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miércoles, 13 de septiembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Kenny Omega, NJPW G1 in USA Night 2




Llegamos a la final del G1 in USA que llevó a cabo NJPW en 2017 en Estados Unidos. En él, se celebró un torneo para buscar al primer campeón de Estados Unidos de la empresa, y hoy repasamos la final.

El torneo no me ha parecido la gran maravilla que opina mucha gente que es. No obstante, me ha entretenido bastante. Creo que en la noche 2, el público mejoró un poco, por algún motivo. En la final, tenemos a Tomohiro Ishii y Kenny Omega.

Estos dos tipos ya se habían enfrentado entre sí en varias ocasiones durante el año, en combates también muy celebrados. Yo ya comenté el primero hace tiempo en el blog, y ya dije que quedé bastante decepcionado. Esta final por el Campeonato USA me ha gustado bastante más, sin ser tampoco uno de los mejores combates del año, ni de lejos. Pero es muy bueno.

Omega es otro de los locos que intentan luchar con Ishii frontalmente, en pruebas de fuerza. Como suele pasar, y como pasó con Sabre, Ishii sale ganando. Sin embargo, Omega pone en práctica un montón de técnicas para dañar la espalda y el cuello del calvito, y le pone en graves problemas. Y estos problemas empeoran mucho, cuando el occidental aplica un súplex sobre una mesa en ringside. En una acción para el recuerdo, Ishii se sujetaba a las cuerdas con los dientes, para evitar el súplex, pero, finalmente, el rubito se sale con la suya.

Ishii sale muy muy dañado de este ataque. Y Omega lo aprovecha para dominar más fuerte todavía. Ataca el cuello de su rival, hasta que empieza a dar rodillazos. Poquito a poco, va desgastando la resistencia de su oponente con esos rodillazos tan sonoros que aplica.

La lucha va subiendo de nivel, y esto ya es una batalla, con súplexs y golpes muy fuertes. Ishii también pega buenos Lariatos, e incluso conecta el One Winged Angel. Omega resiste, y la batalla sigue.

Los rodillazos de Omega son muy fuertes. Como siempre, Ishii saca su espíritu de paseo. Frena con la cara todos los golpes de antebrazo de Omega, que incluso se hace daño. Ishii ataca como un loco, pero acaba perdiendo ante todos los rodillazos de su rival, y un final One Winged Angel.

Muy buena lucha, aunque en el G1 Climax 2017 hay cosas mejores, que empezaremos a repasar en breve.

Puntuación: ****

lunes, 11 de septiembre de 2017

Tomohiro Ishii vs Zack Sabre Jr, NJPW G1 in USA Night 2




De la noche 2 del Especial G1 Climax en USA, tenía ganas de ver el combate entre Tomohiro Ishii y Zack Sabre Jr. Es una mezcla de estilos muy interesante, así que me apetecía ver algo distinto.

A Ishii lo conocemos perfectamente. Es un japo de esos de vieja escuela, a los que les gusta pegar fuerte, y recibir fuerte. Zack, por su parte, es un británico muy joven, tremendamente técnico, y bastante delgadito. Quizás, por eso, muchos no le han visto futuro, pero este año, hasta el más tonto ha tenido que reconocer que este chico va a ser un grande. Solo le falta crecer un poco, en todos los sentidos.

En esta lucha, comienza intentando pelear contra Ishii en su mismo terreno. No lo consigue, y el japonés le pega un palizón, poniéndolo en su sitio. Zack debe ser fiel a sí mismo, y comienza a poner en práctica sus grandes conocimientos técnicos.

Pronto, ZSJR empieza a aplicar buenas llaves al brazo. No ceja en su empeño, y durante toda la lucha, va insistiendo en ello, además de utilizar paquetes y embolsamientos muy hábiles. Ishii se rehace de vez en cuando, a golpe limpio. Pega algún cabezazo que deja a su rival hecho trizas. Pero, la mayor parte del tiempo, Sabre domina, haciendo llaves.

A Ishii cada vez le duele más, pero aparece su espíritu combativo. Reta al británico para que le golpee en el brazo. Ahora puede con todo. Se lanza como un animal, y mata a Zack Sabre Jr con unos pocos golpes. Un Brain Buster le da la victoria.

Buena lucha, muy bien ejecutada, aunque le falta un poco para subir al siguiente nivel. Ishii, por cierto, pasa a la final del torneo por el título USA de NJPW. En el main event, le espera Kenny Omega.

Puntuación: ***1/2

sábado, 9 de septiembre de 2017

Michael Elgin vs Kenny Omega, NJPW G1 in USA Night 1




Seguimos viendo luchas del especial de NJPW en Estados Unidos de este año, 2017. En él, se llevó a cabo un torneo en el que se buscaba al primer Campeón de Estados Unidos de la empresa. 

En la noche 1, se enfrentaron Michael Elgin y Kenny Omega, en una lucha que me parece un gran ejemplo del over-rating existente en la crítica de wrestling actual. Meltzer le dio a esta lucha 4 estrellas y 3 cuartos, lo que me parece una locura. Es una lucha buena, incluso notable, pero no entiendo de dónde sale ese tipo de notas, que por otro lado, es constante en cualquier lucha del mid-card de NJPW hacia delante.

Creo que la lucha se  ve muy dañada por el público. Con un público japonés, sería mejor, pero en este evento, tenemos un publico indy. Este tipo de aficionados expresa, con sus reacciones, que le gusta la lucha, pero no expresa que le importe lo más mínimo. No se siente la energía de que esté pasando lalgo importante, sino tan solo, divertido. Y eso no ayuda.

Tenemos una lucha del tipo "David vs Goliat", en la que Michael Elgin le mete una buena paliza a Omega, que apenas puede hacer algo. Consigue un poco de aire este, no obstante, al aplicar un DDT sobre la rampa metálica. Con audacia, Kenny intenta ganar por count out. Incluso aplica un Body Slam sobre el borde del ring cuando la cuenta iba por 18, pero Elgin sube a tiempo, también porque el referee le espera un poco.

Eso puede ser un fallo, pero lo cierto es que Kenny y sus colegas, los Young Bucks, habían trolleado, como siempre, al referee antes de comenzar el combate, y Michael le había defendido. Ahora le espera claramente, y el público se lo recuerda. Como a este público, el resultado le importa poco, se toma esto como entretenimiento, y no con pasión.

El dominio de Elgin vuelve, y aplica un súplex y una power bomb desde la segunda que son golpes para ganar. Pero Kenny resiste, y levanta el combate a base de rodillazos en la cara. Pega unos 7 rodillazos, que van demoliendo el espíritu del canadiense. Con el One Winged Angel, Omega se lleva el combate, y pasa a semifinales en este torneo por el Título USA de NJPW.

Puntuación: ***1/2

viernes, 8 de septiembre de 2017

Kenta Kobashi vs Yoshihiro Takayama, NOAH 25/04/2004



Recientemente, se supo que el luchador japonés Yoshihiro Takayama, resultó lesionado de gravedad, y es más que probable que su carrera haya acabado. De hecho, es probable que ni siquiera vuelva a andar. Por eso, y sin confirmación de su retiro, vamos a ver, al menos, una lucha suya.

A la edad de 50 años, Takayama se lesionó el pasado 4 de mayo de 2017, durante un evento de DDT. Después de recibir un Sunset Flip por parte de Yasu Urano, Takayama no pudo volver a levantarse, así que fue trasladado al hospital rápidamente. 

La causa de su parálisis resultó ser una enfermedad que venía arrastrando desde hace tiempo. Se trata de una espindoliosis cervical degenerativa, que, como su propio nombre indica, implicaba un peligro de empeoramiento, como así ha sucedido. Sin embargo, Takayama siguió haciendo lo que amaba, a pesar de su avanzada edad, ya sea por pasión, o ya sea por necesidad económica.

Takayama ya sufrió una lesión bastante grave en 2004, que le tuvo alejado del ring durante 2 años. Se trató una trombosis cerebral, que certifica la pobre salud de un hombre que ha luchado durante décadas, y que tuvo un breve paso por el mundo de las MMA, en el que no ganó ningún combate, pero en el que protagonizó una de las peleas más famosas y sangrientas de la historia (frente a Don Frye, en PRIDE 21).

Es posible que los problemas económicos sean la causa de que Yoshihiko tuviera que seguir luchando a los 50. Y es que, sus compañeros de profesión han tenido que organizar una colecta de dinero para sufragar sus gastos médicos. El luchador no tiene seguro, y se ve postrado en una cama, sin saber si podrá, algún día, levantarse.

Sin embargo, Takayama tuvo una carrera larga y exitosa. De hecho, es el segundo hombre en la historia en conseguir los títulos mundiales de las tres grandes promociones japonesas: el Triple Crown Championship de AJPW; el IWGP Heavyweight Championship de NJPW; y el GHC Heavyweight Championship de NOAH (el primero fue Kensuke Sasaki, otra gran leyenda). De todas las grandes luchas en las que ha participado, mi favorita es que la disputó con Kenta Kobashi, en 2004. Vamos a repasarla.

