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lunes, 20 de noviembre de 2017

The Warriors vs Perfect Team, WWF Survivor Series 1990



Antes de repasar las luchas más interesantes de Survivor Series 2017, quería mirar alguna lucha clásica de eliminación. Igual que los Royal Rumble, este tipo de combates me encantaba de pequeño, así que voy a viajar en el tiempo a la época en la que yo miraba el Pressing Cath en Telecinco.

Cuando hice un especial sobre mis recuerdos del Ultimate Warrior, escribí sobre una lucha de Survivor Series 1990. Era la gran final de ese evento, porque, ese día, todos los faces supervivientes en las luchas previas, se enfrentaban a todos los heel supervivientes. Esa final, me encantó de pequeño, por la gran gesta de los héroes Hogan y Warrior, venciendo a un montón de malos. 

Tenía ganas de ver la lucha previa, en la que el Warrior se clasificó para la final. Capitaneaba el grupo llamado "The Warriors", en el que también estaban The Legion of Doom (los Road Warriors) y Texas Tornado. Un equipo de verdaderos guerreros, todos muy energéticos. Sus rivales son The Perfect Team, en el Mr Perfect se unía a los 3 Demolition Ax, Smash y Crush.

Ese mismo año, los Road Warriors, habían debutado en WWF, y se metieron en una rivalidad con los Demolition. Estos habían sido creados como una copia de los primeros, porque el éxito de los Warriors alrededor del mundo era inmenso. Ahora, Vince, al fin, disponía de los originales, aunque tuvo que cambiarles el nombre por Legion of Doom. Con los de la armadura en su liga, los Demolition pasaron al bando rudo, y un nuevo miembro se les unió: Brian Adams, que pasó a llamarse Crush. Tener un miembro más siempre es útil para poder hacer trampas nuevas.

Warrior era el campeón de WWF, y Tornado Texas estaba avanzando, como un posible sustituto suyo. Por su parte, Mr Perfect era un grandísimo rudo, y formaba parte de la Heenan Family. Por supuesto, nuestro amigo The Brain está en ringside.

Warrior comienza como una apisonadora, derrotando a uno de los Demolition. Luego, se enfrenta a sus otros tres rivales. La diferencia numérica provoca que, pronto, caiga golpeado por la espalda, y así, los rudos dominan.

Pero Ultimate Warrior consigue dar el hot tag, y así, entran a escena los Road Warriors. Los dos Tag Teams acaban peleándose en una brawl sin cabeza, y todos acaban descalificados. Mr Perfect se queda solo frente al Warrior y al Tornado Texano.

Hennig lucha frente a Von Erich. Para entonces, los dos ya son, casi, leyendas, pero en WWF empiezan como mid-carters, como todo el mundo. El de Texas domina, mientras Warrior ataca a Heenan. Tornado es mucho más fuerte, pero comete un error, al atacar sin cabeza, y se come el esquinero. Después de eso, Perfecto domina, y gana, con un Perfect Suplex.

Warrior es un gran guerrero, pero no es el más listo de la clase. Comete el mismo error que le ha costado el pinfall a Kerry, de una manera no forzada. Se lanza contra el esquinero en el que descansa el rudo, este se aparta, y Warrior se destroza la cabeza contra la esquina. Hennig aplica Perfect Suplex, de nuevo, pero en esta ocasión no triunfa. Ultimate Warrior es demasiado poderoso. A pesar de los buenos ataques frontales de Mr Perfect, Warrior sufre uno de sus Bailes de San Vito, y gana con su secuencia habitual.

Una lucha muy simple, pero muy disfrutable. Como casi todo en esa época, hay mucho storytelling, y poca lucha, pero a mí me gustan esas cosas.

Puntuación: ***

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Demolition vs Colossal Connection, WWF WrestleMania VI




En este especial sobre Bobby Heenan, hemos hablado sobre su relación con André The Giant. Aunque fue un gran comentador, y fue mánager de muchos rudos, pasó mucho tiempo con el gigante, y fue muy importante en esos últimos años de la carrera del francés, cuando ya tenía muchos problemas de alcoholismo, pero que es lo más documentado que hay en su vida como luchador.

Ya comentamos que en los años 80, lideró a un grupo de luchadores que intentaron vencer a André, sin éxito. Luego, el enorme luchador se unió a él, para que dirigiera su carrera, lo que le sirvió bastante, dicho sea de paso.

Tras su rivalidad con Hogan y ser campeón, en el último año de su carrera como wrestler regular, el gigante ganó el título en parejas junto a Haku. Heenan manejaba a estos luchadores, que se hicieron llamar Colossal Connection.

