierna importante, consigue dar batalla, reversando una Figura 4. Aún así, es él quien sale peor parado. Chono sigue atacando con crucetas a las piernas, hasta que comienza a usar palancas al brazo, muy hábiles, que no permiten que Rick se recupere. Pero acaba haciéndolo, y ataca con un gran piledriver. Empieza a castigar duramente con golpes y llaves rudas a la cabeza, que le acercan a la victoria, mientras el público está cada vez más nervioso.

 Chono resiste el aluvión de golpes, y reversa un Tombstone, tal y como hizo Steamboat en la anterior lucha que vimos. Rude sigue atacando con Sleepers, y Chono lo hace con STF. Nadie se rinde, hasta que que Masa-San salta con un topetazo desde la tercera, y la cuenta llega a 3, aunque Rick levantaba el hombro una milésima después. El Campeonato Mundial de la NWA de quedaba en Japón.

Puntuación: ****1/4

lunes, 5 de junio de 2017

Dragon Lee vs Hiromu Takahashi, NJPW 11/02/2017



Estoy deseando ponerme a revisar luchas del Best of Super Juniors 2017. Pero, primero, debo ver una lucha que tuvo lugar en febrero, con dos de los participantes involucrados: Dragon Lee e Hiromu Takahashi, que se enfrentan por el título IWGP Junior heavyweight. 

Dragon Lee y Takahashi, se han enfrentado ya millones de veces. Lee desenmascaró al japonés en México, donde llevaron a cabo una rivalidad muy larga, que se ha extendido en japón, e incluso en Estados Unidos, en Ring of Honor. También se verán las caras en el Best of Super Junior, por supuesto. Pero primero, se juegan el título en febrero.

En una lucha que también es muy buena, y muy distinta a las otras que han tenido. Empiezan peleando a mil por hora, y pronto, empiezan a volar a ringside, y se pasan toda la batalla haciéndolo. Lee pega tope suicida, y posteriormente, un salto mortal.

Pero, sobre todo, en ringside se dan golpetazos en la espalda, hasta límites asesinos. Takahashi le pega una gran bomba en ringside a Lee, y luego le pega unas patadas de canguro que le vuelven a llevar al frío suelo, y cae rodando. Luego, desde el ring, Dragon vuela con unas tijeras que lanzan a Kamaitachi abajo, dándose, también, un buen golpe. Le sigue un nuevo vuelo impresionante del mexicano.

Posteriormente, el campeón lanza con un súplex muy peligroso desde el poste al exterior del ring a su contrincante, pero este le recibe con una buena bomba cuando salta sobre él. Los dos vuelven al ring con el conteo de 19, porque están destrozados.

Ahora se matan a base de suplexs, uno detrás de otro. Esa espalda debe estar en carne viva. Pero a Hiromu no le basta, y aplica Power Bomb en el borde, y luego se lanza con un sentón, que hace Dragon Lee se de en la nuca con las vallas de metal. Kamaitachi intenta ganar quitándole la máscara a su rival, pero Lee sobrevive, tan solo para recibir dos Canadian Destroyers. Aunque vuelve a resistir, varios ataques en la espalda más acaban con su resistencia.

Muy buena pelea, gran defensa titular dentro de una gran rivalidad.

Puntuación: ****

jueves, 18 de mayo de 2017

Gran Apache vs Tajiri, IWA Japan 15/10/1994



En el último post, comentamos que Gran Apache, también conocido como El Apache, había fallecido víctima del cáncer. Entonces, tuvimos la oportunidad de repasar la telenovela que, junto a su familia, protagonizó en triple A durante, básicamente, los últimos 10 años. Esa, en realidad, es una parte pequeña de su carrera, que supera los 50 años.

Para hoy, he visto una lucha suya que, quizás,  sea una muestra mayor de luchador puro y duro, a ras de lona. No es una gran lucha, es una cosa cortita, de principio de cartelera, pero podemos ver al Gran Apache llavear, y eso está bien. Es un combate frente a un joven Tajiri, que posteriormente ficharía por WWE, y que tiene lugar en un evento de IWA Japan, en el año 1994.

IWA es una asociación de empresas de wrestling a nivel internacional. Se podría considerar algo parecido a lo que era NWA en los territorios americanos, pero a un nivel más internacional. Son bastante famosas IWA Mid-South, e IWA Puerto Rico, pero no son las únicas. En Japón también hubo una IWA, que estuvo activa entre los años 1994 y 2014, y es ahí donde tuvo lugar la lucha de la que hablamos hoy.