En 2004, Kenta Kobashi estaba sumergido en su gran reinado como campeón de NOAH. Para ese año, era tanto un héroe nacional como una leyenda del puroresu. Tras, al fin, vencer a Misawa, se convirtió en campeón, y no soltaría el título en mucho tiempo. Se estaba preparando una gran lucha frente a Jun Akiyama para verano de 2004, pero para entonces, Kobashi debía defender su campeontao ante toda mala bestia que se enfrentara a él.

Para 2004, Takayama ya había ganado los tres grandes títulos y había tenido su legendario combate ante Don Frye. Por eso, suponía una amenaza real, a pesar de que vemos a Akiyama por los alrededores, estudiando a sus posibles rivales.

La lucha me gusta muchísimo. Creo que es casi perfecta. Es muy stiff, con golpes fuertes y duros, entre dos hombres de mucho peso. Kobashi está en un gran momento de forma, muy musculoso, mientras que Takayama es más grande y luce su ya famosa buena panza, además de su llamativa cabellera dorada.

Las hostilidades comienzan, y tenemos golpes bastante duros, y algo de llaveo. Kobashi aplica buenos candados, mientras Takayama recibe bien. El campeón comienza a golpear con poderosos chops, y un buen DDT en ringside, quitando la protección del suelo.

Takayama consigue darle la vuelta a la situación, utilizando una de sus llaves de MMA. Aplica poderososas patadas, y ataca las dañadas piernas de Kenta. Pero, después de eso, recibe más chops en el pecho, y acaba con un hematoma importante ahí. Se da cuenta de que debe parar el brazo derecho de Kobashi.

Takayama frena otro chop, y aplica un golpe combinado con codo y rodilla sobre el brazo de su rival. Kobashi se duele mucho. Aplica otro chop, pero el dolor es inmenso. Va a tener que buscar otra estrategia.

Yoshihiro aplica un peligroso suplex hacia ringside, que deja al campeón en muy mal estado. Y encima, todo contraataque con el brazo derecho le implica sufrir mucho dolor a este. Por eso, se ve obligado a improvisar, y usar ataques con el brazo izquierdo, o incluso con la cabeza. Ya tampoco puede confiar en sus piernas, después de la operación a la que se tuvo que someter. Le quedan pocas opciones.

Takayama vuelve a la carga. Atrapa a Kobashi para aplicar una palanca. Este se resiste a que la cierre, usando el brazo iziquierdo para sujetar el derecho, pero Takayama acaba aplicando el arm breaker. Por suerte para Kenta, las cuerdas estaban cerca...

Ahora Kobashi aplica una sleeper... con el brazo izquierdo. Es un uso muy inteligente de la psicología. Lo cierra con fuerza, pero no suficiente. Takayama vuelve a aplicar patadas muy stiff, y suplexs demoledores.

Kenta sobrevive al aluvión de golpes, con dificultades. Al fin, a pesar del dolor en el brazo, consigue aplicar un súplex, que hasta ahora se le había resistido. No es suficiente, y vuelve a sufrir ante los intensos ataques del rubio retador. Takayama se baja la rodillera, y pega un rodillazo al campeón, que sangra, y tiene el labio superior inflamado.

Takayama empieza a golpear como un enfermo, con ataques que parecen muy reales, tanto en la cara como en la pierna, pero el espíritu del gran héroe que es Kobashi, despierta. Súplex, brainbuster y, por fin, consigue conectar un moonsault, a pesar de sus problemas en las piernas, para llevarse una de las victorias más sufridas de su reinado. La reacción del público, al verle volar y caer sobre la cara de su rival, es grandiosa.

Gran lucha, se disfruta de principio a fin.

Puntuación: ****3/4

jueves, 17 de agosto de 2017

Hiroshi Tanahashi vs Billy Gunn, NJPW G1 Special in USA




Antes de repasar las mejores luchas del G1 Climax de este año, 2017, hay que señalar que New japan se pasó, poco antes, por los Estados Unidos de América, para celebrar allí un evento especial llamado G1 Special in USA, en el que se condecoró al primer Campeón de Estados Unidos de la empresa. Y es que, como WWE, NJPW tiene una plataforma de vídeos en Internet con la que quiere convertirse en un producto global, y para eso, tiene que llamar la atención, visitando paises. Igual que WWE está llevando a cabo eventos especiales en Japón y Reino Unido, New Japan ha hecho esto en USA, y tiene a muchas de sus estrellas apareciendo en empresas de México, Estados Unidos, Reino Unido y Europa.

Quiero mirar los main events de las dos noches de este evento. Recibieron muy buenas notas por parte de todo el mundo, pero ya ocurre con casi todas las luchas importantes de NJPW. Y no solo por foreros, Meltzer daba ****3/4 a una lucha por noche del G1. Hay otros que han sacado 3 o 4 luchas de 5 estrellas del torneo de este año. La gente se está pasando.

Pero en el NJPW Special in USA hubo otra cosa realmente friki: Billy Gunn retó a Hiroshi Tanahashi por el título intercontinental de la empresa. Y eso me llamó mucho la atención. Tanahashi es uno de los mejores luchadores del mundo, y su campeonato es uno de los más importantes. Por su parte, Gunn es un veterano de la era Attitude que hizo cosas muy graciosas entonces, pero al que no se le recuerda una lucha buena en toda su vida. Y ahora recibe esta oportunidad, con más de 50 tacos.

Gunn había estado ya presente en la battle royal de Wrestle kingdom, y había hecho pareja con otro ex-WWE, Yoshitatsu, formando el Hunter's Club, que pretendía, sin éxito, dar caza al Bullet Club, y de camino hacía un guiño a Triple H. Gunn tenía buena relación con New Japan, y según él mismo, Tanahashi pidió esta lucha para el evento especial en USA. Quizás sea verdad.

La lucha no es especialmente destacable. Gunn está lentorro, no tiene mucho ritmo, y el público americano tiene muy poca vida. Veremos si mejora para los main events.

Gunn busca el brazo de Tanahashi después de unos breves minutos iniciales. Tanahashi arrastra problemas ahí, y Billy intenta aprovecharlo. Castiga mucho el brazo de su rival, aunque de forma lenta y pesada, pero con constancia suficiente para debilitar a su rival.

El americano es mucho más grande y fuerte. Viendo esta lucha, uno puede imaginar a Tanahashi luchando en WWE, y lo pequeño que se vería. 

A pesar de la diferencia de tamaño, Tana es mucho mejor luchador. Gunn le golpea con el puño cerrado, mientras el referee le amonesta. El japonés le agarra del bañador, y se deja ver el calzoncillo que el rubio lleva debajo. Con ello, comienza el comeback del campeón.

Billy Gunn también agarra del bañador a su rival, dejándole, literalmente, con el culo al aire. Después de aplicar un Neck Breaker, Tanahashi falla el Frog Splash, y recibe el Fame-Ass-er, pero sobrevive a él, y acaba ganando con otro Frog Splash.

Puntuación: **3/4

miércoles, 9 de agosto de 2017

Kenta Kobashi vs Mitsuharu Misawa, NOAH 01/03/2003




Completamos el especial de 5 luchas de Mitsuharu Misawa. Intentaré extenderlo, no obstante, con dos luchas más próximamente, pero buscaré cosas menos canónicas, porque al fin y al cabo, luchas de entre 4 y 5 estrellas de Misawa vais a encontrar millones, y creo que es mejor, para el usuario que se acerque por primera vez a este tipo de producto, no saturar con más de lo mismo.

En esta quinta lucha de la serie, vamos a ver su combate en marzo de 2003 frente a su buen amigo y rival, Kenta Kobashi, ya en NOAH, otra lucha de 5 estrellas según el Wrestling Observer.

En 1999, falleció Giant Baba, el inmenso luchador que fundó All Japan Pro Wrestling, y que era el que mandaba en esa compañía, que si bien generaba el mejor wrestling del mundo, a nivel comercial estaba por debajo de su gran rival histórico, la New Japan Pro Wrestling de Antonio Inoki. Tras su muerte, su esposa, Makoto Baba se quedó con el poder, y la gran estrella de la empresa, Mitsuharu Misawa, cumplía el rol de presidente.

Pero había muchas diferencias entre la dueña y el presidente, desde el punto de vista creativo, y desde el punto de vista económico. Así, Misawa retó a Baba, y le robó, básicamente, todo el negocio. Montó su propia compañía, y se llevó todo el roster de All Japan consigo, salvo a 4 personas, entre las que estaba Kawada. Todos los trabajadores de la empresa fueron con él, y así se dio el segundo de los 3 grandes éxodos de la historia de AJPW.