Durante los años 89 y 90, lucharon bastante contra los Demolition, la versión de los Road Warriors en WWE, y les quitaron el campeonato tag. En WrestleMania 6, recordado por todos por el enfrentamiento entre Hogan y Warrior, Colossal Connection y Demolition volvían a verse las caras. Esta lucha es especialmente interesante, porque, después de ella, André abandonó su alianza con Heenan, y volvió al bando de los técnicos.

La lucha no destaca especialmente. Es un combate de parejas con el formato habitual de la vieja escuela. Y hay que decir que el papel de André es ínfimo. Creo que, en ningún momento, se le da el relevo, legalmente. En la mayor parte de la contienda, Haku domina, siempre con la ayuda del gigante y de Heenan, que golpean al de la cara pintada cuando pueden, de forma ilegal. Esto es así hasta que tiene lugar, al fin, el hot tag por parte de los Demolition. Smash aparece, rompiendo con todo, y junto a su compañero, atacan a los rudos. Hay dobles clotheslines para ambos. André intenta ayudar a Haku: agarra a uno de los Demolition, para que su compañero pueda darle una superkick. Pero el héroe (Smash, creo), se aparta, y es el pobre gigante el que se lleva el golpe, cayendo contra las cuerdas, y quedando atado, mientras Haku es castigado, y derrotado, por la cooperación de Ax y Smash, que ganan, con una gran reacción del público. 

Después de la lucha, Heenan sube al ring, a pedir explicaciones a André. Este intenta explicar que Haku le ha golpeado, pero Bobby no escucha, le dice que él es el jefe, y le da un guantazo. Andre se enfada, y golpea a su mánager, ante el delirio del público. Haku le espera, dispuesto a darle otra patada, pero ahora el francés intercepta el golpe, y castiga también a su compañero. El público lo celebra con algarabía, ya que el gigante vuelve a ser bondadoso.

La etapa como luchador a tiempo completo en WWF de André terminaría poco después. Ya hemos visto que apenas ha podido luchar aquí, y tampoco entró al Royal Rumble 1991, para el que estaba anunciado. Hasta su muerte, en el 92, estuvo apareciendo tanto en WWF como en otras empresas, en México y Japón.

En cuanto a Heenan, seguiría adelante como mánager y comentarista durante bastante tiempo.

Puntuación: **3/4

domingo, 28 de mayo de 2017

Hart Foundation vs Demolition, WWF SummerSlam 1990



Hace unos días, se anunció la separación definitiva del equipo Demolition, famoso por su trabajo en WWF a finales de los 80 y principios de los 90. Sé que para muchos será una gran sorpresa saber que aún trabajaban juntos, pero así es.

La empresa Keystone Championship Wrestling, que tiene sede en la ciudad de Broomall, Pennsylvania, realizó un evento hace dos semanas, en el que se presentaron los Demolition, Ax y Smash. En el anuncio del evento, se informó de que sería la última lucha del dúo como pareja. No se dijo nada de un retiro, pero es posible que Ax deje de luchar para siempre, puesto que va a cumplir pronto 70 años, mientras que Smash siga en activo.

En cualquier caso, los tiempos de gloria de los Demolition quedan muy atrás, cuando fueron creados en WWF como contrapartida a los Road Warriors de WCW, luchadores que tenían unas reacciones del público inmensas, no comparables a la de ninguna pareja actual, ni siquiera la de los Hardy. Pero los Demolition eran eminentemente rudos, y así fueron siempre. Además, en un momento dado, WWF firmó a los Road Warriors, los renombró como Legion of Doom, y pudieron tener una buena reunión frente a sus imitadores.

Vamos a ver una lucha de los Demolition en su buena época. Nos vamos al año 1990, al mayor evento del verano, SummerSlam. Los Demolition defendían el WWF World Tag Team Championship en una lucha de 3 caídas ante la Hart Foundation, formada por Bret Hart y Jim Neidhart. Pero Ax no participa en la batalla, puesto que el aparece es Crush, el tercer Demolition que WWE había creado para darle más vidilla a las trampas de estos rudos. No obstante, los títulos pertenecían a los tres, puesto que usaban la regla Freebird, como hoy en día hacen New Day, que permite a tres luchadores ser campeones, y cambiar los integrantes de las peleas en las que se tienen que defender los campeonatos.

Ax y Smash habían ganado el título en WrestleMania 6, al derrotar a Andre the Giant y Haku. Durante primavera y verano, después de que ambos equipos salieran victoriosos en WrestleMania, comenzó una rivalidad, en la que Demolition siempre tenía ventaja gracias a su tercer miembro. Así, se decidió que lucharan en SummerSlam, pero tan solo 2 de los rudos podían estar presentes.