Como digo, esa lucha en el opener de un evento de IWA Japan. Es un intercambio de llaves, sin un objetivo permanente. Hay llaves a las piernas, a los brazos, o a la cabeza. También hay varios suplexs, y un par de vuelos del apache, que demuestra que tiene una agilidad asombrosa, aunque no lo aparenta por su físico. Sobre todo, el Apache pega algunos golpes muy stiff, y tiene varias reacciones excesivas contra el japonés. Finalmente, el mexicano gana, al embolsar a su rival de una forma poco ortodoxa, después de que este fallara una plancha.

Lucha sin excesos, sin grandes ambiciones, pero en la que se puede ver a Gran Apache luchando a ras de lona, un aspecto que en Triple A no se potencia tanto.

Puntuación: *** 

sábado, 13 de mayo de 2017

Kenta vs Kenta Kobashi, NOAH 05/03/2006



Hacía tiempo que había perdido la fe en Kenta, o Hideo Itami, como se le conoce en WWE. Desde que llegó a la empresa americana en 2014, ha estado casi todo el tiempo fuera por lesiones, y teniendo en cuenta su historial médico en NOAH, empezaba a dudar de que pudiera tener una carrera regular en WWE. Además, Shisuke Nakamura le ha adelantado por la izquierda como japonés de la empresa, y encima, tiene mucho más físico y carisma.

El principal problema que tiene Kenta es que ya casi nadie se acuerda de él. Si nos vamos a los años 2005-2010, podemos ver montones de luchas buenas, o muy muy buenas suyas, y también después, a pesar de las bajas por lesión. Eran los buenos tiempos de NOAH. Pero a veces da la sensación de que ya no es un luchador, debido a su constante ausencia. Eso sí, es un gran luchador, con un gran currículum. Por su peso, quizás acabe en la división crucero, nunca se sabe.

Hideo Itami luchaba en japón como KENTA, y su nombre real es Kenta Kobayashi, muy parecido al de su maestro, Kenta Kobashi. Formó parte de la nueva generación de luchadores de NOAH, que coincidió con la gran generación de la All Japan de los 90, con Misawa, Kobashi, Taue o Akiyama. Su generación estuvo llena de gente de mucho menos peso, así que pudimos ver historias interesantes en las que se trataba de dar credibilidad a los pesos junior en su paso a luchar frente a luchadores de peso completo, lo que es realmente complicado en Japón. Ya comenté una lucha entre Akira Taue y Naomichi Marufuji que me encantó.

Ahora que Hideo Itami ha vuelto a la acción, y se ha proclamado contendiente al título de NXT tras una buena lucha frente a Roderick Strong, parece que vuelve a sentirse luchador, y me gustaría recordar sus buenos tiempos. Hay montones de luchas buenas suyas para ver, pero hoy voy a mirar una contra su maestro, Kenta Kobashi, en 2006. De hecho, tiene lugar el mismo día que la de Marufuji y Taue, vaya noche.

Esta es una lucha de maestro contra alumno, y así la enfocan. KENTA no respeta a su maestro, no ha venido a hacer reverencias, sino a partirle la cabeza. 

Comienza la lucha con un intercambio de golpes duros. Kenta se burla del veterano, y le patea la cabeza de forma legítima. Se gana un buen súplex, pero responde con nuevos big boots, además de unas tijeras a ringside bastante impresionantes. Al caer, Kobashi se hace daño en el brazo derecho, lo que da un objetivo a su alumno. Además, hay que tener en cuenta que el principal arma de Kobashi es ese brazo, para hacer chops y hachazos.

Kenta joven ataca el brazo de Kenta viejo en repetidas ocasiones, con palancas y patadones. Incluso aprovecha para darle con el talón en el ojo, y demostrar, de nuevo, su falta de respeto hacia él. Esto sigue siendo así durante un montón de minutos, en los que Kobashi soporta un dolor grande. No obstante, aunque no puede usar su brazo derecho, consigue hacer una sleeper con el izquierdo, y convertirla en suplex, para luego aplicar también un DDT en la pasarela.