Mitsuharu Misawa fundó Pro Wrestling NOAH en el año 2000. El nombre de la empresa, a diferencia de lo que ocurre con la mayoría de federaciones de wrestling del mundo, no está formado por siglas, sino que es una referencia bíblica a Noé, y su arca. En su nueva empresa, Misawa usó, por encima de cualquier otro, el color verde que le había acompañado durante tantos años, y llevó a cabo políticas de colaboración con gente de fuera, como Ring of Honor, con grandes resultados, algo que habría sido imposible en AJPW.

All Japan sobrevivió gracias a la ayuda de NJPW y de luchadores como Keiji Mutoh, que se hizo cargo de la presidencia. Inoki, en New Japan, viendo como el público perdía interés en el wrestling y se pasaba a las MMA, empezó a hacer híbridos que resultaron en una caída de la calidad en la lucha de la empresa muy obvia. En este contexto, NOAH se convirtió en la gran federación de lucha libre de Japón.

Cuando Youtube se empezó a popularizar y pudimos ver wrestling internacional de forma gratuita y con mucha facilidad, entre 2005 y 2010, había dos empresas que destacaban a nivel in-ring: ROH y NOAH. En la empresa de Misawa, por encima de él mismo, destacó Kobashi, con sus luchas frente a Akiyama y Joe, y se dieron pushes a luchadores nuevos, algunos de ellos pequeños, tan solo porque lo merecían.

Por desgracia, en 2009, Mitsuharu Misawa falleció, de la manera más evocadora posible para el mejor luchador de la historia: encima del ring. El 13 de junio de 2009, hacía pareja con Go Shiozaki, para enfrentarse a los campeones por parejas GHC: Akitoshi Saito y Bison Smith. Misawa quedó inconsciente tras un Belly to Back Suplex de Saito, y jamás se despertó, muriendo horas después en el hospital. Nadie puede culpar a Saito por esto, ya que Misawa recibió millones de golpes así durante su carrera, muchos ejecutados de manera especialmente peligrosa. El estado de su cuerpo para esas alturas de su carrera no debía ser ya muy bueno a nivel interno.

Misawa no es el primero ni el último luchador que muere en un ring. Pero si nos referimos a la lucha de élite, a esas 10 o 15 empresas que todos conocemos, realmente el número de casos que se han dado son muy concretos. El hecho de que uno de esos muertos sea el mejor de todos los tiempos no puede ser casual

Tras la marcha de Misawa, el nivel de NOAH bajó mucho. Taue y Kenta no duraron demasiado en activo, posiblemente conscientes de las limitaciones, ahora sí, del cuerpo de un ser humano. Hoy en día, si bien NOAH sigue dando algunas buenas luchas y se mantiene ese estilo de wresling puro, la verdad es que el interés en la empresa, como el que hay sobre AJPW, es prácticamente nulo.

Pero volvamos al año 2003, a esa lucha entre Misawa y Kobashi.  En abril de 2001, Misawa se había convertido en el primer campeón mundial de su empresa, al ganar un torneo en el que Kobashi no pudo participar, por sus sempiternos problemas en la pierna. En septiembre de 2002, ganó ese título por segunda vez, pero para marzo de 2003, Kobashi ya estaba listo para quitarle el oro a su compañero y rival de tantos años.

Esta lucha es considerada de 5 estrellas. A mí me parece que está por debajo de otras luchas con estos hombres involucrados, pero sigue estando muy bien. Después de unos pocos minutos de intercambios, comienza lo bueno, cuando Misawa se lanza a ringside, y se traga las vallas metálicas.

Hemos visto ese spot muchas veces. La lucha entre Hogan y Savage de WrestleMania V estaba basada en eso, si no recuerdo mal. Pero nunca he visto a nadie llevarlo a cabo con este realismo. Misawa se lanza, y se traga la valla... casi literalmente. Hubiera sido literal, si la valla hubiera sido más tierna. El golpe es bueno, y el campeón empieza a sangrar por la boca. Algún diente se ha debido cargar.

Kobashi lo aprovecha muy bien, atacando con headlocks poderosísimos, muy duros, y también golpes en el cuello, y DDTs, incluyendo uno en la pasarela. El dominio del retador es brutal, y va pasando de la parte delantera del cuello, a la trasera. Kenta pega muchos hachazos ahí, e intenta rematar con bombas y súplexs. Pero se acaba llevando la peor parte.

Porque Misawa le agarra, y consigue aplicar un gran súplex desde la pasarela a ringside, venciendo algunos metros de desnivel. Kobashi se lleva un golpe muy fuerte, y la gente se levanta de sus asientos para ver si le ha pasado algo. Con los gritos de ánimo del respetable, consigue subir al ring cuando la cuenta, más emocionante que nunca, pasaba de 19.

A partir de ahí, la lucha es una guerra de golpes duros y, sobre todo, súplexs y bombas. Está muy muy bien, aunque creo que hay cosas superiores en este ámbito, por eso yo no me acerco a las 5 estrellas. Después de muchos intentos de asesinato, Kobashi conecta un Wrist-Clutch Burning Hammer que le da la victoria y su primer y único Campeonato Mundial de Peso Pesado GHC.

Kobashi derrotaría a Misawa, y disfrutaría de un reinado fantástico de dos años, hasta ser derrotado por Takeshi Rikio, no sin antes vencer a Jun Akiyama en otro sensacional combate ante 60.000 personas. Desde un principio, Jun Akiyama era la esperanza de futuro de NOAH, pero los reinados de Misawa y Kobashi, que en teoría debían servir tan solo para darle credibilidad a la correa, duraron demasiado, y para cuando Akiyama llegó a campeón, ya tenía más pasado que futuro. Pero esa es otra historia.

Puntuación: ****1/4

sábado, 5 de agosto de 2017

Mitsuharu Misawa y Kenta Kobashi vs Toshiaki Kawada y Akira Taue, AJPW 09/06/1995




Misawa, posiblemente, esté en el mejor combate individual de la historia, el mejor en parejas, y el mejor en tríos. Se podría decir, en consecuencia, que es un luchador único, pero lo cierto es que tal concentración de grandes luchas no es obra suya, sino de una generación completa. 

La lucha que vemos hoy es una definición de esa generación, puesto que están en ella presentes los 4 principales artífices de la gran década que vivió All Japan en los 90. Y encima, tiene lugar justo en la mitad de la década. Kenta Kobashi y Mitsuharu Misawa se enfrentan a Toshiaki Kawada y Akira Taue.

Hemos visto luchas de unos años antes. Misawa y Kawada eran buenos amigos, mientras que el gigante Taue era el gran rival de Toshiaki. Para el 95, Misawa era la estrella de la empresa, y Kawada se presentaba como su gran alternativa, al mismo tiempo que consolidaba un gran equipo junto a Akira, la Holy Demon Army. Así, tenemos un encuentro en el que están presentes los 4 principales pilares de la década más brillante en la historia del wrestling.

Tenemos un encuentro por los títulos en parejas que están en manos de Kobashi y Misawa. Tiene lugar el 9 de junio de 1995 en el Tokyo Nippon Budokan, con un ambiente atronador, y con 42 minutos de duración. Pero lo importante es lo increiblemente bueno que es, de principio a fin. Un gozo constante, y otro claro candidato a mejor lucha de la historia.

Comienza la lucha tranquila, pero Kawada se encarga de poner nervioso a todo el mundo, atacando a patada limpia al miembro del equipo contrario que no está activo, y que está esperando en la esquina. Esto enfada mucho a los dos súper héroes de All Japan, y mete al público aún más en la lucha, si es que no la esperaban ya como agua de mayo.

Kobashi tenía problemas en su pierna desde hace tiempo. Todo el mundo lo sabía, y esos problemas eran 100% legítimos. Aquí viene con una venda grande en la extremidad, lo que supone un problema, porque sus rivales tendrán un objetivo claro durante la lucha. La cantidad de dolor que Kenta recibe en la pierna es muy grande, y lo vende de una forma inmejorable, seguramente porque, en muchos casos, el dolor es real.

Taue recibe, durante los primeros minutos, mucho ataque frontal, de manos de sus dos rivales. Misawa empieza a mostrar su codo. Pero Kawada le da el relevo, y comienza a patear la pierna del gran Kenta. Este se muestra muy dolorido, y durante parte del combate, será una pequeña carga para su compañero, lo que intentará impedir de forma muy explícita. Taue le aplica un buen Sharpshooter, mientras que Kawada le da patadas muy rudas, pero aún es muy pronto como para que Kenta Kobashi se rinda.

Entra Misawa con el objetivo de vencer a sus rivales él solo, a base de codazos, para proteger a su compañero. Cada uno de sus golpes con el antebrazo supone una caída para sus rivales, pero son dos contra uno, y Misawa se come una de las patadas en la cara de Kawada. Tiene que salir a ringside, medio KO, porque le han dado bien. El del pantalón amarillo y negro sigue pegándole, hasta que, como un zombie, se levanta a dar codazos. Pero el equipo conjunto de Kawada y Taue sigue siendo mucho más fuerte, porque Kobashi puede ayudar poco.