La lucha es buena, de vieja escuela, y con un público entregado. Los heels son muy rudos, muy fuertes y físicos, mientras que los Hart tienen más talento, llevan a cabo ataques a los brazos y buenos intentos de conteo. Es una mezcla de estilos bastante buena.

Después de unos primeros minutos de buena pelea, Bret está a punto de cubrir a Smash con un Inverted DDT, pero no lo consigue. Crush deja KO a Neidhart en ringside, así que entre los dos Demolition destruyen a Bret, con un ataque en equipo.

La segunda caída comienza con un intenso dominio de los tíos con la cara pintada, hasta que los canadienses consiguen un hot tag que obtiene una gran reacción del público. Con un gran ataque en equipo, están a punto de ganar, pero Crush lo evita, cogiendo al referee, Hebner, en brazos. Este le descalifica, igualando así las tornas.

Va a comenzar la tercera caída, y vemos a AX llegar y esconderse bajo el ring. Trampas se aproximan. Después de un rato de lucha, Smash cae a ringside, y Ax sube en su lugar, sin que el referee se dé cuenta del cambio. Mucho más fresco, el rudo tiene ventaja sobre Bret.

Con el referee distraido, Ax y Smash atacan juntos a Bret, cuando el público entra en júbilo, al ver a los Road Warriors, que habían llegado a la empresa poco antes. Legion of Doom destruye a los tramposos, y Bret consigue llevarse con un paquetito al distraído Crush para conseguir la victoria.

Buena lucha, buen ambiente y buen storytelling.

Puntuación: ***1/4

viernes, 27 de enero de 2017

Royal Rumble Match 1989



El último Royal Rumble que voy a ver antes de que tenga lugar la ansiada edición de 2017 es el de 1989, el primer Royal Rumble de 30 personas.

Sí, ya sé que el primer Rumble fue el de 1988, el que ganó Jim Duggan. Pero esa batalla fue una experiencia piloto, que tuvo lugar en un programa de televisión, y no en un PPV llamado Royal Rumble. Además, solo participaron en esa edición 20 personas.

La experiencia fue tan buena, que dio lugar a un nuevo evento de Pago por Visión, siendo Royal Rumble el cuarto en crearse, puesto que ya existían los otros 3 de los 4 que hoy se consideran principales (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series y Royal Rumble). Todavía no existía el premio para el ganador de ir al main event de WM.

La lucha no empieza nada mal, ya que los dos primeros wrestlers en enfrentarse son los dos Demolition, Ax y Smash. Y luchan sin tapujos. El mensaje es interesante, y es paradigmático: en esta batalla, los espectadores podrán ver cualquier tipo de enfrentamiento, lo que no podrían ver en ningún otro sitio.

En tercer lugar entra el que es el principal protagonista de la primera parte de la batalla: Andre the Giant. No está en buena forma, está torpe, y parece que se ha bebido una licorería entera. Aún así, se enfrenta a todo lo que va apareciendo en el ring, y elimina a varios adversarios. El último rival en eliminar es Jake "The Snake" Roberts, un tipo que tiene una reacción del público realmente buena. Pero Roberts vuelve un rato después, con su serpiente, y Andre huye despavorido, eliminandose a sí mismo. 

Shawn Michaels y Curt Hennig tienen un buen intercambio también. Entra Tito Santana, con una buena reacción, y posteriormente, Macho Man Randy Savage, el campeón de WWF, que es recibido de una forma sensacional. No pasa mucho tiempo hasta que llega Hogan, y entre estos dos últimos, van eliminando a todos los luchadores que quedaban en el ring.

Hogan elimina a Warlord, justo en el mismo momento en el que este entraba. Esta eliminación mantendría el récord de velocidad hasta muchos años después, cuando Kane eliminaría a Santino Marella de una forma aún más rápida. Tan solo quedan Bad News Brown y Savage. Hogan agarra al moreno, y lo lanza fuera, cayendo también su buen amigo Randy.

El Macho Man vuelve muy enfadado al ring, para encararse con Hulk. La cosa se pone muy caliente, y tiene que salir Ms Elizabeth a calmar los ánimos. Los dos héroes se abrazan, pero este sería el detonante del turn-heel de Savage, inducido por los celos hacia una posible relación entre Miss Elizabeth y El Inmortal. Savage y Hogan se enfrantarían en WrestleMania 5.