Kobashi se va recuperando del dolor en el brazo, y empieza a usar sus chops, y sus hachazos, los burning swords. Aún se duele, no obstante, al usarlo. Pero pega un hachazo en la cara al joven Kenta, que bien podría haberle roto la nariz.

Los golpes de Kobashi cada vez son más fuertes, y la mejora en su brazo, progresiva. Pero Kobayashi vuelve a la carga con sus poderosas patadas, que han creado escuela (recordemos que tanto Daniel Bryan como CM Punk le copiaron sus finishers para WWE, y no es decir poco). A cambio, se lleva la famosa lluvia de chops de su rival, la Machine Gun Chops. Llega la parte final de la lucha, en la que los dos se matan con suplexs y bombas, hasta que Kenta empieza a pegar rodillazos en la nuca como un desalmado, pero es frenado por un gran Lariato. Kobashi le remata con un Wrist-Clutch Burning Hammer, y se lleva la victoria.

Muy buena lucha, con una parte final un poco más floja, y un botch a la hora de hacer un GTS, pero muy buena en general.

Puntuación: ****

miércoles, 10 de mayo de 2017

Katsuyori Shibata vs Kazuchika Okada, NJPW Sakura Genesis 2017



Recientemente, hablando de la New Japan Cup, comentaba que era increíble que tipos  como Shibata e Ihii no tuvieran la cabeza llena de conmociones, teniendo en cuenta los golpes que se daban. No andaba muy desencaminado cuando pensaba que eso no podía ser sano. Shibata, después de unos cuantos meses brutales, llenos de grandes luchas en NJPW, ROH y RPW, ha acabado teniendo problemas en su cabeza muy graves, tanto que se duda de si podrá volver a pelear. Una verdadera lástima.

Shibata venció a Bad Luck Fale en la final de la New Japan Cup, y consiguió una lucha titular ante el gran campeón de NJPW, Kazuchika Okada, en Sakura Genesis, que es el nombre que recibe ahora el evento que antes se llamaba Invasion Attack. Tal fue su esfuerzo en esa lucha, que se acabó de partir una cabeza que no debía estar ya muy bien al llegar a la arena.

Por supuesto, el combate titular es el main event de la noche. Shibata, en su línea, llega sobrio, sin gestos ni festivales. Por su parte, el Rainmaker lleva a cabo su gran entrada, se sube al esquinero, y celebra con el público, mientras cae dinero. La dirección televisiva aquí es muy buena, porque se nos muestra la cara de Shibata, mirando hacia delante, tranquilo, pensando solo en luchar, mientras que de fondo vemos al campeón, con toda su parafernalia. Y con Gedo, el principal booker de la empresa, que siempre va con él. Esto parece trivial, pero es muy importante, porque la diferencia de caracteres es el centro de la historia que se cuenta en esta inmensa lucha.

La historia que se cuenta aquí recuerda a la que contaban Bryan y Cena cuando se enfrentaron en SummerSlam 2013. Pero, aunque entonces, los americanos se apoyaban en las promos previas y la explicitación verbal, en este caso, Shibata y Okada lo cuentan todo arriba del ring. Vamos a ello.

Shibata es un peleador de verdad, y Okada es una estrellita. Eso piensa, al menos, el primero, y lo deja claro durante los primeros minutos de la lucha. La convierte en una pelea de MMA, y atrapa a su rival. Se dice en Artes Marciales Mixtas que el que domina la cintura, domina la lucha, y Shibata lo hace fácilmente. Sin embargo, desprecia la oportunidad de destrozarle la cara a Okada, puesto que solo quería demostrar que era mejor que él. Posteriormente, se pone en el suelo, para cambiar la postura y ser él el dominado, pero pronto, pone a su rival a su merced, haciendo llaves poderosas.

El paso de Shibata por el mundo de las MMA no fue especialmente brillante, pero sí que existe entre los luchadores old school japoneses la idea de que todo luchador profesional debe tener una formación en algún arte marcial. Aquí, Shibata deja claras las diferencias entre él y Okada. Este, no obstante, vuelve a la pelea, e intenta hacer varias llaves. katsuyori, en todos los casos, encuentra la forma de romper el castigo, mediante fórmulas propias de un maestro. Posteriormente, comienza a castigar la cabeza del campeón con duros headlocks, y buenos golpes. Hay duelo de codazos, y de nuevo, Shibata sale ganador. Casi le saca la cabeza a su rival.