Taue pega un ChokeSlam a Misawa. Kenta intenta ayudarle, pero vuelve a ser atacado en su extremidad inferior. No solo eso, sino que Taue le lanza encima de la pierna a Misawa, mediante ChokeSlam, y Kawada se lanza con un rodillazo que impacta también en esa zona. Nunca un trabajo zonal fue tan duro. Kobashi debe salir de nuevo a ringside, mientras la Holy Demon Army sigue asesinando a Mitsuharu.

Los campeones pueden hacer poca cosa por ahora. Kawada aplica bombazos a Misawa en el ring, y Kenta recibe ataques en la pierna en ringside. Sin embargo, un sentimiento de amor por su amigo verdoso está creciendo en su interior, y con todo el dolor del mundo, es capaz de quitarle de encima el ataque de sus poderosos rivales.

Misawa puede darle el relevo al cojo, y este entra al ring a repartir. Pero cada patada que recibe en la piena le duele un montón, y lo vende tan bien, que hasta el público grita de dolor. Pero reacciona, cojo y todo, y ataca a la Demon Army, poniéndola en jaque él solo. Justamente, ataca las piernas de los retadores, en venganza. Su espíritu es grande.

Los campeones, amados por todos, consiguen tener ventaja, a pesar de que los retadores no dan tregua, y tampoco obvian la oportunidad de hacer alguna trampa cuando es necesario. Misawa entra al ring, y se acerca a la victoria. Mientras él aplica una poderosa dormilona sobre Taue en el ring, Kobashi hace lo mismo con Kawada. Los héroes se han dado cuenta de que tienen que mantener a los dos rivales a raya si quieren ganar, porque estos siempre se apoyan, y no permiten ninguna llave ni intento de conteo. El Belly to Belly Súplex que aplica Kawada a Misawa cuando se libra de Kobashi es asesino.

Misawa vuelve a quedar KO, y Kobashi le paga su sacrificio enfrentándose a los dos rivales en solitario. Sus esfuerzos son enormes, pero el trabajo en equipo de estos sigue siendo bestial. Ahora, los héroes buscan volar sobre sus rivales, pero el compañero no activo siempre lo evita. Cuando Misawa se recupera y apoya a Kenta, consiguen hacerlo, aplicando Frog Splash, Senton y MoonSault se forma consecutiva sobre Kawada. Mitsuharu aplica el Tiger Suplex dos veces sobre Kawada, y remata con un Tiger Driver para intentar ganar mientras Kobashi sujeta a Taue, pero este se suelta en el último segundo e impide que la cuenta llegue a tres.

Taue se había mantenido hasta ahora en un segundo plano, pero su furia es letal. El gigante aplica ChokeSlam sin parar a un Misawa que tiene un pie en la tumba. Kobashi intenta ayudarle, pero recibe un ataque en la pierna, y apenas puede mantenerse en pie. Kawada usa su patada giratoria, y Taue busca rematar a la gran estrella de All Japan. Ya había usado un ChokeSlam desde la tercera, y ahora usa uno hacia ringside que mata a Misawa.

Kobashi se arrastra para salvar a su compañero. Le protege, se pone delante para que no reciba daño, Pero Akira se lo quita de encima sin dificultad, y mete a Misawa en el ring. Este no puede ni levantarse, pero al entrar al ring, gira para salir por el otro lado, y que no se le pueda hacer el conteo. Muy inteligente, así gana un poco de tiempo.

Esta maravilla no acaba nunca, y cada cosa que sucede a la anterior es mejor que esta. Kawada busca bombas con las que acabar con misawa, pero Kobashi todavía se arrastra para salvarlo. Bomba y ChokeSlam para las dos estrellas. La cuenta sobre Misawa no llega a 3, todavía se revuelve. Kawada le patea sin parar, y Kobashi vuelve a ponerse delante para protegerle. Se olvida de su propia seguridad, solo piensa en su compañero, y no se defiende cuando los Holy Demon Army le atacan en equipo y acaban con él. Misawa todavía tiene fuerzas para tumbar a Taue con un codazo, pero recibe una patada en la frente de Kawada, y cae ante varios slams más. La Holy Demon Army se lleva el campeonato en parejas de AJPW.

¡Guau! Es difícil recordar una lucha mejor que esta en toda la historia. El storytelling, la violencia, el público... todo es perfecto. Quizás sea la mejor lucha de todos los tiempos. Si tuviera que ponerle a algún combate 6 estrellas, sería a este.

Puntuación: *****

miércoles, 2 de agosto de 2017

Kazuchika Okada vs Kenny Omega, NJPW Dominion 2017




Volvemos a Osaka para ver el main event de Dominion 2017, una lucha de una hora, así que haced hueco en la agenda. Tenemos una nueva revancha de Wrestle Kingdom 11: Kazuchika Okada vs Kenny Omega por el título máximo de la empresa.

Tanahashi y Kushida consiguieron imponerse en los anteriores encuentros comentados, vengándose, así, de los resultados cosechados en enero, cuando ambos fueron derrotados por los malvados rudos. En este caso, fue el bueno, Okada, el que mantuvo la correa en su cintura entonces, y se propone hacer lo propio hoy.

Omega tuvo pie y medio fuera de New Japan. Muchos pensaron que acabaría en WWE, como todo el mundo. Recuerdo los años 80, cuando la empresa de McMahon destrozaba a toda forma de competencia, quedándose con todas las estrellas de los territorios, aunque luego no tuvera espacio para ellas, de manera que podías ver a Harley Race, Dusty Rhodes o Arn Anderson en posiciones casi ridículas dentro de su roster. Por suerte, Kenny fue inteligente, y decidió quedarse en Japón, para poder dar unas cuantas grandes luchas más antes de probar suerte en el gigante del entretenimiento deportivo.

Así, tiene la posibilidad de estar en este main event, diseñado para ser grande. La lucha entre el rubio y Okada de Wresle Kingdom recibió las 6 estrellas de Meltzer, nota reservada a las luchas que definen una generación. ¿Podrán estar a la altura en esta ocasión?

Yo no creo que su primera lucha mereciera una notar que se saliera del rango, pero era maravillosa. Esta no me ha gustado tanto. Me recuerda un poco a la trilogía cinematográfica de El Hobbit, en el sentido de que hay material para hacer algunas cosas muy buenas, pero se empeñan en rellenar demasiado tiempo con otras no tan transcendentes, de manera que el conjunto global resulta muy aburrido.

En las anteriores luchas comentadas del evento, el odio entre los rivales se transmitía claramente desde el principio. Aquí, no, todo empieza muy tranquilo, muy genérico. Tenemos unos minutos de brillante trabajo de Omega sobre la pierna de Okada, con una dropkick muy buena en la rodilla, y una Sillita Eléctrica sobre la mesa, que cumplen bien con la misión del americano, pero después de dos minutos, Okada está corriendo en un spring rapidísimo, y todo lo referente a ese trabajo ha sido olvidado.

Volvemos a la lucha basada en ataques buenos, pero aleatorios. Hay varios de Kenny sobre el cuello del japonés que están muy bien, y varios intentos de Tombstone por parte de ambos que llaman mi atención. Pero en general, tenemos bastantes minutos sin que ocurra nada que incluya un carácter semántico.

Omega pega algunos buenos ataques más a la nuca, incluyendo una gran Power Bomb sobre un Okada que volaba en ese momento intentado pegar una patada voladora. El campeón, por su parte, conecta el Rain Maker, y lleva a cabo varios intentos más, buscando hundir a su contrincante.

Ante las protestas del referee y los Young Bucks, Okada vuela desde el esquinero para conectar un flying Elbow sobre Kenny, que estaba en una mesa en ringside. Remata con Missile Dropkick, pero no es suficiente para ganar. Ahora, sus ataques frontales no cesan, y están mejor justificados. Omega se humilla, pegando puñetazos de rodillas sin efecto alguno, y recibe otros dos RainMakers. Parece que esto llega a su fin.

Omega se niega a abandonar, pero parece estar en muy mal estado. Aparece Cody, liderando al resto del Bullet Club, y viene con la toalla, dispuesto a declarar la rendición de Su compañero. Los Young Bucks se oponen, y esto da tiempo a Omega para reaccionar con un rodillazo y una Hurracarrana. Los minutos que tenemos ahora son fantásticos, porque después de la intromisión de Cody, parece que el final va a llegar en cualquier momento, pero una y otra vez, los dos luchadores evitan ser derrotados. Okada soporta el One Winged Angel. Omega apunta amenazante al campeón, pero esa misma mano la agarra este para conectar un nuevo Rain Maker.