Aparece el Poli Loco, The Big Bossman, un gran enemigo del Hulkster, y justo después, Akeem. Así, se juntan en el ring los dos gigantes obesos, dos rudos de los que le gustaban a Vince en la época, que formaban una pareja maligna llamada The Twin Towers (Las Torres Gemelas). Hogan se enfrenta a ellos de una forma muy heroica, pero esta vez no ocurre el milagro que suele provocar el Hulkster. Los dos lo aplastan en el esquinero, y le eliminan, dejando al público muy frio. Hulk lucha contra ambos en ringside, y llega otro buen amigo suyo a apoyarle, Brutus Beefcake, El Barbero. Desde fuera, Hulk elimina al policía corrupto, y continúan luchando los otros dos.

Y aquí comienza la parte más aburrida de la batalla, porque no ocurre gran cosa hasta el final, cuando sale Ted DiBiase. Para entonces, se han acumulado bastantes luchadores, pero empiezan a ser eliminados. Akeem elimina a Rick Martel, y tenemos un final típico de esos tiempos, con dos malos atacando a un bueno. En este caso, son DiBiase y Akeem los que luchan contra el grandote Big John Studd, que es dominado. Cuando está siendo destruido en la esquina y el obeso se lanza sobre él, coloca a DiBiase, para que este se lleve el impacto. Studd aprovecha la confusión para empujar fuera a Akeem, y se enfrenta a Ted, a quien domina casi sin oposición. Studd gana sin problemas, y luego se deshace de Virgil, quien buscaba venganza en nombre de su señor.

La batalla estaba muy bien hasta la eliminación de Hogan y Big Bossman. La parte final es bastante aburrida, y la victoria de Big John Studd no le interesa a mucha gente.

John tenía una larga carrera a sus espaldas en la empresa. Durante los 70, había formado parte de los Executioners, y en la NWA, tuvo varias oportunidades de luchar por el campeonato mundial, frente a Ric Flair. A mediados de los 80, se convirtió en un monster heel, enfrentándose a Bob Backlund y a Andre the Giant. Llegaría a hacer equipo con King Kong Bundy, formando parte de la Heenan Family que lideraba Bobby Heenan, y cuyo principal rival fue el gigante. Posteriormente, acabaría dando el salto al bando técnico, para enfrentarse al stable. Esta victoria puede considerarse como un premio a su carrera, puesto que tampoco se estaba preparando un gran push para él, y no duraría mucho más tiempo en la empresa.

Puntuación: ***1/4

sábado, 23 de enero de 2016

WWF Royal Rumble 1990



Los Rumbles eran una cosa que me encantaban de pequeño, y lo cierto es que los de aquella época siguen gustándome más que los actuales. El del año 90, el primero que vi en mi vida, está entretenido, y tiene buena participación. 

El comienzo de la batalla se la hace Ted DiBiase, quien elimina a Koko B. Ware y Marty Jannety, Pero luego llega Jake Snake Roberts. Aparecen el Macho King, Randy Savage, y Roddy Pipper, y esto se convierte en una brillante batalla entre cuatro tipos que se convertirían en leyenda. El público está que explota.

Siguen saliendo guerreros. Aparece Dusty Rhodes, que elimina a Savage, con quien tenía una rivalidad. También aparece Andre The Giant, quien elimina a unos cuantos rivales, hasta que es eliminado por los dos Demolition. A pesar de que hay bastante gente en el ring. la lucha se hace muy entretenida.

Aparece el Ultimate Warrior, que elimina a unos cuantos rivales, incluido Ted DiBiase, que llevaba ya un montón de rato en el ring. Poco después, aparece Hulk Hogan, y entre ambos, eliminan al resto de participantes, quedando solos en el ring.

En ese momento tiene lugar uno de los grandes momentos históricos de la historia de los Royal Rumble, cuando Warrior y Hogan quedan mirándose el uno al otro. Sería el prefacio a su enfrentamiento en WrestleMania por el Título Mundial de WWF (Hogan era el campeón, y aún no estaba implantado lo de que el ganador fuera a WrestleManía a luchar por el título). Los dos corren como locos en ring, y quedan KO tras un doble clothesline genial.

Siguen saliendo wrestlers, y Warrior acaba eliminado, cuando Hogan empuja a Warlord y Rick Rude, quienes estaban tratando de echar fuera al Guerrero. Hulk acaba venciendo en el Rumble, eliminando a todos los rudos que aparecen, acabando con Curt Hennig.

Entretenido Rumble, tenemos muchas leyendas, y el choque entre los dos top faces de la empresa. 

Puntuación: ***1/4