Shibata ataca las piernas de Okada con buenas llaves, pero este consigue tener un buen comeback, y lo subraya con un DDT en ringside. Okada ataca cuello y cabeza del retador, pero este, como suele hacer, le reta a ver quien pega más fuerte. De nuevo, sus golpes son mucho más poderosos, algunos de ellos, brutales. Aún así, el campeón consigue plantarle cara, y vuelve a la carga, también con buenos ataques.

Después de un largo intercambio de ataques a la cabeza en el que no hay un dominador total, Shibata atrapa el brazo de su oponente con una buena palanca. Y le patea ahí mismo, con una violencia casi excesiva. Le mete una colleja, y hace que se levante, con un enfado muy legítimo. Se sientan en la lona, y empiezan a darse guantazos como locos. Casi tan locos como lo está la gente del público, que está viendo una lucha que no ofrece un momento de relajación.

La guerra continúa. La secuencia de golpes, big boots y suplexs, es inhumana. Hay un momento en el que Shibata parece no poder levantarse de verdad, y quizás así sea. Resiste el Rainmaker sin caer, y golpea al campeón con tal cabezazo, que su frente comienza a sangrar de forma obvia. Se ha partido la cabeza con ese ataque. Atrapa, a continuación, a su rival con una tarántula, pero este la soporta durante varios minutos, y consigue llegar a las cuerdas.

Ahora Shibata aplica la Sleeper, y la convierte en suplex. Parodia un Rainmaker, aplicando un chop en lugar de un lazo. Patea sin parar, sin soltar la mano de Okada. Se dirige a las cuerdas para buscar un gran clothesline, pero es ahora Okada el que le tiene agarrado, aplicando él el ataque. Pelean cogidos de la mano, y Shibata recibe otro lariato. Su cara es la de alguien que se da cuenta de que algo va mal dentro de sí. Recibe un nuevo Rainmaker, y ya no se levanta ni loco. Okada retiene el IWGP Heavyweight Championship.

Esta lucha es una batalla con un nivel de violencia física tan alta, que apenas puede distinguirse de una real. Cuenta una gran historia, y el público no puede dejar de mirar. No hay forma de que sea mejor de lo que es.

Puntuación: *****

sábado, 22 de abril de 2017

Katsuyori Shibata vs Bad Luck Fale, NJPW New Japan Cup 2017 Finals



Vamos con la final de la New Japan Cup de 2017. Por un lado, llegó a este combate Shibata, que siempre es una apuesta segura. Por el otro, teníamos otra semifinal con Evil y Bad Luck Fale. Ganó este último, que recibe la oportunidad sin igual en su carrera de estar en una gran final. No había muchas opciones de que ganara, pero es bueno ver a luchadores secundarios demostrando lo que son capaces de hacer.

El miembro del Bullet Club es mucho más grande de su rival, y llega más descansado, porque su semifinal frente a Evil fue mucho más rápida que la de Shibata vs Ishii. Así, domina buena parte del enfrentamiento.

Nada más empezar, destruye a Shibata en ringside, tirándole las vallas metálicas encima, con mucha maldad. En un momento dado, parece que Shibata no va a llegar al ring. Es una buena estrategia, porque esto es una final, y lo que importa es ganar. Una lucha por el título máximo está en juego.

Shibata llega a tiempo, tan solo para recibir continuados ataques a su hombro. Fale no es muy técnico, pero aplica golpes poderosos en esa zona. Shibata tiene sus comebacks, aunque vuelve a ser frenado por los ataques de poder del de Tonga. Pero el japonés se va revolviendo a base de patadas en la cara, y llaves. Se quita las vendas y se olvida del dolor en el brazo. Comienza a poner en juego, él también, llaves a los brazos, y acaba ahogando a su rival mediante sleepers.

Bad Luck Fale opone resistencia con más ataques de poder, pero después de dormirlo con una sleeper, Shibata le pega un patadón y se lleva la lucha.

La batalla es bastante buena, aunque no lo suficiente para ser una final.

Puntuación: ***1/2

miércoles, 19 de abril de 2017

Tomohiro Ishii vs Katsuyori Shibata, NJPW New Japan Cup 2017 Semifinals



Seguimos con la New Japan Cup 2017. No me gustó tanto como a los demás la lucha entre Omega e Ishii, pero en semifinales, no he acabado insatisfecho. En esa ronda, se enfrentaban Tomohiro Ishii y Katsuyori Shibata.