El Bullet Club asiste, como en una lucha de leñadores, a un duelo que, ahora sí, es dramático. Omega conecta algunos rodillazos, pero cuando va a buscar el One Winged Angel, Okada lo reversa y lo transforma en un Tombstone a su favor. Busca ahora un nuevo Rain Maker, pero Omega lo esquiva... cayendo de rodillas por el agotamiento. Genial escena.

Omega pega Tres rodillazos más propios de un asesino que de un wresler, pero Okada evita el finisher. El tiempo límite de una hora se va acercando, cuando el japonés consigue aplicar un Tombstone Piledriver. Omega se desespera por ganar, pero acaba llevándose un nuevo Rain Maker. Okada está demasiado dolorido, y no le da tiempo a llegar para hacer el conteo, por lo que la lucha queda en empate al terminar los 60 minutos de tiempo límite.

El combate tiene algunas partes que no me gustan demasiado, pero acaba convirtiéndose en algo bastante grande. A partir del codazo volador en la mesa, todo es buenísimo. Este fin en empate puede parecer algo frío, pero aporta un poco más de leyenda a la rivalidad entre estos dos.

Puntuación: ****1/2

domingo, 30 de julio de 2017

Hiroshi Tanahashi vs Tetsuya Naito, NJPW Dominion 2017




Seguimos viendo luchas del evento Dominion in Osaka-Jo Hall 2017. Tenemos tres revanchas de Wrestle Kingdom 11. En la primera, Kushida recuperó el título Jr, y en la segunda, Tanahashi va a intentar quitarle el Campeonato Intercontinental a Naito, lo que no consiguió en enero. Veremos si esta vez tiene más suerte.

Porque Tanahashi, durante mucho tiempo, fue la principal estrella de la empresa, pero esa posición la perdió frente a Okada. Ahora, si no consigue ganar un título, puede que se aleje demasiado de los main events. Veamos qué ocurre.

Volvemos a tener una gran lucha entre estos dos. Tanahashi no deja ni llegar a Naito, le ataca cuando aún va vestido, así que tiene que empezar el enfrentamiento en traje. Pero el héroe acarrea problemas en su brazo, y de eso se va a aprovechar su rival. Le ataca durante la mayor parte del combate ahí. Pero él también tiene la pierna un poco tocada, así que tenemos un duelo de rendición.

Es cierto que ninguno de los dos wrestlers se ve, en sus acciones, demasiado afectado por el ataque recibido, y eso le resta puntos al enfrentamiento. El Ingobernable ataca bien el brazo de su oponente con muchas llaves, y le desprecia. Tenemos demostración de odio, y de asco. Tanahashi le escupe, y él, que ha aprendido eso bien de Mr Niebla, no para de escupir. Al final, se lleva unos buenos puñetazos.

Los dos llevan a cabo buenas maniobras a la extremidad objetivo, pero Tanahashi sale mal parado cuando prueba un Frog Splash y falla, haciéndose más daño en el codo. Siguen las llaves, y se mezclan con súplexs, Destiny y otros ataques de poder. FInalmente, es Tana el que atrapa a Naito con un Cloverleaf. El sufrimiento del campeón se prolonga durante minutos, intenta llegar a las cuerdas, pero es devuelto al centro del ring. Incapaz de soltarse, Tesuya Naito se rinde y pierde el Campeonato Intercontinental.

Tanahashi vuelve a ser campeón. Muy buena lucha, muy centrada en el llaveo y no tanto en el formato de lucha habitual de New Japan.

Puntuación: ****1/4 

jueves, 27 de julio de 2017

Kushida vs Hiromu Takahashi, NJPW Dominion 2017




El año 2017, en NJPW, está siendo bastante impresionante. Uno pensaría que, después de las salidas de algunos luchadores, y las lesiones de algunos otros, el nivel bajaría, pero parece que siempre va a más. Y es que, cuando hace falta gente, Gedo no duda en usar luchadores de fuera, como Zack Sabre Jr o Kota Ibushi, o le da un push a alguien, como Juice Robinson. Y siempre eligen bien. Al final, el nivel nunca baja, y siempre hay cosas originales.

Ahora mismo, está en marcha el G1, con maravillas múltiples, y antes, hubo un G1 Special en USA, con algunas cosas muy interesantes también. Llevamos algo de retraso, hablaremos de ambos proyectos, pero aún tenemos que ver Dominion, que precede a los G1, y que tiene un nivel muy alto.

Dominion in Osaka 2017 viene a ser una revancha de Wrestle Kingdom 11. Las tres mejores luchas del evento de enero, se repiten, y las tres tienen resultado distinto. La cuarta gran lucha, por desgracia, no pudo repetirse, dada la grave lesión de Katsuyori Shibata. Para sustituirle está otro que no es manco: Minoru Suzuki.

La primera lucha de Dominion que voy a repasar es la relativa al título IWGP Junior. Takahashi derrotó al gran Kushida en WK, y le quitó un título que parecía ya suyo para siempre. Pero en el Best of Super Junios, Kushida volvió a demostrar que es el mejor en este peso, se impuso en el torneo, y se ganó la posibilidad de volver a retar a Hiromu para quedarse lo que es suyo por derecho.

Gran lucha, de nuevo, en Dominion in Osaka-Jo Hall, entre Kushida y Takahashi. Se odian mucho, su rivalidad ya es larga, y tienen unos primeros minutos en los que no paran de darse codazos el uno al otro.

Están así un buen rato, hasta que los codazos se van de las manos, y esto se convierte en una pelea callejera. Se pegan, también, un montón de raquetazaos en el pecho, y pican mucho.

Takahashi aplica súplex en la esquina, y su rival se hace mucho daño en el cuello. El campeón aprovecha esto, con headlocks y golpes en un cuello muy dañado. El trabajo es tan bueno, que cuando el del pelo rojo aplica una power bomb, el público muestra su empatía con el dolor de Kushida. Bien jugado.

Kushida empieza con palancas al brazo, y utiliza una silla para propulsarse y pegar un missile dropkick muy poderoso al campeón. En el ring, tenemos a un rudo, que pega power slams y ataques al cuello muy buenos, mientras que Kushida, como es propio en su estilo, busca cualquier escusa para aplicar palancas al brazo del campeón. La lucha va subiendo de intensidad, Takahashi consigue aplicar una gran bomba en ringside, pero Kushida consigue matarlo a base de patadas en la cara, para hacerle rendir, después, con una nueva torcedura de brazo.

Kuchida vuelve a ser campeón Junior IWGP, lo que se suma a sus tirunfos en RPW y ROH. Está en la cima del mundo el pequeño fan de Regreso al Futuro. La lucha es muy buena, aunque es cierto que no es muy original, y sigue los patrones habituales en ambos luchadores.

Puntuación: ****

domingo, 9 de julio de 2017

Kushida vs Will Ospreay, NJPW Best of Super Juniors 2017 Finals




Vamos con la final de la edición de 2017 del torneo Best of Super Juniors. Se encuentran los ganadores de las dos ediciones anteriores: Will Ospreay y Kushida. El ganador, se enfrentará a Hiromu Takahashi por el título IWGP Junior.

Gran lucha, posiblemente de lo mejor del torneo. A pesar de algunos problemas de selling por parte de Will Ospreay, vale la pena verla. El público está muy metido, y apoya sobre todo al británico, que comienza el combate muy igualado con Kushida. Ambos realizan movimientos para medir al adversario, y salen empatados en todos. Hay un poco de payaseo saltarín, pero no está mal.

Kushida lanza de cara a Will contra la lona, y este se hace daño en la rodilla. a partir de ahí, recibe buenos ataques, tanto en brazo como en pierna. Kushida tiene dos objetivos concurrentes: hacer rendir a Ospreay con sus llaves al brazo, y evitar sus saltos, con sus llaves a las piernas. Aplica una Figura 4 muy buena, pero Will vuelve a la carga. Aunque en un principio vende bien el dolor en la pierna, lo olvida en cuestión de segundos, y comienza a pegar saltos, que es lo suyo.

La parte del llaveo a piernas acaba, pero Kushida sigue insistiendo en su clásico ataque al brazo. No obstante, recibe unas tijeras-DDT en el borde del ring que resultan demoledoras, y está a punto de perder por conteo de 10. Aunque se despreocupa de vender el dolor al brazo, porque lo que importa en su cabeza es hacer cosas chulas, ataca bien con DDTs muy impresionantes.

La cosa sube de nivel, el ambiente se hace atronador, y los luchadores se destrozan con codazos muy fuertes, seguidos de patadas tipo Kawada, en toda la cara. Kushida deja de imitar a Kawada, y empieza a dar pisotones que le asemejan más a Danielson. Pero mucho más duras parecen las superkicks que le endosa Ospreay en el esquinero, donde no puede escapar. Es imposible que no sean reales; lo parecen, y el plano es muy corto.