Son dos clásicos de New Japan, y se han visto las caras un millón de veces. Han tenido muy buenos enfrentamientos, y este no lo es menos. Es fantástico. Aunque sigue con la rutina habitual entre los dos.

Shibata e Ishii son dos tipos duros, adictos al Strong Style. Así que esta lucha es eso: dos locos dándose durísimo en la cabeza, una y otra vez. Los dos se hacen los fuertes y quieren resistirlo todo, así que tenemos guerras de codazos y guerras de chops por todos lados, en las que ninguno sede. Incluso tienen una sentados en la luna, con las piernas cruzadas, uno frente al otro. Se respetan, pero se quieren matar.

Es increíble que estos dos no tengan las cabezas llenas de contusiones cerebrales, y no sé si New Japan se preocupa de ese aspecto. Pero los golpes que se dan son realmente duros, y no paran en casi toda la lucha. Shibata tiene tiempo para aplicar serios candados, de los que hacen perder la respiración al televidente, e Ishii, en cierto momento, se acuerda de atacarle el brazo a su rival, aprovechando que tiene una pequeña lesión. Pero, básicamente, esto es un combate de KO.

Finalmente, Shibata pone a dormir a Ishii con una dormilona. Tomohiro no se rinde, en ningún momento lo hace. Pero el referee para la lucha, y Shibata es proclamado ganador, ya que su oponente no responde. Hasta el último momento, ambos han demostrado su espíritu y su hombría. Ishii no se rindió, a pesar de que no podía respirar.

Puntuación: ****1/2

lunes, 17 de abril de 2017

Tomohiro Ishii vs Kenny Omega, NJPW New Japan Cup 2017 Round 1



Katsuyori Shibata se convirtió en el ganador de la New Japan Cup 2017, para, así, tener una merecida oportunidad titular frente a Okada en Sakura Genesis. Ese combate entre ambos fue impresionante, pero Shibata no consiguió su objetivo, y acabó lesionado.

En la Cup de este año, hubo varias luchas destables. En primera ronda, la gente alucinó con el enfrentamiento entre Kenny Omega y Tomohiro Ishii. Quizás fue la combinación de dos caracteres tan distintos, o por la victoria del segundo, pero todo el mundo coincidió en que este es un MOTYC. A mí, por eso, me ha decepcionado un poco.

Porque, es cierto que el final es muy muy bueno. Pero es una lucha de 30 minutos, y son así de buenos los últimos 10, con suerte. Tenemos, en general, una batalla muy igualada, sin un dominador claro, pero también sin una estrategia o una historia. Se van repartiendo ataques durante la lucha, unos bastante buenos, y otros no tanto. Por eso, hasta la parte final, el público tampoco está muy emocionado.

Pasan los minutos, y los ataques suben de nivel. La cosa va de menos a más, y al final, tenemos un duelo bastante impresionante entre los rodillazos de uno, y los cabezazos y lariatos del otro. Hay muchos intentos de sacar finishers de debajo de la manga en esta parte. Ishii gana, con un Lariato impresionante, seguido de un brainbuster.

Si la lucha hubiera consistido en el último tercio, seguramente merecería ser un MOTYC, pero primero tiene un rato excesivamente largo que es muy aburrido. Creo que hay que valorar las luchas por todos los minutos que tienen.

Puntuación: ***1/2 

martes, 21 de marzo de 2017

Kazuchika Okada vs Tiger Mask W, NJPW 45 Anniversary Show



El show 45 aniversario de New Japan Pro Wrestling nos dejó un main event con el gran héroe de esta época, el campeón IWGP de peso completo Kazuchika Okada. Hasta quí, no hay nada raro, es lo de todos los grandes eventos de New Japan. Pero esta vez se enfrentaba a un héroe aún mayor.

La nueva versión de Tiger Mask, Tiger Mask W, salido del nuevo anime, está aquí para luchar con el campeón, aunque en una lucha no titular. No hace falta el título, porque está en juego una rivalidad que comenzó en la serie, con victoria de Tiger. Es interesante que este personaje, que lleva más de 35 años en la empresa, esté en el main event del show 45 aniversario, ahora encarnado por Kota Ibushi.

Esta resulta una lucha mucho mejor de lo que yo esperaba. El hecho de que el título no estuviera en juego, y que participaran dos héroes, podría haber provocado que esto fuera un espectáculo amistoso. Pero la cosa se complica.

Porque, sí, tenemos unos primeros minutos de buen wrestling. Tiene ventaja Okada, con sus habituales golpes frontales, y sus castigos a la cabeza y el cuello. Pero Ibushi responde bien, con patadas y sus habituales vuelos. Okada, no obstante, sigue imponiéndose, atrapando al enmascarado con un buen STF. Tiger hace el Rope Break, pero sigue  recibiendo castigo. Aún así, conecta un Tiger Suplex, al que Okada sobrevive, lo que no le gusta nada. Ahora, se va a poner chunga la cosa.

Tiger comienza a golpear en la cara a su rival, con mucha maldad. Empieza a hacer gestos, tiene mucho orgullo como para perder, y llega a golpear con el puño cerrado, ante la reprimenda del referee. A Okada no le gustan las tonterías tampoco, y le tumba con un uppercut. Le patea la cabeza con golpes muy reales, y le pega con desprecio. Y Tiger se levanta, y hace exactamente lo mismo. Aquí hay una guerra de egos, y el referee acaba en el suelo, mientras Tiger convierte esto en un combate de boxeo, y aprovecha cualquier momento para darle un puntapié en la cara a Okada.

Después de este momento de tensión, Ibushi quiere matar a su rival a patadas, y este busca los Lariatos. Okada subrevive a dos Tiger Driver, uno de ellos desde el esquinero, después de intentar un Tombstone desde ahí mismo, y comienza a pegar Lariatos asesinos, además de un mortífero súplex alemán. Con el tercer Clothesline, Kazuchika se lleva la victoria.

Muy buena lucha, especialmente la segunda mitad, que es bastante impresionante.  Hay más psicología de la que cabía esperar.

Puntuación: ****1/4

lunes, 20 de marzo de 2017

Kazuchika Okada y Gedo vs Tiger Mask W y Tiger Mask IV, NJPW New Japan Road 01/03/2017



Soy muy frikie, así que me gusta ver un nuevo anime sobre wrestling, como lo es Tiger Mask W, del que ya hablamos en su momento. Es interesante, además, que en la serie aparezcan luchadores reales de la New Japan, y que en New Japan aparezcan personajes de la serie.

En una de las últimas historias del anime, Tiger Mask W tuvo que luchar contra Okada, y por supuesto, salió triunfante de esa lucha. ¿Conseguirá hacer lo mismo en el mundo real?

Aunque hasta ahora solo ha estado en dark matches o luchas de principio de cartelera, Tiger Mask W por fin tiene su historia importante en el mundo real. Recordemos que bajo la máscara está Kota Ibushi, así que es interesante verle enfrentarse a Okada. Pero antes de luchar en un mano a mano, se enfrentarían en un combate de tags a principios de marzo.

En sus anteriores luchas, Tiger Mask W usó una máscara muy infantil, como de espuma, pero esta vez, al fin, tiene una máscara seria. En esta lucha, hace pareja con el veterano Tiger Mask IV, y eso hace especialmente interesante esta lucha. Es divertido ver a los dos Tiger Mask juntos. Frente a ellos, están dos miembros de Chaos, Okada y Gedo, otro veterano peso junior.

La lucha es entretenida y está bien escrita, como previo a la lucha que tendrán Okada y Tiger. Tengo que decir que veo a Ibushi muy impreciso en esta batalla, eso sí. Pero vayamos al grano.

La batalla se diseña para que no haya muchos enfrentamientos claros entre Okada y W, así que comienzan los pequeños. Pero poco después entran los main eventers, que tienen un intercambio normalito.

Los tigres vuelan sobre sus rivales, lo que queda muy bien. Durante la lucha, los enmascarados demuestran un buen trabajo en equipo, y el Cuarto acepta a W como una nueva versión del personaje, y no como un sustituto. Chaos juegan el papel de rudos, con Gedo atacando con una silla a Ibushi, y con intentos de romper la máscara de los tigres. No en vano, Tiger Mask es el héroe del anime.