Kushida engancha el brazo de Ospreay durante un buen rato, y parece que no hay escapatoria posible. Después de aguantar lo inaguantable, el británico se libra, pero solo para caer víctima del Back to the Future. Victoria para Kushida, que tendrá su revancha ante Takahashi.

Puntuación: ****1/4

sábado, 8 de julio de 2017

Kushida vs Volador Jr, NJPW Best of Super Juniors 2017 Night 13




En el Best of Super Juniors de 2017, ha destacado mucho, de nuevo, Kushida. No es de extrañar, porque es el mejor del mundo en su peso. En última instancia, ganó el torneo, y se volvió a convertir en Campeón IWGP Junior en Dominion.

Durante el torneo, fue dejando joyitas. No vamos a repasar su enésima gran lucha frente a Taguchi, pero sí que me gustaría verle luchar contra enemigos de fuera, que no están tan vistos. Voy a mirar su lucha frente al mexicano Volador Jr, y después, la final contra Will Ospreay.

La lucha entre Kushida y Volador Jr no es muy grande, pero está bastante guay, por la mezcla de estilos. Empezamos con una guerra de de tijeras, de la que sale muy vencedor Volador, que como buen mexicano, está aquí para lucirse y no vender nada. Vuela sin parar sobre el japonés, con varios movimientos bastante impresionantes. 

Kushida le engancha del brazo, y comienza a aplicar sus palancas y llaves. Tenemos una guerra de vuelos contra ataques a los brazos. Volador no vende mucho, pero por suerte no usa mucho el brazo, así que no se nota. En un momento dado, lleva a cabo un montón de casitas y movimientos de conteo rápidos para intentar ganar, sin éxito.

Kushida realiza un intento de Mística, que queda bastante bien, aunque no aplica la palanca final. Recordemos que el Místico tuvo una rivalidad enorme con Volador, así que este conoce bien esa técnica. Por primera vez, Volador vende el dolor en el brazo, y su rival lo aprovecha para retorcerle la extremidad. Volador se revuelve, pero acaba quedando empaquetado, y no puede escapar. Kushida gana un valioso punto.

Una lucha original y entretenida para un torneo con muchos perfiles distintos. Está muy bien, sin llegar a ser nada trascendente.

Puntuación: ***1/4

domingo, 2 de julio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Toshiaki Kawada, AJPW 03/06/1994




En enero de 2017, el Wrestling Oberserver Newsletter evaluó la lucha entre Kazuchika Okada y Kenny Omega de Wrestle Kingdom como una de las mejores de la historia, adjudicándole 6 estrellas sobre 5 como nota.

Aquella valoración causó polémica, pero no fue la primera vez que se dio. En el 94, Meltzer  le dio 6 estrellas a la lucha que tuvieron Mitsuharu Misawa y Toshiaki Kawada en verano. Lo que es de comprender, puesto que 5 estrellas se quedan cortas para esa lucha. Y en 2017, Meltzer quiso dejar claro quienes eran, según su opinión, los mejores de la actualidad, dándole 6 estrellas a Okada y Omega. Es una forma, quizás, de asegurar que el wrestling no viva del recuerdo, y que se centre en la actualidad.

Pero a mí me gusta mucho más la de Kawada y Misawa, aunque estemos comparando luchas increíbles, de todos modos. Seguimos el especial de Misawa con la lucha que tuvo contra aquel a quien pidió que le quitara la máscara de Tiger Mask en el 90, que posteriormente se convirtió en su gran rival.

¿Es esta la mejor lucha de todos los tiempos? Bueno, quizás lo sea. Sería difícil decirlo, porque al fin y al cabo, cada persona tiene una lucha favorita, y esta lo es no solo en base a su calidad, sino por lo que significa para esa persona, por el momento en el que la vio, o por el amor o el odio que sentía por aquellos que participaba en ella... En cualquier caso, sí que Kawada vs Misawa del 94 es clara candidata a mejor lucha de todos los tiempos. En realidad, los dos wrestlers participan en batallas candidatas a mejor lucha en singles, mejor lucha en tag, y mejor lucha en trios. Tan importantes son, por tanto, estos dos luchadores para la historia del wrestling.

Misawa ya no es el mismo luchador que vimos enfrentarse a Tsuruta. Ha crecido mucho, ha madurado, y ganado masa corporal. Se ha olvidado de los movimientos técnicos y aéreos de Tiger Mask, y se dedica a romperle la cara a sus rivales a base de codazos. 

Kawada también ha crecido mucho. También tiene mucho más peso, y no siente el más mínimo remordimiento por romper narices a base de patadas.

Misawa se convirtió por primera vez en campeón del Triple Crown Heavyweight Championship en agosto del 92, al derrotar a Stan Hansen, así que llega a esta lucha contra Kawada después de casi 2 años consecutivos como campeón. Consiguió el título justo después de hacer rendir a Tsuruta, y derrotar al campeón, Hansen. Después de eso, el de los pantalones verdes y blancos dominó la All Japan por completo, mientras que Kawada se quedaba en un segundo plano. Sin embargo, se acercaba el momento de convertirle a él también en campeón. Tsuruta se había retirado en 1993, y Mitsuharu necesitaba un nuevo rival. Así, llega en verano del 94 a enfrentarse al gran Misawa, y dar la lucha de su vida.

La lucha tiene lugar en el Nippon Budokan de Tokio, escenario de gran reconocimiento en la capital japonesa, donde tuvo lugar, también, la lucha entre Misawa y Tsuruta que comentamos en el último post, . 

Comienzan las hostilidades, y son... muy hostiles. Los dos pegan duro, pero las patadas de Kawada son especialmente dañinas. No obstante, un Belly to Belly Suplex de Misawa deja tocado a su openente.

El Guerrero Esmeralda vuela a ringside, tan solo para recibir un codazo en el aire, seguido de un Lariato. Los headlocks de Kawada son fortísimos, y sus patadas, sin miramientos. Misawa lo pasa muy mal. Cuando recibe una patada en plena cara, su oído, inflamado por los golpes, comienza a sangrar.

Después de una sleeper, Misawa frena el dominio implacable de su antiguo amigo, a base de patadas a las piernas. Son tan duras, y Kawada las vende tan bien, que realmente duelen hasta al espectador. Seguramente, son tan bien vendidas porque duelen de verdad. Misawa comienza a llavear las piernas, pero cuando se descuida, Kawada le pega con la suela en la boca. Ahora, el de los pantalones verdes debe llavear, pero con cuidado de que su rival no le alcance con la otra pierna. Y es que, es fácil hacer las luchas realistas, cuando los golpes son... de verdad. Si tienes miedo real a que tu rival te pegue en la cara, debes cambiar tu forma de aplicar las llaves.

Misawa sigue atacando las piernas, hasta que se lleva un par de codazos en la nuca, de los que duelen. Kawada vuelve a dar patadas en la cara, mientras el público no sabe a quién jalear, pero se lo está pasando pipa. Kawada empieza a dar hachazos sin parar en el cuello del campeón, una vez, y otra, y otra, y otra, pero Misawa, que vuelve a sangrar por su oreja, se recupera, y consigue conectar Tiger Bomb y Frog Splash.

Tenemos minutos de bastante igualdad, con golpes fuertes por un lado y por otro, y un ambiente atronador, porque a estas alturas, uno puede pensar que la lucha está  cerca de su final. Pero, no es así en absoluto, todavía falta mucho. Kawada pega más fuerte, y tumba a su oponente, que parece que ya tiene problemas graves en su cuello. Un Belly to Belly Suplex le deja medio muerto.

Las siguientes bombas y súplexs de Kawada son tan demoledoras, que uno no puede imaginar que Misawa sobreviva a esto. Pero lo hace.

El miembro de Holy Demon Army sigue atacando. Es increíble que esto no haya acabado ya. Misawa es un zombie, que se arrastra una y otra vez hasta las cuerdas, para salir de las opresoras llaves de Kawada. Pero se levanta, saca su codo a pasear, y Kawada cae.

Misawa es el que ataca ahora, pero Kawada responde con sus patadas giratorias, en plena cara, como no podía ser de otra manera. Misawa descansa en ringside, y vuelve al ring. Los dos luchadores empiezan a golpear la cara del rival, y Kawada se excede un poco con sus patadas en el esquinero. Misawa se levanta, furioso por esos golpes, y asesina a Toshiaki con los codazos descontrolados. La lluvia de golpes es definitiva, Kawada no puede mantenerse en pie, y el campeón le remata con un Tiger Driver 91 demoledor.

Buff, no hay forma de quitarle las 5 estrellas a esta lucha. Hay quien opina que, entre estos dos, las hay mejores, pero a mí me da igual. No hay nada que sobre en la lucha, el nivel de los golpes es absolutamente realista y peligroso, y la historia existente entre estos dos hombres, dentro y fuera del ring, permite que se maten sin preocupación. Tanto es así, que después del fallecimiento de Misawa, Kawada fue desapareciendo de los rings, sin motivación por volver a pisarlos, ni siquiera en los homenajes a Kobashi y Taue. En fin, día para la historia.