Los dos juniors vuelven a enfrentarse en el ring, y después de un buen enfrentamiento entre Okada e Ibushi, en el que el primero propina muchos de sus golpes en la cara al segundo, los veteranos tienen una batalla entre ellos, con continuas interferencias de los otros dos. Esto seguirá así hasta el final.

El Cuarto consigue aplicar el Tiger Driver, seguido de su palanca al brazo, mientras W sujeta a Okada en ringside. Gedo no se rinde, y Okada consigue salvarle a tiempo. Hay más intentos de conteo, y más interferencias, hasta que Tiger Mask IV se libra de un Tombstone de Okada, que es expulsado por una doble dropkick de los tigres. Gedo es el que se lleva el Tombtone, seguido también de un doble Diving headbutt. Mientras Ibushi vuela con un gran moonsault sobre Okada, Tiger Mask 4 acaba con Gedo, vía Tiger Suplex.

Buena lucha, entretenida para crear hype de cara a la lucha entre Okada y Tiger Mask W. También es bonito ver a los dos Tiger Mask luchando juntos, y llevando a cabo ataques en equipo.

Puntuación: ***1/4

miércoles, 1 de marzo de 2017

The Young Bucks vs Roppongi Vice, NJPW Wrestle Kingdom 11




Vamos ya con las luchas restantes de Wrestle Kingdom 11, que son aquellas en las que están en juego los títulos por equipos. La primera es por el IWGP Jr Heavyweight Championship, con los Young Bucks como campeones, que defienden ante Roppongi Vice: Rocky Romero y Beretta.

Los Bucks son unos tramposos odiosos, así que sus rivales no pueden esperar a que suene la campana para atacarles. Comienza oficialmente el combate, y los campeones intentan huir.

Pero era una trampa. Cuando Romero y Beretta los alcanzan en la rampa, se comen sendas superkicks. Los Young Bucks corren hacia el ring sin verguenza ninguna, esperando ganar por count-out, pero los retadores llegan cuando la cuenta iba por 19,99. ¡Casi!

Después de eso, tenemos varios minutos de comedia y acrobacias, hasta que Beretta salta a ringside, pero no hay agua en la piscina, quedando KO en el suelo. Rocky pelea heróicamente en solitario frente a los Bucks, sobreviviendo de forma milagrosa a un millón de súper patadas y vuelos. Finalmente, Beretta se recupera a tiempo para sujetar a uno de los Bucks que iba a volar desde el esquinero, mientras Romero reversa un conteo para ganar.

Nuevos campeones en una lucha que es entretenimiento puro, y cumple su rol dentro de la cartelera.

Puntuación: ***

lunes, 27 de febrero de 2017

Katsuyori Shibata vs Hirooki Goto, NJPW Wrestle Kingdom 11




Todavía me queda por comentar una de las 4 grandes luchas del Wrestle Kingdom de este año, la que disputaron Katsuyori Shibata e Hirooki Goto por el Never Championship.

Este título se creó, precisamente, para tipos como Goto, Shibata o Ishii, los eternos midcardters, o upper-midcardters de New Japan. Shinsuke Nakamura convirtió el título Intercontinental en algo propio de main eventers como él, así que ahora está a un nivel cercano al del Campeonato Mundial IWGP. Por eso era tan necesario este campeonato.

Shibata llega al Tokyo Dome con dos correas en su poder, el título Never, y el título British de RPW. Estoy deseando sacar tiempo para comentar sus luchas en el Reino Unido. También tiene una venda en el hombro, que ayudará a crear una buena lucha. Tenemos a dos luchadores con mucho espíritu de guerrero, así que ya nos imaginamos que tipo de enfrentamiento vamos a tener: el chakra de Goto contra la testosterona en vena de Shibata.

El campeón comienza, en realidad, con ataques al brazo de su rival, pero esa estrategia dura poco. Pronto esto se convierte en una batalla muy stiff, llena de golpes duros frontales. Shibata ahí tiene desventaja, debido a su lesión en el hombro. Aunque, en la enajenación, nadie vende nada, el campeón, poco a poco, va cediendo, a pesar de que mete algunas patadas que dan auténtico pánico.

Shibata recibe varias quebradoras sobre su cuello, y eso resulta fatídico. Después de destrozarle a cabezazos y quebradoras, Goto se lleva la victoria y el título mediante el GTR.

Muy buena lucha, con un estilo muy duro, como era de esperar.

Puntuación: ***3/4