Puntuación: *****   

miércoles, 28 de junio de 2017

Mitsuharu Misawa vs Jumbo Tsuruta, AJPW 08/06/1990




Seguimos revisando luchas de Mitsuharu Misawa, ahora que han pasado 8 años desde su trágico fallecimiento, que no pudo haber ocurrido en un lugar más apropiado que un ring. Hoy nos ha tocado ver su lucha de 1990 frente a Jumbo Tsuruta.

Como vimos en el primer post de este especial, Misawa, con su personaje de Tiger Mask, pasó a la liga de peso completo de la All Japan Pro Wrestling. Sin embargo, mientras no se le viera la cara, no podía convertirse en una gran estrella.

En la lucha que vimos anteriormente, Misawa se quitó la máscara en pleno combate, ante el clamor popular. Desde entonces, empezó a retar a las grandes estrellas de la empresa, llegando a tener oportunidades por el título máximo de AJPW, en manos de Stan Hansen.

Pero su primer main event en un gran evento de la empresa ocurrió el 8 de junio de ese mismo año, 1990, día en el que se consagró al derrotar a la gran leyenda del lugar, Jumbo Tusuruta, un luchador con una carrera enorme, que con esto, pasó la antorcha al joven Misawa. Eso sí, la victoria no fue nada humillante para el veterano.

Este combate es considerado de 5 estrellas habitualmente. Esa puntuación le dio Meltzer en su momento. Yo no creo que sea para tanto, ni mucho menos, pero es una gran lucha, que duda cabe.

La gente tiene el corazón dividido aquí. Todo el mundo quiere a Jumbo, pero Misawa pinta muy bien. El veterano, mucho más corpulento, comienza con grandes ataques frontales, pero recibe dos buenos vuelos de Misawa. De todos modos, su tiempo como peso junior ha pasado, así que aún queda lo mejor.

Los dos luchadores aplican ataques muy físicos, con candados y llaves a los brazos. Hay mucha igualdad aquí, aunque parece que el de verde lleva la voz cantante. Pero Tsuruta pega MUY fuerte. Frena la ofensiva de su adversario con un buen rodillazo, y sigue atacándole.

Pero, sobre todo, su dominio se clarifica cuando lanza, con una guillotina, al joven Misawa conta las cuerdas. Es un ataque peligrosísimo, ya que se golpea en el cuello. Y el peligro continúa, cuando Tsuruta aplica un gran piledriver. La cosa se pone mal para Mitsuharu.

Un big boot fortisimo de Jumbo impacta también sobre Misawa, así como una buena Powerbomb. El daño en cabeza y cuello es ya muy grande. Pero Misawa ha venido aquí a convertirse en leyenda, y no se va a rendir. Saca fuerzas de flaqueza para aplicar un golpe de antebrazo asesino, que deja medio muerto a Jumbo. Este huye a ringside para intentar recuperarse, aunque ahí recibe más daño aún, cuando Misawa vuela sobre él.

La lucha va subiendo en intensidad, y los gritos del público también. Tsuruta intenta asesinar a Misawa con sus siguientes clotheslines, pero no llega a conectar su principal arma, el Belly to Belly Suplex. El Tiger Suplex de Misawa tampoco es suficiente para que esto acabe. Jumbo, le pega un codazo en pleno vuelo a su rival, pero tiene la cabeza dura, y se destroza el brazo, solo para después fallar una Drop Kick y pegarse en sus partes contra las cuerdas.

En plena confusión, hay varios intentos de suplex, y Jumbo cae sobre Mitsuharu, pero este lo reversa, y hay un conteo que llega a 3, por muy poquito. Misawa se lleva un gran triunfo, y el público, que empezó gritándole a Tsuruta, ahora grita el nombre del joven de los pantalones verdes.

Lucha muy grande, no perfecta, pero muy buena, y con un significado histórico mayor.

Puntuación: ****1/2

lunes, 26 de junio de 2017

Dragon Lee vs Hiromu Takahashi, NJPW Best of Super Juniors 2017 Day 1




Seguimos viendo luchas del Best of Super Junior de 2017, que no ha estado nada mal. La sempiterna rivalidad entre Dragon Lee y Kamaitachi, ahora conocido como Hiromu Takahashi, continúa en esta original edición del clásico torneo de luchadores de peso junior. En el día uno, el campeón IWGP Junior Heavyweight, y aquel que le desenmascaró, se ven las caras.

En lo que es, de nuevo, una muy buena lucha. Una de las mejores, creo, de las que han tenido entre ellos. Eso sí, muy en la línea de la que tuvieron en febrero por el campeonato. Allí, Takahashi se llevó la victoria, pero aquí, cae sorprendentemente derrotado. Y digo sorprendentemente, porque hasta ahora, en México había habido un gran dominio por parte del enmascarado, mientras que, en Japón, había sido el local el que se había llevado, siempre, el gato al agua.

La lucha comienza con un intercambio de raquetazos, al estilo mexicano, en ek que, durante minutos, ambos se dan fuerte en el pecho. Hiromu intenta atacar con unas tijeras, pero el Dragón se las conoce bien, cae de pie, y aplica un par de ellas sobre su rival, que da con el cuerpo fuera del ring, tan solo para recibir de frente un salto mortal.

A pesar de que Takahashi es Ingobernable de Japón, Dragon Lee le recuerda que él es hermano del jefe de los verdaderos ingobernables, Rush, y le ataca con un rodillazo en el esquinero, propio de esta agrupación. Pero, aún con este dominio inicial del mexicano, Takahashi consigue hacerle daño en la espalda con un Suplex sobre el esquinero, y ponerse por delante. También le rompe la máscara, el muy villano.

Takahashi continúa atacando la espalda de su rival, y esencialmente, esto es un duelo de Suplexs y bombas, para destrozar espalda y cuello del oponente. Lee utiliza dos bombazos consecutivos que dejan a su rival en muy mal estado.

Los ataques a las espaldas continúan. Hay una cadena de Suplexs maravillosa, en la que cada uno se levanta tras recibirlo, y se lo devuelve al rival. Pero los venden bien, de tal manera que, cada vez que se levantan, están en peor estado. Me encanta esa parte de la lucha.

La cosa sigue así, con buenos ataques por un lado y por otro. Hay varios intentos de conteo rápidos, y un momento para darse patadas en la cara sin parar. Hiromu busca un segundo Canadian Destroyer, pero Lee lo lanza con virulencia contra el esquinero, emulando su propio estilo, para, después, aplicar ese impresionante Suplex alemán en el que el rival queda absolutamente aprisionado. Gran victoria para el de México.

Puntuación: **** 

domingo, 18 de junio de 2017

Tiger Mask II y Toshiaki Kawada vs Samson Fuyuki y Yoshiaki Yatsu, AJPW Super Power Series 1990 Day 1




El pasado 13 de junio de 2017, se cumplieron 8 años desde el fallecimiento de Mitsuharu Misawa, uno de los más grandes luchadores de todos los tiempos, y para muchos el mejor, si nos ceñimos al número de luchas maravillosas que tiene en su currículum. Este año, tal y como aconsejó un amigo del blog hace poco, vamos a llevar a cabo un pequeño especial, en el que comentaremos 5 luchas de Misawa.

Misawa lideró la All Japan en la década de los 90, época en la que esa empresa se convirtió en la mejor del mundo. Posiblemente, esa década corresponda a la mejor época de una empresa en toda la historia. Sería tremendamente fácil componer un especial de Misawa con 5 luchas de 5 estrellas. Sin embargo, el legendario luchador debutó en 1981, y se convirtió en el segundo Tiger Mask. Esa época también merece mención.

Hace unos meses, llevamos a cabo un especial sobre el personaje Tiger Mask, para conmemorar el nacimiento de una nueva serie de anime basada en su universo. Entonces, ya hablamos de Misawa como la segunda reencarnación del tigre enmascarado, y revisamos su lucha más famosa con el personaje, aquella en la que se enfrentó a Kuniaki Kobayashi, el cazador de tigres. Sin embargo, esa lucha a mí no me convenció mucho, a pesar de que el Wrestling Observer le dio 5 estrellas, supongo que por el impacto que le causó verla en esa época, 1985.

En el 86, después de luchar durante 5 años con el personaje de Tiger Mask en la división junior, Misawa se convirtió en peso completo. De hecho, llegó a luchar por los títulos más importantes de Occidente. Su aumento de musculatura era obvio. Pero no fue hasta 1990, con la salida de Genichiro Tenryu de All Japan, cuando Giant Baba decidió convertirlo en la gran estrella de la empresa.

El 14 de mayo de 1990, Tiger Mask II hizo pareja con el que sería su gran rival en el futuro, Toshiaki Kawada, para enfrentarse a Yoshiaki Yatsu y Samson Fuyuki. Ese es el combate que comentamos hoy, aquel en el que Misawa se desenmascaró.

No fue una lucha de máscara contra máscara, ni nada por el estilo. Ocurrió de forma orgánica. La lucha empezó con llaveos, y con buenos ataques de Yatsu y Samson sobre la espalda de kawada, que respondía con patadas asesinas. Después de esos primeros minutos, Tiger Mask entró al ring, y sus dos rivales se cebaron con su cabeza.

A misawa le llovieron cabezazos por todas partes, además de otros golpes y llaves. Yatsu intentó, incluso, quitarle la máscara en un momento dado. Después de muchos golpes, Misawa se enfadó, le pidió a Kawada que le desabrochara la máscara, y ante el clamor popular, la lanzó a las gradas, buscando como loco destrozar a sus rivales.

Una power bomb de Kawada deja en muy mal estado a Samson. Yatsu resiste bien ante las dos grandes próximas estrellas de All Japan, mientras el grandote se muestra incapaz de ayudar en la pelea. Se nota que la lesión de Fuyuki no estaba prevista, porque hay algunos momentos raros, y Yatsu queda como el héroe ahora, aunque se supone que es el gran momento de Tiger Mask. Este acaba ganando después de un Tiger Suplex.

Esta renuncia a la máscara supondría un gran cambio en la carrera de Misawa, que a partir de aquí, comenzó a retar a las grandes estrellas de All Japan, y poco a poco, se convirtió en la cara de la empresa. Lo veremos en el próximo post de este especial.

Puntuación: ***1/4

jueves, 15 de junio de 2017

Jushin Thunder Liger vs Hiromu Takahashi, NJPW Best of Super Juniors 2017 Day 2




Creo que el Best of Super Juniors de este año 2017 ha sido especialmente bueno. Tras algunos años un poco irrelevante, la mezcla de esta edición de las leyendas de NJPW, los luchadores más jóvenes, la gente de Suzuki Gun y los que vienen de Estados Unidos, México y Reino Unido, ha proporcionado grandes luchas, y muy originales.

También ocurre que Hiromu Takahashi se ha introducido en la división junior de New Japan con mucha fuerza, y la ha revitalizado. Parecía que sería imposible encontrar un nuevo rival de calidad para Kushida, pero aquí está Kamaitachi, que encima ha traído su sempiterna rivalidad con Dragon lee al Japón.

En el día 2 del Best of Super Juniors 2017, Takahashi se enfrentó al legendario Jushin Thunder Liger. Me encantó la lucha que el veterano tuvo el año pasado frente a Kushida, y me gustaría verle, aún, en una lucha seria frente a Takahashi. Por eso he querido comentar esta del Best of Super Juniors, que es una lucha secundaria, pero me hacía ilusión.

Liger hace un buena trabajo, en realidad. Empieza como una moto, con un Lariato que está a punto de darle la victoria, y un Brainbuster en ringside, buscando llevarse la lucha por conteo de 10. Sabe que, pasados los 50, su resistencia en una lucha es mucho menor que la de un hombre al que dobla en edad.

El tiempo de Liger se agota. Ataca muy bien la espalda con diversas técnicas, pero no consigue derrotar al campeón junior. La resistencia de este le da la victoria, vía Time Bomb.

La lucha pintaba bien, y de hecho la historia de trasfondo prometía, pero Takahashi gana de una forma muy fría, sin haber hecho gran cosa.

Puntuación: **3/4

domingo, 11 de junio de 2017

Masahiro Chono vs vs Rick Rude, G1 Climax Finals 1992




Última lucha que vamos a ver de Rick Rude en este especial sobre el Salón de la Fama 2017 de WWE. Todos esperamos con ganas, cada año, la nueva edición del G1 Climax de NJPW, pero, quizás, lo que muchos no sepan es que, en la edición de 1992, en ese torneo se disputó nada menos que el Campeonato Mundial de NWA, en manos de WCW.

WCW y New Japan tenían muy buena relación, de manera que era habitual ver intercambios de luchadores, como hace ahora la empresa japonesa con Ring of Honor, por ejemplo. Esa relación llegó al punto de que, cuando el título mundial de NWA quedó vacante, se puso en juego en el gran torneo anual de New Japan. 

Ese campeonato quedó vacante cuando Ric Flair, el campeón, abandonó WCW para irse a WWF en otoño de 1991. La empresa creó el campeonato de WCW, con otro nombre, pero seguía existiendo la correa de la NWA, y seguía en poder de WCW. El título volvió a la vida en este torneo de NJPW, en el que participaron 16 hombres, en combates de eliminación.

Los participantes fueron Steve Austin,  Arn Anderson, Keiji Mutoh, Barry Windham, Masahiro Chono, Tony Halme, Scott Norton, Bam Bam Bigelow, Kensuke Sasaki, Jim Neidhart, Hiroshi Hase, Terry Taylor, Shinya Hashimoto, The Barbarian, Super Strong Machine y Rick Rude. Los finalistas fueron Masa Chono, posiblemente la gran estrella de peso completo del momento en New Japan; y el protagonista de este especial, Rick Rude.

Lucha muy buena entre ambos. Chono es muy querido por el publico, mientras que a Rude no lo soporta nadie. Tampoco a los japoneses les gusta su bailecito de caderas. Comienza la lucha con un montón de Lariatos del japonés, que hacen huir a Rick. El público está encantado.

Los finalistas pelean a ras de lona, con mucho castigo al cuello y la cabeza. Chono tiene la ventaja, con muchas sleepers, pero Rude se las devuelve bien. Después de una disputa relativamente igualada, el de New Japan comienza a atacar las piernas de su rival.

Rude tampoco se deja en esta ocasión. Aunque acaba con un dolor en la pierna importante, consigue dar batalla, reversando una Figura 4. Aún así, es él quien sale peor parado. Chono sigue atacando con crucetas a las piernas, hasta que comienza a usar palancas al brazo, muy hábiles, que no permiten que Rick se recupere. Pero acaba haciéndolo, y ataca con un gran piledriver. Empieza a castigar duramente con golpes y llaves rudas a la cabeza, que le acercan a la victoria, mientras el público está cada vez más nervioso.

 Chono resiste el aluvión de golpes, y reversa un Tombstone, tal y como hizo Steamboat en la anterior lucha que vimos. Rude sigue atacando con Sleepers, y Chono lo hace con STF. Nadie se rinde, hasta que que Masa-San salta con un topetazo desde la tercera, y la cuenta llega a 3, aunque Rick levantaba el hombro una milésima después. El Campeonato Mundial de la NWA de quedaba en Japón.

Puntuación: ****1/4

lunes, 5 de junio de 2017

Dragon Lee vs Hiromu Takahashi, NJPW 11/02/2017



Estoy deseando ponerme a revisar luchas del Best of Super Juniors 2017. Pero, primero, debo ver una lucha que tuvo lugar en febrero, con dos de los participantes involucrados: Dragon Lee e Hiromu Takahashi, que se enfrentan por el título IWGP Junior heavyweight. 

Dragon Lee y Takahashi, se han enfrentado ya millones de veces. Lee desenmascaró al japonés en México, donde llevaron a cabo una rivalidad muy larga, que se ha extendido en japón, e incluso en Estados Unidos, en Ring of Honor. También se verán las caras en el Best of Super Junior, por supuesto. Pero primero, se juegan el título en febrero.

En una lucha que también es muy buena, y muy distinta a las otras que han tenido. Empiezan peleando a mil por hora, y pronto, empiezan a volar a ringside, y se pasan toda la batalla haciéndolo. Lee pega tope suicida, y posteriormente, un salto mortal.

Pero, sobre todo, en ringside se dan golpetazos en la espalda, hasta límites asesinos. Takahashi le pega una gran bomba en ringside a Lee, y luego le pega unas patadas de canguro que le vuelven a llevar al frío suelo, y cae rodando. Luego, desde el ring, Dragon vuela con unas tijeras que lanzan a Kamaitachi abajo, dándose, también, un buen golpe. Le sigue un nuevo vuelo impresionante del mexicano.

Posteriormente, el campeón lanza con un súplex muy peligroso desde el poste al exterior del ring a su contrincante, pero este le recibe con una buena bomba cuando salta sobre él. Los dos vuelven al ring con el conteo de 19, porque están destrozados.

Ahora se matan a base de suplexs, uno detrás de otro. Esa espalda debe estar en carne viva. Pero a Hiromu no le basta, y aplica Power Bomb en el borde, y luego se lanza con un sentón, que hace Dragon Lee se de en la nuca con las vallas de metal. Kamaitachi intenta ganar quitándole la máscara a su rival, pero Lee sobrevive, tan solo para recibir dos Canadian Destroyers. Aunque vuelve a resistir, varios ataques en la espalda más acaban con su resistencia.

Muy buena pelea, gran defensa titular dentro de una gran rivalidad.

Puntuación: ****